22-04-17

Niet elke samenwerking heeft dezelfde motieven

Niet alle soorten baseren hun samenwerking op dezelfde motieven. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Stockholm University bij een populatie cichliden. Opgemerkt dat de cichliden, in tegenstelling tot andere diersoorten, hun samenwerking nagenoeg uitsluitend bouwen op een strategie die een verdediging tegen predatoren helpt opbouwen.

Lees Verder

 

16:05 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Extreme sporten hebben niets te maken met doodsverlangen

Bij extreme sporten wordt vaak onterecht gedacht aan adrenaline-junkies met een doodsverlangen. Dat is de conclusie van een rapport van wetenschappers aan de Queensland University of Technology. Daarentegen kan volgens de auteurs gewag worden gemaakt van een krachtige en zinvolle staat van bewustzijn dat aan een potentieel voor transformatie kan worden gekoppeld.

Lees Verder

 

15:33 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Fietsers zijn de gezondste pendelaars

Pendelaars die van de fiets gebruik maken, lopen een aanzienlijk minder risico op een overlijden door onder meer kanker of cardiovasculaire aandoeningen dan collega’s die voor hun verplaatsingen beroep doen op een auto of het openbaar vervoer. Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan de University of Glasgow bij meer dan een kwart miljoen respondenten. De onderzoekers stelden echter ook vast dat wandelende pendelaars weliswaar minder moeten vrezen voor cardiovasculaire aandoeningen, maar daarentegen eenzelfde risico op kanker lopen als collega’s die hun verplaatsingen met de auto of het het openbaar vervoer doen.

“Eerder onderzoek heeft al aangetoond dat fietsen en wandelen een positieve invloed hebben op de gezondheid,” benadrukken de onderzoekers. “Over de individuele kracht van de onderscheiden impactniveaus kon daarentegen tot nu toe weinig duidelijkheid worden gecreëerd. Uit de nieuwe studie is gebleken dat wandelen het risico op cardiovasculaire aandoeningen verlaagt, maar fietsen toont nog een sterkere invloed. Bovendien zou fietsen ook het risico op kanker verminderen.” De onderzoekers merkten verder op dat een gemengde mobiliteit - waarbij actieve en passieve componenten worden gecombineerd, eveneens een positieve impact heeft, maar alleen wanneer het actieve bestanddeel uit fietsen bestaat.

“Bovendien was de positieve impact van wandelen op cardiovasculaire aandoeningen alleen merkbaar bij pendelaars die op een week tijd een afstand van meer dan zes mijl te voet aflegden,” zeggen de onderzoekers nog. Het onderzoek toont volgens de wetenschappers alvast dat actief pendelen een positieve impact heeft op de levensverwachting, waardoor het beleid volgens hen de mogelijkheid heeft maatregelen te nemen die de volksgezondheid ten goede komen. Daarbij wordt onder meer gewezen op de aanleg van fietspaden en fietsroutes, de organisatie van fietsverhuur en de verbetering van de voorzieningen voor fietsers in het openbaar vervoer.

Waarnemers merken op dat het stimuleren van het actief pendelen niet alleen veel levens kan redden, maar ook de kosten van de gezondheidszorg gevoelig kunnen verlagen. In Groot-Brittannië zouden cardiovasculaire aandoeningen een jaarlijkse kost van 15 miljard pond veroorzaken. Het stimuleren van het fietsgebruik zal volgens hen ook de druk van het autoverkeer in de stadscentra verminderen, waardoor ook de luchtvervuiling kan worden aangepakt en dus verdere voordelen voor de gezondheid zouden kunnen worden gerealiseerd.

Lees Verder

14:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: pendelaars |  Facebook |

Publiek toont interesse in vliegende auto

Ondanks aanzienlijke bekommernissen over de veiligheid van vliegende auto’s, geeft een meerderheid van de Amerikaanse bevolking te kennen eventueel geïnteresseerd te zijn in het bezit of het gebruik van de technologie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Michigan bij ruim vijfhonderd Amerikaanse respondenten. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat 41 procent van de bevolking een grote interesse zou tonen in verplaatsingen met een volledig autonome aerocar. Daarnaast stipte 41 procent van de ondervraagden aan bijzonder geïnteresseerd te zijn in het behalen van een vereiste pilootlicentie en het besturen van een vliegende auto.

“Tot recent behoorden vliegende auto’s uitsluitend tot de wereld van de science fiction, hoewel patenten voor de technologie al teruggaan tot de vroege jaren van de luchtvaart,” benadrukt onderzoeksleider Michael Sivak, professor duurzaam transport aan het Transportation Research Institute (TRI) van de University of Michigan. “Recent kon men echter een snelle toename van de interesse in vliegende auto’s opmerken. Daarbij blijkt dat zowel internationale constructeurs als een reek startups de mogelijkheden van de technologie onderzoeken. Naast een aantal technologische en regelgevende vragen, moet echter ook worden afgewacht op welke manier het publiek op deze nieuwe vervoermiddelen zou reageren.”

De onderzoekers stelden vast dat meer dan 60 procent van de ondervraagden aanzienlijke bekommernissen toont over de veiligheid, vooral rond hun activiteiten in een verzadigd luchtruim en ongunstige weersomstandigheden. “Uiteindelijk zou toch een meerderheid van de Amerikaanse bevolking van de vliegende auto gebruik willen maken,” stippen de onderzoekers aan. “Ongeveer driekwart van de respondenten wijst daarbij in eerste instantie naar kortere reistijden, terwijl minder dan 10 procent vooral voordelen ziet in een beperking van het ongevallenrisico, brandstofbesparingen en een verlaging van de emissies van broeikasgassen.”

Verder kon worden vastgesteld dat bijna 80 procent van de ondervraagden een parachute als een bijzonder belangrijk of cruciaal onderdeel van de aerocar-uitrusting citeert. Ook bleek dat ongeveer 60 procent elektriciteit als de belangrijkste energiebron voor de vliegende auto beschouwt. Meer dan 80 procent verkiest bovendien een verticaal opstijgen en landen. Bijna een kwart van de ondervraagden zou bereid zijn om tussen 100.000 dollar en 200.000 dollar te betalen voor een vliegende auto.

Lees Verder

13:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: aerocar |  Facebook |

Voeding heeft ook een belangrijke visuele pijler

De uitspraak dat de mens ook met de ogen eet, zit niet ver van de realiteit. Het fenomeen heeft bovendien wortels in de evolutie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het National Institute of Genetics in Japan, gebaseerd op een analyse van het eetgedrag van de zebravis, die over een genetische code beschikt die grote gelijkenissen met de mens vertoont. Er kon volgens de onderzoekers een direct verband worden opgetekend tussen het visuele contact met voeding en de motivatie om te eten. De resultaten van de studie zouden volgens de Japanse onderzoekers in de toekomst kunnen bijdragen tot de behandeling van een aantal eetstoornissen.

“Het is niet verwonderlijk dat visueel contact met een lekkere snack bij de consument het water in de mond doet komen,” benadrukt onderzoeksleider Akira Muto. “De fouragering en honger worden in de hersenen geregeld door de hypothalamus. Net zoals de mens maakt de zebravis meestal van visuele signalen gebruik om voeding of prooi te identificeren. Het was tot nu toe niet bekend op welke manier de hypothalamus de visuele informatie over prooien ontvangt, maar er kon nu worden aangetoond dat de neuronen in die hersenregio daadwerkelijk reageren op het visuele contact met een potentiële prooi. Bovendien bleek er een rechtstreekse link tussen de detectie-neuronen en het voedingscentrum in de hypothalamus.”

In het voedingscentrum wordt onder meer informatie over de beschikbaarheid van voeding in de regio afgewogen tegen de energiebehoeftes van het lichaam. “Er blijkt een duidelijke evolutionaire meerwaarde wanneer dieren een aandrang van honger voelen wanneer een prooi wordt opgemerkt,” verduidelijkt Akira Muto. “Deze reactie zorgt ervoor dat mensen en dieren als baby in leven kunnen blijven. De aandrang creëert een motivatie voor de consumptie van voeding bij jonge dieren of mensen, die anders mogelijk niet zouden beseffen welke producten zouden kunnen worden gegeten. Dit fenomeen kan worden opgemerkt bij kleine kinderen, die vaak kleine objecten als voedsel beschouwen en met de mond verkennen.”

De onderzoekers zeggen te hopen dat de studie uiteindelijk zal toelaten een beter inzicht in een aantal eetstoornissen, zoals anorexia of boulimia, te verwerven.

Lees Verder

12:24 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: voeding |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Britse overheid heeft zijn investering van 20,3 miljard pond in Lloyds Banking Group negen jaar geleden volledig gerecupereerd. Dat heeft Phillip Hammond, Brits minister van financiën, gezegd. Lloyds Bank was één van de banken die tijdens de financiële crisis negen jaar geleden door de Britse overheid worden gered. In ruil voor zijn investering ontving de overheid een belang van 43 procent in de bank. Die participatie is door de verkoop van aandelen inmiddels tot minder dan 2 procent teruggebracht. Ook werd aan de overheid een dividend van 400 miljoen pond uitbetaald. Verwacht wordt dat de resterende aandelen in de loop van de volgende weken zullen worden verkocht.

De technologiegroep Barco heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 246,2 miljoen euro. Dat betekende een daling met 3,5 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Vooral de divisie entertainment moest een inkrimping met bijna 11 procent tot 122,6 miljoen euro melden, naar eigen zeggen te wijten aan een daling van de vraag naar digitale cinema in China en de Verenigde Staten. De divisies voor zakelijke en medische producten konden daarentegen wel een groei melden. Er werden tijdens het eerste kwartaal voor 283,5 miljoen euro orders ontvangen. Dat betekende een stijging met 0,9 procent tegenover de eerste drie maanden vorig jaar.

Belfius verkiest een beursgang boven het aantrekken van een strategische partner. Dat heeft de bestuursraad van de bank aangekondigd. Bij een beursgang zou minder dan de helft van de aandelen worden verkocht, zodat de Belgische overheid meerderheidsaandeelhouder zou blijven. Belfius wil volgens Jos Clijsters, bestuursvoorzitter van de bank, immers een duurzame lokale verankering in België behouden. Dat geldt volgens de topman zowel voor het beslissingscentrum als voor het aandeelhouderschap en de activiteiten. Eerder was al de mogelijkheid gesuggereerd dat een belang van 49,9 procent in Belfius naar de beurs gebracht zou kunnen worden. De overheid betaalde eerder 4 miljard euro voor Belfius.

Het Nederlandse biotechnologiebedrijf Avantium heeft het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 38,1 miljoen euro, tegenover een verlies van 13,2 miljoen euro het jaar voordien. De winst is echter exclusief te danken aan een boekwinst van 48,8 miljoen euro heeft kunnen realiseren door de overheveling van zijn activa in de joint-venture Synvina, een samenwerkingsverband tussen Avantium en Basf dat werd opgericht voor de productie van biologische kunststoffen. Zonder de boekwinst zou Avantium ook vorig jaar een verlies van 9,3 miljoen euro hebben geleden. Op dit ogenblik verkeert Avantium zich in een ontwikkelingsfase waarin zwaar wordt geïnvesteerd. Er wordt voor de volgende jaren opnieuw verlies voorspeld.

De Europese politiegroep Europol is erin geslaagd een bende ontwikkelaars van malware te ontmantelen. De operatie werd met lokale politiediensten uitgevoerd in Spanje en Groot-Brittannië. In totaal werden vijf personen gearresteerd. Bij een huiszoeking in Spanje werden onder meer ook computers en andere elektronische apparatuur in beslag genomen. De bende creëerde malware die werd verkocht aan andere cybercriminelen, die de technologie gebruikte voor de verspreiding van virussen en andere schadelijke en illegale codes. Er werd niet bekend gemaakt aan welke partijen de malware uiteindelijk werd geleverd. De bende bleek sinds vier jaar actief en werd sinds twee jaar door Europol gevolgd.

Bij het inspectiebedrijf Vinçotte worden door een herstructurering 195 banen bedreigd. Dat heeft de directie tijdens een bijzondere ondernemingsraad meegedeeld. Het bedrijf zegt marktaandeel te verliezen en te worden geconfronteerd met veranderende klantenbehoeften. Daarom moet volgens het bedrijf worden ingezet op digitalisering en modernisering, waarbij echter ook een sociale impact niet kan worden vermeden. Een aantal activiteiten zouden mogelijk worden verkocht. Het bedrijf wil zich focussen op marktsectoren waarin een leidende positie in de Benelux kan worden geambieerd. De vakbonden eisen echter de intrekking van de ontslagronde en dreigen met acties.

De Amerikaanse verfproducent PPG Industries heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 3,6 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 1 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. Zonder nadelige wisselkoerseffecten zou een omzetgroei met bijna 3 procent zijn gerealiseerd. De winst van PPG Industries, dat zijn Nederlandse sectorgenoot AkzoNobel wil overnemen, steeg met 3 procent tot 351 miljoen dollar. PPG Industries brengt onder meer de merken Sigma en Histor op de markt. Vooral in Azië en latijns-Amerika kon een sterke groei worden gemeld. Ook de meeste Europese landen lieten een stijging noteren, maar in Noord-Amerika was er een stagnatie.

Het Amerikaanse telecombedrijf Verizon Communications heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 26,5 miljard dollar. Dat betekende een daling met 7,7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De winst ging met 20 procent achteruit tot 3,5 miljard dollar. Het bedrijf wordt met een dalende populariteit bij de Amerikaanse bevolking geconfronteerd. Verizon verloor tijdens de eerste drie maanden van dit jaar ruim 300.000 mobiele abonnees. Het verlies maakt volgens waarnemers duidelijk welke impact de opkomst van rivalen zoals T-Mobile of Sprint kunnen hebben. Verizon heeft wel zijn prijzen verlaagd om dit impact op te vangen, maar daardoor werd ook de winst verder aangetast.

In Italië heeft een rechter geoordeeld dat het gebruik van de mobiele telefoon hersentumoren kan veroorzaken. Dat uitspraak volgt op een klacht van Roberto Romeo (57), die voor zijn werk anderhalf decennium dagelijks drie tot vuur had moeten telefoneren. Uiteindelijk zou de man te maken hebben gekregen met gehoorproblemen. Begin dit decennium werd een goedaardige hersentumor ontdekt. De tumor werd chirurgisch verwijderd, maar dat leidde bij Romeo tot een gedeeltelijke doofheid. Volgens de advocaten is door de uitspraak voor de eerste keer in de geschiedenis door een rechter erkend dat er een verband bestaat tussen het veelvuldig gebruik van mobiele telefoons en de ontwikkeling van hersentumoren.

De Amerikaanse televisiepresentator Bill O’Reilly, die na aantijgingen over seksuele intimidatie door Fox News werd ontslagen, zou recht hebben op een vertrekvergoeding van 25 miljoen dollar. Dat hebben Amerikaanse media gemeld. De O’Reilly Factor was jarenlang het populairste programma van Fox News. O’Reilly (67) was de best betaalde televisie-presentator van de Verenigde Staten. Hij had kort voor zijn ontslag nog een nieuw contract ondertekend, waardoor hij recht zou hebben op een jaarlijks salaris van 25 miljoen dollar. Door de aantijgingen over seksuele intimidatie heeft de O’Reilly Factor een groot gedeelte van zijn adverteerders verloren. De presentator houdt zijn onschuld staande.

De logistieke groep Essers krijgt een milieuvergunning voor de uitbreiding van zijn site in Genk. Door de uitbreiding moet twaalf hectare bosgebied verdwijnen. Diverse milieugroepen hadden verzet aangetekend tegenover de operatie, waardoor volgens hen immers waardevol natuurgebied zou verdwijnen. Joke Schauvliege, Vlaams minister van omgeving, merkt echter op dat de effecten op mens en milieu tot een aanvaardbaar niveau beperkt kunnen worden. De protesten van de milieugroepen werden afgewezen. Er werden door de minister wel een aantal extra maatregelen opgelegd voor de opslag van brandbare stoffen en een goede infiltratie van het regenwater in de bodem. De milieugroepen zetten hun verzet verder.

De Nederlandse retailers Hema heeft tijdens het voorbije jaar een nettoverlies geleden van 26,2 miljoen euro, tegenover een negatief resultaat van 72,5 miljoen euro het jaar voordien. Het bedrijf wijst voor de verliescijfers naar de opruiming van oude voorraden, waardoor veel producten met grote kortingen werden verkocht. Daarnaast wordt gewezen op de verbouwing van ruim vijfhonderd Nederlandse winkels. Tevens werd de impact gevoeld van een tegenvallende verkoop van winterkleding door het warme herfstweer. De omzet steeg met 4,7 procent tot bijna 1,2 miljard euro. Tjeerd Jegen, topman van Hema, benadrukte dat de groep verwacht in de nabije toekomst opnieuw winstgevend te kunnen worden.

De Amerikaanse oliegroep ExxonMobil is er niet in geslaagd bij de Verenigde Staten een uitzondering te verkrijgen op de sancties tegen Rusland. Exxon wou in samenwerking met het Russische bedrijf Rosneft olieboringen in de Zwarte Zee uitvoeren. Steven Mnuchin, Amerikaans minister van financiën, benadrukte echter dat het embargo van de Verenigde Staten tegen Rusland voor alle Amerikaanse bedrijven geldt. Daarop kan volgens hem ook voor ExxonMobil geen uitzondering worden gemaakt. Het akkoord tussen Exxon en Rosneft werd vijf jaar geleden ondertekend. Exxon werd toen geleid nog door Rex Tillerson, huidig Amerikaans minister van buitenlandse zaken.

Oscar Munoz, chief executive van de luchtvaartmaatschappij United Airlines, krijgt geen bevordering tot voorzitter van de onderneming. Nochtans was in het contract van Munoz voorzien dat hij volgend jaar de functie van voorzitter zou overnemen. De Amerikaanse maatschappij heeft echter aan de Securities and Exchange Commission (SEC) echter gemeld dat het contract wordt aangepast en de bevoegdheden worden ingeperkt. Munoz wordt daarmee gestraft voor zijn slechte reactie op een incident bij de luchtvaartmaatschappij, waarbij een passagier hardhandig uit een vliegtuig was verwijderd. Munoz had de passagier een ordeverstoorder genoemd en verontschuldigde zich pas laattijdig voor het gedrag van de maatschappij.

De Amerikaanse ondernemer Elon Musk wil met zijn bedrijf Neuralink binnen vier jaar het menselijk brein aan computers koppelen. Dat heeft Musk in een interview zelf gemeld. Door de koppeling wil Musk naar eigen zeggen helpen bij de behandeling van ernstige hersenschade veroorzaakt door onder meer beroertes. Dankzij de koppeling moeten mensen volgens de ondernemer ook in staat zijn gemakkelijker te communiceren. Op dit ogenblik kunnen ideeën van het individu immers alleen worden gecommuniceerd door rudimentaire systemen zoals uitgesproken of neergeschreven woorden. Het zal volgens Musk echter nog wel tussen acht en tien jaar duren vooraleer de technologie daarvoor een antwoord kan bieden.

Meer Nieuws

11:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

21-04-17

Ambivalente relaties op werkvloer bevorderen productiviteit

Ambivalente relaties kunnen op de werkvloer leiden tot een grotere stress, maar kunnen ook de creativiteit en productiviteit bevorderen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Rutgers University in de Verenigde Staten.

Lees Verder

18:46 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |