23-03-17

Internet geen factor in politieke polarisatie

Het internet mag niet de schuld krijgen van de toenemende politieke polarisatie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Brown University en de Stanford University. Diverse studies geven aan dat de Amerikaanse bevolking de voorbije jaren een sterke polarisering heeft doorgemaakt, waarbij door verschillende partijen een belangrijke invloed wordt toegekend aan sociale media en online nieuwsbronnen, waarbij onder meer gewezen wordt naar het fenomeen van de zogenaamde echo-kamers van gelijkgestemden. In werkelijkheid kunnen achter de polarisering andere elementen worden geïdentificeerd.

“De studie toont dat de recente groei van de politieke polarisatie het sterkst kan worden opgemerkt in demografische groepen waarvan de leden het minst geneigd zijn internet en sociale media te gebruiken,” benadrukt onderzoeksleider Jesse Shapiro, professor economie aan de Brown University. “Die resultaten suggereren dat het internet niet de belangrijkste drijfkracht is achter de toenemende polarisatie, hoewel het medium vaak ervan beticht wordt tegenstellingen te versterken. Enige invloed van het internet op de toenemende kloof kan niet worden uitgesloten, maar er moeten in ieder geval vraagtekens worden geplaatst achter een mogelijk verband van online nieuws en sociale media met de polarisatie.”

De onderzoekers merken op dat alvast leeftijd een grotere invloed op de polarisering heeft dan het internet. “In de leeftijdsgroep tussen achttien en dertig jaar maakt 80 procent gebruik van sociale media,” benadrukken de onderzoekers. “Bij vijfenzestigplussers valt dat aandeel echter terug tot minder dan 20 procent. Toch moest worden vastgesteld dat tekenen van polarisering meer bij de oudere bevolkingsgroep kan worden vastgesteld dan bij de jongeren. Daardoor moet de zware impact van het internet op de polarisering worden gerelativeerd. Er moet dan ook worden geconcludeerd dat achter de polarisering een bredere en diepere kracht dan de digitalisering van het nieuws moet worden vermoed.”

Lees Verder

16:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: polarisatie |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.