01-04-17

Verkoudheid dreigt door eenzaamheid nog erger te worden

De ellende van een verkoudheid kan door eenzaamheid nog worden verergerd. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Rice University in de Amerikaanse stad Houston. Patiënten met zwakkere sociale netwerken bleken bij een verkoudheid immers zwaardere symptomen te vermelden dan collega’s die niet door eenzaamheid werden bedreigd. De resultaten van de studie tonen volgens de onderzoekers dan ook aan dat artsen bij de behandeling van hun patiënten tevens met psychologische factoren rekening dienen te houden. Vastgesteld werd verder dat de symptomen erger werden aangevoeld door patiënten die over eenzaamheid klagen dan door collega’s die fysiek geïsoleerd zijn.

“Eerder onderzoek heeft al aangetoond dat eenzaamheid het risico op andere gezondheidsproblemen en zelfs een vroegtijdige dood verhoogt,” betoogt onderzoeksleider Angie LeRoy, docente psychologie aan de Rice University. “Daarentegen is nog geen aandacht besteed op de impact van eenzaamheid op een acuut, maar tijdelijk gezondheidsprobleem dat iedereen kan treffen.” Er werd door de onderzoekers vastgesteld dat de impact meer door de kwaliteit dan door de kwantiteit van de relaties wordt bepaald. Ook hier blijkt volgens Angie LeRoy dat men zich ook in een kamer vol men mensen nog altijd bijzonder alleen kan voelen.

“Personen die zich geïsoleerd voelen bleken geen groter risico op een verkoudheid te voelen dan collega’s die geen problemen met eenzaamheid ervaarden,” verduidelijkt Angie LeRoy. “Wanneer de verkoudheid echter toch toeslaat, blijkt dat de symptomen door eenzaamheid gevoelig versterkt te worden. De omvang van de sociale netwerken van de proefpersonen bleken echter geen relatie te hebben met de ziekteperceptie. Een verklaring voor het verband konden de wetenschappers niet geven en LeRoy zegt ook niet aan speculatie te willen wagen, maar eerder onderzoek heeft al uitgewezen dat eenzaamheid weerslag kan hebben, onder meer op het immuunsysteem en het gedrag.

Lees Verder

16:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: eenzaamheid |  Facebook |

Ook misdaad heeft minder zware ecologische voetafdruk

Ook de criminaliteit is milieuvriendelijker geworden. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de University of Surrey naar de ecologische voetafdruk van de criminaliteit in Engeland en Wales tussen het midden van de jaren negentig en het midden van het lopende decennium. Daarbij kon volgens het rapport een duidelijk daling worden opgetekend. In het midden van de jaren negentig zou nog een jaarlijkse economische voetafdruk van ongeveer 7 miljoen ton koolstofdioxide zijn opgetekend, maar dat volume zou twee jaar geleden tot minder dan 3 miljoen ton zijn teruggevallen. Een deurslot blijkt de meest efficiënte maatregel om de ecologische voetafdruk van de criminaliteit te beperken.

“Er kon worden vastgesteld dat de milieugevolgen van de criminaliteit over een periode van twintig jaar met 62 procent is gedaald,” benadrukt onderzoeksleider Helen Skudder. “Dat komt overeen met een totale besparing van 54 miljoen ton koolstofdioxide.” Er kon volgens haar daarbij worden vastgesteld dat de milieukost over een periode van twintig jaar sterker is gedaald dan de criminaliteit. Bij het aantal misdrijven kon een daling met 30 procent worden gemeld, maar daarbovenop kon worden gemeld dat ook de ecologisch invloed van de individuele misdrijven zelf met gemiddeld 48 procent is afgenomen.

Vooral een beperking van de inbreuken in woningen en wagens zoud volgens het rapport een belangrijke impact hebben, aangezien er minder nood zou ontstaan om gestolen of beschadigde goederen te vervangen, waarbij een bijkomend productieproces moet worden opgestart. Door het aanbrengen van een deurslot kan volgens de onderzoekers de ecologische voetafdruk van de criminaliteit het meest worden beperkt. Vastgesteld werd immers dat een goed deurslot slechts een milieukost van 13 kilogram koolstofdioxide per gezin heeft. Daarmee is de milieukost van het slot tachtig keer goedkoper dan de impact van een inbraak. Ook raamsloten bleken nog altijd twintig keer goedkoper.

Inbraakalarmen bleken daarentegen weinig voordelen te bieden. "De plaatsing van een inbraakalarm bleek immers de bescherming te reduceren, terwijl ook van een hoge ecologische voetafdruk gewag moet worden gemaakt," aldus Helen Skudder. De meest optimale combinatie bleek te bestaan uit een deurslot en een raamslot, gekoppeld aan verlichting binnen en buiten de woning, aangestuurd door sensoren. Een combinatie van meerdere toepassingen zou daarentegen teveel doorwegen op de milieukost.Lees Verder

 

12:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: criminaliteit |  Facebook |

Artificiële intelligentie wordt voor bankklant belangrijkste aanspreekpunt

Over enkele jaren zal artificiële intelligentie voor het merendeel van de banken het populairste instrument zijn om de interactie met de consument te onderhouden. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bedrijf Accenture bij nagenoeg zeshonderd executives van financiële instellingen in ruim dertig landen in Europa, Noord-Amerika, Azië, Afrika en Zuid-Amerika. Vastgesteld werd daarbij dat 76 procent van de ondervraagden van mening bleken dat voor de banksector artificiële intelligentie binnen een periode van drie jaar het belangrijkste platform zal worden om de interactie met de klanten te voeren.

Volgens de respondenten zal artificiële intelligentie vooral worden ingezet om data en inzichten te verwerven en analyseren (60 procent), gevolgd door een verhoogde productiviteit (59 procent) en kostenbesparingen (54 procent). Uit het onderzoek bleek dat 71 procent van de ondervraagden bovendien van oordeel was dat artificiële intelligentie de mogelijkheid heeft om op termijn het gezicht van hun organisatie of merk te worden. Bovendien was 78 procent ervan overtuigd dat artificiële intelligentie het gebruik het interactie-platform zal vergemakkelijken en voor de klant een meer persoonlijke ervaring te ontwikkelen.

Wel waarschuwde meer dan 33 procent van de respondenten dat de voordelen van artificiële intelligentie pas tenvolle zullen kunnen worden ervaren wanneer een aantal grote knelpunten - zoals privacy, datakwaliteit en integratie - worden aangepakt. “Banken kunnen artificiële intelligentie niet alleen gebruiken om de taak van de werknemers fundamenteel te herschikken, maar kan ook de aard van de functies worden veranderd,” stippen de onderzoekers aan. “Daardoor kan de efficiëntie en flexibiliteit van het personeel worden verhoogd en kunnen vaardigheden worden ontwikkeld die optimaal aan de behoeften en wensen van de consument beantwoorden.”

Lees Verder

12:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: artificiële intelligentie |  Facebook |

Depressiviteit wordt steeds meer een globale kwaal

Depressiviteit wordt steeds meer een globale kwaal. Dat blijkt uit een rapport van de World Health Organization (WHO). Daarbij werd vastgesteld dat twee jaar geleden wereldwijd 322 miljoen personen met een depressie werden geconfronteerd. Dat vertegenwoordigde een stijging met 18,4 procent tegenover het midden van het voorbije decennium. Deze cijfers moeten volgens Margaret Chan voor alle landen in de wereld een waarschuwingssignaal zijn om hun aanpak van mentale gezondheidsproblemen te herzien en de aanpak van het toenemende probleem van depressies prioriteit te geven.

“Depressies kunnen uiteindelijk in een zelfmoord uitmonden,” wordt in het rapport benadrukt. “De aandoening is nu wereldwijd ook de belangrijkste oorzaak van arbeidsongeschiktheid geworden. “Depressie gaat veel dieper dan een neerslachtig gevoel. Depressie is een persistente toestand van droevigheid en een verlies van interesse in activiteiten die door het individu onder normale omstandigheden zouden kunnen worden gewaardeerd, gepaard met een onvermogen om dagelijkse activiteiten over een langere periode - minstens twee weken - uit te voeren. Tevns is er sprake van een gebrek aan energie en slaap, angstaanvallen, gevoelens van waardeloosheid en gedachten aan zelfverwonding of zelfmoord.”

In het rapport wordt erop gewezen dat depressies niet alleen het slachtoffer raken, maar ook hele gezinnen en families kunnen ontwrichten. Bovendien wordt gewezen op een verlies aan productiviteit, waardoor de aandoening ook een belangrijke economische impact heeft. Daarbij wordt gewag gemaakt van een wereldwijde schade van ongeveer 1 biljoen dollar per jaar. Er wordt nog opgemerkt dat zelfs in ontwikkelde landen bijna 50 procent van de depressies zonder diagnoses of behandelingen blijven. In minder ontwikkelde landen zou dat oplopen tot een niveau tussen 80 procent en 90 procent. Onder meer een vrees voor een stigma houdt volgens experts vaak een behandeling tegen.

Nochtans wordt aangevoerd dat elke dollar in een verlaging van de drempel tot een behandeling een viervoud oplevert aan een betere gezondheid en productiviteit. Er wordt nog op gewezen dat elk jaar ongeveer 800.000 mensen zelfmoord plegen. In ontwikkelde landen is tussen 70 procent en 80 procent van de zelfmoorden te wijten aan mentale gezondheidsproblemen. Ook in minder ontwikkelde landen wordt daarbij nog een niveau van 50 procent opgetekend.

Lees Verder

11:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: depressie |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Brouwer Haacht (CoBrHa) heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 97,3 miljoen euro. Dat betekende een omzet met 0,8 procent tegenover het jaar voordien. De totale bierverkoop nam met 1,4 procent toe, maar in België diende een inkrimping met 5,4 procent worden gemeld. Dat was vooral te wijten aan de horeca, waar een achteruitgang met 9,5 procent moest worden gemeld. In de Belgische retail kon wel een stijging met 4,5 procent worden gemeld. Op de internationale markt kon eveneens een groei worden opgetekend, waarbij vooral bijkomende inkomsten werden geboekt in Nederland en Frankrijk. De nettowinst van de brouwer daalde met 7,9 procent tot 5,8 miljoen euro.

BNP Paribas Fortis krijgt van de Autoriteit voor Financiële Diensten en Markten (FSMA) een boete van 700.000 euro omdat de financiële groep zes jaar geleden bijzonder risicovolle Griekse overheidsobligaties had verkocht aan particuliere beleggers met een behoudend profiel. De verkoop gebeurde in het kader van een adviesrelatie of binnen discretionair vermogensbeheer, waarbij de bank een portefeuille voor de klant beheert. Hoewel Standard & Poor’s de Griekse kredietrating naar beneden had bijgesteld, had BNP Paribas Fortis de gunstige risicoscore van de obligaties behouden. BNP Paribas gaat het tachtigtal klanten ook vergoeden voor de geleden beleggingsverliezen.

De Zweedse modegroep Hennes & Mauritz (H&M) heeft de lancering van zijn nieuwe keten Arket bekend gemaakt. De nieuwe keten opent een eerste filiaal langs Regent Street in Londen en zal vanaf de herfst een webwinkel openen in achttien Europese markten. Daarna volgen ook winkels in Brussel, Kopenhagen en München. Arket wordt het achtste winkelmerk van de groep. Het merk situeert zich op een marktsegment dat zich net boven de producten van het moederbedrijf bevindt. Naast kleding voor mannen, vrouwen en kinderen, zal Arket ook een beperkt assortiment interieur-artikelen verkopen. In een aantal filialen wordt ook een caféruimte voorzien met aandacht voor de Scandinavische keuken.

De Amerikaanse landbouwgroep Cargill gaat in de Antwerpse haven een logistiek centrum voor mout en gerst bouwen. De site moet in de zomer van volgend jaar in gebruik genomen kunnen worden en biedt een opslagcapaciteit van 300.000 ton. Financiële details over het project werden niet bekend gemaakt. Het is ook niet duidelijk hoeveel arbeidsplaatsen de investering zou opleveren. Cargill benadrukt wel dat het project strategisch van groot belang is. Het concern wijst op de centrale ligging van Antwerpen, waardoor snel kan worden gewisseld tussen aanvoer van gerst uit onder meer Groot-Brittannië, Frankrijk of Scandinavië. Ook is de site goed gelegen voor export naar markten buiten Europa.

De Nederlandse spoorbeheerder ProRail lanceert een reeks tests met zelfrijdende treinen. De eerste zelfrijdende trein op het Nederlandse spoor zal mogelijk nog dit jaar rijden. Met de proef wil ProRail naar eigen zeggen samen met de vervoerders op het spoor vooral kennis opdoen. Onder meer moeten de tests volgens de spoorbeheerder meer informatie opleveren over veiligheid en frequenties. In eerste instantie worden de tests met de automatische piloot uitgevoerd onder supervisie van de machinist. ProRail wijst erop vorig jaar in Engeland al testritten te hebben gemaakt op gesloten spoortrajecten. In Nederland wordt nu overgeschakeld naar tests op openbare trajecten.

Het bedrijf Resilux, producent van petflessen, neemt zijn Servische sectorgenoot Borverk Eurotrade over. Dat heeft Resilux bekend gemaakt. Financiële details over de transactie werden niet meegedeeld. Wel werd gemeld dat Resilux 100 procent van de aandelen van het Servische bedrijf overneemt. Er wordt verder op gewezen dat de overname volledig aansluit op de strategie van Resilux en het bedrijf de mogelijkheid biedt om onder meer zijn aanwezigheid in Oost-Europa gevoelig te versterken. Borverk heeft een productievestiging in de stad Jabucje en realiseert een jaaromzet van ruim 7 miljoen euro. Borverk is volgens Resilux regionaal marktleider. Het Servische bedrijf heeft bijna veertig medewerkers.

De Nationale Maatschappij der Belgische Spoorwegen (NMBS) heeft het voorbije jaar een operationele winst gerealiseerd van 33,4 miljoen euro, tegenover een positief resultaat van 20,4 miljoen euro het jaar voordien. Daarmee kon het Belgische spoorbedrijf voor het vierde jaar op rij een verbetering van de resultaten melden. Daarbij wordt vooral gewezen aan een beheersing van de exploitatiekosten. De omzet daalde met 87 miljoen euro tot bijna 1,06 miljard euro. Dat is vooral te wijten aan de verzelfstandiging van de Thalys twee jaar geleden. Het spoorbedrijf vervoerde vorig jaar 227 miljoen binnenlandse reizigers. Dat betekende een stijging met 0,2 procent tegenover het jaar voordien.

KBC Groep heeft aan zijn chief executive Johan Thijs vorig jaar een vast salaris van bijna 1,13 miljoen euro uitgekeerd. Dat betekende een stijging met 3 procent tegenover het jaar voordien. Het totale loon van Thijs, met inbegrip van de variabele vergoedingen, nam met 5,6 procent toe tot 1,51 miljoen euro. Dit jaar zou een verdere verhoging met 13 procent tot ongeveer 1,7 miljoen euro mogelijk zijn. KBC Groep benadrukte dat de lonen van zijn topkaders niet in verhouding stonden tot de grootte en de complexiteit van het bedrijf. Daarom werd het vaste salaris van alle leden van het directiecomité vanaf juli vorig jaar met 6 procent verhoogd. Daarnaast werd ook het maximumplafond voor de variabele vergoedingen opgetrokken.

De Belgische energieleverancier Eni Gas & Power wordt overgenomen door zijn Nederlandse sectorgenoot Eneco. Dat heeft Eneco bekend gemaakt. Financiële details over de operatie werden niet meegedeeld. Door de inlijving van Eni Gas & Power, het vroegere Nuon Belgium, versterkt Eneco zijn positie op de Belgische markt. Nuon België werd vijf jaar geleden gekocht door het Italiaanse energieconcern Eni, dat de tweede grootste aanbieder op de Belgische markt wou worden, maar is in die ambitie niet geslaagd. Eni Gas & Power telt 800.000 aansluitingen en heeft tweehonderd werknemers. De gecombineerde groep zal 1,1 miljoen gezinnen en 55.000 zakelijke klanten bevoorraden.

De vastgoedgroep Ghelamco heeft het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 95,6 miljoen euro. Dat betekende een stijging van 7 procent tegenover het jaar voordien. De winstgroei is onder meer te danken aan de herwaardering met 130 miljoen euro van twee gebouwen die de groep in Polen heeft ontwikkeld. Het bedrijfsresultaat steeg van bijna 128,47 miljoen euro naar nagenoeg 160,52 miljoen euro. De groep realiseerde een bedrag van 62 miljoen euro door de verkoop van residentieel vastgoed in België, terwijl verhuuractiviteiten 41 miljoen euro inkomsten genereerden. Het voorbije jaar stond naar eigen zeggen vooral in het teken van verdere ontwikkeling van projecten in België, Frankrijk en Polen.

Marc Coucke heeft zijn belang in het Nederlandse concern SnowWorld uitgebreid van 9,6 procent tot 24,4 procent opgevoerd. Met de aankoop van het extra pakket aandelen was een uitgave van ongeveer 4 miljoen euro gemoeid. Coucke had in februari een eerste pakket aandelen in SnowWorld, uitbater van overdekte skipistes in Nederland, van de investeringsmaatschappij Value8 overgenomen. Bij de tweede operatie nam Coucke een deel van de participatie van Koos Hendriks, oprichter van SnowWorld, over. SnowWorld baat skiparken uit in Zoetermeer en Landgraaf. Het bedrijf realiseert een jaaromzet van 25,5 miljoen omzet. SnowWorld denkt ook aan projecten in Milaan, Barcelona en Parijs.

De Canadese software-ontwikkelaar BlackBerry heeft het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van bijna 1,31 miljard dollar, tegenover 2,16 miljard inkomsten het jaar voordien. Er werd tevens een nettoverlies geleden van bijna 1,21 miljard dollar, tegenover een negatief resultaat van 208 miljoen dollar het jaar voordien. John Chen, chief executive van BlackBerry, verwacht echter dat dit jaar opnieuw een winst zou kunnen worden gerealiseerd. Tijdens het vierde kwartaal werd een nettoverlies geleden van 47 miljoen dollar, tegenover een negatief resultaat van 238 miljoen dollar dezelfde periode het jaar voordien. De kwartaalomzet daalde van 464 miljoen dollar naar 286 miljoen dollar.

Het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Spacex heeft voor de eerste keer in de geschiedenis voor de lancering van een satelliet een gerecycleerde draagraket gebruikt. Bij de recente lancering van een communicatie-satelliet vanop Cape Canaveral werd immers beroep gedaan op een Falcon-raket die ook al in april vorig jaar was gebruikt, maar weer veilig naar de aarde kon terugkeren nadat zijn lading succesvol in een baan om de aarde was gebracht. Ook nu kon de draagraket, die na de lancering op een platform op zee landt, worden gerecupereerd. Door de herbruik moeten de kosten voor de lanceringen van satellieten gevoelig kunnen worden verlaagd. Een Falcon-raket kost in totaal 62 miljoen dollar.

De Nederlandse holding HAL Investments heeft het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 8 miljard euro, tegenover bijna 7,8 miljard euro het jaar voordien. De nettowinst steeg van 630 miljoen euro naar 871 miljoen euro. De portefeuille van de holding - die hoofdzakelijk bestaat uit belangen in Vopak, Boskalis, Grandvision en SBM Offshore - vertegenwoordigde een nettovermogenswaarde van 12,75 miljard euro. Dat betekende een daling met 317 miljoen euro tegenover het jaar voordien. Die inkrimping wordt toegeschreven aan de dalende beurskoers van GrandVision, die een negatieve impact van 1,3 miljard euro lieten optekenen. Over het lopende jaar werden geen vooruitzichten gegeven.

Het Franse horecabedrijf Groupe Bertrand heeft een bod uitgebracht op het restaurantconcern Groupe Flo, het moederbedrijf van ketens zoals Hippopotamus, Tablapizza en Bistro Romain. Groupe Flo wordt op dit ogenblik gecontroleerd door Financière Flo, een samenwerkingsverband van Tikehau Capital en GIB Group, die gezamenlijk een belang van 69,8 procent hebben in het restaurantconcern. Groupe Bertrand zou een bedrag van 120 miljoen euro willen betalen voor de overname. Groupe Flo werd al langer met financiële problemen geconfronteerd en kreeg ook zwae klappen van de aanslagen in Parijs. Eind vorig jaar had Flo met zijn crediteuren al een akkoord over een schuldherschikking gesloten.

Meer Nieuws

10:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

31-03-17

Bij diner heeft tafelgenoot impact op de menukeuze

Bij een diner zal vaak een neiging kunnen worden opgemerkt om de menukeuze mee door het uiterlijk van de tafelgenoot te laten bepalen. Mannen en vrouwen laten daarbij echter een verschillende invalshoek blijken. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Karlstad Universität in Duitsland. Het verschil tussen de mannelijke en vrouwelijke muziekkeuze heeft volgens de onderzoekers een evolutionaire achtergrond. De resultaten van de studie kunnen volgens de onderzoekers echter ook van belang zijn voor de strategieën die marketeers hanteren bij de opmaak van hun campagnes voor mannelijke of vrouwelijke consumenten.

