26-11-16

Gezondheidsniveau bepalend voor sociale verandering

Het gezondheidsniveau van een land heeft een grote impact op sociale verandering. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Arizona State University. Onder meer bleek dat succes in de strijd tegen infectieziektes gepaard gaat met een grotere gelijkheid tussen mannen en vrouwen. Vastgesteld werd dat de aanwezigheid van de negen belangrijkste infectieziektes in de Verenigde Staten de voorbije zeven decennia is gepaard gegaan met een dramatische toename van de gendergelijkheid. De onderzoekers waarschuwen wel dat de resultaten van de studie ook nog in andere samenlevingen zouden moeten worden bevestigd.

“Gemeenschappen die meer infectieziektes kennen, blijken meer collectivistisch, etnocentrisch, conformistisch, beschermend voor de eigen groepsleden en antagonistisch op te stellen tegenover buitenstaanders,” benadrukt Michael Varnum, professor sociale psychologie aan de Arizona State University. “Daarvoor kunnen evolutionaire motieven naar voor worden gebracht. Patogenen stimuleren mensen tot inspanningen om hun kansen op infecties te reduceren. In die optiek is een argwaan voor vreemdelingen een goede keuze om te vermijden dat men zou worden blootgesteld aan onbekende bacteriën waartegen men niet immuun zou zijn.”

Op diezelfde manier kan volgens de onderzoekers de voorkeur voor tradities worden verklaard. “Met onder meer traditionele methodes voor de bereiding van maaltijden of de opvoeding van kinderen kan onveilig gedrag worden vermeden,” verduidelijkt professor Varnum. “Dat geldt ook voor de reiniging van de woonplaats of de begraving van de doden. Wanneer men verdere educatie, exploratie of politiek engagement aan zich voorbij laat gaan om zich te vestigen en een gezin te kunnen stichten, zou men kunnen garanderen dat zijn genen kunnen worden doorgezet vooraleer men aan een ziekte zou overlijden.”

“Maar wanneer de dreiging van de infectieziektes afneemt, verandert de situatie,” zegt Varnum. “In die omstandigheden wordt het immers minder gevaarlijk om zich individualistisch op te stellen, te streven naar verscheidenheid en naar innovatie te verlangen. In deze omstandigheden wordt het onbekende niet meer als een bedreiging, maar wel als een opportuniteit bestempeld. Op dat ogenblik start de verandering.” De onderzoekers zeggen naar vier elementen te hebben gekeken - grondstoffenschaarste, oorlogsvoering, klimaatstress en infectieziektes - om de impact op vrouwenrechten te identificeren. Al die elementen zouden een stimulans kunnen zijn tot vroegtijdige reproductie, wat nadelig is voor vrouwenrechten.

Er kon daarbij echter worden vastgesteld dat infectieziektes veruit de grootste correlatie met de vooruitgang van de vrouw vertoonde. Elke afname van de infectieziektes bleek met een versterking van de vrouwenrechten gepaard te gaan. Ook bij dieren kon eerder al worden vastgesteld dat het gedrag van dieren afgestemd is op het vermijden van pathogenen. Wanneer wilde muizen ziek worden, blijken ze in quarantaine te gaan. Geïnfecteerde mieren verlaten hun nesten om te sterven. Ook sommige primaten sluiten zieke dieren uit om te beletten dat infecties zich zouden kunnen verspreiden.

Lees Verder

15:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.