18-01-18

Beleid op basis van opinies kan veel geld kosten

In de Verenigde Staten wordt bij de discussie over maatschappelijke problemen steeds minder op feiten beroep gedaan. Dat leidt tot een politieke verlamming en de teloorgang van het publieke discours. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers van de Rand Corporation, die het fenomeen als Truth Decay omschrijven. Deze gebeurtenissen kunnen volgens de onderzoekers een belangrijke reële kost hebben voor de maatschappij, zoals een verlies van 20 miljard dollar vijf jaar geleden toen de Amerikaanse overheidsinstanties als gevolg van politieke onenigheid gedurende zestien dagen moesten worden stilgelegd.

“De voorbije twee decennia werd toenemende onenigheid over feiten vastgesteld, samen met een vervaging van de grenzen tussen opinie en feiten,” zegt hoofdonderzoeker Michael Rich, chief executive van de Rand Corporation. “Bovendien wint opinie steeds meer overwicht op feiten. Tegelijkertijd moet een dalend vertrouwen in gerespecteerde bronnen van feitelijke informatie worden vastgesteld. Er konden weliswaar al eerder gelijkaardige fenomenen worden opgemerkt in de Amerikaanse geschiedenis, maar de huidige trend wordt versterkt door de manier waarop de bevolking informatie - onder meer met sociale media - verwerkt. Bovendien wordt momenteel ook een grotere politieke, sociale en economisch polarisering ervaren.”

Er werden volgens Rich eerder drie gelijkaardige periodes worden vastgesteld. Op het einde van de negentiende eeuw was er een periode met en snelle industrialisering en economische ongelijkheid, gevolgd door een toenemend wantrouwen in de banken en financiële instellingen tijdens de jaren twintig en dertig van de voorbije eeuw en de ontwikkelingen in het tijdperk rond de oorlog in Vietnam. Dit keer lijkt het wantrouwen volgens de onderzoekers echter veel dieper en fundamenteler. Daarbij moet nu ook een gebrek aan vertrouwen in verschillende pijlers van de maatschappij - overheid, media en banken - worden vastgesteld.

Volgens de onderzoekers is het fenomeen gebaseerd op vier elementen. In eerste plaats wordt gewezen op de natuurlijke mentale gewoontes van het individu, maar ook moet rekening worden gehouden met veranderingen in het Amerikaanse informatie-ecosysteem. Ook wordt gewag gemaakt van concurrerende vereisten op het educatieve systeem, waardoor beperkingen worden ervaren om de veranderingen in het informatie-ecosysteem te kunnen opvangen. Tenslotte is er volgens de onderzoekers ook sprake van een politieke, sociodemografische en economische polarisatie.

“Het beleid - onder meer over migratie - wordt blijkbaar steeds meer gebaseerd op opinies of anecdotes in plaats van op objectieve feiten en diepgaande analyses,” aldus nog de onderzoekers. “Dergelijke beslissingen kunnen echter een negatieve impact hebben op de samenleving en de democratie.”

Lees Verder

16:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: opinie |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.