“Eerder onderzoek heeft al aangetoond dat de aankoopbeslissingen van de consumenten door vele factoren worden beïnvloed,” benadrukt onderzoeksleider Tobias Otterbring, professor psychologie aan de Karlstad University. “Dat gebeurt ook vaak op een onbewuste manier. De nieuwe studie toont aan dat ook het uiterlijk van een tafelgenoot een vrouw zal beïnvloeden een keuze te maken voor meer of minder gezonde alternatieven van het menu. Naarmate vrouwen hun gezelschap meer aantrekkelijk vinden, zal een grotere neiging kunnen worden opgemerkt om gezonde keuzes te maken. Mannen reageren echter anders. Het gezelschap van een aantrekkelijke disgenote zal hen aanzetten vooral duurdere keuzes te maken.”

“De resultaten kunnen evolutionair worden verklaard,” zegt Otterbring. “Mannen kijken bij een potentiële partner in eerste instantie immers naar schoonheid en gezondheid, terwijl vrouwen vooral status en rijkdom belangrijk achten. Nu blijkt dat aantrekkelijke exemplaren van het andere geslacht een consumptiepatroon kunnen stimuleren dat die onderscheiden partnervoorkeuren weerspiegelt. Dit heeft ook consequenties hebben voor de marketing. Campagnes met aantrekkelijke mannen kunnen vrouwen aanzetten tot de aankoop van producten rond gezondheid en schoonheid. De inzet van aantrekkelijke vrouwen kan mannen dan weer stimuleren tot de aankoop van producten die gelinkt worden aan status en rijkdom.

Lees Verder

18:27 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: diner |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Een coalitie van milieugroepen heeft de regering van de Verenigde Staten voor de rechter gedaagd nadat president Donald Trump een decreet heeft uitgevaardigd waardoor publieke gronden opnieuw kunnen worden verpacht voor de winning van steenkool. Ryan Zinke, Amerikaans minister van buitenlandse zaken van binnenlandse zaken, heeft inmiddels het Amerikaans moratorium op nieuwe steenkoolwinning ingetrokken. Donald Trump wil de winning van fossiele brandstof opnieuw stimuleren. Hij wil dat de Verenigde Staten volledig in de eigen energiebevoorrading kunnen voorzien. Ook beschouwt hij de energiesector als de motor van de arbeidsmarkt en de andere economische sectoren.

Gasnetbeheerder Fluxys Belgium heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 509,5 miljoen euro. Dat betekende een daling met 5 procent tegenover het jaar voordien. Die achteruitgang is een gevolg van de tariefverlaging die door de Commissie voor de Regulering van Elektriciteit en Gas (Creg) werd opgelegd. Ook de winst daalde met 21 procent tot 48,5 miljoen euro. Daarvoor wordt verwezen naar de rentevoeten, die de basis vormen van de winstmarges die de gasnetbeheerder mag aanrekenen. Vorig jaar werd een gemiddelde rentevoet van 0,49 procent geregistreerd, tegenover 0,86 procent het jaar voordien. De investeringen daalden met 26 procent tot 139 miljoen euro.

Het Amerikaanse ecommerce-bedrijf Amazon neemt zijn sectorgenoot Souq.com uit Dubai over. Financiële details over de transactie werden niet bekendgemaakt, maar een aantal bronnen maakt gewag van een overnamesom van ongeveer 650 miljoen dollar. Souq is de grootste online marktplaats van het Midden-Oosten en kan rekenen op meer dan 45 miljoen bezoekers per jaar. Door de overname van Souq krijgt Amazon meteen een sterke marktaanwezigheid in het Midden-Oosten, waar het Amerikaanse bedrijf tot nu toe grotendeels afwezig was gebleven. Ook Emaar Malls, een retailgroep uit Dubai, had nog een ultieme poging ondernomen om Souq te kopen, maar zag zijn voorstel afgewezen.

