21-05-17

Nieuwsoverzicht

Wetenschappers maken zich zorgen over de Global Seed Vault op het Noorse eiland Spitsbergen. Door de uitzonderlijk hoge temperaturen en zware regen bleek immers water de ingang van de zadenkluis te zijn binnengestroomd. Dat water is daarna weliswaar snel bevroren en niet verder gekomen. Voorlopig is er dus geen onomkeerbare schade aangericht, maar wetenschappers tonen wel een sterke bezorgdheid. Door de klimaatverandering, die het poolijs versneld doet smelten, dreigt immers de bescherming van de zadenbank in het gedrang te kunnen. De bank omvat bijna één miljoen pakketten met de zaden van de belangrijkste gewassen en bomen ter wereld.

Saoedi-Arabië zal de volgende tien jaar in de Verenigde Staten voor een bedrag van 350 miljard dollar wapens aankopen. Daarover heeft de Amerikaanse president Donald Trump een akkoord afgesloten met de Saoedische koning Salman bin Abd al-Aziz. Met het contract is een onmiddellijk order voor een waarde van 110 miljard dollar gemoeid. Opgemerkt werd dat de wapens noodzakelijk zijn om de defensiebehoeften van Saoedi-Arabië en de Golfregio te ondersteunen en de bedreiging van Iran af te weren. Tevens wordt aangevoerd dat Saoedi-Arabië door de wapens beter zal zijn uitgerust om aan operaties tegen terreur deel te nemen, zodat de druk op het Amerikaans leger zou worden verlicht.

Het biofarmacbedrijf Argen-x heeft met de verkoop van Amerikaanse aandelen uiteindelijk 114,7 miljoen dollar opgehaald. Dat heeft het Belgisch-Nederlandse bedrijf bekend gemaakt. In eerste instantie was een bedrag van 100 miljoen dollar opgehaald, maar de begeleidende banken zorgden vervolgens voor een bijkomend bedrag van bijna 15 miljoen dollar. Argenx ontwikkelt geneesmiddel tegen kanker en auto-immuunziektes op basis van antilichamen van lama’s. De bijkomende financiële middelen zullen gebruikt worden voor investeringen in tests van een potentieel geneesmiddel tegen zeldzame aandoeningen. Argen-x maakte ook bekend zijn Nederlandse vennootschap te ontbinden.

De holding Ackermans & van Haaren had eind maart een kaspositie van 54,3 miljoen euro, tegenover 68,3 miljoen euro eind vorig jaar. Dat heeft de holding bekend gemaakt. Er wordt daarbij opgemerkt dat er een basis is gelegd om, behoudens onvoorziene omstandigheden, over het hele jaar het groepsresultaat te verbeteren. Daarbij wordt erop gewezen dat de participaties van de groep goed zijn gepositioneerd. Benadrukt wordt onder meer de historische hoogte van het orderboek van Deme en de goede commerciële prestaties van de financiële dochters Delen Investments en Bank van Breda. Ook van de vastgoeddivisie wordt een belangrijke bijdrage verwacht.

Autobouwer General Motors gaat zijn internationale operaties herstructureren. Die operatie moet leiden tot sterkere financiële resultaten en hogere rendementen. Dat heeft het concern bekend gemaakt. Voor de herstructurering wordt tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een eenmalige last van 500 miljoen dollar geboekt. De herstructureringen moeten leiden tot een structurele besparing van ongeveer 100 miljoen dollar per jaar. Onder meer zullen de activiteiten in Zuid-Afrika worden verkocht aan de Japanse groep Isuzu Motors, dat ook het meerderheidsbelang van General Motors in in een joint-venture in Oost-Afrika overneemt. In beide regio’s zal het merk Chevrolet van de markt verdwijnen.

In de Verenigde Staten hebben de autobouwers Toyota, Subaru, Mazda en BMW een schikking voor 553 miljoen dollar gesloten met de eigenaars van 15,8 miljoen wagens die waren uitgerust met airbags van de Japanse fabrikant Takata. Dat blijkt uit documenten die bij een rechtbank in Miami werden ingediend. Met Honda, Ford en Nissan werden nog geen schikkingen getroffen. De autobouwers vergoeden de eigenaars voor herstellingen omdat de airbags kunnen ontploffen. Daarbij zouden al zeker honderdtachtig ongevallen zijn gebeurd, waarbij ook elf doden zouden zijn gevallen. Takata heeft zich akkoord verklaard met een boete van 1 miljard dollar.

De Amerikaanse retailer Target Corporation heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 16,02 miljard dollar. Dat betekende een daling met 1,1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar, te wijten aan een lichte daling van de verkochte volumes. De nettowinst steeg echter met 7,7 procent naar 681 miljoen dollar, dankzij een sterke verlaging van de rentelasten. Brian Cornell, chief executive van Target, benadrukt dat de financiële prestaties van het concern uiteindelijk beter bleken dan vooraf was verwacht. Hij merkte daarbij op dat het kwartaal weliswaar met bijzonder zwakke trends van start is gegaan, maar daarna een sterke verbetering heeft laten optekenen.

Taxidienst Uber is in beroep gegaan tegen een besluit van de Amerikaanse rechter, die zijn toestemming had gegeven voor een juridische procedure die Waymo, dochter van Google, tegen het bedrijf wil opstarten. Waymo beticht Uber ervan bedrijfsgeheimen over de technologie van zelfrijdende auto’s te hebben gestolen. Uber had in het geding aangestuurd op een arbitrage, maar de rechtbank besliste op dat verzoek niet in te gaan. Door het beroep hoopt Uber alsnog een arbitrage te kunnen verkrijgen. Uber zou wel van Anthony Levandowski, die van Waymo is overgekomen en de bewuste documenten zou hebben meegebracht, een gerechtelijk eed van onschuld eisen.

Het Japanse technologieconcern Toshiba verwacht over het voorbije boekjaar, dat eind maart werd afgesloten, een verlies van 950 miljard yen of 8,4 miljard dollar te hebben geleden. Dat heeft Toshiba bekend gemaakt. Het concern voert met zijn accountants nog steeds gesprekken over de definitieve cijfers, maar een akkoord kon nog altijd niet worden bereikt. Voor het lopende boekjaar voorziet het bedrijf een nettowinst van 50 miljard yen, mede dankzij een geplande verkoop van zijn chipdivisie. Deze transactie vormt onderdeel van een dispuut met Western Digital waarmee Toshiba een joint-venture heeft. Western Digital zegt het recht te hebben de verkoop te blokkeren, maar dat wordt door Toshiba betwist.

In verschillende Europese landen zijn in totaal zevenentwintig personen opgepakt in verband met het hacken van bankautomaten. Dat heeft de Europese politieorganisatie Europol bevestigd. De verdachten slaagden erin om hun eigen computers op de automaten aan te sluiten, waarop ze het commando gaven alle beschikbare geld vrij te geven. Op die manier hebben de criminelen volgens Europol verscheidene honderdduizenden euro buit gemaakt. Er wordt op gewezen dat het fenomeen twee jaar geleden voor de eerste keer kon worden opgemerkt. De daders zouden vooral afkomstig zijn uit Roemenië, Moldavië, Rusland en Oekraïne. Er zouden volgens Europol nog meer arrestaties kunnen volgen.

Het sociale netwerkbedrijf Facebook heeft geen medewerking verleend aan de activiteiten van de terreurgroep Hamas. Dat heeft een federale rechtbank in New York geoordeeld in een geding dat door nabestaanden van slachtoffers van aanslagen van Hamas was opgestart. Volgens de klacht zou Facebook bewust materiële steun en middelen aan Hamas hebben verleend. Ook werd Facebook ervan beticht om de communicatie, werving en planning van Hamas te vergemakkelijken. De nabestaanden hadden een schadevergoeding van één miljard dollar geëist. Volgens de rechter waren er echter niet voldoende gronden voor een gerechtelijke procedure, terwijl Facebook tevens immuun zou zijn voor de aanklachten.

Het Amerikaanse bedrijf Cisco Systems, fabrikant van netwerkapparatuur, heeft tijdens het derde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 11,9 miljard dollar, tegenover 12 miljard dollar inkomsten dezelfde periode vorig jaar. Daarmee diende voor het zesde kwartaal op rij een omzetdaling worden gemeld. Ook voor het lopende kwartaal wordt een verdere inkrimping van de omzet verwacht. Chuck Robbins, chief executive van Cisco, benadrukte echter tevreden te zijn met de vooruitgang die wordt geboekt in de meerjarige transformatie van de onderneming. De nettowinst steeg echter van 2,3 miljard dollar naar 2,5 miljard dollar, dankzij kostenbesparende maatregelen.

Het alternatieve taxibedrijf heeft de introductie aangekondigd van de dienst Freight, waarmee gebruikers een vrachtwagenchauffeur kunnen zoeken voor het transport van een lading. Dat hebben de verantwoordelijken van Uber Freight bekend gemaakt. Een vrachtwagenchauffeur kan de orders in Uber Freight selecteren de bestemming en tijd van het transport en het type van de lading die moet worden vervoerd. Uber benadrukt wel dat de chauffeurs over alle nodige vergunningen en verzekeringen dienen te beschikken. Uber Freight is voorlopig uitsluitend in de Verenigde Staten beschikbaar. Over een verdere geografische uitbreiding zijn nog geen verdere gegevens beschikbaar.

Facebook en Electronic Sports League (ESL) gaan samen livestreams verzorgen van een aantal elektronische sportcompetities. In totaal zouden 5.500 uur livestreams over elektronische sporten op Facebook worden getoond. Daarbij zou het sociale netwerkbedrijf bovendien over een exclusief pakket van 1.500 uur kunnen beschikken. Het overgrote deel van de video’s zouden te maken hebben met de competitie Counter Strike, waar elke maand een pakket van 40.000 dollar aan prijzen ter beschikking wordt gesteld van professionele spelers. De wedstrijden worden gedurende dertig uur per week uitgezonden. Er komt ook een wekelijkse show over de wedstrijd en het spel.

Chipmaker Qualcomm is een rechtszaak gestart tegen de bedrijven Compal, Foxconn, Pegatron en Wistron, die een contract met Apple hebben voor de productie van iPhones. Dat heeft de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal gemeld. Qualcomm wijst er daarbij op dat de betrokken bedrijven geen royalties meer betalen voor het gebruik van zijn technologie. De chipfabrikant zegt te vermoeden dat Apple zijn leveranciers heeft opgedragen de betalingen stop te zetten. De bedrijven zouden immers nog wel betalen voor patenten op producten die niet voor Apple worden geproduceerd. Apple en Qualcomm hebben al langer een dispuut over patenten. In april stopte Apple de betalingen voor patenten van Qualcomm.

Meer Nieuws

09:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

20-05-17

Autoriteit manager bepaald door taakomschrijving

Klanten kennen minder autoriteit toe aan mannelijke managers die een functie bekleden die in het algemeen als een vrouwelijk beroep staan, maar hetzelfde kan niet worden opgemerkt in omgekeerde richting. Dat is de conclusie van een studie van wetenschappers aan de McGill University en de Universiteit van Californië op basis van gesprekken met klanten van een bank die gespecialiseerd is in microfinanciering. Dat onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat klanten bij vrouwelijke managers meer aflossingen van hun krediet overslaan dan bij mannelijke kaders. De resultaten bevestigen volgens de onderzoekers dat mannelijke managers een grotere autoriteit uitstralen.

Lees Verder

 

17:05 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Verlies van nabije soortgenoot versterkt sociale banden

In plaats van te rouwen lijken wilde vogels zich aan het verlies van een vluchtgenoot aan te passen door zowel het aantal als de intensiteit van hun relaties met andere dieren te verhogen. Dat is de conclusie van een studie van wetenschappers aan Oxford University, gebaseerd op de sociale interacties tussen meer dan vijfhonderd koolmezen. Eerder onderzoek gaf aan dat het verlies van individuen de sociale systemen bij dieren zou kunnen doen verbrokkelen, maar deze nieuwe studie schetst volgens de Britse wetenschappers een minder pessimistisch beeld. Bovendien wordt gewag gemaakt van gelijkenissen met menselijke sociale netwerken.

Lees Verder

15:45 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Keuze voor scharreleieren heeft weinig met dierenwelzijn te maken

De verkoop van eieren uit de vrije uitloop is vooral gebaseerd op de overtuiging van de consument dat deze producten op het gebied van smaak en kwaliteit superieur zijn aan de opbrengsten van de legbatterijen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Adelaide. De consumenten merkten daarbij vooral op dat scharreleieren een betere kwaliteit hebben, voedzamer en veiliger zijn en bovendien de koper toelaten op industrieel voedsel te vermijden. De consumenten omschrijven legbatterijen weliswaar als wrede praktijken, maar toch wordt het dierenwelzijn volgens de onderzoekers nagenoeg nooit als een motief voor de keuze van scharreleieren gegeven.

Lees Verder

 

 

15:00 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Consumptie ramadan kijkt meer naar gezonde voeding

Het consumptiegedrag van moslim-gelovigen tijdens de ramadan heeft de voorbije jaren een belangrijke verschuiving gekend. Dat blijkt uit een onderzoek van consulent Kantar, gebaseerd op interviews met een reeks vrouwen in de Verenigde Arabische Emiraten. Vastgesteld werd dat meer de nadruk wordt gelegd op gezonde voeding en drank, maar wordt op het einde van de vastenperiodes vooral op gebruiksgemak aangestuurd. Uit het onderzoek blijkt dat de consumptie van gezonde voeding over de voorbije vier jaar is gestegen van 10 procent tot 17 procent. Vruchten, laban, groene thee, sappen, soepen en salades krijgen daardoor in het menu een grotere plaats.

Lees Verder

 

14:30 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Sociale banden verhogen de levensverwachting

Grote families en sterke sociale banden verhogen de levensverwachting. Dat zegt een studie van wetenschappers aan de University of Exeter, de University of Pennsylvania en de University of Puerto Rico bij een populatie van meer dan negenhonderd vrouwelijke rhesus-makaken over een tijdsspanne van meer dan twintig jaar. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat de dieren een betere levensverwachting genieten naarmate er hechte banden met een groter aantal familieleden kunnen worden geregistreerd. De conclusies van de studie kunnen volgens de onderzoekers ook helpen een dieper inzicht te verwerven in het menselijk gedrag.

“Grote families en hechte sociale banen versterken de overlevingskansen van rhesus-makaken,” benadrukt onderzoeksleider Lauren Brent, biologe aan de University of Exeter. “Uit een studie bij een populatie rhesus-makaken in Puerto-Rico bleek dat dieren met veel hechte familieleden ook op een hogere levensverwachting konden rekenen. Uit de studie kan worden afgeleid dat sociale banden een positieve impact hebben op de overlevingskansen. De resultaten van dit onderzoek kan dan ook bijkomende redenen aanreiken voor het sociale gedrag van dieren.” Onder meer wordt erop gewezen dat betere sociale banden ook met een intensievere ontluizing gepaard gaan.

Elk bijkomend sociaal contact zorgde er volgens de onderzoekers voor dat de kans op een overlijden in de loop van het volgende jaar met 2,3 procent daalde. Wel bleek het groter aantal sociale banden geen invloed te hebben op de overlevingskansen van oudere dieren. “Wellicht kunnen oudere dieren zich andere gedragen dan de jongere exemplaren,” aldus Brent. “Dieren hebben de sociale contacten nodig om zich van parasieten te kunnen verlossen. Tegelijkertijd moeten ze voldoende agressie tonen om hun positie in de hiërarchie te behouden of verbeteren. Oudere makaken hebben daarbij echter wellicht voldoende sociale vaardigheden verworven om niet langer sterk in contacten te moeten investeren.”

“De resultaten van de studie kunnen ook belangrijk zijn voor betere inzichten in het menselijk gedrag,” zegt Lauren Brent nog. “De menselijke gemeenschap is immer bijzonder complex geworden. Factoren zoals cultuur en gezondheidszorg maken het dan ook moeilijk om de geïsoleerde impact van factoren zoals sociale relaties op de overlevingskansen bij de mens te bestuderen.”

Lees Verder

14:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: levensverwachting |  Facebook |

Technologiebruik bij senioren blijft verder toenemen

Het gebruik van technologie kent ook bij de oudere bevolkingsgroepen een duidelijke groei. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers van het Pew Research Center bij meer dan drieduizend vijfenzestigplussers in de Verenigde Staten. De onderzoekers stelden vast dat het voorbije jaar 67 procent van de Amerikaanse senioren van het internet gebruik maakte, waarbij de grote meerderheid beroep kon doen op hoge online snelheden. Bovendien werd opgetekend dat 42 procent van de senioren ook over een smartphone beschikt, wat een verviervoudiging betekent tegenover vijf jaar voordien.

Lees Verder

 

13:40 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |