15-01-18

Menselijke maatschappijen volgen een gelijklopend traject

Menselijke maatschappijen hebben de neiging om een gelijklopend pad te volgen. Dat blijkt uit de geschiedenis van oude culturen zoals de Romeinen en de Inca's, maar ook uit moderne samenlevingen zoals Groot-Brittannië en China. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Exeter, die een studie maakten van meer dan vierhonderd maatschappijen over een periode van tienduizend jaar. Daarbij kon volgens de onderzoekers worden vastgesteld dat in die samenlevingen een aantal opmerkelijke gelijkenissen en ontwikkelingen kunnen worden teruggevonden. De conclusies hebben volgens de wetenschappers ook concrete implicaties voor de huidige politiek.

"Ondanks hun vele verschillen, blijken samenlevingen op voorspelbare manieren complexer te worden,” zegt onderzoeksleider Thomas Currie, professor menselijke evolutie aan de University of Exeter. "Deze ontwikkelingsprocessen omvatten de opkomst van schrijfsystemen en gespecialiseerde overheidswerkers zoals soldaten, rechters en bureaucraten. Samenlevingen evolueren langs een hobbelig traject, maar er kan in het algemeen een trend naar grotere en complexere arrangementen worden opgemerkt. Het onderzoek toont dat maatschappijen over de hele wereld aan het oppervlak wel verschillen vertonen, maar in hun evolutie een aantal fundamentele overeenkomsten kennen.”

“Hoewel maatschappijen op grote afstanden van elkaar onafhankelijk evolueren en hun eigen trajecten volgen, blijkt de structuur van de sociale organisatie grote gelijkenissen tonen in de hele wereld en doorheen de hele geschiedenis,” zegt professor Currie. “Gelijkenissen kunnen worden opgetekend in evoluties in bevolkingsomgvang en territorium, maar ook in de omvang van het beleidsapparaat in administratieve, religieuze en militaire hiërarchieën. Verder kan worden gewag gemaakt van informatiesystemen, zoals de opslag van informatie en gegevens. Maar dat geldt tevens voor literatuur over gespecialiseerde onderwerpen, zoals geschiedenis, filosofie en fictie. Tenslotte is er ook de economische ontwikkeling.”

Professor Currie benadrukt dat de resultaten van de studie praktische toepassingen kunnen hebben. “Het inzicht in de manier waarop samenlevingen evolueren in de tijd en bijzonder hoe mensen in staat zijn om grote, samenhangende groepen te creëren, kan bijzonder belangrijk zijn wanneer wordt nagedacht over de opbouw en de ontwikkeling van de staat,” aldus de onderzoeker.

Lees Verder

19:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: maatschappij |  Facebook |

Omgeving houdt niet van valse bescheidenheid

Valse bescheidenheid wordt door de omgeving minder getolereerd dan opschepperij. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Harvard University en de University of North Carolina bij meer dan zeshonderd personen. De onderzoekers merken op dat valse bescheidenheid een frequent fenomeen is. Het individu wil immers graag over zijn verwezenlijkingen getuigen, maar wil niet als een opschepper worden afgeschilderd. Daarom wordt vaak beroep gedaan op woorden die de persoonlijke bescheidenheid moeten benadrukken. Het probleem van deze aanpak is volgens de onderzoekers echter dat de omgeving zich niet door die maskerade laat misleiden en negatief reageert.

Uit het onderzoek bleek dat 70 procent van de ondervraagden recent met gevallen van valse bescheidenheid werd geconfronteerd. “Daarbij kon worden vastgesteld dat de valse bescheidenheid in twee verschillende vormen van valse bescheidenheid kunnen worden onderscheiden,” aldus onderzoeksleider Ovul Sezer, professor psychologie aan de University of North Carolina. In de eerste plaats moet gewag worden gemaakt van de schijnklager, die laat uitschijnen tegen zijn eigen zin een belangrijke opdracht te moeten uitvoeren. Daarnaast is er de opschepper de opschepper ie zijn prestaties met vormen van bescheidenheid zal omschrijven.”

“De eerste zal aangeven zich te ergeren aan alle beroemdheden waarmee ze afspraken moet maken, terwijl de tweede zich openlijk afvraagt waarom zij altijd door zoveel mannen ten dans wordt gevraagd,” aldus professor Sezer. “Uit het onderzoek bleek dat vooral deze twee vorm van valse bescheidenheid wordt onthouden. Bovendien moest worden vastgesteld dat de meeste mensen regelrechte opschepperij verkiezen boven valse bescheidenheid. Opschepperij is immers eerlijker. Tevens blijkt dat men liever luistert naar regelrechte klachten dan naar verdoken commentaren. Ook kon worden vastgesteld dat valse bescheidenheid bij de omgeving op een daling aan vertrouwen wordt onthaald.”

Lees Verder

19:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bescheidenheid |  Facebook |

Hoger inkomen leidt niet altijd tot groter geluksgevoel

Personen die een hoger inkomen genieten, blijken in veel gevallen ook meer positieve gevoelens over zichzelf te koesteren. Individuen die minder verdienen, halen dan ook meer plezier in hun relaties en hun talent om met andere een band te smeden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of California bij meer dan vijftienhonderd mensen in de Verenigde Staten. De resultaten van de studie tonen volgens de onderzoekers echter vooral dat een hoger inkomen vele voordelen - zoals een betere gezondheid en levenstevredenheid - heeft, maar niet altijd aan een groter geluksgevoel kan worden gekoppeld.

"Aan de bovenkant van het sociaal-economische spectrum wordt vaker gewag gemaakt van emoties die op het eigen individu zijn gericht,” zegt onderzoeksleider Paul Piff, professor psychologie aan de Universiteit van Californië. “Gesproken wordt vaak over tevredenheid, trots en amusement. Personen aan de onderkant van de inkomensschaal blijken daarentegen meer emoties ervaren te worden die zich richten op andere mensen, zoals mededogen en liefde. Armere individuen meldden ook dat ze meer ontzag en schoonheid ervaren in de wereld om hen heen. Deze bevindingen wijzen erop dat rijkdom niet eenduidig geassocieerd wordt met geluk."

"Wel blijkt dat persoonlijk rijkdom vatbaar maakt voor verschillende soorten geluk," benadrukt Piff. "Terwijl rijkere mensen zich positiever uitdrukken over hun prestaties, status en individuele prestaties, lijken minder rijke individuen meer optimisme en geluk te vinden in hun relaties, hun verzorgend vermogen en het contact met anderen. Deze verschillen kunnen voortvloeien uit het verlangen van hogere inkomens naar onafhankelijkheid en zelfvoorziening. Mensen met een lager inkomen zijn door hun gerichtheid op anderen anderzijds in staat om wederkerige banden te smeden met anderen, zodat men beter gewapend is zich tegen een bedreigende omgeving te beschermen.”

"Het psychologisch onderzoek heeft zich de voorbije decennia vaak geconcentreerd op de negatieve effecten van armoede,” benadrukt professor Piff. "Armoede verhoogt de risico's van mensen voor een reeks negatieve ervaringen, zoals een inferieure gezondheid. Rijkdom garandeert geen geluk, maar maakt het individu wel meer vatbaar voor andere ervaringen. Die verschillen zullen onder meer bepalen of plezier wordt gehaald uit de eigen persoonlijkheid, dan wel uit vrienden en relaties. Deze bevindingen suggereren dat mensen met een laag inkomen, ondanks hun relatief minder gunstige omstandigheden, strategieën hebben om betekenis, vreugde en geluk in hun leven te vinden.”

Lees Verder

19:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: inkomen |  Facebook |

Arabische Golf verwacht grote toename Russisch toerisme

De Arabische Golf verwacht de volgende jaren een sterke toevloed van Russische toeristen. Dat is de conclusie van een rapport van Arabian Travel Market. Geraamd wordt dat het aantal Russische toeristen in de regio tegen het eind van dit decennium 38 procent hoger zal liggen dan twee jaar geleden. Simon Press, tentoonstellingsdirecteur bij Arabian Travel Market, wijst erop dat de Golfstaten bij Russische toeristen traditioneel altijd een grote populariteit hebben gekend, maar de voorbije jaren moesten een aantal fluctuaties worden opgemerkt. Dat was volgens Press vooral te wijten aan een sterke volatiliteit op de financiële markt en in de energiesector.

Tijdens de eerste drie kwartalen van het voorbije jaar kon worden opgemerkt dat het aantal Russische toeristen in Dubai met 98 procent was toegenomen tegenover dezelfde periode het jaar voordien.”Naarmate op economisch vlak een grotere stabiliteit kan worden opgemerkt, kan ook een terugkeer van de Russische toeristen worden opgemerkt,” zegt Simon Press. “Het voorbije jaar kon bovendien geprofiteerd worden van de introductie van bijkomende luchtvaartverbindingen, een versoepelde visumregeling voor Russen in de Verenigde Arabische Emiraten, een nieuwe generatie attracties, interessante retailaanbiedingen en een brede waaier aan hotels en vakantiecentra in de hele regio.”

Simon Press heeft het over een sterke Russische impuls voor de regionale toeristische sector. Uit het onderzoek, uitgevoerd door Colliers International, blijkt dat de Verenigde Arabische Emiraten op het grootste aantal Russische toeristen zullen kunnen rekenen. Oman zal echter de sterkste groei kennen. Daar zal het aantal Russische toeristen tot het einde van dit decennium jaarlijks een gemiddelde stijging met 9,2 procent laten optekenen. Er wordt daarbij opgemerkt dat beide Arabische landen het voorbije jaar soepeler visum-regelingen met Rusland hebben afgesloten. Dit jaar zal Rusland volgens het rapport dan ook 15 procent meer bezoekers uit de Verenigde Arabische Emiraten ontvangen.

Die groei zou gedeeltelijk te danken zijn aan het Wereldkampioenschap voetbal, dat deze zomer in Rusland wordt georganiseerd.

Lees Verder

18:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland |  Facebook |

Vrouwen blijven in Amerikaanse filmindustrie een minderheid

Weliswaar hebben de bewegingen MeToo en Time’s Up een grote steun tegen seksueel geweld in onder meer de filmsector teweeggebracht, maar die acties betekenen niet dat discriminatie in Hollywood tot het verleden behoort. Dat blijkt uit een rapport van het Center for the Study of Women in Television and Film aan de San Diego State University. Onder meer wordt benadrukt dat slechts 1 procent van de topfilms van het voorbije jaar minstens tien vrouwelijke medewerkers hadden in functies buiten beeld. Tegelijkertijd moest worden vastgesteld dat 70 procent van de films in die functies wel minstens tien mannelijke medewerkers hadden.

“Vrouwen blijven ook vandaag in de filmindustrie een minderheid,” benadrukt Martha Lauzen, directeur van het Center for the Study of Women in Television and Film. “De sector is er op geen enkele manier in geslaagd om de aanhoudende ondervertegenwoordiging van vrouwen in sleutelfuncties buiten beeld op te lossen. Dat heeft uiteindelijk geleid tot een toxische cultuur die de basis heeft gelegd voor de recente seksuele schandalen en de carrière van vele vrouwen heeft gebroken. Er moest worden vastgesteld dat vrouwen het voorbije jaar slechts 18 procent van de regisseurs, schrijvers, producers en andere kaderfuncties in de grootste succesfilms vertegenwoordigden.”

“Dat is nagenoeg hetzelfde percentage als twee decennia geleden,” zegt Martha Lauzen nog. “Twintig jaar geleden hadden vrouwen 17 procent van alle sleutelfuncties in handen. Meer specifiek kan worden gesteld dat vrouwen vorig jaar 11 procent van de schrijvers, 19 procent van de executive producers, 25 procent van de producers en 16 procent van de monteurs vertegenwoordigden. Bij de cinematografen bleef hun aanwezigheid zelfs beperkt tot amper 4 procent. Ook bleek dat bij de regisseurs 11 procent vrouwen konden worden geteld, tegenover 7 procent het jaar voordien. Tegenover het begin van deze eeuw was er echter sprake van een status-quo.

Lees Verder

17:56 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: filmindustrie |  Facebook |

Negatieve gevoelens in eerste instantie vaak overdreven

In onderzoek worden negatieve gevoelens en symptomen door de bevraagden geregeld overdreven. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de New York University. Dit negatieve vooroordeel blijkt volgens de onderzoekers later wel af te zwakken, maar opgemerkt wordt dat de resultaten van de studie belangrijke consequenties kunnen hebben voor de wetenschap en het beleid. Er wordt daarbij op gewezen dat enquêtes over onder meer gezondheid en welzijn vaak de basis vormen van een medisch en sociaal beleid. Volgens de studie dreigt daarbij vaak van vertekende veronderstellingen te worden uitgegaan.

“Het is al langer duidelijk dat enquêtes lang geen perfect meetinstrument zijn om emoties en gemoedsinstellingen te meten,” benadrukt onderzoeksleider Patrick Shrout, professor psychologie aan de New York University. “Nochtans bieden deze studies inzichten in de voorkeuren, bekommernissen en prioriteiten van de bevolking. Op basis van die resultaten bouwen politieke verantwoordelijken, industriële leiders en medische actoren hun beleid uit. Tevens kan echter worden vastgesteld dat onderzoek met herhaling vaak toont dat die getuigenissen over gevoelens van angst en depressie na verloop van tijd afzwakken, ongeacht de omkaderende omstandigheden.”

De onderzoekers moesten vaststellen dat bijna alle proefpersonen zich bij herhaalde enquêtes na verloop van tijd minder uitgesproken uitdrukken over negatieve gevoelens. “Tegelijkertijd kon worden vastgesteld dat bij een eerste enquête de negatieve gevoelens vaak sterk werden overdreven en niet echt in overeenstemming kon worden gebracht met de negatieve elementen waarmee de proefpersonen werden geconfronteerd.” Bij eerdere studies over deze vooroordelen werd volgens professor Shrout meestal de verantwoordelijkheid voor de afwijking toegeschreven aan de vervolgonderzoeken. Daaruit zou kunnen worden afgeleid dat de oorspronkelijke studies de meeste geldigheid hadden.

“Dat blijkt nu echter niet het geval te zijn,” aldus Patrick Shrout. “Er moet dan ook gevreesd worden dat het beleid vaak vanuit verkeerde veronderstellingen vertrekt.”

Lees Verder

17:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: onderzoek |  Facebook |

Overstap naar democratie is voor autoritaire partij moeilijk verteerbaar

De overstap naar een democratie is voor autoritaire partijen geen eenvoudige opdracht. In de meeste gevallen moet uiteindelijk ook een teloorgang worden vastgesteld. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Stanford University op basis van het einde van meer dan tachtig autoritaire regeringen sinds het einde van de tweede wereldoorlog. Gebleken is volgens de onderzoekers dat autoritaire partijen bij de overstap naar een democratie drie mogelijkheden hebben. Sommigen proberen zich aan de macht vast te houden, terwijl anderen zich als een democraat proberen heruit te vinden. De meest succesvolle blijken echter volledig uit de politiek te stappen en zich in een andere richting te ontwikkelen.

“De voorbije decennia zijn wereldwijd heel wat autoritaire regimes gevallen,” zegt onderzoeksleider Anna Grzymala-Busse, professor politieke wetenschappen aan de Stanford University. “Vaak moet worden vastgesteld dat regerende partijen uit het autoritaire regime als democraat een tweede politieke carrière wagen. Dat levert echter meestal weinig resultaten op. In eerste instantie is er vaak nog wel een electoraal succes, maar die bijval begint al snel af te kalven. Dikwijls moet worden vastgesteld dat de beweging op termijn helemaal van de politieke kaart verdwijnt.” Dat was volgens Grzymala-Busse onder meer het geval met de Socialistische Partij in Hongarije en de Links-Democratische Alliantie in Polen.

“Partijen die ook in de nieuwe omgeving een orthodoxe koers kiezen, genieten meestal nooit het grote aanvankelijke succes van de nieuwe democraten, maar slagen er vaak wel in te overleven,” zeggen de onderzoekers nog. “Wanneer echter naar de bredere samenleving wordt gekeken, blijkt het grootste succes weggelegd voor autoritaire partijen die bij de omschakeling naar een democratie de politiek achter zich laten en op zoek gaan naar kansen in andere gebieden. Vaak blijken deze partijen snel opnieuw aan de top te komen. Onder meer als oligarch in een of andere belangrijke economische sector. Zij keren langs een alternatief naar de macht terug.”

Lees Verder

17:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: politiek |  Facebook |