31-08-05

Vijf jaar bewoning van ruimtestation

De twaalfde bemanning van het International Space Station (ICC) zal bestaan uit twee ruimteveteranen. William McArthur en Valery Tokarev zullen dit najaar de huidige ISS-bewoners Krikalev en Phillips aflossen. Meteen wordt ook de vijfde verjaardag van een continue ICC-bewoning gevierd.

De eerste ploeg kwam in november 2000 aan in het ruimtestation. Nadien volgden nog tien andere teams elkaar op. McCarthur en Tokarev worden in oktober de twaalfde ploeg die gedurende een periode van zes maand in het ISS zal verblijven.

De twee astronauten zullen aan boord voorbereidend werk doen voor de verdere uitbouw van het ruimtestations en wetenschappelijk onderzoek doen naar micro-zwaartekracht. Commandant is de 54-jarige William McArthur, een gewezen kolonel van het Amerikaanse leger. Kosmonaut Valery Tokarev (52) is een Russische luchtmacht-kolonel. Hij wordt boordtechnicus en is commandant van de Soyouz, waarmee het team naar het ruimtestation reist.

McArthur begin aan zijn vierde ruimtvlucht. Tokarev bezocht het ruimtestation al in 1999. Het team vertrekt vanop de Baikonoer-basis in Kazakstan. Zij zullen worden vergezeld van Gregory Olsen (60), die als ruimtetoerist acht dagen in het station zal blijven. Hij is de derde toerist die het ISS bezoekt.

Olsen keert terug met Sergei Krikalev en John Phillips, de huidige bewoners van het ruimtestation. Later zullen McArthur en Tokarev ook nog het bezoek krijgen van ESA-astronaut Thomas Reiter. Die zal met de volgende missie van de Amerikaanse space shuttle naar het ISS reizen. Eerder al verbleef de Duitse astronaut zes maand in het Russische ruimtestation MIR.

Het verblijf van Reiter in het ISS betekent dat de bemanning van het ruimtestation voor het eerst sinds mei 2003 weer uit drie personen zal bestaan. Tijdens het verblijf van McArthur en Tokarev zullen ook twee onbemande Russische cargo-ruimteschepen (Progress) naar het station gestuurd worden.

17:07 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Liever Europees ghetto dan eigen land

Hoewel hun situatie er dikwijls evenmin rooskleurig is, geven Afrikanen toch nog altijd de voorkeur aan een Europees ghetto in plaats van de zware armoede en onveiligheid thuis. Dat merkt het persbureau Associated Press op naar aanleiding van de recente fatale branden in Parijse migrantenflats.

Sinds april hebben drie gelijkaardige branden in de Franse hoofdstad het leven gekost aan totaal 48 mensen, meestal Afrikaanse imigranten. De woonomstandigheden van die mensen blijken zo erbarmelijk te zijn dat de Franse minister van binnenlandse zaken stelde dat die panden eigenlijk gesloten moesten worden.

"Maar die krotten trekken mensen aan die zich niets beters kunnen veroorloven, zoals asielzoekers of illegale immigranten," aldus het persbureau. Alexandre Galley, een zakenman uit Abidjan, de hoofdstad van Ivoorkust, vertelde aan Associated Press echter dat Europa in vergelijking met zijn land nog steeds een paradijs is.

Galley stelde dat een kleine studio of een onderkomen flat in Europa nog altijd beter is dan wonen in een land van chaos en onzekerheid. "Afrikanen vluchten illegaal naar Europa om conflicten te ontlopen, maar ook om weg te raken uit een continent waar velen minder dan een dollar per dag verdienen," aldus Associated Press.

In Europa kunnen deze mensen volgens het persbureau duizenden dollars per maand verdienen, zelfs met relatief weinig betaalde jobs als fabrieksarbeider of conscierge. "Velen blijken in staat te zijn om geld naar huis te zenden," wordt er aan toegevoegd.

"Is het daar slechter dan hier, zelfs met die branden?" zei Ephraim Panzu, uitbater van een internetcafé in de Congolese kuststad Muanda. "Wij leven hier op een vuilnishoop, waar men zijn kinderen niet graag groot brengt."

Sommige Afrikanen wijten de fatale branden dan ook aan de armoede van hun continent. "Indien de leefomstandigheden hier beter waren, zouden de Afrikanen niet naar Europa vertrekken," meende Idrissi Sow, een zakenman in Conakry, de hoofdstad van Guinea. "Daar heeft tenminste iedereen een kans. Ook de slachtoffers wensten een beter leven en geld kunnen verdienen. Helaas zijn ze gestorven."

Maar de Parijse branden worden door veel Afrikanen geweten aan het Europese racisme, al is zeker tenminste één van de drie vuurhaarden ontstaan door een ongeluk. Men vindt dat de Franse autoriteiten veel te weinig doen voor de Afrikaanse migranten. "Met blanken was dit zeker niet gebeurd," stipte Panzu aan. "Afrikanen worden in Frankrijk aan hun lot overgelaten."

Maar de Ivoriaanse kok Philippe Ouadrago stelde dat branden overal het leven kosten aan mensen. "Ook in Afrika," voerde hij aan. "Bovendien loopt men hier ook nog de kans om gedood te worden door de veiligheidsdiensten van zijn eigen land."

15:46 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Hotel zonder enig comfort

Wie spotgoedkoop vliegt, moet ook spotgoedkoop kunnen overnachten. Dat is de basis van het nieuwe concept dat Stelios Ioannou, oprichter van easyJet, heeft uitgewerkt. Daarmee wil hij naar eigen zeggen inspelen op de wens van de bezoeker aan Europese steden.

"Het easyHotel heeft 34 piepkleine kamertjes met douche en toilet, maar zonder raam," schrijft het magazine Intermediair. "De small room meet slechts zeven vierkante meter. Maar dat is zelfs niet het kleinste kamertje, want er zijn nook nog very small rooms en tiny rooms."

Volgens Stellios wil de bezoeker van Europese steden zo goedkoop mogelijk overnachten. Met de easyJetformule - eerder boeken uitsluitend online betekent een lagere prijs - wil hij de prijzen verlagen. Een hotelkamer is het easyHotel kost tussen de 30 en 70 euro per nacht.

"De overnachting is ontdaan van luxe," benadrukt Intermediair. Er geen kasten en ontbijtbuffetten en voor extra handdoeken en een televisie moet betaald worden. EasyHotel wordt een franchiseketen. Stelios meent dat een investeerder binnen twee jaar zijn geld heeft terugverdiend.

EasyHotel is de 15de dochteronderneming van de easyGroup. Naast easyJet bestaat het uit easyCar, easyCruise, easyInternetcafe, easyBus (buslijn tussen Londen-Birmingham), easyPizza, easyCinema, easy4man (toiletartikelen), easyMoney (creditcard/verzekering), easyValue (online prijsvergelijking), easyMusic, easyMobile, easyWatch en easyJobs.

14:14 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Britten weren gewelddagige internetporno

De Britse regering wil het downloaden en het bezit van gewelddadige seksuele beelden verbieden. Aanleiding voor de maatregel is de moord op een vrouw door een man die geobsedeerd was door wrede pornografie op het internet.

Twee jaar geleden werd in Groot-Brittannië Jane Longhurst om het leven gebracht door een man die geobsedeerd was door gewelddadige internet-pornografie. Sindsdien heeft haar familie bij de Britse regering aangedrongen om dergelijk materiaal te verbieden.

De Britse politie en actievoerders tegen porno steunen volgens de BBC de maatregel van de regering, maar verenigingen voor vrije meningsuiting stellen dat de nieuwe wet een vorm van censtuur is. Zij voegen er aan toe dat er geen bewijs is voor een verband tussen gewelddadige beelden en gewelddagig gedrag.

De Britse minister van binnenlandse zaken Paul Goggins stelde dat het de plicht van de regering was om te vermijden dat er nog drama's zouden gebeuren als de moord op Longhurst, een 31-jarige lerares die gedood werd door een vriend. "Het betreft hier materiaal dat heel aanstootgevend is voor de allergrootste meerderheid van de bevolking," aldus Goggins. "Dit zou geen plaats mogen hebben in onze samenleving."

Door de nieuwe wet is het voortaan verboden om extreem pornografisch materiaal te bezitten dat echte of realistisch lijkende beelden vertoont van geweld, bestialiteiten of necrofilie. De minister stelde wel dat men geen vervolging zou instellen tegen mensen die toevallig op het materiaal waren gestoten.

Minister Goggins wees erop dat deze wet een primeur is in de westerse wereld. Op het bezit van het materiaal staat een straf van drie jaar cel. Door de Obscene Publications Act was de publicatie van seksueel gewelddadige beelden op het internet al verboden. Maar in praktijk kon men er niets tegen ondernemen, tenzij het materiaal afkomstig was uit Groot-Brittannië zelf. De Internet Watch Foundation benadrukte dat het meeste materiaal afkomstig is uit de Verenigde Staten.

De drukkingsgroep Internet Freedom stelde echter dat de internet-gebruiker de mogelijkheid moet hebben om zelf te bepalen wat hij wil bekijken. "Het is verkeerd om te denken dat men gewelddadig gedrag kan vermijden door het verbieden van dergelijke beelden," benadrukte IF-woordvoerder Chris Evans.

Het voorstel van de Britse regering is echter nog niet van kracht. Tot 2 december hebben betrokken partijen nog de mogelijkheid om bemerkingen te maken. Daarna zou een definitieve tekst opgesteld worden en aan het Britse parlement worden voorgelegd. Pas wanneer de tekst daar goedgekeurd is, kan de wet in werking treden.

12:59 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

BBC-programma's gaan online

De BBC wil volgend jaar zijn programma's simultaan op televisie en op internet uitzenden. Daarvoor zou een speciaal toestel op de markt gebracht worden. Bovendien zal de Britse omroep ook zijn beeld- en geluidsarchief toegankelijk maken.

"Volgens algemeen directeur Mark Thompson brengt de Britse omroep volgend jaar een speciale MyBBCPlayer op de markt," meldt het Financieele Dagblad. "Daarmee zullen de kijkers de programma’s kunnen bekijken waar en wanneer ze dat willen."

Volgens Thompson is deze stap noodzakelijk, want de kans bestaat dat de BBC na 2016 zijn uitzendrechten en subsidies verliest. "Wij geloven dat on-demand de betekenis van broadcasting zal veranderen," benadrukte de BBC-topman.

In maart was de eerste aflevering uit een nieuwe reeks van het succesprogramma ‘Dr Who’ al online te zien. Bovendien was een BBC-uitgave van uitvoeringen van Beethoven-symfonieën elders op het internet al te downloaden. "Deze elementen hebben meegespeeld in de beslissing van de omroep om zijn programma’s op internet te zetten," aldus nog het Financieele Dagblad.

10:40 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Economie in de media

In Zuid-Korea is dinsdag de massaproductie begonnen van het supersonische trainingstoestel T-50. Het supersonische vliegtuig, bijgenaamd 'Golden Eagle', is geheel toegespitst voor het houden van gevechtstrainingen in de lucht en moet een hoofdrol gaan vervullen op de internationale markt voor militaire trainingstoestellen. KAI zal in eerste instantie 94 K-50's bouwen voor de luchtmacht van Zuid-Korea, waarvan de laatste volgens de plannig in 2011 geleverd zal worden. Ook lopen er gesprekken met de Verenigde Arabische Emiraten en Griekenland voor de levering van de trainingsvliegtuigen. Volgens Park No-Sun, vice president van KAI, worden aan de Emiraten mogelijk zo'n 60 K-50's geleverd voor een bedrag van 18 tot 20 miljoen dollar per stuk. Op termijn verwacht KAI nog eens vele honderden toestellen over de hele werd af te zetten. Aan de massaproductie is een jarenlange voorbereiding vooraf gegaan. KAI startte het K-50 project in 1997 in een technisch samenwerkingsverband met de Amerikaanse vliegtuigbouwer Lockheed Martin. In oktober 2002 ging het eerst testtoestel de lucht in.

De Franse oliegroep Total heeft van de Congolese autoriteiten groen licht gekregen om de ontwikkeling te lanceren van het olieproject Moho-Bilondo, dat gesitueerd is op ongeveer 80 kilometer voor de kust. Fase 1 van de ontwikkeling van Moho-Bilondo voorziet in 12 onderzeese putten, waarvan 7 productieputten en 5 putten voor de injectie van water. De productie van ongeveer 90.000 vaten per dag zal worden getransporteerd via de terminal van Djeno, die momenteel al bijna alle geproduceerde Congolese ruwe olie ontvangt. De productie van Moho-Bilondo zou moeten starten in 2008. Total is operator en heeft een belang van 53,5 procent in het olieproject Moho-Bilondo. Chevron heeft een belang van 31,5 procent en de Societe Nationale des Petroles du Congo een belang van 15 procent. Total is de belangrijkste buitenlandse investeerder in Congo en ook de belangrijkste olieproducent van het land. Total baat ongeveer 57 procent uit van de Congolese olieproductie.

De ozonlaag is gestopt met krimpen. Boven sommige delen van de wereld is de ozonlaag zelfs dikker dan voorheen, maar het duurt nog tientallen jaren voordat de laag zich gaat herstellen. Dat schrijven Amerikaanse wetenschappers in het vakblad Journal of Geophysical Research dat woensdag verschijnt. Toch is de ozonlaag nog altijd dunner dan hij zou moeten zijn, zo blijkt uit bestudering van satellietbeelden. De laag is nodig om kankerverwekkende ultraviolette straling tegen te houden. De onderzoekers schrijven de positieve ontwikkeling deels toe aan het Protocol van Montreal uit 1987. Meer dan 180 landen spraken toen af de uitstoot van voor de ozonlaag schadelijke stoffen te beperken. Vooral zogenaamde cfk's vormen een gevaar voor de ozonlaag. Ze werden in de jaren zeventig en tachtig op grote schaal gebruikt, onder andere als koelvloeistof voor koelkasten en als drijfgas in spuitbussen.

De Waalse regering heeft dinsdag zijn prioritaire acties voor de toekomst van Wallonië -beter gekend als het Marshallplan voor Wallonië- vastgelegd. Uiteindelijk wordt 1,4 miljard euro over een periode van vier jaar besteed aan de uitvoering van verschillende maatregelen. Die zijn gegroepeerd rond vijf assen: de creatie van concurrentiepolen, het stimuleren van de creatie van activiteiten, de verlaging van de fiscale druk op ondernemingen, het stimuleren van onderzoek en innovatie en de creatie van bevoegdheden voor tewerkstelling. Het beleid inzake de concurrentiepolen krijgt een injectie van 280 miljoen euro in de biologische wetenschappen, de voedingsmiddelenindustrie, de mechanische engineering, transport en logistiek en de vliegtuigbouwkunde en luchtvaart. Het stimuleren van economische activiteit krijgt 872 miljoen euro. Met de verlaging van de fiscale druk is een investering van 92,5 miljoen euro gemoeid. Zo worden de provinciale taksen progressief afgebouwd, net als de vaarrechten en, onder bepaalde voorwaarden, de onroerende voorheffing op materiaal en gereedschap.

Voor de Amerikanen kost de strijd in Irak inmiddels meer dan de oorlog in Vietnam. De gemiddelde maandelijkse uitgaven voor Irak hebben die van de militaire operaties in de jaren zestig en zestig in Azië overschreden. Dat meldden twee Amerikaanse antioorlogsorganisaties in een rapport dat zij woensdag naar buiten brachten. Volgens het Institute for Policy Studies en Foreign Policy in Focus kost de oorlog in Irak 5,6 miljard dollar per maand, oftewel bijna 186 miljoen dollar per dag. Voor de achtjarige oorlog in Vietnam was gemiddeld maandelijks 5,1 miljard dollar nodig, omgerekend naar de huidige waarde van de dollar. Gedeeld door alle Amerikanen, kostte de strijd in Irak tot dusver 727 dollar per persoon. Het is daarmee de kostbaarste militaire operatie de afgelopen zestig jaar. De Vietnam-oorlog slokte destijds 12 procent van het jaarlijkse bruto binnenlands product op, fors meer dan de 2 procent nu voor de strijd in Irak. Maar economen wijzen erop dat de Irak-oorlog het voorspelde Amerikaanse begrotingstekort de komende tien jaar kan verdubbelen.

Het Amerikaanse ministerie van Energie heeft dinsdag een formeel verzoek ontvangen om een deel van de strategische oliereserve vrij te geven. Zo'n verzoek is in de regel de eerste stap op weg naar het beschikbaar stellen van een deel van de nationale noodvoorraad olie. Het ministerie is het verzoek aan het bekijken, zo verkondigde Scott McClellan, woordvoerder van het Witte Huis. Een definitief besluit kan nog enkele dagen op zich laten wachten. De federale autoriteiten hadden maandag al aangegeven eventueel de strategische reserve te willen aanspreken om zo de nadelige effecten op te vangen van de orkaan Katrina op de nationale energiebehoefte. De bekendmaking kwam op een dag dat de olieprijzen naar nieuwe hoogten stegen. Als gevolg van Katrina ligt ruim 90 procent van de olieproductie en -raffinage in de Golf van Mexico en langs de Amerikaanse zuidkust eruit. Bovendien is nog onduidelijk hoeveel van de installaties in het gebied ernstige schade hebben opgelopen. De onzekerheid dreef de prijs van een vat lichte Amerikaanse olie op de termijnmarkt naar 70,85 dollar, een nieuw record. Uiteindelijk daalde de prijs naar 69,81 dollar.

Bij Sotheby's komt in oktober een collectie door Picasso gemaakte keramiek onder de hamer. Dat heeft het Londense veilinghuis dinsdag gezegd. Het gaat om een verzameling van meer dan honderd borden, kommen, kannen, tegels en vazen, die versierd zijn met bekende Picasso-motieven. Experts van het veilinghuis verwachten dat de stukken van de hand zullen gaan voor bedragen van omgerekend 1500 tot ruim 51.000 euro. Picasso, die van 1881 tot 1973 leefde, begon zich voor keramiek te interesseren, nadat hij in 1946 in het zuiden van Frankrijk kennis had gemaakt met keramiek van het pottenbakkersatelier Madoura van Suzanne en Georges Ramie. Toen de twee zagen hoe enthousiast de schilder was, stelden zij hem werkruimte ter beschikking. Uiteindelijk produceerde Picasso meer dan zeshonderd stukken. De meeste daarvan zijn in handen van zijn familie en van musea.

De armoede in de Verenigde Staten is vorig jaar flink toegenomen. Het aantal mensen dat onder de armoedegrens leeft, steeg met 1,1 miljoen naar 37 miljoen. Dat heeft de Amerikaanse regering dinsdag bekendgemaakt. Het percentage armen is in 2004 gestegen van 12,5 naar 12,7 procent. Dat betekent dat ruim een op de acht Amerikanen onder de armoedegrens leeft. Het gemiddelde inkomen in de VS bedroeg vorig jaar 44.389 dollar, net zo hoog als in 2003. Amerikanen van Aziatische afkomst zijn de enige ethnische minderheid waarbij de armoede is afgenomen. De armoede daalde van 11,8 procent in 2003 tot 9,8 procent in 2004. Bij de Afro-Amerikanen en Spaanstalige Amerikanen bleef het percentage gelijk. Bij de blanke bevolking nam de armoede toe met 0,4 procent tot 8,6 procent in 2004. Verder is er een duidelijk verschil in inkomen bij de verschillende etnische minderheden in de VS. Zo had een zwart huishouden in 2004 het laagste gemiddelde inkomen met 30.134 dollar en een Aziatisch huishouden met 57.518 dollar het hoogste. Bij een blank huishouden is dit 48.977 dollar en bij Spaanstaligen 34.241 dollar.

KLM begint binnenkort met speciale vluchten voor uitsluitend zakenreizigers. De luchtvaartmaatschappij huurt daarvoor een vliegtuig dat is uitgerust met 44 luxe stoelen. Een ticket kost evenveel als dat voor een huidige business class-stoel. De eerste vlucht vertrekt op 30 oktober vanaf Amsterdam naar Houston in de Amerikaanse staat Texas. Op deze route is een grote vraag naar business class, aldus KLM dinsdag. Houston is een belangrijke locatie voor de olie-industrie. Veel zakenmensen werkzaam in deze branche stappen op Schiphol over op vluchten naar onder meer het Midden-Oosten, Rusland en landen rond de Zwarte Zee. De luchtvaartmaatschappij huurt het vliegtuig en het personeel van het Zwitserse PrivatAir. De 737 is uitgerust met extra brandstoftanks om de vlucht naar Houston zonder tussenlanding te kunnen uitvoeren.

08:29 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

30-08-05

Harder dan diamant

Duitse wetenschappers hebben een materiaal ontwikkeld dat sterker is dan diamant. Op basis van carbon werd daarbij een product gemaakt dat volgens de ontdekkers diverse industriële toepassingen zal krijgen.

"Natuurkundigen van de Universiteit van Bayreuth hebben het nieuwe materiaal gecreëerd door moleculen carbon-60 bloot te stellen aan een gigantische druk," benadrukt het magazine PhysicsWeb. Het nieuwe materiaal wordt aangeduid als aggregated diamond nanorods.

De betrokken wetenschappers Natalia Dubrovinskaia, Leonid Dubrovinky en Falko Langenhorst stelden de moleculen bloot aan een kracht (20 GPa) die 200 groter is dan de atmosferische druk. Tegelijkertijd werd het materiaal opgewarmd tot 2.500 Kelvin (2227 graden celcius).

Voor het proces werd een beroep gedaan op de unieke pers van het Bayerisches Geoinstitut in Bayreuth, die tegelijkertijd een druk van 25 GPa en een temperatuur van 2.700 Kelvin kan halen.

Bij tests aan de European Synchrotron Radiation Facility in Grenoble bleek dat het materiaal een dichtheid heeft die 0,3 procent groter is dan die van diamant en minder samendrukbaar is dan eender welk ander gekend materiaal.

Natalia Dubrovinskaia benadrukte dat het product op industriële schaal kan geproduceerd worden. Er wordt nu uitgekeken naar partners om het project in commerciële toepassingen te gieten.

17:03 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Mannen ook online riskanter

Mannen gedragen zich risicovoller dan vrouwen. Dat geldt volgens het onderzoeksbureau Mori ook voor het internet, waar mannen zich meer zouden blootstellen aan virussen en andere online aanvallen. Maar de onderzoekers stellen dat er nog veel werk aan de winkel is en dat beide geslachten zich beter moeten wapenen tegen online bedreigingen.

Zo benadrukt Mori dat slechts bij 38 procent van de vrouwen computers zouden geïnfecteerd zijn met een virus. Bij mannen zou dat oplopen tot 46 procent. Mannen hebben ook duidelijk meer last van overdreven spam (50 procent) dan vrouwen (38 procent). Hetzelfde geldt ook voor phishing-aanvallen, waarvan 29 procent van de mannen het slachtoffer zou zijn, terwijl dat bij vrouwen beperkt blijft tot 16 procent.

"Maar anderzijds stipt de studie aan de vrouwen zich minder bewust zijn van online bedreigingen dan mannen," merkt het magazine The Register op. "Slechts 18 procent van de vrouwen blijkt te weten wat phishing is, terwijl dat bij mannen oploopt tot 37 procent. De kennis over adware toont eveneens een grote kloof, waarover 29 procent van de vrouwen en 51 procent van de mannen het probleem kan definiëren."

The Register stelt dan ook dat de studie moet gerelativeerd worden. "Vrouwen die weten wat phishing is, zullen het probleem herkennen," wordt er opgemerkt. "Maar wat doen vrouwen die niet weten wat phishing is? Bovendien geven mannen misschien spontaner dingen toe?"

Maar de onderzoekers benadrukken dat er in ieder geval nog werk aan de winkel is en dat zowel mannen als vrouwen meer bewust gemaakt moeten worden van de mogelijke online bedreigingen. "Zeker op lange termijn zullen die bedreigingen complexer worden en internet-providers zullen dan ook afdoende maatregelen moeten nemen om het publiek gerust te stellen," waarschuwen ze.

16:35 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Ook VoIP zal draadloos gaan

De doorbraak van VoIP (Voice over Internet Protocol) zal grotendeeld afhangen van de beschikbaarheid van aangepaste mobiele telefoons. Dat blijkt uit een rapport van het onderzoeksbureau In-Stat. Tegen 2009 zouden er volgens de onderzoekers wereldwijd 66 miljoen mobiele WiFi-toestellen actief zijn.

"Draadloze breedband-toegang, video en eenvormige messaging zullen ervoor zorgen dat de mobiele triple-play technologie op de consumentenmarkt zullen doorbreken," zei Keith Nissen, analist bij In-Stat, aan het magazine DM Europe. "De service zal gepersonaliseerd zijn en daarbij is het belangrijk dat de controle daarover bij de gebruiker ligt."

Mobiele toepassingen vormen volgens In-Stat op dit ogenblik twee procent van de VoIP-markt. De onderzoekers voorspellen echter dat dit tegen 2009 zal oplopen tot 73 procent. Vooral Europa zou in die ontwikkeling volgens hen een belangrijke rol gaan spelen.

De massaproductie van de nieuwe toepassing is pas voorzien voor 2007, maar uit het rapport van In-Stat moet blijken dat meer dan tachtig procent van het bedrijfsleven geïnteresseerd is in de technologie.

15:32 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Laten China en Rusland dollar vallen?

Rusland en China denken eraan om in hun bilaterale handel de dollar te vervangen. Dat maakte de directeur van de Association of Russian Banks (ARB) bekend bij de opening van het Russisch-Chinese Bankforum.

"ARB-directeur Garegin Torsunyan stelde dat er verschillende manieren zijn om een directe valuta-uitwisseling en correcte wisselkoersen uit te werken met de Chinese partners," merkt het Russische persbureau Novosti op. "Een eerste stap in die richting werd al gerealiseerd toen Russische en Chinese banken de toelating kregen om wederzijds aanvaarde rekeningen te openen."

Maar Torsunyan merkte daarbij echter op dat het moeilijk is om een directe uitwisseling uit te werken, want de Russische munt is in het buitenland niet verhandelbaar. "Het gebruik van de dollar in de Russisch-Chinese handel is een gevolg van de Russische monetaire politiek," voegde hij daar aan toe.

Torsynyan voegde daar aan toe dat het jarenlange gebruik van de dollar in de handel met een buurland bepaald wordt door de monetaire en economische politiek van Rusland, terwijl men met de roebel volgens hem over een stabielere en ongewaarde nationale munt ter beschikking heeft. "De waarde van de Russische munt is veel hoger dan op dit ogenblik wordt gesteld," merkte hij op. "Vreemde landen waarderen onze munt op de basis van onze eigen evaluatie."

Die onderwaardering is volgens Torsynyan het gevolg van een minderwaardigheidscomplex en een gebrek aan zelfrespect op de economische markt. Op middellange termijn is er in Zuidoost-Azië volgens hem nood aan een basismunt. "Het Euro-programma werd in de jaren zestig ontwikkeld om de uitbreiding van de dollar tegen te gaan," merkte hij op. "Het is dan ook logisch dat er een derde en vierde wereldmunt komen."

Torsynyan voegde er aan toe dat tot voor kort werd aangenomen dat die rol weggelegd was voor de Japanse yen, maar hij meende dat daaraan nu mag worden getwijfeld. Hij sloot niet uit dat yuan of een eenheidsmunt van China en Zuid-Korea gekozen zou worden als basismunt voor de handel in de regio.

14:35 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Zware winter voor Verenigde Staten?

Met kerstmis zal het in Florida vriezen, terwijl Texas hevige regens mag verwachten en New York onder een dikke sneeuwlaag bedekt zal zijn. Dat is de weinig rooskleurige weersvoorspelling van de Amerikaanse Farmers' Almanac.

"Na de verwoestingen aan de Amerikaanse Golfkust door de orkaan Katrina, zullen de Verenigde Staten deze winter getroffen worden door extreme temperaturen en bijzonder guur weer," vertelde Sandi Duncan, hoofdredacteur van de 189 jaar oude almanak, aan het persbureau Reuters.

Die nieuwe editie van die almanak komt vandaag op de markt en is gespecialiseerd in weersvoorspellingen op lange termijn. Die zouden volgens de uitgever 80 tot 85 procent accuraat zijn.

"De temperatuurswisselingen in de Verenigde Staten lijken dit jaar op een rollercoaster," aldus Duncan. "Florida zal eerder dan normaal vrieskou kennen en in het noordoosten mag men al in december zware sneeuwval verwachten, terwijl Noord-Californië een ongewoon warme winter zal kennen."

Oregon mag volgens Duncan een bijzonder natte periode verwachten, terwijl ook het zuidelijk gedeelte van Texas deze winter de paraplu zou moeten bovenhalen. De Rocky Mountains en de Great Plains staan volgens Duncan dan weer voor een abnormaal droge periode.

"De voorspellingen, die twee jaar vooraf worden opgesteld, gebruiken een geheime formule," stipt Reuters aan. "Daarbij wordt gebruik gemaakt van de positie van de planeten, de zonne-activiteit, de getijdenwerking van de maan en andere weerpatronen en astronomische gegevens die meer dan een eeuw teruggaan."

Michael Wyllie, meteoroloog bij de Amerikaanse National Weather Service, gaf toe dat de techniek van weerspatronen op lange termijn een bepaalde waarde heeft. "Dat heeft zeker enige wetenschappelijke grond, maar er zit ook heel wat folklore bij," benadrukte hij. "We wijzen het niet helemaal af, maar men mag het niet beschouwen als een echte weersvoorspelling."

Andere weerspecialisten, zoals Mark Wysocki van de Cornell University, verwijst de almanak echter naar de prullenmand en ziet er weinig meteorologische grondslag in. "Hij is vooral kritisch over de pogingen om maanden vooraf het weer op een bepaalde dag in een bepaalde stad te voorspellen," aldus Reuters.

"De stelling van Wysocki wordt bijgetreden door de kritiek op tv-meteorologen die soms verschrikkelijke vergissingen maken wanneer ze het weer één week vooraf moeten voorspellen, zelfs met de hulp van supercomputers," merkt het persbureau nog op.

Duncan wijst er echter op dat de Farmers' Almanac heel dicht in de buurt van de waarheid zat toen twee jaar geleden de orkaan Katrina werd voorspeld. "We zaten er een tiental dagen naast toen we zegden dat er rond 10 september een groot risico was op een orkaan aan de Golfkust," benadrukt ze. "Met een tijdsspanne van twee jaar, zitten we volgens mij aardig in de buurt."

13:49 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Geen vakantie voor gehandicapten?

Er moet dringend iets gedaan worden aan de toeristische infrastructuur, want voor gehandicapten is het organiseren van een reis niet bepaald een sinecure. Dat stelt de Engelse caritatieve stichting Leonard Cheshire.

"Gehandicapten worden op vakantie met zoveel problemen geconfronteerd dat de meesten zelfs geen moeite doen om een reis te ondernemen," stelt Cheshire. "Dat begint trouwens al van het ogenblik dat ze een trip proberen te boeken."

De toeristische sector geeft volgens de BBC toe dat er inderdaad nog ruimte is voor verbeteringen, maar voegt er aan toe dat er al heel wat vooruitgang is gemaakt.

Uit het rapport van de organisatie blijkt dat een kwart van de gehandicapten het voorbije jaar geen vakantie heeft genomen wegens een onvoldoende toegankelijkheid, terwijl de helft stelde dat het reisbureau geen extra voorzieningen had genomen.

Bijna zestig procent van de gehandicapte toeristen bleek tijdens de reis met problemen geconfronteerd te zijn en bij een kwart bleek de rolstoel of aanverwant materiaal tijdens de reis beschadigd te zijn en één op drie moest vaststellen dat de hotelinfrastructuur op hun bestemming niet aangepast was. Bovendien bleek één op vier het bijzonder lastig gehad te hebben om een reisverzekering te kunnen afsluiten.

"Vakantiepakketten bestaan al vijftig jaar," aldus Leonard Cheshire. "Waarom moet het voor gehandicapten dan nog altijd moeilijk zijn om een vakantie te organiseren? Ook zij hebben recht op vakantie en de overheid en de toeristische sector moeten ervoor zorgen dat dit ook mogelijk is."

De organisatie stuurt erop aan dat Europa normen zou opleggen op het gebied van toegankelijkheid. "Lucht- en zeevaart moeten aangepast worden aan de bestaande wetgeving rond handicaps," stelt Leonard Cheshire. "Het personeel moet bewust gemaakt worden van de problematiek en de reisverzekeraars moeten dossiers van gehandicapten stuk per stuk bekijken."

In de Verenigde Staten is men er volgens de organisatie wel in geslaagd om betere resultaten te boeken. De Association of British Travel Agents (ABTA) stelt echter dat er verscheidene jaren inspanningen worden gedaan om de sector aan te moedigen verbeteringen door te voeren, al wordt er toegegeven dat er nog ruimte is voor verbetering.

12:22 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Mogen chemicaliën geslacht veranderen?

Een aantal chemicaliën die invloed zouden kunnen hebben op het geslacht, worden geschrapt van een Europese veiligheidscontroles. Dat zou blijken uit documenten die de Britse krant The Independent gisteren kon bekijken. Nochtans zouden de betrokken chemicaliën volgens sommige bronnen bizarre geslachtsveranderingen kunnen veroorzaken bij kinderen en dieren.

"Uit vertrouwelijke voorstellen zou blijken dat de bewuste chemicaliën in een nieuwe directieve van de Europese Commissie veel minder strikt zullen worden behandeld dan andere gevaarlijke producten," aldus The Independent.

De krant verwacht dat de voorstellen, ingediend door de Britse regering, een storm van protest zullen veroorzaken. "Zij gaan immers in tegen een recente waarschuwing van 125 toonaangevende wetenschappers," aldus nog The Independent. "Die hebben de scheikunde stoffen onderzocht en stelden bijzonder bezorgd te zijn over de afwijkingen van de mannelijke reproductie."

De krant wijst erop dat het sperma-niveau in de geïndustrialiseerde wereld daalt. De verantwoordelijkheid daarvoor wordt door de wetenschappers geweten aan de bewuste chemicaliën. "Zo zou gebleken zijn dat moeders die geconfronteerd worden met phthalaten, jongetjes hebben met kleinere penissen," aldus The Independent.

Bovendien zou Brits onderzoek uitgewezen hebben dat de helft van alle vissen in de benedenstroom van de Engelse rivieren door de pollutie van geslacht aan het veranderen zijn. "De Europese Commissie was dan ook van plan om verdachte chemicaliën aan een speciale veiligheidscontrole te onderwerpen voor ze zouden gebruikt mogen worden," schrijft de krant.

Maar dat stuitte volgens The Indepentent op heel wat weerstand van de chemische industrie. "In de nieuwe versie van de directieve wordt gesteld dat de producten alleen moeten gecontroleerd worden wanneer er wetenschappelijk bewijs is voor een impact op het menselijk lichaam of het milieu," aldus nog de krant.

10:09 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Economie in de media

In de wijk Kreuzberg in Berlijn wordt 15 september een museum voor de Amerikaanse punkgroep The Ramones geopend. Bezoekers kunnen aan de hand van onder meer foto's, affiches van concerten en persoonlijke eigendommen van de bandleden een beeld krijgen van de geschiedenis van de groep, meldde het Duitse internettijdschrift Musikmarkt maandag. Een van de pronkstukken is een spijkerbroek die leadgitarist Johnny Ramone vaak op het podium droeg. The Ramones werden midden jaren zeventig opgericht. De band telde vier leden, die allen de achternaam Ramone aannamen. Drie van de vier oorspronkelijke bandleden zijn inmiddels overleden.

Het Nederlandse energiebedrijf Nuon dingt mee naar het stroomcontract voor de NMBS. Vorig jaar kondigde minister VandeLanotte van Overheidsbedrijven aan dat NMBS op zoek moest naar een nieuwe leverancier van elektriciteit. De spoorwegmaatschappij koopt nu nog het leeuwendeel van de stroom bij voormalig monopolist Electrabel. Nuon voorziet nu wel al een deel van de stations van stroom, maar levert geen elektriciteit voor het spoornet zelf. Het marktaandeel van Nuon ligt met 400.000 klanten rond 8 procent. In 2009 wil Nuon 15 procent van de energiemarkt voor consumenten en kleine zakelijke gebruikers in handen hebben. Nuon is nog steeds van plan de komende jaren in België drie energiezuinige warmtekrachtcentrales met een gezamenlijke capaciteit van 800 megawatt te bouwen. Hiermee is een half miljard euro gemoeid. Zonder eigen centrales heeft het energiebedrijf grote industrieën onvoldoende te bieden.

Waardetransporteur Brinks Belgium dreigt te vertrekken uit België als de federale regering niet substantieel bijdraagt tot de invoering van de intelligente koffer in zijn wagenpark. Ook van zijn klanten (de banken) eist het bedrijf een tegemoetkoming. Bij Brinks Belgium werken 510 mensen. De kostprijs voor de invoering van de plofkoffer, geraamd op 10 miljoen euro, ondermijnt de rendabiliteit van het herstructurerende Brinks Belgium. De waardetransporteur is al zeven jaar op rij verlieslatend, met uitzondering van 2002. Ook aan de banken vraagt Brinks Belgium een veiligheidsbijdrage. Algemeen directeur Maxime Vanden Daele eist duidelijke toezeggingen, zowel van de federale regering als van de banken, voor eind september.

Drie luchtvaartmaatschappijen die in België op de zwarte lijst staan, vliegen sporadisch op Nederland. Het gaat om de vrachtvervoerders Silverback Cargo Freighters, Johnsons Air en Air Memphis. De Nederlandse Inspectie Verkeer en Waterstaat (IVW) ziet voorlopig geen reden om deze bedrijven in de ban te doen, maar gaat wel om opheldering vragen bij de Belgische autoriteiten. Bovendien onderwerpt de inspectiedienst de drie maatschappijen aan strenge controles als ze in Nederland landen, aldus een woordvoerder maandag.

Fedis is tevreden met de beslissing van de Europese Commissie om miljoenen Chinese kledingstukken die in Europese havens geblokkeerd liggen, vrij te maken en toe te laten op de markt. De federatie van de Belgische distributie vraagt dat de beslissing zo snel mogelijk concreet wordt om de winterstocks tijdig in de winkels te krijgen. Fedis herhaalt verder een aantal bezwaren tegen het quotasysteem zoals dat vandaag wordt gehanteerd. Volgens de sectororganisatie moet er bij het instellen van quota rekening worden gehouden met de eerder ingevoerde hoeveelheden van bedrijven. Op die manier wordt speculatie vermeden van importeurs die de quota leegkopen en er aldus concurrentieel voordeel uithalen ten opzichte van andere importbedrijven, stelt Fedis in een reactie.

Het Japanse bedrijf D&M Holdings stopt de fabricage van de draagbare Rio MP3-spelers. Rio was het eerst bedrijf dat in 1998 een draagbare MP3-speler op de markt bracht. Het is ook de eerste die de markt weer verlaat. D&M Holdings verkocht haar Rio-technologie reeds aan chipproducent Sigmatel en maakt nu bekend zich helemaal van de markt terug te trekken. D&M slaat er niet in een winstgevende handel te realiseren met draagbare muziekspelers die tegenwoordig voor minder dan honderd euro over de toonbank gaan. Die forse prijsverlaging is hoofdzakelijk ingegeven door Apples dominante marktpositie met de iPod-muziekspelers. In het laatste kwartaal boekte de Rio-divisie van D&M een verlies van negen miljoen dollar. D&M gaat zich toeleggen op de fabricage en handel in de winstgevender producten van haar audiomerken Denon en Marantz.

Afghanistan is er voor het eerst sinds de val van het Taliban-regime in 2001 in geslaagd de productie van opium, de grondstof voor heroïne, omlaag te brengen. Dat heeft het hoofd van het antidrugsbureau van de Verenigde Naties maandag gezegd. Eerder dit jaar waarschuwden de Verenigde Naties nog dat Afghanistan bezig is af te glijden naar een narcostaat. Het Centraal-Aziatische land is 's werelds grootste opiumproducent. Sinds in 2001 de fundamentalistische Taliban werden verdreven, heeft de internationale gemeenschap miljoenen gepompt in projecten om de productie van drugs aan banden te leggen.

Het zeslandenberaad over het Noord-Koreaanse kernprogramma is uitgesteld tot september. Een woordvoerder van het Noord-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken meldde maandag dat de gesprekken weer in de week van 12 september zouden kunnen beginnen. Minister van Buitenladnse Zaken Paek Nam-sun zei dat als alles goed gaat de zes betrokken landen medio september weer om tafel gaan zitten. De gesprekken zouden eigenlijk deze week worden hervat. Noord-Korea heeft echter besloten de onderhandelingen uit te stellen, als reactie op de jaarlijkse militaire oefening die de Verenigde Staten en Zuid-Korea hebben gehouden. Noord-Korea, Zuid-Korea, China, Japan, Rusland en de Verenigde Staten hebben eerder deze maand dagenlange besprekingen gevoerd. Die liepen echter op niets uit.

De Russische roebel kan niet zoals eerder gepland op 1 januari als nationale munteenheid van Wit-Rusland worden ingevoerd. Dat heeft de directeur van de Wit-Russische centrale bank, Pjotr Prokopovitsj, gezegd. De Russische president Vladimir Poetin en zijn Wit-Russische ambtgenoot Aleksandr Loekasjenko kwamen vorig jaar overeen de Russische roebel vanaf 2006 tot gezamenlijke munteenheid van hun landen te maken. Volgens Prokopovitsj zijn voor 1 januari echter niet alle noodzakelijke hervormingen doorgevoerd om Wit-Rusland klaar te maken voor de invoering van de Russische roebel. Volgens de bankdirecteur wil de Wit-Russische regering bovendien dat er eerst een nieuw constitutioneel verdrag wordt gesloten dat Wit-Rusland en Rusland dichter bij elkaar brengt. Economische analisten zeiden in reactie op het uitstel dat de autoritaire Loekasjenko, die zijn land al ruim tien jaar met ijzeren hand regeert, vreest zeggenschap over de monetaire zaken te verliezen voor de presidentsverkiezingen van volgend jaar.

De orkaan Katrina bezorgt de verzekerinsbranche een forse schadepost. De orkaan kan wel eens de kostbaarste uit de geschiedenis worden, met een schade van wellicht 26 miljard dollar, zo schatten deskundigen uit de verzekeringssector maandag. Volgens eerste berekeningen houden verzekeraars rekening met een schadebedrag van 12 tot 26 miljard dollar. Mocht het maximumbedrag worden bereikt, dan passeert Katrina de orkaan Andrew. Die was in 2002 goed voor een schade van 20,9 miljard dollar. Nummer twee op de schaderanglijst is nu nog Charley die vorig jaar verzekeraars 7,5 miljard dollar kostte.

Een hooggeplaatste civiele medewerkster van het Amerikaanse leger, Bunnatine Greenhouse, die vorig jaar als klokkenluidster optrad in de Halliburton-affaire, is gedegradeerd. Greenhouse haalde vorig jaar de media doordat zij kritiek had op de toekenning van een contract aan een dochter van Halliburton, waarvan Dick Cheney de leiding had voordat hij vice-president onder George Bush werd. Greenhouse bekleedde in het Pentagon de positie van hoofdmedewerkster orderverlening en was als zodanig verantwoordelijk voor het toekennen van contracten door het Korps Genie. Ze is gedegradeerd en behoort niet langer tot de groep van hooggeplaatste leidinggevenden van het Pentagon, zei haar advocaat Michael Kohn. Kohn spreekt in een brief aan minister van defensie Donald Rumsfeld van een illegale vergeldingsmaatregel. Ook wijst hij erop dat de maatregel aangeeft dat iemand die kritiek durft te geven op de orderverlening binnen het Pentagon zijn carrière daar wel kan vergeten.

Het Poolse parlement heeft maandag de oprichting van de de vakbond Solidariteit 25 jaar geleden herdacht. Belangrijkste spreker was oud-president Lech Walesa, die in 1980 het volksprotest leidde waarmee de weg werd geëffend voor de eerste vrije vakbond in het communistische Oost-Europa. De 61-jarige Walesa zei dat de nationale staking die het land in augustus 1980 overspoelde en die de Poolse regering tot concessies dwong, het gezicht van de wereld heeft veranderd. Directe aanleiding voor het volksprotest was de verhoging van de voedselprijzen. Maar volgens Walesa heeft het bezoek van paus Johannes Paulus II aan zijn geboorteland Polen in 1979 de bevolking geïnspireerd tot verzet. Walesa herinnerde aan de beroemde oproep van de Poolse kerkvorst aan zijn landgenoten om het lot in eigen hand te nemen.

Colombiaanse bendes nemen in Oost-Europa steeds meer criminele activiteiten over van de Russische drugsmaffia. Directeur Sandro Calvani van het VN-kantoor voor misdaadbestrijding in Colombia liet weten dat de Colombianen zich in Albanië en andere Oost-Europese landen vooral bezighouden met vrouwenhandel en de smokkel van wapens en drugs. De Russische maffia ziet zich daardoor genoodzaakt de activiteiten steeds meer naar China te verleggen. Calvani zei dat de VN aanwijzingen hebben dat de bendes sloppenwijkbewoners in onder meer hoofdstad Bogotá werven door ze goedbetaalde banen in Europa of Japan in het vooruitzicht te stellen. "Vervolgens worden ze aan slavernij onderworpen," aldus Calvani. Volgens de VN-medewerker werken de Colombianen bij het ronselen van vrouwen voor de prostitutie vaak samen met een groep Japanse mensenhandelaren, die Yakusa wordt genoemd.

Een kwalleninvasie heeft er voor gezorgd dat maandag de oudste kernreactor van Zweden is stilgelegd. De weekdieren blokkeerden de toevoer van koelwater, aldus een woordvoerder van OKG, het bedrijf dat de centrale beheert. De kerncentrale Oskarshamn, aan de Oostzeekust ten zuiden van Stockholm, werd in 1972 in gebruik genomen. De drie reactoren nemen 10 procent van de totale Zweedse stroomvoorziening voor hun rekening. OKG denkt dat de kerncentrale dinsdag weer volledig in bedrijf zal zijn.

08:13 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

29-08-05

Zorgen dijken New Orleans voor milieuramp?

De orkaan Kartrina, die vandaag New Orleans heeft getroffen, zou één van de meest charmante steden van de Verenigde Staten kunnen herleiden tot één grote beerput met giftige chemicaliën, menselijk afval en zelfs lijkkisten die door de vloed uit de legendarische kerkhoven van de stad zouden kunnen worden gespoeld. Dat meldt het persbureau Associated Press.

"Experts waarschuwen er al vele jaren voor dat de dijken en pompen die New Orleans droog moeten houden, geen schijn van kans hebben tegen de directe impact van een orkaan," stipt Associated Press aan. "Met een kracht die het zeeniveau kan opheffen tot 9 meter boven het normale niveau, zou Katrina dan ook wel eens voor een milieuramp van bijbelse afmetingen kunnen zorgen en meer dan één miljoen mensen dakloos maken."

Volgens computer-simulaties voor Katrina aan land kwam, toonden aan dat grote delen van New Orleans onder water zouden komen te staan. "In het French Quarter zou het water bijna zeven meter hoog kunnen komen," aldus de voorspellingen. "Daardoor zou een ikonisch district vernield worden. Bovendien zou zestig tot tachtig procent van de woningen vernield worden, maar door de waterschade zouden de meeste mensen in en rond New Orleans dakloos worden."

New Orleans is volgens specialisten bijzonder kwetsbaar omdat de staat Louisiana tijdens de jongste zeven decennia in de kustgebieden meer dan een half miljoen hectaren wetlands. "Die enorme lappendeken aan moerassen en bayous vormden een buffer die het water van een orkaan kunnen absorberen," stellen ze.

De stad wordt weliswaar beveiligd door een enorm dijkensysteem tegen de vloedgolven van de Mississippi, maar dat maakt de situatie bij een krachtige orkaan volgens de specialisten alleen maar erger. "Zelfs indien de dijken het houden, zullen ze door het water overspoeld worden," merken ze op. "Het water zal de stad beginnen te vullen als een zinkende kano. Na de storm zal het water ook niets hebben om naartoe te vloeien."

Dat resterende water, vervuild met de meest uiteenlopende dingen, kan volgens Ivor van Heerden, onderdirecteur van het Louisiana State University Hurricane Center, een ongelooflijke milieuramp veroorzaken. "De dijken hebben de wetlands uitgedroogd," stelde hij. "Zij zorgen ervoor dat er geen overtollig water meer kan wegvloeien en sedimentering meenemen om het land net boven het zeeniveau te houden."

19:02 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Loonverschil doel harder werken

Een verschil in beloning kan voor bedrijven positief zijn. Uit een internationale studie is immers gebleken dat extra geld het personeel ook harder doet werken. Maar de onderzoekers wijzen erop dat de verschillen ook niet te groot mogen worden, want dan zouden hoge lonen net andersom beginnen te werken.

De studie 'Pay Inequalities and Economic Performance' benadrukt dat bij Britse, Spaanse en Ierse ondernemingen een groot verschil bestaat tussen de hoogste en laagste lonen. Maar het is volgens hen opvallend dat die ondernemingen ook beter presteren dan bedrijven in landen met een kleine verschillen tussen de lonen.

De uitkomst van de studie klopt met de economische theorie dat werknemers harder werken wanneer ze meer salaris krijgen. "Opvallend is echter dat voorbij een bepaald punt de motivatie niet meer verbetert," stellen de onderzoekers. "De economen constateren dat de bedrijfsprestaties zelfs teruglopen wanneer de beloningsverschillen te groot worden."

Het blijkt volgens de onderzoekers trouwens van belang hoe over het inkomen van de topman wordt onderhandeld. "Maar niet in elk land pakken de effecten hetzelfde uit," stippen ze aan. "In Groot-Brittannië is individuele onderhandeling in het voordeel van de bestuurder, maar in België en Italië jagen collectieve onderhandelingen de topinkomens juist op."

Maatschappelijk maakt het loonverschil echter niet veel uit. "De beter presterende ondernemingen blijken niet meer werknemers in te huren," aldus de onderzoekers. "De werkgelegenheid is in de landen met grote inkomensverschillen niet hoger dan die in landen met een gelijkmatiger beloningstructuur, zoals Denemarken, België en Italië."

17:25 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Aziatische ziekenhuizen bron van vuile bom?

Radioactief afval van medische instellingen in Zuidoost-Azië zou voor terroristen een bron kunnen vormen voor het bouwen van een zogenaamde vuile bom. Dat stellen experts van de Australian Nuclear Science and Technology Organization (ANSTO).

De ANSTO bestudeerde het voorbije jaar de voorraden radioactief afval van Zuidoost-Azië. "Daarbij werd in twee landen onbewaakt kobalt aangetroffen nadat therapeutische centra waren gesloten," stipt het persbureau Reuters aan.

De opdracht van de ANSTO bestaat erin om te vermijden dat er met radioactief afval vuile bommen gemaakt zouden kunnen worden. "Hoe meer bronnen we onder controle kunnen krijgen, hoe meer garanties we kunnen geven dat het materiaal niet gebruikt zal worden voor malafiede doelstellingen," vertelde projectleider Ron Cameron.

Hij weigerde de namen te noemen van de landen waar het kobalt werd gevonden, maar merkte wel op dat Aziatische regeringen meer inspanningen moeten doen om het materiaal, dat in veel ziekenhuizen gebruikt wordt bij kankerbehandelingen, veilig op te bergen.

Zonder sterkere veiligheidsmaatregelen zal het volgens hem mogelijk zijn dat terroristen het radioactieve materiaal zouden kunnen vinden en het gebruiken om een wapen te maken dat een gedeelte van een grote stad zou kunnen contamineren.

Conventionele explosieven rond radioactief materiaal vormen zogenaamde vuile bommen, die niet veel onmiddellijke schade aanrichten, maar het radioactieve materiaal werd verdelen over het grondgebied van stad. Dat doet niet alleen paniek ontstaan, maar zorgt op termijn ook voor een groei van het aantal kankergevallen.

Volgens Cameron zijn radioactief kobalt en cesium de meest gebruikte materialen. Ze worden gebruikt in de mijn- en gasindustrie en stralingsbehandeling van kankerpatiënten. "Het meeste materiaal wordt goed beveiligd en nagenoeg onbereikbaar voor terroristen," benadrukte hij.

Die grote veiligheid is volgens Cameron ook echt wel nodig. "Een terrorist hoeft zelfs geen vuile bom te plaatsen," voerde hij aan. "Beweren dat hij er één geplaatst heeft, is al voldoende om grote paniek te veroorzaken. Daarom is het van zeer groot belang om het publiek ervan te overtuigen dat deze producten goed beveiligd en onbereikbaar zijn."

15:34 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Technologie wijzigt reclamesector

Lee Daley, topman van het reclamebureau Saatchi & Saatchi, benadrukte in het CNN-programma 'Spark' dat technologie de volgende vijf tot tien jaar een enorme impact zal hebben op de reclamewereld. Maar tevens zal dit volgens hem leiden tot nieuwe mogelijkheden om een beter contact te creëren met de consument en de klant.

"Technologie heeft altijd zijn invloed gehad op de reclamesector," benadrukte Daley. "Maar breedband, interactieve televisie en 3D-netwerken zullen de volgende vijf tot tien jaar een exponiëntele impact hebben op onze industrie. Dat zal gevolgen hebben op de inhoud die we produceren, de mensen die we tewerk stellen en de lengte en de vorm van de commercials die we naar buiten brengen."

De basisprinciepes van de reclame zullen blijven, maar wel zal er volgens hem moeten nagedacht worden over de inhoud die aangeboden wordt in het digitale universum. "Er zal op een nieuwe manier gekeken moeten worden naar de creatieve vaardigheden die de reclamebureau's hebben, maar ook hoe de respons van de klant moet gemeten worden en hoe de stratische planning moet aangepakt worden."

Het verschil in technologische vaardigheden tussen de jongere en oudere generatie is volgens Daley een sociologische revolutie. "Jongeren nemen moderne en interactieve technologieën met een enorme snelheid op en doen constant aan upgrading," zegt hij. "Ze zijn zo gewend geraakt aan die functionaliteiten dat hun mediasociologie heel anders is dan die van vorige generaties."

Maar Daley wijst erop dat technologieën die slagen bij jongeren, uiteindelijk ook bij een bredere, oudere leeftijdsgroep in de samenleving terecht zullen komen. "Aangezien deze technologieën mensen toelaten een beter leven te leiden, grotere keuzemogelijkheden te hebben, hun tijd flexibeler in te leven en een rijkere relatie hebben met de media-content, zal iedereen die uiteindelijk opnemen," aldus Daley.

De reclamewereld zal volgens Daley af te rekenen krijgen met convergentie, p2p-netwerken en andere fenomenen. "Dat zal een enorme invloed hebben om de manier waarop investeerders zullen investeren in content en communicatie," benadrukt hij. "Maar dat zijn voor de reclamemakers ook enorme mogelijkheden om zich opnieuw creatief te uiten."

Daarbij heeft Daley het over echt wereldomvattende technologieën die een wereldwijd publiek tot stand zullen brengen met gemeenschappelijke gedragskarakteristieken en verwachtingen. "Dat is bijzonder opwindend voor de toekomst van onze industrie," benadrukt de Saatchi-topman.

14:06 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Kredietkaart zonder rekening

In Groot-Brittannië kan er volgend jaar met een kredietkaart betaald worden zonder dat men een bankrekening heeft. Met Cashplus, de virtuele prepaid-kaart van Mastercard, kan de consument in winkels terecht. Daarbij wil Mastercard in Groot-Brittannië enkele miljoenen huishoudens bereiken die door de banken afgeschreven zijn.

Het systeem werkt zoals telefoonkaarten en zou geschikt zijn voor de twee miljoen Britse huishoudens zonder betaal- of spaarrekening. Mastercard richt zich volgens het magazine Marketing Week echter ook op de helft van de Britse bevolking die nog niet over een creditcard beschikt. "Daarnaast zijn er nog zeven miljoen migranten die niet aan de eisen van de Britse banken voldoen om een rekening te openen," merkt Marketing Week op.

De prepaid kaarten vormen als het ware een virtuele bankrekening waar geld opgezet en afgehaald kan worden, maar zonder bijkomende faciliteiten. Men kan dus onmogelijk in het rood staan. Cashplus kan volgens het magazine overal ter wereld gebruikt worden waar Mastercard kantoren heeft. "Er kan ook geld mee uit de muur gehaald worden en met de kaart kunnen consumenten tevens online aankopen doen," aldus nog Marketing Week.

12:48 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Duitse bedrijfsleiders verdienen meer

Het Engelse bedrijfsleven is niet zo gul meer voor zijn toplui. De vergoedingen van Engelse managers liggen immers lager dan in de Verenigde Staten en Duitsland. Dat blijkt uit een onderzoek van het magazine Management Today. Twee jaar geleden stond Groot-Brittannië in dat onderzoek nog op een tweede plaats.

De gemiddelde Britse manager van een privébedrijf verdient volgens Management Today op dit ogenblik een bedrag van 500.000 Engelse ponden per jaar. Dat is 100.000 ponden minder dan een Duitse bedrijfsleider. In de Verenigde Staten ligt het gemiddelde op 1,5 miljoen ponden. BP-topman Lord Browne is met meer dan 8 miljoen pond per jaar volgens het magazine de best betaalde Britse bedrijfsleider.

Twee jaar geleden was de Britse manager na zijn Amerikaanse collega de best betaalde van de wereld. Opvallend is dat de Duitse bedrijfsleider er op wereldvlak behoorlijk op vooruit is gegaan. Twee jaar geleden werd hij immers minder goed betaald dan zijn Australische, Franse en Japanse collega's.

Management Today stelt dat de Britse openbare sector de betalingskloof met het privébedrijf kleiner probeert te maken. Zo blijkt Adam Crozier van de Royal Mail jaarlijks 2 miljoen pond per jaar te verdienen, gevolgd door John Armitt van Network Rail (1 miljoen pond). Die verhoging moet volgens het magazine gezocht worden in een commercialisering van de openbare sector en de eis van de Labour-partij om de publieke dienstverlening te verbeteren.

10:07 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Economie in de media

Het nummer 'Radar Love' van de Nederlandse rockband Golden Earring is het beste nummer om achter te stuur te horen. Dat blijkt uit een door het dagblad USA Today georganiseerde verkiezing. De verkiezing werd gehouden in navolging van het populaire Britse autoprogramma Top Gear. Daar belandde 'Radar Love' op twee na 'Don't stop me now' van Queen. Verder op de lijst van USA Today volgen 'Where the Streets Have No Name' (U2), 'Freeway of Love' (Aretha Franklin), 'Come Fly with Me' (Frank Sinatra), 'America' (Simon & Garfunkel), 'Marrakesh Express' (Crosby, Stills and Nash); 'Travelli Riverside Blues' (Robert Johnson) en 'New Sensations' (Lou Reed).

Het hoogwater in Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk heeft volgens schattingen van de autoriteiten voor zeker een miljard euro schade aangericht. Sinds zondag geldt er in geen van deze drie landen nog een alarmfase. In Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk verloren in totaal elf mensen het leven. Het al maanden hard door hoogwater getroffen Roemenië kon dit weekeinde iets opgeluchter ademhalen. Doordat het minder regende, bleef verdere schade vooralsnog uit. Het schadebedrag in dit land beloopt al zeker 1,5 miljard euro. In Roemenië vielen sinds het begin van dit jaar minstens 66 doden.

Europees commissaris Mandelson van handel werkt aan voorstellen waardoor de duizenden tonnen Chinees textiel die in de Europese zeehavens wachten op toelating, hun weg naar de kledingwinkels kunnen vervolgen. "Als de EU-landen meewerken, denk ik dat we halverwege volgende maand alle goederen die momenteel bij de douane worden tegengehouden, kunnen deblokkeren," zei de commissaris. Vandaag legt Mandelson zijn ideeën voor aan afgevaardigden van de lidstaten. De onderhandelingen tussen de EU en China hebben nog niets opgeleverd, maar verlopen volgens een woordvoerster van Mandelson eerlijk. Ook de Verenigde Staten hebben problemen met de toevloed van kleding uit China. Ook de Amerikanen onderhandelen met Peking over een oplossing.

Het Australische leger, dat moeite heeft rekruten te werven, grijpt naar een nieuw middel om jongeren te interresseren voor een baan bij het leger: het overweegt hen met sms'jes bestoken. Dat hebben Australische media zondag bericht. De regering overweegt telefoongegevens van jongeren te kopen van marketingorganisaties. De burgerrechtenbeweging heeft kritisch op het geplande bombardement aan tekstberichten gereageerd. "We begrijpen dat het leger problemen heeft om de doelstellingen te halen, maar dit middel lijkt ons niet gepast", aldus een woordvoerder van Civil Liberties Australia. Eerder maakte het Australische leger het al mogelijk dat vrouwen aan de frontlinie mogen vechten. Ook overweegt het militairen in eilanden in de zuidelijke Grote Oceaan te werven.

Iran ziet Groot-Brittannië, Frankrijk en Duitsland niet als zijn enige onderhandelingspartners bij het zoeken naar een oplossing voor de nucleaire crisis rond het land. De drie Europese staten lopen bovendien de kans dat ze zich bij toekomstige onderhandelinsgpogingen buiten spel zetten. Die waarschuwing heeft het Iraanse ministerie van Buitenlandse Zaken zaterdag gevegeven. Iran is ook in gesprek met Japan, Maleisië en Zuid-Afrika, aldus een woordvoerder. Hij beschuldigde de zogenoemde EU-3 ervan Iran zijn rechten op nucleaire energie te ontnemen. Londen, Parijs en Berlijn proberen Iran zover te krijgen dat het zijn nucleaire ambities opgeeft, in ruil voor economische steun. Zij vrezen net als de Verenigde Staten dat de islamitische republiek in het geheim probeert een atoomwapen te bouwen.

Nederlandse casino's en gokhallen worden, vaak zonder dat het management het weet, beheerd door Chinese maffia. Gokautomaten worden tegen hoge bedragen verhuurd aan Chinese gokkers. Dat schrijft De Telegraaf zondag. De krant baseert zich naar eigen zeggen op welingelichte bronnen rond een grootschalig onderzoek dat het Nederlandse openbaar ministerie (OM) sinds enige tijd naar de activiteiten van Chinese misdaadgroeperingen verricht. Justitie en politie ontdekten dat de criminele activiteiten van de Chinese maffia zich niet beperken tot mensensmokkel, harddrugshandel en het afpersen van Chinese horecaondernemers. Zogeheten tijgerjagers, Chinese beroepsgokkers, zouden onder controle staan van criminele groeperingen en worden gedwongen geld te betalen om te mogen gokken. Met tijgerjagers die weigeren te betalen wordt hardhandig afgerekend. De krant meldt dat vorig jaar in april twee Chinese mannen om die reden in het Limburgse Kerkrade werden neergeschoten.

De Chileense regering heeft vrijdag het bestuur overgenomen van de Colonia Dignidad, een gesloten gemeenschap van Duitse immigranten, ongeveer vijfhonderd kilometer ten zuiden van de hoofdstad Santiago. Er werd beslag gelegd op de administratie en de bezittingen van de kolonie, waaronder een restaurant, een school, een ziekenhuis en een groot landbouwbedrijf. De bewoners boden geen weerstand. De leiders van de kolonie zijn ervan beschuldigd dat ze tijdens het militair bewind van Augusto Pinochet hebben toegestaan dat in de gebouwen van de kolonie gevangenen werden gemarteld en geëxecuteerd. Eerder dit jaar werden er op het terrein van het boerenbedrijf twee wapenopslagplaatsen ontdekt, met machinegeweren en mortieren. De Colonia Dignidad werd in het begin van de jaren '60 opgericht door een groep Duitse immigranten onder leiding van de nu 83-jarige Paul Schäffer. Schäffer zit gevangen, in afwachting van een proces wegens 26 aanklachten van seksuele misdrijven met kinderen. De leiding werd er ook van verdacht dat de ongeveer driehonderd inwoners tegen hun wil werden vastgehouden.

Madonna heeft de nummers van haar volgende cd laten testen door groepen gewone consumenten. Bij het selecteren van de nummers die op 'Confessions on a dancefloor', haar volgende cd, zullen staan, heeft ze marktonderzoek, een voor de popwereld ongewone techniek, gebruikt. Dat werd onthuld door dj en producer Stuart Price, die meewerkt aan de cd en die ook een sleutelrol speelde bij het uittesten van het materiaal. Telkens hij als dj aan het werk was, legde hij ook nieuwe Madonnasongs op de draaitafels - instrumentale versies, zodat niemand de stem van de ster zou herkennen - en de reacties van de clubbezoekers werden dan gefilmd om te zien of het nummer aansloeg. Dat proces duurde de hele maand juni, en werd toegepast in dancings van Liverpool tot Ibiza. Zonder wetenschappelijke aanpak verkocht de zangeres tot dusver al 175 miljoen cd's wereldwijd.

Een Boeing 737 van de Belgische maatschappij TNT die zondag op het Griekse eiland Korfoe wilde opstijgen met bestemming Brussel, is dienen te stoppen en staat aan de grond na de botsing met een aantal vogels op de startbaan, zo is op het plaatselijke vliegveld vernomen. Nadat één van de motoren van het toestel schade opliep door de vogels, besloot de piloot van het toestel, dat 149 passagiers aan boord had, de vlucht met voorzien vertrek te 10.45 uur plaatselijke tijd (09.45 uur Belgische tijd) niet voort te zetten. De passagiers zullen in de namiddag uit Korfoe kunnen vertrekken met een ander toestel van de maatschappij, zo deelde een verantwoordelijke van de luchthaven aan de media mee.

09:00 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

28-08-05

Vlaanderen vooral fietsen en wandelen?

Meer dan één op drie toeristen willen in Vlaanderen vooral fietsen of wandelen. Dat blijkt uit het jaarverslag van Toerisme Vlaanderen. De organisatie stelt dan ook dat die activiteiten bijzonder belangrijk zijn voor de verdere ontwikkeling van het toerisme in deze regio.

Toerisme Vlaanderen trok in 2004 bijna 1,4 miljoen euro uit voor wandel- en fietstoerisme. In totaal gaat het om negentien fiets- en wandelprojecten die vorig jaar subsidies kregen voor een totaalbedrag van 1,37 miljoen euro.

"Wandelen en fietsen zijn van groot belang voor Vlaanderen," benadrukt Toerisme Vlaanderen. "Voor meer dan één op de drie toeristen is die vrijetijdsbesteding de belangrijkste tijdens hun verblijf in de regio." Daarom is het verbeteren van die trajecten bijzonder belangrijk, waardoor er inspanningen geleverd werden om de fietsknooppuntennetwerken uit te werken en het plaatsen van bewegwijzering en overzichtsborden.

Toerisme Vlaanderen spendeerde in 2004 in totaal 6,88 miljoen euro aan uiteenlopende toeristische projecten. Dat is ruim zeven keer zoveel als tien jaar geleden.

23:14 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Minder aandacht voor huishoudelijk werk

De Vlamingen maken in hun agenda meer plaats voor vrije tijd en sociale participatie. De tijd daarvoor blijkt men vooral te vinden in het afbouwen van het huiselijk werk. Dat blijkt uit een onderzoek van de Vrije Universiteit Brussel.

De onderzoekers vroegen aan een aantal proefpersonen een dagboek bij te houden over hun activiteiten. In vergelijking met een gelijkaardig onderzoek in 1999 bleek dat er vorig jaar veertig minuten minder uitgebrokken werd voor huishoudelijke taken.

Die tijdswinst wordt gedeeltelijk gebruikt voor sociale participatie en vrije tijd. Maar ook blijkt men iets langer onderweg te zijn dan vijf jaar geleden. Aan andere activiteiten - werken, opvoeding, slapen - werd ongeveer evenveel tijd besteed.

De Vlamingen blijken wel een subjectief gevoel van tijdsdruk te hebben. In 1999 vond nog gemiddeld 36,7 procent van de ondervraagden dat de tijdsdruk te hoog lag, maar vorig jaar was dat al gestegen tot 38 procent.

De onderzoekers kwamen verder tot de vaststelling dat de tijdsbesteding van mannen en vrouwen dichter naar elkaar groeit. Vrouwen werken meer en doen minder in het huishouden. Bij mannen is het omgekeerde waar. Dat komt vooral doordat vrouwen meer deeltijds werken en mannen minder werken.

Hoewel mannen nog altijd meer vrije tijd hebben, is er ook daar toenadering. Toch blijft de traditionele arbeidsverdeling gehandhaafd. Zo doen mannen meer klusjes en betaald werk, terwijl vrouwen zich vaker bezighouden met winkelen, huishoudwerk en persoonlijke verzorging.

Verder bleken mannen meer voor de televisie te zitten en meer tijd te besteden aan nieuwe media. Wel lezen ze minder dan vijf jaar geleden. Uit de studie blijkt ook dat de groep tussen 56 en 65 jaar opvallend actiever is geworden.

Ze verrichten meer betaalde arbeid, verplaatsen zich meer, rusten minder en hebben minder vrije tijd. In hun vrije tijd zijn ze actief bezig met sport, recreatie en nieuwe media. De 65-plussers daarentegen zitten meer voor de televisie, doen minder aan participatie en verplaatsen zich minder dan in 1999.

22:01 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Amerikaanse staten wel Kyoto-bewust

Omdat de Amerikaanse president George W. Bush geen maatregelen wil opleggen om de uitstoot van broeikasgassen te beperken, hebben een aantal staten besloten om eigenhandig initiatief te nemen. Milieuverenigingen hopen dat die actie ook andere staten over de streep zal kunnen trekken.

In een aantal Amerikaanse staten begint men zich stilaan behoorlijk zorgen te maken over het broeikaseffect. Negen noord-oostelijke staten maakten afspraken rond het terugdringen van de kooldioxide-uitstoot door elektriciteitscentrales. Eerder al besloten 130 Amerikaanse steden de normen van het Kyoto-protocol te zullen naleven.

Het plan legt de uitstoot van broeikasgassen vast op het huidige niveau en stelt dat het in 2020 met nog eens 10 procent gereduceerd moet zijn. Daarmee gaat men weliswaar iets minder ver dan het Kyoto-protocol. Dat voorziet voor de Verenigde Staten een reductie van 7 procent ten opzichte van 1990.

Milieuorganisaties tonen zich voorzichtig tevreden met met het initiatief. Robert Moore van Environmental Advocates of New York noemt de doelen niet erg ambitieus, maar hoopte wel dat andere staten op die manier over de streep getrokken zouden kunnen worden om ook mee te doen. Californië, Oregon en Washington hebben inmiddels inderdaad hun medewerking toegezegd.

Californië wil verder gaan dan de originele afspraken. De staat hoopt in 2020 de uitstoot te hebben teruggebracht tot het niveau van 1990 en in 2050 naar 85 procent. De staat besloot in 2002 ook om de uitstoot van schadelijke stoffen door auto's aan banden te leggen. Oregon en Washington zouden gelijkaardige maatregelen willen nemen.

Het Witte Huis reageert voorzichtig. James Connaughton, adviseur van Bush op het gebied van milieu, zei stelde blij te zijn met alle pogingen om broeikasgassen terug te dringen. Maar hij voegde eraan toe dat het gebruik van nieuwe, meer efficiënte technologie een betere benadering is dan verplichte reducties die de toch al hoge energierekeningen alleen maar verder laten stijgen.

20:46 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Speciaalzaak vindt geen opvolgers

In de voedingssector blijken de speciaalzaken het steeds moeilijker te hebben met de concurrentie van de supermarkten. Dat blijkt uit een onderzoek van het Nederlands Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS). Maar ook blijkt de jongere generatie niet happig te zijn om de ouderlijke onderneming verder te zetten.

In Nederland heeft de helft van de slagers de voorbije tien jaar zijn deuren gesloten. Bovendien zou het marktaandeel van de speciaalzaken van 25 procent teruggezakt zijn naar 17 procent. Daarbij wordt in eerste instantie gewezen op de concurrentie van de supermarkten, maar ook blijkt de jongere generatie volgens de onderzoekers echt geen zin meer te hebben om de ouderlijke zaak over te nemen.

De Nederlandse jeugd vertoont volgens de onderzoekers geen animo om het vak verder te zetten. Jongeren hebben volgens een aantal betrokkenen liever een kantoorbaan. "Ondernemers die met hun speciaalzaak willen overleven, moeten zich vooral richten op differentiatie, specialisatie en innovatie," stippen de onderzoekers nog aan.

19:24 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Oregon werkt aan oceaan-energie

De kust van Oregon zou geschikt kunnen zijn voor het opwekken van energie uit oceaangolven. Gehoopt wordt dat men een technologie zal kunnen ontwikkelen om de kracht van de golven om te zetten in elektriciteit. De oceaangolven zouden volgens specialisten de hele wereld van energie kunnen voorzien.

"Zowel de Oregon State University als overheidsorganisaties en locale gemeenschappen langs de kust van Oregon," merkt Associated Press op. "Oregon zou volgens een aantal betrokkenen binnen de Verenigde Staten een belangrijke centrale plaats kunnen innemen voor de ontwikkeling van de nieuwe technologie."

Er wordt gedacht om met een experiment te starten op de terreinen van de papierfabriek International Paper in Gardiner. "Er is heel wat ondersteuning voor deregelijke toepassingen, maar er moeten nog heel wat details verder worden uitgewerkt," stipte Alan Wallace, docent elektrische technieken aan de universiteit van Oregon. "Maar het is de bedoeling om bij International Paper een demonstratieproject op te zetten voor een duurzaam golfproject."

Annette von Jouanne, een collega van Wallace aan de universiteit van Oregon, benadrukte dat de oceanen een enorm potentieel hebben om de wereld van energie te voorzien. "Een bedrijf van tien vierkante mijl zou de hele staat Oregon kunnen bevoorraden," benadrukte ze.

Gardiner werd door specialisten bestempeld als een ideale plek voor het uitwerken van een haalbaarheidsstudie. De voormalige papierfabriek heeft immers een infrastructuur die ook voor de energie-leveranciering gebruikt kan worden. Daardoor hoeft men geen nieuwe elektriciteitsfabriek te bouwen. Bovendien kan elektriciteit van de papierfabriek naar andere stations langsheen de kust van Oregon getransporteerd worden.

Geld is echter het grootste probleem. Het zal minstens 5 miljoen dollar vergen om het project op te starten. "De democratische politicus Peter DeFazio staat inmiddels helemaal achter het project," aldus Associated Press. "Hij was eerst sceptisch omdat de kust van Oregon bekend staat voor zijn woelige zee. Maar hij veranderde van mening nadat hij een gelijkaardig en succesvol project op de Schotse kust had zien draaien."

Het is volgens het persbureau nog niet duidelijk hoeveel energie er kan opgewekt worden, maar een aantal specialisten hebben het over quasi onbeperkte mogelijkheden. "Indien 0,2 procent van de energie van de oceanen kan worden geoogst, hebben we voldoende energie voor de hele wereld," benadrukken ze.

18:14 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Minder roken door mobiele telefonie?

Onderzoekers zijn het er nog altijd niet over eens of mobiele telefoons schadelijk zou kunnen zijn voor de gezondheid. Maar bij Japanse jongeren heeft het gsm-toestel alvast één positief neveneffect. Het blijkt immers dat ze veel minder roken.

De hoge rekening van hun mobiele telefoon is een belangrijke reden dat Japanse jongeren minder roken. Dat bleek uit een onderzoek van het Japanse ministerie van volksgezondheid. Behalve de hoge telefoonrekening speelde echter ook een rol dat steeds minder volwassenen roken en er steeds minder plaatsen zijn waar roken is toegestaan.

Het aantal rokende jongeren kende in Japan vorig jaar een flinke daling. Bijna 22 procent van de jongens van 17 en 18 jaar rookt tenminste een keer per maand. Dat was vijf jaar geleden nog 37 procent. Het aantal meisjes dat rookt, daalde van 16 naar bijna 10 procent. Roken is in Japan pas toegestaan vanaf 20 jaar.

16:49 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Ook China loopt storm voor Idool

Ook in China zijn Idool-programma's populair. De finale van de zangwedstrijd heeft volgens officiële bronnen alle televisierecords gebroken. Het leidde zelfs tot enkele relletjes met heetgeblakerde fans.

Miljoenen Chinezen zouden vrijdag afgestemd hebben om Hunan Satellite Television voor de drie uur durende finale van 'Super Girls'. De zege ging naar de 21-jarige Li Yuchin, die ruim 3,5 miljoen stemmen haalde vanuit heel China. Zij klopte haar 20-jarige rivale Zhou Bichang, die 3,2 miljoen stemmen ophaalde.

Net zoals in andere landen kon er ook bij 'Super Girls' gestemd worden per mobiele telefoon. Elke telefoon mocht vijftien stemmen geven. Het televisie heeft fans wekenlang in de ban gehouden. Overal kwamen ze samen in winkelcentra om met posters van hun favoriet stemmen te ronselen.

"Enkele keren moesten de veiligheidsdiensten zelfs ingrijpen, nadat de fans bezoekers van de winkelcentra wat al te driftig probeerden te winnen voor hun kandidaat," aldus de krant Shanghai Daily.

14:48 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Ook Maleisiër op de maan?

Over vijftien jaar zou een Maleisiër op de Maan moeten rondlopen. Dat heeft de Maleisische wetenschaps- en technologie-minister Jamaludin Jarjis gesteld. Voorwaarde is volgens hem wel dat het huidige ruimteprogramma van het Aziatische land een succes blijkt te zijn.

"We moeten de wereld eerst tonen dat Maleisië er kan in slagen om een eerste astronaut naar het internationaal ruimtestation te sturen," vertelde Jarjis aan het persbureau Benama. "We moeten zien hoever dat onze mogelijkheden reiken, maar we zullen daar alles aan doen."

Verwacht wordt dat Rusland over twee jaar de eerste Maleisische kosmonaut zal meenemen op een wetenschappelijke missie naar het ruimtestation. Op dit ogenblik worden 900 kandidaten-ruimtereizigers getest. Het land heeft 25 miljoen dollar geïnvesteerd in zijn ruimteprogramma.

Jarjis stelde dat het project voor een Maleisische maanreis eerstdaags aan de regering zou worden voorgelegd. "De Maleisiërs zouden ongetwijfeld graag een landgenoot op de maan zien," aldus nog de minister.

12:59 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Rebellen zetten porno-industrie op

Rebellen uit de Noord-Indische deelstaat Tripura proberen hun strijd tegen de regering te financieren met inkomsten uit de porno-industrie. Dat blijkt uit verklaringen van gevangen gekomen NLFT-strijders.

Opstandelingen, verzetstrijders en rebellen proberen op allerlei manieren aan hun inkomsten te geraken. In veel gevallen gebeurt die financiering langs de drugshandel of met ontvoering en afpersing. De opstandelingen in de Noord-Indische deelstaat Tripura hebben volgens de autoriteiten echter een nieuwe inkomstenbron ontdekt. De geldbron voor het financieren van hun strijd is de pornofilm.

De overheid steunt daarbij op verklaringen van strijders van het Nationale Bevrijdings Front van Tripura (NLFT) die zich hebben overgegeven. De NLFT zou lokale vrouwen en soms mannen verplichten an de films mee te werken. De pornofilms worden daarna verkocht in India en in de buurlanden.

Een videoproductiebedrijf in Tripura bevestigde inmiddels het verhaal tegenover de BBC. Het bedrijf zou geregeld opdrachten krijgen om ruw pornomateriaal uit afgelegen gebieden te monteren. Een woordvoerder stelde te weten dat de rebellen achter de opnames zitten. Het ruwe materiaal zou immers tonen hoe gewapend jongens meisjes binnenslepen.

De woordvoerder voegde er aan toe dat de rebellen veel meer betalen dan het normale tarief en dat het niet zijn zaak is om de opstandelingen hierover vragen te stellen. De NLFT zou twee jaar geleden begonnen zijn met het maken van porno.

11:07 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende