22-05-17

Nieuwsoverzicht

Het Franse gerecht voert een onderzoek naar vermoedens van corruptie bij de afsluiting van een contract voor de verkoop van vier duikboten aan Brazilië negen jaar geleden. Brazilië had vier duikboten van het type Scorpène besteld. De schepen werden gebouwd door de Franse DCNS Groupe en het Spaanse concern Navantia. Het contract zou een waarde hebben gehad van 6,7 miljard euro, waarvan 4,1 miljard euro naar Frankrijk zou gaan. Het Franse gerecht zou willen nagaan of bij het contract sprake zou zijn van steekpenningen, zoals bij een aantal grote Braziliaanse project het geval is gebleken. De Franse groep benadrukt echter overal in de wereld de wet te volgen.

Het motorfietsenmerk Ducati, eigendom van Volkswagen, staat in de belangstelling van investeringsmaatschappijen en van sectorgenoten. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Bloomberg gemeld. Onder meer de investeerders Permira en CVC Capital zouden interesse in Ducati hebben getoond. Maar ook Hero Motorcorp en Eicher Motors zouden een mogelijk overnamebod overwegen. Geraamd wordt dat de waarde van Ducati op ongeveer 890 miljoen euro moet worden geraamd. Audi, onderdeel van Volkswagen, kocht Ducati vijf jaar geleden voor een bedrag van 860 miljoen euro. Matthias Müller, topman van Volkswagen, wil de activiteiten van de groep echter stroomlijnen.

Al Gore, onder Bill Clinton vicepresident van de Verenigde Staten, stelt op het filmfestival van Cannes zijn nieuwe klimaatdocumentaire An Inconvenient Sequel aan. De film komt tien jaar na An Inconvenient Truth, waarmee Gore een beeld schetste van de gevolgen van de klimaatverandering. Gore won met die film een Oscar en ontving voor de documentaire ook de nobelprijs voor de vrede. Met An Inconvenient Sequel wil Gore schetsen welke afstand sindsdien is afgelegd en vooral tonen dat er oplossingen mogelijk zijn. Al Gore heeft in de Verenigde Staten ook de kabelzender Current TV opgericht omdat in de Amerikaanse media volgens hem door een conservatieve stroming overheerst.

De transitie van het gratis weekblad De Streekkrant naar Deze Week verloopt volgens plan. Dat heeft de mediagroep Roularta, het moederbedrijf van De Streekkrant, gemeld. Er wordt aan toegevoegd dat ook het ecommerce-platform Storesquare zijn objectieven haalt, waarbij de lanceerkosten naar eigen zeggen een meer dan verantwoorde investering blijken in de digitale ontwikkeling van het bedrijf. Er wordt benadrukt dat op het platform al meer dan 1.400 winkels zijn aangesloten en 200.000 producten kunnen worden gepresenteerd. Daarmee zit de mediagroep naar eigen zeggen op koers met zijn planning, maar wel wordt gewezen op een aanhoudende druk van de dalende inkomsten uit reclame.

Groot-Brittannië zal uit de onderhandelingen over de brexit stappen indien de Europese Unie 100 miljard euro compensaties blijven eisen. Dat heeft David Davis, Brits minister voor de brexit, in een interview met de krant The Times gezegd. Jean-Claude Juncker, voorzitter van de Europese Commissie, had eerder al gewag gemaakt van een minimumbedrag van 50 miljard euro, maar een berekening van de Britse zakenkrant Financial Times kwam uit een op som van minstens 100 miljard euro. Een studie van het Britse Institute of Chartered Accountants, opgesteld in opdracht van de Britse regering, kwam daarentegen uit een compensatie van 5 miljard euro.

Biz Stone keer terug naar het sociale netwerkbedrijf Twitter, dat hij elf jaar geleden met Noah Glass, Even Williams en Jack Dorsey had opgericht. Stone nam zes jaar geleden afscheid van Twitter om zich op andere initiatieven toe te spitsen, maar heeft nu beslist terug te keren. Stone verkocht recent zijn startup Jelly aan Pinterest om fulltime bij Twitter aan de slag te gaan. Pinterest zegt wel dat Stone als onafhankelijk adviseur aan het bedrijf verbonden blijft. Stone moet bij Twitter de interne cultuur opnieuw versterken. Er zijn nu twee van de vier oprichters van Twitter naar het bedrijf teruggekeerd. Ook Jack Dorsey, die negen jaar geleden was vertrokken, was zes jaar geleden al teruggekeerd.

De Waalse holding Floridienne heeft een goede jaarstart gekend, maar niet elke divisie heeft zich positief ontwikkeld tegenover het eerste kwartaal vorig jaar. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Opgemerkt wordt dat onder meer de divisie feestvoeding, ondanks een gestegen omzet, een negatieve impact heeft ervaren van de hogere grondstofprijzen. Anderzijds wordt gemeld dat de integratie van het bedrijf Courbeyre, dat eerder dit jaar werd overgenomen, goed verkoopt. Tegelijkertijd wordt gewezen op de goede prestaties van de divisies levenswetenschappen en chemie, die van de hogere nikkelprijzen kon profiteren. Het bedrijf kondigde aan zijn winstdoelstellingen voor het lopende jaar te handhaven.

De restbank Dexia is van plan zijn informatica-divisie over te dragen aan het Amerikaanse bedrijf Cognizant. De twee partijen hebben daarover exclusieve gesprekken aangevat. Als de operatie doorgaat, neemt Cognizant de hele informatica-afdeling en het bijbehorende personeel van Dexia op de hoofdkantoren in Brussel en Parijs over. De uitbesteding van de divisie past binnen de strategie van Dexia om uiteindelijk tot een volledige ontmanteling over te gaan. In totaal zijn ongeveer honderdvijftig werknemers van Dexia bij de operatie betrokken. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Cognizant is sinds acht jaar ook in Frankrijk actief. Het bedrijf heeft er ruim achthonderd werknemers.

Het Spaanse olieconcern Repsol heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 630 miljoen euro, tegenover een positief resultaat van 572 miljoen euro dezelfde periode vorig jaar. De operationele inkomsten stegen met 80 procent tot 1,84 miljard euro. De verbetering was vooral de danken aan de upstream-activiteiten, waar de inkomsten van 17 miljoen euro naar 224 miljoen euro opliepen. In de downstream-sectie diende daarentegen een daling van 556 miljoen euro naar 500 miljoen euro worden gemeld. Die inkrimping was vooral te wijten aan onderhoudsactiviteiten, waarvoor twee raffinaderijen tijdelijk dienden te worden stilgelegd.

Het bedrijf Connex uit Anderlecht, leverancier van beveiligingssystemen, is op zoek naar een overnemer. Aan de zakenbank Degroof Petercam werd de opdracht gegeven geïnteresseerde kandidaten te zoeken. Er zouden al een aantal kandidaten zijn gecontacteerd. Connex installeert en beheert elektronische veiligheidssystemen voor de particuliere en zakelijke markt. Connex werd elf jaar geleden gecreëerd door de samensmelting van zes Belgische installatiebedrijven. De groep heeft in België elf vestigingen, waaronder een centrale controlekamer. De onderneming verkocht al ruim 22.000 systemen en realiseert een jaaromzet van ongeveer 35 miljoen euro.

Het Nederlandse concern Internatio-Müller Chemical Distribution (IMCD) neemt de distributie van de speciaalchemie van de Amerikaanse groep Bossco Industries over. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Door de overname breidt het Nederlandse bedrijf zijn aanwezigheid in de Verenigde Staten over. Bossco levert chemieproducten en technische diensten in het zuidwesten van de Verenigde Staten. Verwacht wordt dat de overname tegen het begin van het derde kwartaal van dit jaar zal kunnen worden afgerond. Edward Boss, president van Bossco Industries, wordt lid van het managementteam van het Nederlandse concern.

De Britse supermarktketen Sainsbury heeft tijdens zijn voorbije gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van ruim 29,11 miljard Britse pond. Dat betekende een stijging met 12,7 procent tegenover het jaar voordien. Die groei was in belangrijke mate te danken aan de overname van winkelketen Argos. Wanneer met die transactie en andere eenmalige elementen geen rekening wordt gehouden, zou daarentegen een daling met 0,6 procent zijn gerealiseerd. De winst daalde met 1 procent tot 581 miljoen pond. Het bedrijf verwijst naar de druk op de prijzen die wordt ervaren door de aanstaande brexit. In de filialen van Sainsbury werden al een zestigtal vestigingen van de divisie Argos Digital geopend.

In Barcelona wordt deze herfst de Casa Vicens van architect Antonio Gaudi als museum voor het publiek opengesteld. Casa Vicens was de eerste woning die Gaudi, die later vooral met de Sagrada Familia en Parc Guëll beroemd zou worden, ontwierp. Casa Vicens dateert van het laatste kwart van de negentiende eeuw en moest de privéwoning worden van tegelfabrikant Manuel Vicens. De woning, die gelegen is in de wijk Gracia, werd drie jaar geleden voor een bedrag van 30 miljoen euro door de MoraBanc gekocht. Casa Vicens behoort, samen met zes andere creaties van Gaudi in Barcelona, sinds het midden van het voorbije decennium tot het werelderfgoed van de Unesco.

In België werd het voorbije jaar 7,7 miljoen hectoliter bier geconsumeerd. Dat betekende een daling met 3,3 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van de Federatie van Belgische Brouwers. Opgemerkt wordt dat de Belgische bierconsumptie al geruime tijd een daling kent, maar bleek die trend vorig jaar nog een versnelling te hebben gekend. Dat moet volgens de brouwers vooral worden toegeschreven aan de impact van de terroristische aanslagen in Brussel in maart vorig jaar, gekoppeld aan de introductie van de witte kassa en hogere accijnzen. Anderzijds kon worden gemeld dat de export van Belgisch bier met 8,1 procent is toegenomen naar 14,1 miljoen hectoliter.

Luchthaven Brussels Airport heeft het voorbije jaar 21,8 miljoen passagiers vervoerd. Dat betekende een daling met 7 procent tegenover het jaar voordien, toen echter wel een absoluut record werd geregistreerd. Dat blijkt uit jaarrapport van luchthavenuitbater Brussels Airport Company. De terugval moet echter worden toegeschreven aan de impact van de terroristische aanslag op de luchthaven in maart vorig jaar. Door die impact moest het voorbije jaar ook een omzetdaling met 6,6 procent tot 486 miljoen euro worden gemeld. De nettowinst ging met 7 procent tot 65 miljoen euro achteruit. Voor dit jaar rekent de uitbater echter weer op een nieuw record. Daarbij wordt gehoopt in totaal minstens 24 miljoen reizigers te ontvangen.

Meer Nieuws

08:02 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

21-05-17

Robots en klimaat maken einde aan globalisering

Robots en de strijd tegen de klimaatverandering kunnen mogelijk een einde maken aan de globalisering. Die boodschap staat in het boek ‘From Global to Local: the Making of Things and the End of Globalisation’ van auteur Finbarr Livesey, professor industriële organisatie aan de Cambridge University. Er is gedurende decennia aangegeven dat de globalisering een kracht was die onmogelijk kon worden gestopt, maar dat blijkt volgens Livesey niet met de werkelijkheid overeen te stemmen.Hij ziet op dit ogenblik al de eerste signalen die het nakende einde van een geglobaliseerde economie zouden aangeven.

“Technologie en politieke veranderingen hebben een belangrijke impact op de economie,” zegt Finbarr Livesey. “Terwijl de digitale globalisering volop bloeit, kan al een cruciale verschuiving worden opgemerkt in de productie en distributie van goederen. Wereldwijde voorraadketens krimpen in, want steeds meer bedrijven starten met experimenten om de productie dichter bij het hoofdkwartier te brengen. Robots worden immers goedkoper dan buitenlandse arbeidskrachten, terwijl de bekommernis over de klimaatverandering en de volatiele markten van de fossiele brandstoffen eisen dat de ecologische voetafdruk wordt verkleind. De consument verwacht bovendien gepersonaliseerde producten die onmiddellijk kunnen worden geleverd.”

Verwezen wordt naar een recente enquête bij vijfhonderd ondernemingen, waaruit bleek dat meer dan de helft van de ondervraagde bedrijfsleiders de productie vanuit China weghaalt. Professor Livesey benadrukt trouwens dat regionalisme nooit is verdwenen. In Azië en Noord-Amerika wordt immers 50 procent van de productie in de eigen regio geconsumeerd. In Europa loopt dat zelfs op tot 70 procent. De auteur waarschuwt wel dat deze verschuivingen niet als een succes van het protectionisme mogen worden geroemd. “De terugkeer van de productie naar landen met een hoge kostenstructuur zal immers niet gepaard gaan met een evenwaardige recuperatie aan arbeid,” benadrukt hij.

Lees Verder

 

 

14:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: globalisering |  Facebook |

Succesvol wetenschappers zijn geen eenzame genieën

Het beeld van het eenzame genie vormt geen goede weerspiegeling van het wetenschappelijk onderzoek. Dat is de conclusie van een onderzoek van natuurkundigen aan de Florida International University. In realiteit blijken volgens de onderzoekers ook in de wetenschappen relaties en sociale contacten van groot belang. De bereidheid tot een interactie met anderen vertelt volgens de wetenschappers bijzonder veel over de succeskansen van de wetenschappers. Er wordt aan toegevoegd dat wetenschappelijk succes niet enkel door academische prestaties wordt bepaald, maar ook aan sociale vaardigheden kunnen worden gekoppeld.

“Jongeren met grote sociale vaardigheden hebben een grotere kans om wetenschap, technologie of wiskunde te studeren en uiteindelijk ook een wetenschappelijke carrière uit te bouwen,” benadrukken de onderzoekers Justyna Zwolak en Remy Dou. “Dat is een afrekening met het oude stereotype van de wetenschapper, de eenzame researcher die in een raamloos laboratorium, uitgerust met een witte jas en een beschermende bril, eindeloos experimenten uitvoert. Net zoals in de rest van de wereld blijken echter ook in de wetenschap connecties van groot belang. Ook wetenschappers verrijken zich door anderen te leren kennen en samenwerkingverbanden op te zetten.”

“Wetenschap is een interactief en collaboratief proces,” betogen Zwolak en Dou. “Deze boodschap moet ook bij de jongeren worden overgebracht, zodat een grotere interesse in wetenschappelijke vakken kan worden gestimuleerd. “Studenten met sterke connecties hebben ook een betere toegang tot informatie die vakgenoten bezitten en ook zal de verkregen kennis van betere kwaliteit zijn omdat hun netwerken hen ook het dichtste bij de slimste elementen van de klas brengen.” Uit de connecties van de studenten konden volgens Zwolak en Dou de slaagkansen van de betrokkenen met een zekerheid van 75 procent worden aangegeven.

Uit de studie blijkt volgens de onderzoekers echter ook dat in het onderwijs aan interactie meer aandacht moet worden besteed. “Studenten moeten daarbij onder meer de mogelijkheid krijgen om op een collaboratieve manier te achterhalen welke wetten van toepassing zijn,” zeggen Zwolak en Dou.

Lees Verder

13:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wetenschap |  Facebook |

Ruim 28.000 planten hebben geneeskundige kracht

Meer dan achtentwintigduizend planten in de wereld kunnen bij medische toepassingen worden gebruikt, maar door een gebrekkige documentatie kan onvoldoende gebruik worden gemaakt van de voordelen die deze organismen voor de gezondheid kunnen hebben. Dat blijkt uit een rapport van van de Britse Royal Botanic Gardens. De onderzoekers zeggen in totaal 28.187 plantensoorten met een medisch potentieel te hebben geregistreerd. Bovendien wordt opgemerkt dat de telling bijzonder conservatief is gebeurd, zodat het cijfer in werkelijkheid wellicht nog gevoelig hoger zal liggen. Het voorbije jaar werden onder meer planten ontdekt voor de behandeling van de ziekte van Parkinson.

“Het rapport toont aan dat planten een bijzonder groot medisch potentieel, onder meer in de strijd tegen diabetes en malaria, hebben,” benadrukt Monique Simmonds, wetenschappelijk directeur van de Royal Botanic Gardens. Onder wordt in het rapport benadrukt dat twee geneesmiddelen, op basis van de plantenextracten artemisinine en kinine, tot de meest belangrijke wapens behoren tegen malaria, een aandoening die twee jaar geleden wereldwijd meer dan vierhonderdduizend mensen het leven heeft gekost. Toch blijkt amper 16 procent van de planten in het register van de Royal Botanic Gardens gebruikt te worden bij een medische behandeling.

De wetenschappers wijzen er echter ook op dat de wereld mogelijk geconfronteerd wordt met een jaarlijkse kost van bijna 500 miljard euro indien de verspreiding van ziektes en andere bedreigingen niet kunnen worden stopgezet. Die verspreiding moet volgens de onderzoekers in belangrijke mate worden toegeschreven aan de toename van de internationale verplaatsingen en de handel in planten. Onder meer wordt gewezen op de decimering van de maïsteelt in Afrika door een ingevoerde worm, waardoor de regio met een dodelijke hongersnood werd geconfronteerd. Er moet volgens de Royal Botanic Gardens dan ook werk worden gemaakt van een grotere bioveiligheid.

Lees Verder

12:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: planten |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Wetenschappers maken zich zorgen over de Global Seed Vault op het Noorse eiland Spitsbergen. Door de uitzonderlijk hoge temperaturen en zware regen bleek immers water de ingang van de zadenkluis te zijn binnengestroomd. Dat water is daarna weliswaar snel bevroren en niet verder gekomen. Voorlopig is er dus geen onomkeerbare schade aangericht, maar wetenschappers tonen wel een sterke bezorgdheid. Door de klimaatverandering, die het poolijs versneld doet smelten, dreigt immers de bescherming van de zadenbank in het gedrang te kunnen. De bank omvat bijna één miljoen pakketten met de zaden van de belangrijkste gewassen en bomen ter wereld.

Saoedi-Arabië zal de volgende tien jaar in de Verenigde Staten voor een bedrag van 350 miljard dollar wapens aankopen. Daarover heeft de Amerikaanse president Donald Trump een akkoord afgesloten met de Saoedische koning Salman bin Abd al-Aziz. Met het contract is een onmiddellijk order voor een waarde van 110 miljard dollar gemoeid. Opgemerkt werd dat de wapens noodzakelijk zijn om de defensiebehoeften van Saoedi-Arabië en de Golfregio te ondersteunen en de bedreiging van Iran af te weren. Tevens wordt aangevoerd dat Saoedi-Arabië door de wapens beter zal zijn uitgerust om aan operaties tegen terreur deel te nemen, zodat de druk op het Amerikaans leger zou worden verlicht.

Het biofarmacbedrijf Argen-x heeft met de verkoop van Amerikaanse aandelen uiteindelijk 114,7 miljoen dollar opgehaald. Dat heeft het Belgisch-Nederlandse bedrijf bekend gemaakt. In eerste instantie was een bedrag van 100 miljoen dollar opgehaald, maar de begeleidende banken zorgden vervolgens voor een bijkomend bedrag van bijna 15 miljoen dollar. Argenx ontwikkelt geneesmiddel tegen kanker en auto-immuunziektes op basis van antilichamen van lama’s. De bijkomende financiële middelen zullen gebruikt worden voor investeringen in tests van een potentieel geneesmiddel tegen zeldzame aandoeningen. Argen-x maakte ook bekend zijn Nederlandse vennootschap te ontbinden.

De holding Ackermans & van Haaren had eind maart een kaspositie van 54,3 miljoen euro, tegenover 68,3 miljoen euro eind vorig jaar. Dat heeft de holding bekend gemaakt. Er wordt daarbij opgemerkt dat er een basis is gelegd om, behoudens onvoorziene omstandigheden, over het hele jaar het groepsresultaat te verbeteren. Daarbij wordt erop gewezen dat de participaties van de groep goed zijn gepositioneerd. Benadrukt wordt onder meer de historische hoogte van het orderboek van Deme en de goede commerciële prestaties van de financiële dochters Delen Investments en Bank van Breda. Ook van de vastgoeddivisie wordt een belangrijke bijdrage verwacht.

Autobouwer General Motors gaat zijn internationale operaties herstructureren. Die operatie moet leiden tot sterkere financiële resultaten en hogere rendementen. Dat heeft het concern bekend gemaakt. Voor de herstructurering wordt tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een eenmalige last van 500 miljoen dollar geboekt. De herstructureringen moeten leiden tot een structurele besparing van ongeveer 100 miljoen dollar per jaar. Onder meer zullen de activiteiten in Zuid-Afrika worden verkocht aan de Japanse groep Isuzu Motors, dat ook het meerderheidsbelang van General Motors in in een joint-venture in Oost-Afrika overneemt. In beide regio’s zal het merk Chevrolet van de markt verdwijnen.

In de Verenigde Staten hebben de autobouwers Toyota, Subaru, Mazda en BMW een schikking voor 553 miljoen dollar gesloten met de eigenaars van 15,8 miljoen wagens die waren uitgerust met airbags van de Japanse fabrikant Takata. Dat blijkt uit documenten die bij een rechtbank in Miami werden ingediend. Met Honda, Ford en Nissan werden nog geen schikkingen getroffen. De autobouwers vergoeden de eigenaars voor herstellingen omdat de airbags kunnen ontploffen. Daarbij zouden al zeker honderdtachtig ongevallen zijn gebeurd, waarbij ook elf doden zouden zijn gevallen. Takata heeft zich akkoord verklaard met een boete van 1 miljard dollar.

De Amerikaanse retailer Target Corporation heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 16,02 miljard dollar. Dat betekende een daling met 1,1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar, te wijten aan een lichte daling van de verkochte volumes. De nettowinst steeg echter met 7,7 procent naar 681 miljoen dollar, dankzij een sterke verlaging van de rentelasten. Brian Cornell, chief executive van Target, benadrukt dat de financiële prestaties van het concern uiteindelijk beter bleken dan vooraf was verwacht. Hij merkte daarbij op dat het kwartaal weliswaar met bijzonder zwakke trends van start is gegaan, maar daarna een sterke verbetering heeft laten optekenen.

Taxidienst Uber is in beroep gegaan tegen een besluit van de Amerikaanse rechter, die zijn toestemming had gegeven voor een juridische procedure die Waymo, dochter van Google, tegen het bedrijf wil opstarten. Waymo beticht Uber ervan bedrijfsgeheimen over de technologie van zelfrijdende auto’s te hebben gestolen. Uber had in het geding aangestuurd op een arbitrage, maar de rechtbank besliste op dat verzoek niet in te gaan. Door het beroep hoopt Uber alsnog een arbitrage te kunnen verkrijgen. Uber zou wel van Anthony Levandowski, die van Waymo is overgekomen en de bewuste documenten zou hebben meegebracht, een gerechtelijk eed van onschuld eisen.

Het Japanse technologieconcern Toshiba verwacht over het voorbije boekjaar, dat eind maart werd afgesloten, een verlies van 950 miljard yen of 8,4 miljard dollar te hebben geleden. Dat heeft Toshiba bekend gemaakt. Het concern voert met zijn accountants nog steeds gesprekken over de definitieve cijfers, maar een akkoord kon nog altijd niet worden bereikt. Voor het lopende boekjaar voorziet het bedrijf een nettowinst van 50 miljard yen, mede dankzij een geplande verkoop van zijn chipdivisie. Deze transactie vormt onderdeel van een dispuut met Western Digital waarmee Toshiba een joint-venture heeft. Western Digital zegt het recht te hebben de verkoop te blokkeren, maar dat wordt door Toshiba betwist.

In verschillende Europese landen zijn in totaal zevenentwintig personen opgepakt in verband met het hacken van bankautomaten. Dat heeft de Europese politieorganisatie Europol bevestigd. De verdachten slaagden erin om hun eigen computers op de automaten aan te sluiten, waarop ze het commando gaven alle beschikbare geld vrij te geven. Op die manier hebben de criminelen volgens Europol verscheidene honderdduizenden euro buit gemaakt. Er wordt op gewezen dat het fenomeen twee jaar geleden voor de eerste keer kon worden opgemerkt. De daders zouden vooral afkomstig zijn uit Roemenië, Moldavië, Rusland en Oekraïne. Er zouden volgens Europol nog meer arrestaties kunnen volgen.

Het sociale netwerkbedrijf Facebook heeft geen medewerking verleend aan de activiteiten van de terreurgroep Hamas. Dat heeft een federale rechtbank in New York geoordeeld in een geding dat door nabestaanden van slachtoffers van aanslagen van Hamas was opgestart. Volgens de klacht zou Facebook bewust materiële steun en middelen aan Hamas hebben verleend. Ook werd Facebook ervan beticht om de communicatie, werving en planning van Hamas te vergemakkelijken. De nabestaanden hadden een schadevergoeding van één miljard dollar geëist. Volgens de rechter waren er echter niet voldoende gronden voor een gerechtelijke procedure, terwijl Facebook tevens immuun zou zijn voor de aanklachten.

Het Amerikaanse bedrijf Cisco Systems, fabrikant van netwerkapparatuur, heeft tijdens het derde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 11,9 miljard dollar, tegenover 12 miljard dollar inkomsten dezelfde periode vorig jaar. Daarmee diende voor het zesde kwartaal op rij een omzetdaling worden gemeld. Ook voor het lopende kwartaal wordt een verdere inkrimping van de omzet verwacht. Chuck Robbins, chief executive van Cisco, benadrukte echter tevreden te zijn met de vooruitgang die wordt geboekt in de meerjarige transformatie van de onderneming. De nettowinst steeg echter van 2,3 miljard dollar naar 2,5 miljard dollar, dankzij kostenbesparende maatregelen.

Het alternatieve taxibedrijf heeft de introductie aangekondigd van de dienst Freight, waarmee gebruikers een vrachtwagenchauffeur kunnen zoeken voor het transport van een lading. Dat hebben de verantwoordelijken van Uber Freight bekend gemaakt. Een vrachtwagenchauffeur kan de orders in Uber Freight selecteren de bestemming en tijd van het transport en het type van de lading die moet worden vervoerd. Uber benadrukt wel dat de chauffeurs over alle nodige vergunningen en verzekeringen dienen te beschikken. Uber Freight is voorlopig uitsluitend in de Verenigde Staten beschikbaar. Over een verdere geografische uitbreiding zijn nog geen verdere gegevens beschikbaar.

Facebook en Electronic Sports League (ESL) gaan samen livestreams verzorgen van een aantal elektronische sportcompetities. In totaal zouden 5.500 uur livestreams over elektronische sporten op Facebook worden getoond. Daarbij zou het sociale netwerkbedrijf bovendien over een exclusief pakket van 1.500 uur kunnen beschikken. Het overgrote deel van de video’s zouden te maken hebben met de competitie Counter Strike, waar elke maand een pakket van 40.000 dollar aan prijzen ter beschikking wordt gesteld van professionele spelers. De wedstrijden worden gedurende dertig uur per week uitgezonden. Er komt ook een wekelijkse show over de wedstrijd en het spel.

Chipmaker Qualcomm is een rechtszaak gestart tegen de bedrijven Compal, Foxconn, Pegatron en Wistron, die een contract met Apple hebben voor de productie van iPhones. Dat heeft de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal gemeld. Qualcomm wijst er daarbij op dat de betrokken bedrijven geen royalties meer betalen voor het gebruik van zijn technologie. De chipfabrikant zegt te vermoeden dat Apple zijn leveranciers heeft opgedragen de betalingen stop te zetten. De bedrijven zouden immers nog wel betalen voor patenten op producten die niet voor Apple worden geproduceerd. Apple en Qualcomm hebben al langer een dispuut over patenten. In april stopte Apple de betalingen voor patenten van Qualcomm.

Meer Nieuws

09:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

20-05-17

Sociale banden verhogen de levensverwachting

Grote families en sterke sociale banden verhogen de levensverwachting. Dat zegt een studie van wetenschappers aan de University of Exeter, de University of Pennsylvania en de University of Puerto Rico bij een populatie van meer dan negenhonderd vrouwelijke rhesus-makaken over een tijdsspanne van meer dan twintig jaar. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat de dieren een betere levensverwachting genieten naarmate er hechte banden met een groter aantal familieleden kunnen worden geregistreerd. De conclusies van de studie kunnen volgens de onderzoekers ook helpen een dieper inzicht te verwerven in het menselijk gedrag.

“Grote families en hechte sociale banen versterken de overlevingskansen van rhesus-makaken,” benadrukt onderzoeksleider Lauren Brent, biologe aan de University of Exeter. “Uit een studie bij een populatie rhesus-makaken in Puerto-Rico bleek dat dieren met veel hechte familieleden ook op een hogere levensverwachting konden rekenen. Uit de studie kan worden afgeleid dat sociale banden een positieve impact hebben op de overlevingskansen. De resultaten van dit onderzoek kan dan ook bijkomende redenen aanreiken voor het sociale gedrag van dieren.” Onder meer wordt erop gewezen dat betere sociale banden ook met een intensievere ontluizing gepaard gaan.

Elk bijkomend sociaal contact zorgde er volgens de onderzoekers voor dat de kans op een overlijden in de loop van het volgende jaar met 2,3 procent daalde. Wel bleek het groter aantal sociale banden geen invloed te hebben op de overlevingskansen van oudere dieren. “Wellicht kunnen oudere dieren zich andere gedragen dan de jongere exemplaren,” aldus Brent. “Dieren hebben de sociale contacten nodig om zich van parasieten te kunnen verlossen. Tegelijkertijd moeten ze voldoende agressie tonen om hun positie in de hiërarchie te behouden of verbeteren. Oudere makaken hebben daarbij echter wellicht voldoende sociale vaardigheden verworven om niet langer sterk in contacten te moeten investeren.”

“De resultaten van de studie kunnen ook belangrijk zijn voor betere inzichten in het menselijk gedrag,” zegt Lauren Brent nog. “De menselijke gemeenschap is immer bijzonder complex geworden. Factoren zoals cultuur en gezondheidszorg maken het dan ook moeilijk om de geïsoleerde impact van factoren zoals sociale relaties op de overlevingskansen bij de mens te bestuderen.”

Lees Verder

14:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: levensverwachting |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Britse autobouwer Aston Martin overweegt een introductie op de beurs van Londen. Dat hebben een aantal bronnen bevestigd tegenover het persbureau Bloomberg. Aston Martin zou zich voor zijn plannen hebben geïnspireerd op het succes van zijn Italiaanse sectorgenoot Ferrari, die twee jaar geleden al een beursnotering kreeg. Mogelijk zou Aston Martin volgend jaar zijn beursgang doorzetten, hoewel benadrukt wordt dat er nog geen definitieve beslissing is genomen en de plannen nog altijd zouden kunnen worden opgeborgen. Aston Martin, dat een waarde van ongeveer 3 miljard dollar zou hebben, is op dit ogenblik grotendeels in handen van investeerders uit Italië en Koeweit.

De Nederlandse meubelketen Leen Bakker wordt door eigenaar Blokker Holding verkocht aan investeerder Gilde Equity Management. Dat hebben een aantal bronnen gemeld. Financiële details over de transactie zijn niet bekend. Leen Bakker is een verkoper van budgetmeubelen en heeft in België en Nederland ongeveer honderdtachtig winkels. De keten behoorde bij de merken die door Blokker recent in de etalage waren geplaatst. Gilde heeft met Kwantum al een merk dat zich toespitst op het goedkopere segment van de meubelmarkt. Er wordt dan ook verwacht dat Gilde de beide ketens intensief zal laten samenwerken, onder meer rond de aankoop van voorraden.

De Belgische baggeraar Deme heeft tijdens de eerste drie maanden van dit jaar een omzet gerealiseerd van 512 miljoen euro, tegenover 402 miljoen euro inkomsten tijdens dezelfde periode vorig jaar. Het bedrijf, eigendom van de holding Ackermans & van Haaren, wijst daarbij vooral naar de orders die worden ontvangen voor de bouw van offshore windturbineparken. Dochterbedrijf GeoSea, gespecialiseerd in de bouw van turbines, voerde tijdens de eerste drie maanden van dit jaar onder meer opdrachten uit in Groot-Brittannië, Duitsland en België. De waarde van het orderboek steeg van 3,8 miljard euro naar 4,13 miljard euro, dankzij onder meer opdrachten in India, Nederland en de Malediven.

De Unesco heeft de Belgische biercultuur officieel als immaterieel werelderfgoed erkend. De culturele organisatie van de Verenigde Naties heeft het betrokken certificaat officieel aan België overgemaakt. Niet het bierproduct zelf is het onderwerp van de erkenning, maar wel de cultuur die rond de sector in België is uitgebouwd. Die abstracte omschrijving vormde volgens Sven Gatz, Vlaams minister van cultuur, ook de grootste uitdaging om de Unesco te overtuigen. Het is immers niet altijd om het concept van de Belgische biercultuur aan buitenlanders te omschrijven. De biercultuur is het elfde Belgische item op de lijst van immaterieel werelderfgoed van de Unesco.

De Amerikaanse ecommerce-groep Amazon wil in Groot-Brittannië een supermarkt die volledig op zelfbediening werkt en dus geen personeel of kassa’s vergt. Dat kan worden afgeleid uit een aantal handelsmerken voor commerciële slogans die het Amerikaanse bedrijf van het Britse Intellectual Property Office heeft ontvangen. Het concern heeft in de Amerikaanse stad Seattle onder de naam Amazon Go al een proefwinkel die volgens hetzelfde concept werkt. De aankopen van de klant wordt bij het inladen van de winkelkar door censoren gescand, waarna de factuur digitaal in rekening wordt gebracht. Ook bij de Europese Unie heeft Amazon een aanvraag voor de handelsmerken ingediend.

Het Britse postbedrijf Royal Mail heeft tijdens zijn voorbije gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 9,8 miljard pond. Dat betekende een stijging met bijna 6 procent tegenover het jaar voordien. De nettowinst steeg van 267 miljoen pond naar 335 miljoen pond. Het bedrijf wijst voor zijn groeicijfers vooral op de toenemende bijval voor de pakketbezorgingen, die een stijging met 9 procent konden melden. Die positieve ontwikkelingen worden vooral toegeschreven aan de sterke interesse van het publiek in online aankopen. Bij de bezorging van de traditionele brievenkost diende daarentegen een daling met 6 procent worden gemeld.

Bankier Fred Goodwin, gewezen topman van het Britse financiële concern Royal Bank of Scotland (RBS) moet in de tweede week van juni voor een rechtbank in Londen verschijnen. De man moet er zich, samen met een aantal andere voormalige kaderleden van de financiële groep, verantwoorden voor de val van Royal Bank of Scotland tijdens de financiële crisis negen jaar geleden. Goodwin wordt gedaagd door negenduizend beleggers en achttien institutionele partijen die hun volledige investering in de bank hebben verloren en daarbij verwijzen naar het roekeloze gedra    g van Goodwin en de andere topkaders bij de overname van de Nederlandse groep ABN Amro, die op een fiasco uitdraaide.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel wil dat Jens Weidmann, president van de Duitse centrale bank, de volgende voorzitter van de Europese Centrale Bank (ECB) wordt. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het Duitse magazine Der Spiegel gezegd. Op dit ogenblik wordt de Europese Centrale Bank geleid door de Italiaan Mario Draghi, maar diens termijn loopt over twee jaar af. Eerder werd de Europese Centrale Bank al geleid door de Fransman Jean-Claude Trichet en de Nederlander Wim Duisenberg. Daarom zou Duitsland het volgende voorzitterschap opeisen. Duitsland heeft al herhaaldelijk laten blijken geen voorstander te zijn van het monetaire beleid dat door Draghi wordt gevoerd.

Het Amerikaanse bedrijf Deere, fabrikant van landbouwmachines, heeft tijdens het tweede kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 7,3 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 2 procent tegenover dezelfde periode vorig boekjaar. De nettowinst liep op van 495,4 miljoen dollar naar 802,4 miljoen dollar. Ook voor de rest van het jaar stelt Deere zich optimistisch op. Daarbij wijst Samuel Allen, chief executive van Deere, vooral naar de Zuid-Amerikaanse markt, waar de vraag naar onder meer tractoren en maaidorsers zou toenemen. Daarnaast verwacht Allen naar eigen zeggen ook op de Noord-Amerikaanse een stabilisering.

Het Franse energieconcern Engie praat met zijn Duitse sectorgenoot RWE over een strategische alliantie. Daarbij zou Engie het meerderheidsbelang van RWE in Innogy, producent van hernieuwbare energie, overnemen. In ruil zou RWE een belangrijke participatie verwerven in de Franse groep. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Reuters gezegd. RWE heeft op dit ogenblik nog een aandeel van 77 procent in Innogy. In de ruiloperatie zou worden voorzien dat RWE een participatie van ongeveer 33 procent in Engie zou verwerven. De gesprekken zouden zich nog wel in een verkennende fase bevinden. Er zijn dan ook geen garanties op een akkoord.

Het internetbedrijf Google wil zich ook op de vacaturemarkt manifesteren. Dat heeft Sundar Pichai, chief executive van Google, duidelijk gemaakt. Verwezen wordt naar de functie Google for Jobs, die automatisch een groot aantal populaire vacaturesites zou doorzoeken. De nieuwe service zal volgens Pichai op korte termijn worden gelanceerd. Google for Jobs zou zoektermen moeten herkennen die gerelateerd zijn aan sollicitaties en de gebruiker vervolgens een aantal relevante vacatures van platformen zoals onder meer Glassdoor of Monster. Met behulp van artificiële intelligentie zullen onder meer aan de gebruiker ook een aantal gerelateerde vacatures kunnen worden aangeboden.

Het Amerikaanse concern Campbell Soup heeft tijdens het derde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 1,85 miljard dollar. Dat betekende een daling met 1 procent tegenover dezelfde periode vorig boekjaar. Vooral bij de verkoop van gekoelde dranken en soepen dienden volgens Campbell tegenvallende resultaten worden gemeld. De nettowinst daalde van 185 miljoen dollar naar 176 miljoen dollar. Denise Morrison, chief executive van Campbell, stelde wel dat het concern in moeilijke omstandigheden goede prestaties heeft laten optekenen. Daarbij wees Morrison erop dat Campbell in veel sectoren marktaandeel heeft gewonnen. Er wordt wel bespaard op marketing en kortingen.

Er is een oplossing voor de winkels van de kledingketens McGregor en Gaastra, die twee maanden geleden een gerechtelijke reorganisatie hadden aangevraagd, in de hoop dat twintig winkels in eigen beheer en drie outletstores een doorstart zouden kunnen maken. De rechtbank van koophandel in Antwerpen heeft nu de bieding van twee kandidaten voor dertien winkels goedgekeurd. De biedingen zijn afkomstig van Doniger Fashion Group en een tweede partij, waarover verder geen informatie bekend is. Door de biedingen zouden 124 banen kunnen worden gered. De toekomst van de resterende tien winkels en vijfenvijftig werknemers blijft onzeker.

Oekraïne heeft recent beslist om de toegang tot een aantal populaire Russische websites te verbieden. Geviseerd worden onder meer de sociale netwerken Mail.ru, OK.ru en VKontakte. De websites hebben ook in Oekraïne miljoenen gebruikers, maar de lokale internet-providers dienden op last van hun regering de toegang tot de Russische online platformen te verbieden. De sancties gelden voor een periode van drie jaar. Ook werden sancties opgelegd tegen nieuwszender Russia Today en het beveiligingsbedrijf Kaspersky. De maatregelen vormen een onderdeel van sancties die Oekraïne neemt als vergelding voor de Russische militaire inmenging in het land. In totaal staan 468 Russische bedrijven op de zwarte lijst.

Het Chinese ecommerce-bedrijf Alibaba heeft tijdens het vierde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet van 31,6 miljard yuan of 4,1 miljard euro geboekt. Dat was een toename met 47 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg met 85 procent tot 9,8 miljard yuan. Het bedrijf meldde vooral sterke prestaties bij de clouddiensten en de divisie entertainment, waar een groei met respectievelijk met 100 procent en 234 procent werd opgetekend. De omet van de webwinkel, nog altijd de belangrijkste divisie van Alibaba, steeg met 47 procent. Over het hele jaar nam de omzet met 56 procent toe tot 158,3 miljard yuan. De winst daalde van 71,3 miljard yuan naar 41,2 miljard yuan.

Meer Nieuws

10:29 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |