31-08-05

Vijf jaar bewoning van ruimtestation

De twaalfde bemanning van het International Space Station (ICC) zal bestaan uit twee ruimteveteranen. William McArthur en Valery Tokarev zullen dit najaar de huidige ISS-bewoners Krikalev en Phillips aflossen. Meteen wordt ook de vijfde verjaardag van een continue ICC-bewoning gevierd.

De eerste ploeg kwam in november 2000 aan in het ruimtestation. Nadien volgden nog tien andere teams elkaar op. McCarthur en Tokarev worden in oktober de twaalfde ploeg die gedurende een periode van zes maand in het ISS zal verblijven.

De twee astronauten zullen aan boord voorbereidend werk doen voor de verdere uitbouw van het ruimtestations en wetenschappelijk onderzoek doen naar micro-zwaartekracht. Commandant is de 54-jarige William McArthur, een gewezen kolonel van het Amerikaanse leger. Kosmonaut Valery Tokarev (52) is een Russische luchtmacht-kolonel. Hij wordt boordtechnicus en is commandant van de Soyouz, waarmee het team naar het ruimtestation reist.

McArthur begin aan zijn vierde ruimtvlucht. Tokarev bezocht het ruimtestation al in 1999. Het team vertrekt vanop de Baikonoer-basis in Kazakstan. Zij zullen worden vergezeld van Gregory Olsen (60), die als ruimtetoerist acht dagen in het station zal blijven. Hij is de derde toerist die het ISS bezoekt.

Olsen keert terug met Sergei Krikalev en John Phillips, de huidige bewoners van het ruimtestation. Later zullen McArthur en Tokarev ook nog het bezoek krijgen van ESA-astronaut Thomas Reiter. Die zal met de volgende missie van de Amerikaanse space shuttle naar het ISS reizen. Eerder al verbleef de Duitse astronaut zes maand in het Russische ruimtestation MIR.

Het verblijf van Reiter in het ISS betekent dat de bemanning van het ruimtestation voor het eerst sinds mei 2003 weer uit drie personen zal bestaan. Tijdens het verblijf van McArthur en Tokarev zullen ook twee onbemande Russische cargo-ruimteschepen (Progress) naar het station gestuurd worden.

17:07 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Liever Europees ghetto dan eigen land

Hoewel hun situatie er dikwijls evenmin rooskleurig is, geven Afrikanen toch nog altijd de voorkeur aan een Europees ghetto in plaats van de zware armoede en onveiligheid thuis. Dat merkt het persbureau Associated Press op naar aanleiding van de recente fatale branden in Parijse migrantenflats.

Sinds april hebben drie gelijkaardige branden in de Franse hoofdstad het leven gekost aan totaal 48 mensen, meestal Afrikaanse imigranten. De woonomstandigheden van die mensen blijken zo erbarmelijk te zijn dat de Franse minister van binnenlandse zaken stelde dat die panden eigenlijk gesloten moesten worden.

"Maar die krotten trekken mensen aan die zich niets beters kunnen veroorloven, zoals asielzoekers of illegale immigranten," aldus het persbureau. Alexandre Galley, een zakenman uit Abidjan, de hoofdstad van Ivoorkust, vertelde aan Associated Press echter dat Europa in vergelijking met zijn land nog steeds een paradijs is.

Galley stelde dat een kleine studio of een onderkomen flat in Europa nog altijd beter is dan wonen in een land van chaos en onzekerheid. "Afrikanen vluchten illegaal naar Europa om conflicten te ontlopen, maar ook om weg te raken uit een continent waar velen minder dan een dollar per dag verdienen," aldus Associated Press.

In Europa kunnen deze mensen volgens het persbureau duizenden dollars per maand verdienen, zelfs met relatief weinig betaalde jobs als fabrieksarbeider of conscierge. "Velen blijken in staat te zijn om geld naar huis te zenden," wordt er aan toegevoegd.

"Is het daar slechter dan hier, zelfs met die branden?" zei Ephraim Panzu, uitbater van een internetcafé in de Congolese kuststad Muanda. "Wij leven hier op een vuilnishoop, waar men zijn kinderen niet graag groot brengt."

Sommige Afrikanen wijten de fatale branden dan ook aan de armoede van hun continent. "Indien de leefomstandigheden hier beter waren, zouden de Afrikanen niet naar Europa vertrekken," meende Idrissi Sow, een zakenman in Conakry, de hoofdstad van Guinea. "Daar heeft tenminste iedereen een kans. Ook de slachtoffers wensten een beter leven en geld kunnen verdienen. Helaas zijn ze gestorven."

Maar de Parijse branden worden door veel Afrikanen geweten aan het Europese racisme, al is zeker tenminste één van de drie vuurhaarden ontstaan door een ongeluk. Men vindt dat de Franse autoriteiten veel te weinig doen voor de Afrikaanse migranten. "Met blanken was dit zeker niet gebeurd," stipte Panzu aan. "Afrikanen worden in Frankrijk aan hun lot overgelaten."

Maar de Ivoriaanse kok Philippe Ouadrago stelde dat branden overal het leven kosten aan mensen. "Ook in Afrika," voerde hij aan. "Bovendien loopt men hier ook nog de kans om gedood te worden door de veiligheidsdiensten van zijn eigen land."

15:46 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Hotel zonder enig comfort

Wie spotgoedkoop vliegt, moet ook spotgoedkoop kunnen overnachten. Dat is de basis van het nieuwe concept dat Stelios Ioannou, oprichter van easyJet, heeft uitgewerkt. Daarmee wil hij naar eigen zeggen inspelen op de wens van de bezoeker aan Europese steden.

"Het easyHotel heeft 34 piepkleine kamertjes met douche en toilet, maar zonder raam," schrijft het magazine Intermediair. "De small room meet slechts zeven vierkante meter. Maar dat is zelfs niet het kleinste kamertje, want er zijn nook nog very small rooms en tiny rooms."

Volgens Stellios wil de bezoeker van Europese steden zo goedkoop mogelijk overnachten. Met de easyJetformule - eerder boeken uitsluitend online betekent een lagere prijs - wil hij de prijzen verlagen. Een hotelkamer is het easyHotel kost tussen de 30 en 70 euro per nacht.

"De overnachting is ontdaan van luxe," benadrukt Intermediair. Er geen kasten en ontbijtbuffetten en voor extra handdoeken en een televisie moet betaald worden. EasyHotel wordt een franchiseketen. Stelios meent dat een investeerder binnen twee jaar zijn geld heeft terugverdiend.

EasyHotel is de 15de dochteronderneming van de easyGroup. Naast easyJet bestaat het uit easyCar, easyCruise, easyInternetcafe, easyBus (buslijn tussen Londen-Birmingham), easyPizza, easyCinema, easy4man (toiletartikelen), easyMoney (creditcard/verzekering), easyValue (online prijsvergelijking), easyMusic, easyMobile, easyWatch en easyJobs.

14:14 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Britten weren gewelddagige internetporno

De Britse regering wil het downloaden en het bezit van gewelddadige seksuele beelden verbieden. Aanleiding voor de maatregel is de moord op een vrouw door een man die geobsedeerd was door wrede pornografie op het internet.

Twee jaar geleden werd in Groot-Brittannië Jane Longhurst om het leven gebracht door een man die geobsedeerd was door gewelddadige internet-pornografie. Sindsdien heeft haar familie bij de Britse regering aangedrongen om dergelijk materiaal te verbieden.

De Britse politie en actievoerders tegen porno steunen volgens de BBC de maatregel van de regering, maar verenigingen voor vrije meningsuiting stellen dat de nieuwe wet een vorm van censtuur is. Zij voegen er aan toe dat er geen bewijs is voor een verband tussen gewelddadige beelden en gewelddagig gedrag.

De Britse minister van binnenlandse zaken Paul Goggins stelde dat het de plicht van de regering was om te vermijden dat er nog drama's zouden gebeuren als de moord op Longhurst, een 31-jarige lerares die gedood werd door een vriend. "Het betreft hier materiaal dat heel aanstootgevend is voor de allergrootste meerderheid van de bevolking," aldus Goggins. "Dit zou geen plaats mogen hebben in onze samenleving."

Door de nieuwe wet is het voortaan verboden om extreem pornografisch materiaal te bezitten dat echte of realistisch lijkende beelden vertoont van geweld, bestialiteiten of necrofilie. De minister stelde wel dat men geen vervolging zou instellen tegen mensen die toevallig op het materiaal waren gestoten.

Minister Goggins wees erop dat deze wet een primeur is in de westerse wereld. Op het bezit van het materiaal staat een straf van drie jaar cel. Door de Obscene Publications Act was de publicatie van seksueel gewelddadige beelden op het internet al verboden. Maar in praktijk kon men er niets tegen ondernemen, tenzij het materiaal afkomstig was uit Groot-Brittannië zelf. De Internet Watch Foundation benadrukte dat het meeste materiaal afkomstig is uit de Verenigde Staten.

De drukkingsgroep Internet Freedom stelde echter dat de internet-gebruiker de mogelijkheid moet hebben om zelf te bepalen wat hij wil bekijken. "Het is verkeerd om te denken dat men gewelddadig gedrag kan vermijden door het verbieden van dergelijke beelden," benadrukte IF-woordvoerder Chris Evans.

Het voorstel van de Britse regering is echter nog niet van kracht. Tot 2 december hebben betrokken partijen nog de mogelijkheid om bemerkingen te maken. Daarna zou een definitieve tekst opgesteld worden en aan het Britse parlement worden voorgelegd. Pas wanneer de tekst daar goedgekeurd is, kan de wet in werking treden.

12:59 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

BBC-programma's gaan online

De BBC wil volgend jaar zijn programma's simultaan op televisie en op internet uitzenden. Daarvoor zou een speciaal toestel op de markt gebracht worden. Bovendien zal de Britse omroep ook zijn beeld- en geluidsarchief toegankelijk maken.

"Volgens algemeen directeur Mark Thompson brengt de Britse omroep volgend jaar een speciale MyBBCPlayer op de markt," meldt het Financieele Dagblad. "Daarmee zullen de kijkers de programma’s kunnen bekijken waar en wanneer ze dat willen."

Volgens Thompson is deze stap noodzakelijk, want de kans bestaat dat de BBC na 2016 zijn uitzendrechten en subsidies verliest. "Wij geloven dat on-demand de betekenis van broadcasting zal veranderen," benadrukte de BBC-topman.

In maart was de eerste aflevering uit een nieuwe reeks van het succesprogramma ‘Dr Who’ al online te zien. Bovendien was een BBC-uitgave van uitvoeringen van Beethoven-symfonieën elders op het internet al te downloaden. "Deze elementen hebben meegespeeld in de beslissing van de omroep om zijn programma’s op internet te zetten," aldus nog het Financieele Dagblad.

10:40 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Economie in de media

In Zuid-Korea is dinsdag de massaproductie begonnen van het supersonische trainingstoestel T-50. Het supersonische vliegtuig, bijgenaamd 'Golden Eagle', is geheel toegespitst voor het houden van gevechtstrainingen in de lucht en moet een hoofdrol gaan vervullen op de internationale markt voor militaire trainingstoestellen. KAI zal in eerste instantie 94 K-50's bouwen voor de luchtmacht van Zuid-Korea, waarvan de laatste volgens de plannig in 2011 geleverd zal worden. Ook lopen er gesprekken met de Verenigde Arabische Emiraten en Griekenland voor de levering van de trainingsvliegtuigen. Volgens Park No-Sun, vice president van KAI, worden aan de Emiraten mogelijk zo'n 60 K-50's geleverd voor een bedrag van 18 tot 20 miljoen dollar per stuk. Op termijn verwacht KAI nog eens vele honderden toestellen over de hele werd af te zetten. Aan de massaproductie is een jarenlange voorbereiding vooraf gegaan. KAI startte het K-50 project in 1997 in een technisch samenwerkingsverband met de Amerikaanse vliegtuigbouwer Lockheed Martin. In oktober 2002 ging het eerst testtoestel de lucht in.

De Franse oliegroep Total heeft van de Congolese autoriteiten groen licht gekregen om de ontwikkeling te lanceren van het olieproject Moho-Bilondo, dat gesitueerd is op ongeveer 80 kilometer voor de kust. Fase 1 van de ontwikkeling van Moho-Bilondo voorziet in 12 onderzeese putten, waarvan 7 productieputten en 5 putten voor de injectie van water. De productie van ongeveer 90.000 vaten per dag zal worden getransporteerd via de terminal van Djeno, die momenteel al bijna alle geproduceerde Congolese ruwe olie ontvangt. De productie van Moho-Bilondo zou moeten starten in 2008. Total is operator en heeft een belang van 53,5 procent in het olieproject Moho-Bilondo. Chevron heeft een belang van 31,5 procent en de Societe Nationale des Petroles du Congo een belang van 15 procent. Total is de belangrijkste buitenlandse investeerder in Congo en ook de belangrijkste olieproducent van het land. Total baat ongeveer 57 procent uit van de Congolese olieproductie.

De ozonlaag is gestopt met krimpen. Boven sommige delen van de wereld is de ozonlaag zelfs dikker dan voorheen, maar het duurt nog tientallen jaren voordat de laag zich gaat herstellen. Dat schrijven Amerikaanse wetenschappers in het vakblad Journal of Geophysical Research dat woensdag verschijnt. Toch is de ozonlaag nog altijd dunner dan hij zou moeten zijn, zo blijkt uit bestudering van satellietbeelden. De laag is nodig om kankerverwekkende ultraviolette straling tegen te houden. De onderzoekers schrijven de positieve ontwikkeling deels toe aan het Protocol van Montreal uit 1987. Meer dan 180 landen spraken toen af de uitstoot van voor de ozonlaag schadelijke stoffen te beperken. Vooral zogenaamde cfk's vormen een gevaar voor de ozonlaag. Ze werden in de jaren zeventig en tachtig op grote schaal gebruikt, onder andere als koelvloeistof voor koelkasten en als drijfgas in spuitbussen.

De Waalse regering heeft dinsdag zijn prioritaire acties voor de toekomst van Wallonië -beter gekend als het Marshallplan voor Wallonië- vastgelegd. Uiteindelijk wordt 1,4 miljard euro over een periode van vier jaar besteed aan de uitvoering van verschillende maatregelen. Die zijn gegroepeerd rond vijf assen: de creatie van concurrentiepolen, het stimuleren van de creatie van activiteiten, de verlaging van de fiscale druk op ondernemingen, het stimuleren van onderzoek en innovatie en de creatie van bevoegdheden voor tewerkstelling. Het beleid inzake de concurrentiepolen krijgt een injectie van 280 miljoen euro in de biologische wetenschappen, de voedingsmiddelenindustrie, de mechanische engineering, transport en logistiek en de vliegtuigbouwkunde en luchtvaart. Het stimuleren van economische activiteit krijgt 872 miljoen euro. Met de verlaging van de fiscale druk is een investering van 92,5 miljoen euro gemoeid. Zo worden de provinciale taksen progressief afgebouwd, net als de vaarrechten en, onder bepaalde voorwaarden, de onroerende voorheffing op materiaal en gereedschap.

Voor de Amerikanen kost de strijd in Irak inmiddels meer dan de oorlog in Vietnam. De gemiddelde maandelijkse uitgaven voor Irak hebben die van de militaire operaties in de jaren zestig en zestig in Azië overschreden. Dat meldden twee Amerikaanse antioorlogsorganisaties in een rapport dat zij woensdag naar buiten brachten. Volgens het Institute for Policy Studies en Foreign Policy in Focus kost de oorlog in Irak 5,6 miljard dollar per maand, oftewel bijna 186 miljoen dollar per dag. Voor de achtjarige oorlog in Vietnam was gemiddeld maandelijks 5,1 miljard dollar nodig, omgerekend naar de huidige waarde van de dollar. Gedeeld door alle Amerikanen, kostte de strijd in Irak tot dusver 727 dollar per persoon. Het is daarmee de kostbaarste militaire operatie de afgelopen zestig jaar. De Vietnam-oorlog slokte destijds 12 procent van het jaarlijkse bruto binnenlands product op, fors meer dan de 2 procent nu voor de strijd in Irak. Maar economen wijzen erop dat de Irak-oorlog het voorspelde Amerikaanse begrotingstekort de komende tien jaar kan verdubbelen.

Het Amerikaanse ministerie van Energie heeft dinsdag een formeel verzoek ontvangen om een deel van de strategische oliereserve vrij te geven. Zo'n verzoek is in de regel de eerste stap op weg naar het beschikbaar stellen van een deel van de nationale noodvoorraad olie. Het ministerie is het verzoek aan het bekijken, zo verkondigde Scott McClellan, woordvoerder van het Witte Huis. Een definitief besluit kan nog enkele dagen op zich laten wachten. De federale autoriteiten hadden maandag al aangegeven eventueel de strategische reserve te willen aanspreken om zo de nadelige effecten op te vangen van de orkaan Katrina op de nationale energiebehoefte. De bekendmaking kwam op een dag dat de olieprijzen naar nieuwe hoogten stegen. Als gevolg van Katrina ligt ruim 90 procent van de olieproductie en -raffinage in de Golf van Mexico en langs de Amerikaanse zuidkust eruit. Bovendien is nog onduidelijk hoeveel van de installaties in het gebied ernstige schade hebben opgelopen. De onzekerheid dreef de prijs van een vat lichte Amerikaanse olie op de termijnmarkt naar 70,85 dollar, een nieuw record. Uiteindelijk daalde de prijs naar 69,81 dollar.

Bij Sotheby's komt in oktober een collectie door Picasso gemaakte keramiek onder de hamer. Dat heeft het Londense veilinghuis dinsdag gezegd. Het gaat om een verzameling van meer dan honderd borden, kommen, kannen, tegels en vazen, die versierd zijn met bekende Picasso-motieven. Experts van het veilinghuis verwachten dat de stukken van de hand zullen gaan voor bedragen van omgerekend 1500 tot ruim 51.000 euro. Picasso, die van 1881 tot 1973 leefde, begon zich voor keramiek te interesseren, nadat hij in 1946 in het zuiden van Frankrijk kennis had gemaakt met keramiek van het pottenbakkersatelier Madoura van Suzanne en Georges Ramie. Toen de twee zagen hoe enthousiast de schilder was, stelden zij hem werkruimte ter beschikking. Uiteindelijk produceerde Picasso meer dan zeshonderd stukken. De meeste daarvan zijn in handen van zijn familie en van musea.

De armoede in de Verenigde Staten is vorig jaar flink toegenomen. Het aantal mensen dat onder de armoedegrens leeft, steeg met 1,1 miljoen naar 37 miljoen. Dat heeft de Amerikaanse regering dinsdag bekendgemaakt. Het percentage armen is in 2004 gestegen van 12,5 naar 12,7 procent. Dat betekent dat ruim een op de acht Amerikanen onder de armoedegrens leeft. Het gemiddelde inkomen in de VS bedroeg vorig jaar 44.389 dollar, net zo hoog als in 2003. Amerikanen van Aziatische afkomst zijn de enige ethnische minderheid waarbij de armoede is afgenomen. De armoede daalde van 11,8 procent in 2003 tot 9,8 procent in 2004. Bij de Afro-Amerikanen en Spaanstalige Amerikanen bleef het percentage gelijk. Bij de blanke bevolking nam de armoede toe met 0,4 procent tot 8,6 procent in 2004. Verder is er een duidelijk verschil in inkomen bij de verschillende etnische minderheden in de VS. Zo had een zwart huishouden in 2004 het laagste gemiddelde inkomen met 30.134 dollar en een Aziatisch huishouden met 57.518 dollar het hoogste. Bij een blank huishouden is dit 48.977 dollar en bij Spaanstaligen 34.241 dollar.

KLM begint binnenkort met speciale vluchten voor uitsluitend zakenreizigers. De luchtvaartmaatschappij huurt daarvoor een vliegtuig dat is uitgerust met 44 luxe stoelen. Een ticket kost evenveel als dat voor een huidige business class-stoel. De eerste vlucht vertrekt op 30 oktober vanaf Amsterdam naar Houston in de Amerikaanse staat Texas. Op deze route is een grote vraag naar business class, aldus KLM dinsdag. Houston is een belangrijke locatie voor de olie-industrie. Veel zakenmensen werkzaam in deze branche stappen op Schiphol over op vluchten naar onder meer het Midden-Oosten, Rusland en landen rond de Zwarte Zee. De luchtvaartmaatschappij huurt het vliegtuig en het personeel van het Zwitserse PrivatAir. De 737 is uitgerust met extra brandstoftanks om de vlucht naar Houston zonder tussenlanding te kunnen uitvoeren.

08:29 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

30-08-05

Harder dan diamant

Duitse wetenschappers hebben een materiaal ontwikkeld dat sterker is dan diamant. Op basis van carbon werd daarbij een product gemaakt dat volgens de ontdekkers diverse industriële toepassingen zal krijgen.

"Natuurkundigen van de Universiteit van Bayreuth hebben het nieuwe materiaal gecreëerd door moleculen carbon-60 bloot te stellen aan een gigantische druk," benadrukt het magazine PhysicsWeb. Het nieuwe materiaal wordt aangeduid als aggregated diamond nanorods.

De betrokken wetenschappers Natalia Dubrovinskaia, Leonid Dubrovinky en Falko Langenhorst stelden de moleculen bloot aan een kracht (20 GPa) die 200 groter is dan de atmosferische druk. Tegelijkertijd werd het materiaal opgewarmd tot 2.500 Kelvin (2227 graden celcius).

Voor het proces werd een beroep gedaan op de unieke pers van het Bayerisches Geoinstitut in Bayreuth, die tegelijkertijd een druk van 25 GPa en een temperatuur van 2.700 Kelvin kan halen.

Bij tests aan de European Synchrotron Radiation Facility in Grenoble bleek dat het materiaal een dichtheid heeft die 0,3 procent groter is dan die van diamant en minder samendrukbaar is dan eender welk ander gekend materiaal.

Natalia Dubrovinskaia benadrukte dat het product op industriële schaal kan geproduceerd worden. Er wordt nu uitgekeken naar partners om het project in commerciële toepassingen te gieten.

17:03 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende