02-11-17

Klimaatverandering bedreigt de menselijke gezondheid

De klimaatverandering heeft een negatievere impact op de menselijke gezondheid dan aanvankelijk was gedacht. Indien echter een afdoende oplossing kan worden gevonden die de opwarming van de aarde kan afremmen kan de gezondheid opnieuw worden verbeterd. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Washington en het University College London. Opgemerkt wordt dat de opwarming van de aarde de kans op een aantal bedreigende ziektes zal toenemen, maar onder meer ook voedseltekorten zou kunnen creëren. Vooral de oudere populatie en de armere bevolkingsgroepen zouden het zwaarste slachtoffer dreigen te worden van een ongunstige klimaatverandering.

“Er moeten een aantal belangrijke waarschuwingen worden opgetekend, maar er zijn ook tekenen van hoop,” benadrukt onderzoeksleider Howard Frumkin, professor gezondheid en milieu aan de University of Washington. “Wanneer de juiste keuzes worden gemaakt en agressieve inspanningen worden gedaan om de bevolking te beschermen, kunnen de ergste scenario’s mogelijk worden vermeden.” Algemeen wordt gesteld dat de klimaatverandering onder meer zal leiden tot een grotere frequentie aan hittegolven, ziektes die door insecten worden verspreid en luchvervuiling. Tot nu toe konden volgens de onderzoekers met zware financiële inspanningen de ergste complicaties worden afgewenteld.

Er wordt echter gewezen op dat onder meer knokkelkoorts en de ziekte van Lyme, respectievelijk verspreid door muggen en teken, de voorbije periode een sterke toename heeft laten optekenen, terwijl bij andere gezondheidsproblemen een daling kon worden opgetekend. Ook wordt erop gewezen dat grotere groepen kwetsbare personen aan hittegolven worden blootgesteld. Tegelijkertijd dreigen ook grotere populaties met voedseltekorten te zullen worden geconfronteerd. De strijd tegen de klimaatverandering heeft volgens de onderzoekers ook een aantal belangrijke positieve neveneffecten. De sluiting van steenkoolcentrales haalt immers smog en roet uit de lucht.

Andere positieve aspecten zijn het terugschroeven van de vleesconsumptie en de promotie van het fieten. Die leiden immers tot een beperking van obesitas en verkeersongevallen.

Lees Verder

19:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering |  Facebook |

Kantoorromances bloeien vooral tijdens winterperiode

Tijdens de winterperiode ontstaan op de werkvloer meer romances dan tijdens de rest van het jaar. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Reboot Digital bij meer dan tweeduizend werknemers. Daarbij kon worden vastgesteld dat twee op drie kantoorromances tijdens de wintermaanden van start is gegaan. Daarbij wordt door meer dan 30 procent van de betrokkenen gewezen naar het jaarlijkse kerstfeest, waar de eerste kussen zouden zijn uitgewisseld. Uit de studie is volgens Reboot Digital echter gebleken dat het merendeel van deze relaties tussen collega’s uiteindelijk op een negatieve manier eindigt.

“Kantoorromances zijn frequenter dan men wellicht zal vermoeden,” stippen de onderzoekers aan. “Uit de studie blijkt immers dat 45 procent van de respondenten toegeeft in de loop van zijn carrière minstens één keer met een collega een romantische relatie heeft gehad.” Er wordt wel opgemerkt dat meer één op vier bedrijfsleiders een romantische relatie tussen collega’s liever niet zou wensen. Dat is één van de redenen waarom 40 procent van de betrokken werknemers zijn relatie met een collega zo lang mogelijk voor de buitenwereld geheim probeert te houden. Bovendien blijkt dat bij één op vijf relaties een gehuwde partij is betrokken, terwijl 12 procent een verhouding met een supervisor bekent.”

Er zijn volgens de onderzoekers verscheidene redenen waarom het kerstfeest vaak het beginpunt van een kantoorromance vormt. Onder meer wordt erop gewezen dat bij die gelegenheden werknemers vaak een ander aspect van hun persoonlijkheid tonen. Ook de kleding is vaak aan het feestelijk kader aangepast. Tegelijkertijd wordt opgemerkt dat vele kantoorrelaties vaak op een ontgoocheling eindigen of belangrijke negatieve consequenties hebben. Er moest immers worden vastgesteld dat 6 procent door de relatie uiteindelijk zijn baan heeft verloren, terwijl 9 procent door professionele onverenigbaarheden op zoek moest gaan naar een andere functie.

Lees Verder

19:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kantoorromance |  Facebook |

Politieke inzichten worden ook biologisch gestuurd

Het individu kan biologisch zijn voorbestemd tegenover politiek en maatschappij bepaalde standpunten in te nemen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of California bij meer dan tweehonderd studenten. De onderzoekers stelden daarbij vast dat respondenten met een sterke fysiologische gevoeligheid voor bedreigingen zich bij maatschappelijke kwesties onder meer geneigd zouden zijn zich sneller door veiligheidsproblemen dan door het concept van de vrije meningsuiting te laten leiden. Het resultaten van het onderzoek bevestigen volgens de onderzoekers aan dat maatschappelijke visies ook door biologie kunnen worden beïnvloed.

“Het individu kan door verschillende bronnen van informatie worden overtuigd,” benadrukt onderzoeksleider Chelsea Coe, politologe aan de University of California. “De individuele fysiologie kan echter helpen selecteren welke bronnen de grootste invloed zullen kunnen uitoefenen binnen een brede waaier van concepten zoals wapencontrole, immigratie, abortus, homohuwelijk of rassendiscriminatie. Al die onderwerpen kunnen echter vanuit verschillende invalshoeken worden bekeken. Bijvoorbeeld zou een mars van de Klux Klan kunnen worden bekeken vanuit een bekommernis over veiligheid, maar anderzijds zou ook gewezen kunnen worden op het recht op vrije meningsuiting.”

“Wanneer men het onderwerp vanuit een veiligheidsbekommernis naar voor schuift, is er een grotere kans dat er verzet zal rijzen,” betoogt de politologe. “Wanneer echter gewezen wordt op het recht op vrije meningsuiting, zal een grotere neiging kunnen worden vastgesteld om een actie zoals een mars van de Ku Klux Klan toch toe te laten. Niet iedereen echter reageert op dezelfde manier. Personen die gevoelig zijn voor bedreigingen zullen sneller overtuigd zijn door claims over veiligheid dan over vrije meningsuiting. Mensen kunnen door verschillende bron van informatie worden beïnvloed. Dit geeft echter aan dat die keuze mee door de persoonlijke fysiologie wordt bepaald.”

De onderzoekers merken wel op dat biologie slechts een onderdeel vormt van de overtuigingen die worden opgebouwd. “Het is bekend dat de mens zijn politieke opinies bijzonder moeilijk verandert,” zegt Chelsea Coe. “Het is belangrijk te beseffen dat er achter een politieke overtuiging diverse elementen kunnen worden geïdentificeerd. Wanneer men weet dat hierbij ook biologische elementen - die men zelf niet kan veranderen - schuilgaan, zal het misschien mogelijk zijn om andere overtuigingen met meer empathie te benaderen.”

Lees Verder

18:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: politiek |  Facebook |

Cuba ontvangt recordbedrag aan buitenlandse investeringen

Cuba is er dit jaar voor de eerste keer in geslaagd om zijn doelstelling van 2 miljard dollar buitenlandse investeringen te halen. Dat heeft Rodrigo Malmierca, Cubaans minister van buitenlandse handel en investeringen, op de Havana International Fair bekend gemaakt. De buitenlandse investeringen zijn noodzakelijk om de economische hervormingen van Cuba te kunnen blijven dragen. In totaal maakte Malmierca gewag van dertig nieuwe projecten. De minister voegde eraan toe dat nog eens tachtig andere initiatieven worden onderhandeld. Vijftien dossiers zouden zich in een vergevorderd stadium bevinden en zouden volgens Malmierca nog voor het einde van dit jaar kunnen worden goedgekeurd.

De vijftien projecten zouden volgens de minister een waarde van meer dan 1 miljard dollar vertegenwoordigen. “Dat zal Cuba toelaten het jaar af te sluiten met een recordbedrag aan buitenlandse investeringen,” aldus Malmierca. Die middelen vormen één van de cruciale pijlers van de strategie van de Cubaanse regering om het socialistische model te moderniseren. De minister maakte ook een nieuwe portfolio bekend van bedrijven die voor buitenlands kapitaal kunnen worden opengesteld. De portfolio werd drie jaar geleden voor de eerste keer samengesteld en omvat dit jaar 156 nieuwe projecten met een totale waarde van meer dan 3 miljard dollar.

“Cuba biedt potentiële investeerders met dit project wettelijke, veilige en transparante opportuniteiten, met een toegang tot een groeiende markt,” betoogde Rodrigo Malmierca nog. De minister gaf wel toe dat door een aantal bureaucratische problemen sommige projecten met vertragingen konden worden geconfronteerd. Voor de eerste keer omvat de portfolio ook een aantal ondernemingen uit de culturele sector, zoals een platform voor een nationale betaaltelevisie. Ook de verzekeringssector werd voor de eerste keer in de portefeuille opgenomen. Het merendeel bestaat echter uit toeristische projecten, zodat de bouw van nieuwe hotels en attracties.

Lees Verder

16:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cuba |  Facebook |

Tijdelijk is online een bijzonder moeilijk concept

Consumenten zijn op tijdelijke sociale mediaplatformen - zoals Snapchat of Instagram Stories - weliswaar sneller geneigd controversiële content te plaatsen, maar dit betekent niet dat ook het publiek zich meer tolerant zou opstellen. Dat is de conclusie van een onderzoek van economen aan de Harvard University en de Università della Svizzera Italiana, op basis van negen verschillende studies over de publicatie van content op tijdelijke platformen. Het is volgens de onderzoekers duidelijk dat het tijdelijke karakter van de boodschap niet mag beletten dat de publicatie bijzonder goed wordt overwogen. Tijdelijke publicaties vormen dan ook geen oplossing voor de mogelijke gevolgen van online content.

“Bij het gebruik van tijdelijke sociale mediaplatformen kan een duidelijk disconnectie worden vastgesteld tussen de aannames van de actor en de observeerder,” benadrukken de onderzoekers Leslie John, Reto Hofstetter en Roland Rüppell. “De actor gaat ervan uit een goede keuze te maken door de selectie van een tijdelijk platform te kiezen voor de publicatie van content die mogelijk controversieel zou kunnen blijken te zijn. Anderzijds blijkt dat de reactie van de observeerder, ongeacht het gebruikte forum, onveranderd blijft. Hij zal de actor er mogelijk van beschuldigen een ongelukkige keuze te hebben gemaakt. Dat er bewust voor een tijdelijk platform werd gekozen, wordt in die evaluatie niet meegenomen.”

“De resultaten van de studie bevestigen dat in de online omgeving een tijdelijk hiaat in het beoordelingsvermogen langdurige consequenties kunnen hebben,” voert Leslie John aan. “Er zijn heel wat gevallen bekend van personen die tot de publicatie overgingen van content die slechts voor een beperkt publiek was bedoeld, maar hen uiteindelijk in moeilijkheden bracht wanneer die communicaties bij een breder publiek terecht kwamen. In een aantal gevallen kan een dergelijke misrekening zelfs tot een ontslag leiden. De meeste mensen hebben een aantal digitale lijken in hun kast die uiteindelijk bijzonder schadelijk kunnen zijn. Een online boodschap lijkt vluchtig, maar digitale bekentenissen blijken bijzonder permanent.”

Lees Verder

16:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: content |  Facebook |

Geweld in Brazilië even dodelijk als een atoombom

In Brazilië werden vorig jaar in totaal 61.619 moorden opgetekend. Daarmee werd een nieuw record opgetekend. Dat blijkt uit een rapport van het Braziliaanse Public Safety Forum. Tegenover het jaar voordien nam het aantal moorden nog met 3,8 procent toe. Er wordt opgemerkt dat het voorbije jaar dan ook gemiddeld 168 personen per dag het slachtoffer van opzettelijke doding werden. Dit betekent dat elk uur van de dag in het land zeven moorden worden gepleegd. Tevens wordt opgemerkt dat moordenaars in Brazilië vorig jaar evenveel slachtoffers hebben gemaakt als de atoombom die op het einde van de tweede wereldoorlog op de Japanse stad Nagasaki werd geworpen.

“Brazilië wordt met verbijsterende moordcijfers geconfronteerd,” betoogt Renato Sergio de Lima, voorzitter van het Public Safety Forum. “Het is duidelijk dat er dringend efficiënte maatregelen moeten worden genomen. Een dergelijk niveau van dodelijk geweld is niet houdbaar.” Uit de cijfers blijkt dat in Brazilië per honderdduizend inwoners 29,9 personen het slachtoffers worden van een moord. Daarbij kunnen per regio echter grote verschillen worden opgetekend. Zwaar getroffen regio’s zijn onder meer Sergipe (64), Rio Grande do Norte (56,9) en Alagoas (55,9) drie arme staten in het noordoosten van het land. Ook in steden zoals Aracaju (66,7), Belen (64) en Porte Alegre (64,1) worden opmerkelijk hoge cijfers geregistreerd.

Er wordt ook gewezen op het toenemend aantal burgers dat bij operaties van de Braziliaanse politie om het leven komt. Daarbij moesten het voorbije jaar 4.224 slachtoffers worden geteld. Dat betekende een stijging met 25,8 procent tegenover het jaar voordien. Mannen vertegenwoordigden 99,3 procent van de burgers die bij politie-acties om het leven kwamen. Bovendien bleek 81,8 procent tussen twaalf en negenentwintig jaar, terwijl 76,2 procent een zwarte huidskleur had. Anderzijds wordt gemeld dat het voorbije jaar ook 437 politiemensen door geweld om het leven kwamen. Dat betekende een stijging met 17,5 procent tegenover het jaar voordien.

Uit het rapport bleek verder nog dat het voorbije jaar 49.497 verkrachtingen werden gemeld. Dat betekende een toename met 3,5 procent. Tevens moest worden vastgesteld dat bij overvallen in totaal 2.514 mensen werden gedood. Dat betekende een toename met 57,8 procent tegenover het begin van dit decennium. Het Public Safety Forum getuigt verder dat in Brazilië elke minuut een auto wordt gestolen.

Lees Verder

15:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: geweld |  Facebook |

Britse wijnbouw telt al vierhonderd producenten

Groot-Brittannië telde het voorbije jaar 397 wijnproducenten. Dat betekende een stijging met 13 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van consulent UHY Hacker Young. Daarmee wordt de groei van de voorbije jaren nog verder versterkt. Over een periode van vijf jaar is er sprake van een groei met 38,3 procent. Een belangrijke pijler van dat succes is de toenemende vraag naar zogenaamde boutique-dranken, die ook de groeiende populariteit van de Britse ambachtelijke brouwers en onafhankelijke distilleerderijen verklaren. De Engelse onafhankelijke wijnproducenten boekten vorig jaar een recordomzet van 132 miljoen pond. Dat was een stijging met 16 procent tegenover het jaar voordien.

“Het toenemend commercieel succes van producenten zoals Chapel Down, die inmiddels een officiële leverancier van Downing Street is geworden, heeft ook een aantal andere partijen aangezet zich op de wijnmarkt te begeven,” zegt James Simmonds, analist bij UHY Hacker Young. “Er is in de drankensector een duidelijke trend merkbaar naar nichemarkten en lokale producten. Steeds meer consumenten keren de rug toe naar de grote bekende wereldmerken. Ook in Groot-Brittannië kan worden vastgesteld dat consumenten vaker binnenlandse producten verkiezen boven het aanbod uit grote wijnregio’s zoals Frankrijk, Argentinië of Zuid-Afrika.”

“Er kan dat ook worden vastgesteld dat in restaurants de klanten bij de wijnkeuze Wales boven Frankrijk verkiezen,” zegt James Simmonds nog. “Er is echter niet alleen sprake van novelty. Ook bij de wijncritici halen producten uit Engeland en Wales steeds betere scores.” Dat is onder meer het gevolg van de hogere temperaturen die de voorbije twee decennia in Groot-Brittannië werden opgetekend. Dat heeft geleid tot een duidelijke kwaliteitstoename van de Britse wijnen, die daardoor ook op internationale wedstrijden steeds vaker worden bekroond. Onder meer producenten zoals Camel Valley en Bolney Wine Estate behaalde vorig jaar een internationale prijs.

Lees Verder

12:01 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wijn |  Facebook |