14-01-18

Ook de orang-oetan gebruikt de natuur als een apotheek

Ook orang-oetans maken, net zoals mensen, gebruik van planten om gezondheidsproblemen te bestrijden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers van de Borneo Nature Foundation op basis van observaties bij een populatie orang-oetans in het Sabangau Forest op Borneo. Vastgesteld werd dat de dieren op bepaalde ogenblikken bladeren van de plantensoort dracaena cantleyi over hun lichaam wreven. Dezelfde planten worden volgens de onderzoekers ook door de lokale bevolking gebruikt om ontstekingen van spieren en gewrichten te behandelen. De wetenschappers maken gewag van een opmerkelijke vaststelling.

De onderzoekers lukten er ook in het fenomeen op video vast te leggen. “Daarbij kan worden bekeken hoe de vrouwelijke orang-oetan Indy op de bladeren van de plant kauwt om een wit zeepachtig schuim te produceren,” benadrukt onderzoeksleider Helen Morrogh-Bernard, directeur van de Borneo Nature Foundation. “Het schuim werd vervolgens gedurende ongeveer zeven minuten over de linker bovenarm gewreven. De bladeren werden nooit doorgeslikt.” De onderzoekers merken op dat deze studie voor de allereerste keer tekenen van zelfmedicatie bij orang-oetans heeft kunnen vaststellen. Het is volgens hen ook de eerste keer dat een uitwendig gebruik van een geneesmiddel in de dierenwereld kon worden gemeld.

“Uit laboratoriumonderzoek bleek dat de bladeren van de dracaena cantleyi wel degelijk een ontstekingsbestrijdende werking hebben,” benadrukken de onderzoekers. Helen Morrogh-Bernard wijst er nog op dat de zelfmedicatie vooral bij vrouwelijke dieren kon worden vastgesteld. Dat kan volgens de wetenschappers mogelijk worden verklaard dat de dieren de werking van de plant gebruiken om pijnen aan de spieren en gewrichten te verzachten die mogelijk het gevolg zouden kunnen zijn van het extra gewicht van de kinderen die moeten worden meegedragen. Die nakomelingen vormen tijdens klimpartijen en andere tochten door het woud immers voor een extra belasting.

De studie toont volgens de onderzoekers ook het belang van tropische bossen voor de selectie van medicinale planten. Bovendien rijst volgens de wetenschappers de vraag of de orang-oetans nog andere planten voor medicinale doeleinden gebruiken.

Lees Verder

11:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: geneeskunde |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.