In Parijs is het gebruik van seksistische en discriminerende reclame in het publieke domein voortaan verboden. Dat heeft de gemeenteraad van Parijs beslist. Aanleiding voor de maatregel was een nieuwe rel over seksistische reclameposters van het Franse modehuis Yves Saint Laurent. De nieuwe regelgeving eist dat het reclamebedrijf JC Decaux, beheerder van het reclame-alaam in de Franse hoofdstad, de campagnes evalueert en ingrijpt wanneer de fatsoensnormen dreigen overtreden te worden. Anne Hidalgo, burgemeester van Parijs, wijst erop dat ook steden zoals Londen en Genève eerder al gelijkaardige maatregelen heeft genomen. De burgemeester rekent ook op een nationale Franse wet terzake.

De Raad van State heeft de milieuvergunning van het shoppingcomplex Uplace in Machelen geschorst. Daardoor kan de bouw van het complex niet van start gaan. Uplace had gehoopt nog deze lente de eerste steen te kunnen leggen. Bart Verhaeghe, voorzitter van Uplace, merkt op dat bij de beslissing het advies van de auditeur en de unaniem positieve evaluatie van de Gewestelijke Milieuvergunningscommissie (GMVC) wordt genegeerd. Ook benadrukt Verhaeghe dat de Raad van State eerder wel zijn goedkeuring heeft gehecht aan de bouw van het shoppingcomplex Docks. Tevens werpt hij op dat op tien jaar tijd geen enkele burger een bezwaar heeft ingediend. Uplace gaat de beslissing aanvechten.

De Britse farmagroep AstraZeneca heeft het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 23 miljard dollar. Dat betekende een daling met 5 procent tegenover het jaar voordien. In volumes liepen de verkopen met 10 procent terug. De achteruitgang wordt in grote mate toegeschreven aan het patentverlies voor de cholesterolverlager Crestor, waardoor concurrenten goedkopere generieke versies op de markt konden brengen. De operationele winst van AstraZeneca daalde eveneens met 7 procent tot 6,7 miljard dollar. Door de verkoop van een aantal activiteiten kon de nettowinst echter wel met 24 procent tot 3,5 miljard dollar worden opgevoerd. Het bedrijf werkt aan een aantal nieuwe therapieën.

Amerikaanse internetproviders moeten hoeven uiteindelijk toch geen toestemming van gebruikers vragen om persoonlijke klantendata - zoals informatie over de locatie, gezondheid, geldzaken en kinderen, of browsergeschiedenis - met derden te delen. Dat is in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden beslist. De nieuwe gaat in tegen een wet die eind vorig jaar door voormalig president Barack Obama werd geïntroduceerd en die eind dit jaar jaar in werking zou treden. Door een beperking van de online privacy wil de Amerikaanse overheid de concurrentie in de online economie versterken. De nieuwe wet wordt gesteund door grote internet-providers zoals Verizon, AT&T en Comcast.

De scheepvaartgroep Exmar heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 96 miljoen dollar, tegenover 112,2 miljoen dollar inkomsten het jaar voordien. De bedrijfswinst steeg echter met 75 procent tot 70,4 miljoen dollar, terwijl de nettowinst opliep van 11,2 miljoen dollar naar 35,8 miljoen dollar. Exmar moest vorig jaar wel tot een aantal waardevermindering en afboekingen overgaan. Onder meer het vervoer van vloeibaar gas en ammoniak in speciale tankers had te lijden onder dalende tarieven. Exmar merkt verder nog op dat inmiddels naar een eerste klant wordt gezocht voor de nieuwe drijvende gasfabriek Caribbean FLNG die voor de scheepvaartgroep  in China werd gebouwd.

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines neemt het grootste deel van de Belgische activiteiten van Thomas Cook Airlines over. Dat hebben de twee maatschappijen gemeld. Door de transactie zullen twee vliegtuigen van Thomas Cook Airlines Belgium in de vloot van Brussels Airlines worden opgenomen. Drie andere toestellen worden overgeheveld naar Thomas Cook Group. Tevens werd aangekondigd dat honderdzestig medewerkers, waaronder piloten en cabinepersoneel, de overstap naar Brussels Airlines zullen kunnen maken. Bij het grondpersoneel van Thomas Cook zouden wel een veertigtal arbeidsplaatsen verloren gaan. De overname moet nog wel door de autoriteiten worden goedgekeurd.

Het Zweedse modebedrijf Hennes & Mauritz heeft tijdens het eerste kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 54,4 miljard Zweedse kroon. Dat komt overeen met een bedrag van ongeveer 570 miljoen euro. Wanneer echter met constante wisselkoersen wordt gerekend, zou een omzetgroei met 4 procent zijn gerealiseerd. De nettowinst daalde met 3,5 procent naar 2,46 miljard kroon miljard kroon, onder meer als gevolg van prijsverlagingen. Het bedrijf kondigde aan dit jaar in vijf nieuwe geografische markten - waaronder IJsland, Vietnam en Colombia - van start zal gaan. Daaronder zal in zes bestaande markten - waaronder Turkije, Hongkong en Maleisië - een online activiteit worden gestart.

Het West-Vlaamse modelabel 49R Jeans keert terug. Bekend werd gemaakt dat de ondernemers Pieter Vandenbogaerde en Frédéric Sierens de vervallen merkrechten op het modelabel hebben gekocht en plannen hebben om het Belgische jeansmerk opnieuw te lanceren. Het label werd bijna vijftig jaar geleden opgericht en verwierf ook een aanzienlijke bekendheid als shirtsponsor van voetbalclub Club Brugge. Vijfentwintig jaar geleden werd het bedrijf echter failliet verklaard. Half april zou de eerste collectie van het vernieuwde 49R worden gelanceerd. In eerste instantie wordt een lijn jeans, t-shirts en sweaters voor dames op de markt gebracht. Nadien zal ook een herencollectie worden gelanceerd.

Rusland en Iran gaan hun economische samenwerking versterken. Dat hebben de Russische president Vladimir Poetin en zijn Iraanse ambtgenoot Hassan Rohani bekend gemaakt. Beide landen zouden naar eigen zeggen ook hun samenwerking in Syrië willen opvoeren. Rusland en Iran staan in de burgeroorlog in Syrië pal achter president Bashar al-Assad. Rusland staat de omstreden president bij in de lucht, Iran op de grond. Rohani beloofde dat hij de Russische strijd tegen het terrorisme tot het einde zal ondersteunen. Poetin en Rohani kondigden ook een hechtere samenwerking op het gebied van olie, gas en kernenergie aan.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Apple heeft de onderneming Workflow, ontwikkelaar van een applicatie voor automatisering, gekocht. Dat heeft Ari Weinstein, topman van Workflow, bevestigd. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Workflow werd drie jaar geleden opgericht en biedt gebruikers de mogelijkheid om taken in applicaties te automatiseren. De vier werknemers van Workflow maken de overstap naar Apple. De applicatie blijft ook na de overname beschikbaar in de AppStore. Tot nu toe moest voor de toepassing een bedrag van 2,99 dollar worden betaald, maar wordt voortaan gratis aangeboden. Workflow won twee jaar geleden al een Design Award van Apple.

Het Britse bedrijf Vitol, handelaar in olie en grondstoffen, heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 152 miljard dollar, tegenover 168 miljard dollar het jaar voordien. De daling moet worden toegeschreven aan de druk van de lage olieprijzen. Het handelsvolume in olie en andere producten steeg daarentegen met 16 procent tot krap 2,6 miljoen vaten, wat een gemiddelde van ruim 7 miljoen vaten per dag betekent. Ongeveer de helft van de portfolio bestaat uit ruwe olie. Vitol is daarnaast ook actief met handel in onder meer brandstoffen, vloeibaar gemaakt aardgas (LNG) en steenkool. Vitol is de grootste onafhankelijke oliehandelaar van de wereld en beschikt over een vloot van 250 schepen.

Het chemieconcern Solvay brengt onder de naam Dental 360 een oplossing voor gedeeltelijke kunstgebitten zonder metalen onderdelen op de markt. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Dental 360 richt zich op uitneembare gebitsprotheses, die ontbrekende tanden vervangen. Die protheses worden meestal gemaakt met metaal, maar Solvay ontwikkelde een alternatief op basis van polymeren. Het nieuwe product heeft volgens Solvay een esthetische meerwaarde en zou ook een gewichtsverlies van meer dan 60 procent betekenen. Het kunstgebit vormt een onderdeel van de strategie van Solvay om zich met zijn innovatievermogen op te werken tot een wereldleider in metaalvervangende materialen.

Lees Verder

09:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |