31-05-10

Europa moet vulkaanactiviteit vanuit ruimte bestuderen

Europa heeft laser-instrumenten in de ruimte nodig om informatie te verzamelen over vulkanische aswolken. Dat is de conclusie van experts tijdens een colloquium in het Italiaanse Frascati rond de gevolgen van de uitbarsting van de IJslandse vulkaan Eyjafjallajokull. De informatie die daardoor verzameld wordt, kan immers gebruikt worden om de concentratie van asdeeltjes te berekenen en daarmee het risico voor vliegtuigen te beperken. De Amerikaanse Calipso-satelliet heeft daarbij volgens de onderzoekers zijn nut bewezen. Het European Space Agency (ESA) heeft op dit ogenblik twee gelijkaardige ruimtemissies in voorbereiding. Daarbij wordt gewerkt met de zogenaamde lidar-technologie, die te vergelijken valt met de werking van radar, maar met laserpulsen werkt in plaats van met radiogolven. Cruciaal worden daarbij de volgende generatie Europese weersatellieten.

De twee Europese satellieten ADM-Aeolus en Earthcare zullen later dit decennium worden gelanceerd. De satellieten zijn niet ontworpen om de uitstoot van vulkaanas te bestuderen. ADM-Aeolus moet in eerste instantie windonderzoek verrichten, terwijl Earthcare de normale wolkenontwikkeling zal bestuderen. Maar hun technologie, waarbij lichtpulsen in de atmosfeer worden gestuurd en de weerkaatsing op stofdeeltjes worden opgevangen, kan perfect gebruikt worden om de densiteit van aswolken te meten. De resultaten van het colloquium in het Esrin Earth Observation Centre in Frascati zullen in een rapport worden gegoten met een aantal aanbevelingen voor toekomstige maatregelen. De luchtvaartmaatschappijen werken op dit ogenblik aan het vastleggen van een veiligheidslimiet van vier milligram as per kubieke meter lucht.

Volgens Ken Holmlund, hoofd van de divisie meteorologische observaties van satellietoperator Eumetsat, moet de noodzaak aan lidar-technologie zeker en vast in het rapport worden opgenomen. "Dat moet het European Space Agency toelaten om voor zijn toekomstige missies eventueel extra instrumenten of verdere verbeteringen te voorzien," benadrukte Holmlund tegenover BBC News. "Bovendien moet het voor Eumetsat duidelijk zijn dat deze technologie cruciaal zal zijn voor de volgende generatie weersatellieten, die op dit ogenblik worden besproken. Het colloquium heeft duidelijk uitgewezen dat men voor het meten van vulkanische activiteiten observaties vanuit de ruimte nodig zal hebben. In het geval van Europa kan dit alleen maar gebeuren binnen het project van de volgende generatie weersatellieten.

17:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: europa, ruimtevaart, eyjafjallajokull |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.