23-04-17

Succesvolle dropout blijft nog steeds een uitzondering

Ondernemers zoals Bill Gates of Mark Zuckerberg hebben weliswaar de top bereikt zonder een universitair diploma te hebben behaald, maar zij vormen een grote uitzonderingen. Dat blijkt uit een onderzoek van psychologen aan de Duke University in de Verenigde Staten en de Universität Chemnitz in Duitsland op basis van bijna twaalfduizend leidinggevende Amerikaanse persoonlijkheden uit de politieke, economische, gerechtelijke en maatschappelijke wereld. Wel benadrukten de onderzoekers in de studie zelden een persoon te hebben ontmoet die vanuit een extreem arme of achteruitgestelde achtergrond erin zijn geslaagd tot de top op te klimmen.

“Gates en Zuckerberg zijn twee beroemde dropouts van Harvard,” merken de onderzoekers Jonathan Wai en Heiner Rindermann op. “Zij vormen enkele voorbeelden van de vele mediaverhalen waarin de successen van dropouts worden ten tonele gevoerd en die jongeren kunnen aanzetten hogere studies aan zich voorbij te laten gaan. In werkelijkheid moet echter worden duidelijk gemaakt dat een vroegtijdige afbreking van de schoolcarrière in geen geval een norm voor succes betekent. Het merendeel van de Amerikaanse succesverhalen wordt geschreven door gediplomeerden zoals Sheryl Sandberg (Harvard), Jeff Bezos (Princeton) en Marissa Mayer (Stanford).”

“Uit het onderzoek bleek dat 94 procent van de onderzochte personen een universitair diploma heeft behaald,” benadrukken Wai en Rindermann. “Bovendien kon worden vastgesteld dat ongeveer 50 procent aan een eliteschool heeft gestudeerd.” Daarbij bleek dat 41 procent van de Amerikaanse senatoren een eliteschool heeft bezocht, maar bij de volksvertegenwoordigers valt dat cijfer terug tot 20,6 procent. Ook 33,8 procent van de miljonairs bleek elite-onderwijs te hebben gevolgd. In de ranglijst van het magazine Forbes over de meest invloedrijke personen loopt dat op tot meer dan 80 procent. Gemiddeld komt tussen 2 procent en 5 procent van alle studenten op een eliteschool terecht.

Er wordt wel opgemerkt dat een keuze tussen gewone universiteiten en elitescholen op langere termijn geen verschil in inkomen oplevert.

“De studie laat alvast uitschijnen dat steun aan talentvolle studenten uit achtergebleven milieus om elite-onderwijs te volgen, dan ook de diversiteit bij de toekomstige leiders zou kunnen bevorderen,” zeggen de onderzoekers nog.

Lees Verder

13:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dropout |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Jean-François van Boxmeer blijft nog minstens vier jaar chief executive van de Nederlandse brouwer Heineken. Dat is tijdens algemene vergadering van de aandeelhouders beslist. Van Boxmeer (55) werkt al bijna drieënhalf decennium voor Heineken en zetelt al zestien jaar in het bestuur van de Nederlandse brouwer. In het midden van het voorbije decennium werd hij tot bestuursvoorzitter van de drankengroep aangesteld. Van Boxmeer zorgde er de voorbije jaren onder meer voor dat Heineken zijn positie in Azië en Latijns-Amerika kon versterken. Ook realiseerde de Nederlandse groep onder zijn leiding de overname van de Belgische groep Alken-Maes.

Het verlichtingsbedrijf Philips Lighting heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 1,7 miljard euro. Dat betekende een daling met bijna 1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De winst steeg van 14 miljoen euro naar 61 miljoen euro. Vooral de led-activiteiten, die ongeveer 61 procent van de totale omzet van de groep vertegenwoordigen, nam met bijna 20 procent toe. Het bedrijf profiteerde onder meer van besparingen op de inkoop, terwijl ook valuta-effecten voor een verbetering van de winstgevendheid zorgden. Daarnaast moesten ook minder inkomstenbelastingen worden betaald. De sterkste groei werd opgetekend in Europa, India en China.

De Chinese technologiegroep Baidu deelt zijn technologie voor zelfrijdende wagens met Chinese autobouwers. Baidu zal ook samenwerken met andere Chinese bedrijven. Dat heeft Baidu bekend gemaakt. Het Chinese bedrijf hoopt door het initiatief een ecosysteem te kunnen uitbouwen waarmee de strijd tegenover westerse concurrenten zou kunnen worden gevoerd. Vanaf juli dit jaar zou het software-platform Apollo van Baidu voor externe ontwikkelaars gratis toegankelijk worden. In eerste instantie zou Baidu daarbij een beperkt aantal functies ter beschikking stellen. Het aanbod zou stelselmatig worden uitgebreid. Tegen eind dit decennium zou het platform een volledig zelfstandig voertuig moeten ondersteunen.

De Duitse autobouwer Volkswagen moet in de Verenigde Staten een boete van 2,8 miljard dollar betalen wegens een jarenlange fraude met de emissiewaarden van dieselmotoren. Dat heeft een rechtbank in Detroit bevestigd. Volkswagen had in januari al schuldig gepleit en had zich daarbij akkoord verklaard om een boete van 4,3 miljard dollar te betalen. Dat bedrag was verdeeld over een som van 2,8 miljard dollar voor het strafdossier en 1,5 miljard dollar voor de burgerlijke procedures. Een eerste pakket van die afspraken werd nu door de rechter bevestigd. Volkswagen krijgt ook een probatieperiode van drie jaar opgelegd. Een aantal voormalige Amerikaanse topkaders van Volkswagen worden strafrechterlijk vervolgd.

Het drankenconcern Pernod Ricard heeft tijdens het derde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van bijna 1,99 miljard euro. Dat betekende een stijging met 7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De omzetgroei was in grote mate te danken aan de Verenigde Staten, waar onder meer een grote interesse in het whiskeymerk Jameson werd gemeld. De Amerikaanse omzet nam met 8 procent toe. In december versterkte Pernod Ricard zijn Amerikaanse activiteiten nog met de overname van bourbon-producent Smooth Ambler Spirits. Dankzij de Amerikaanse groei kon een omzetdaling in Azië worden gecompenseerd. Het bedrijf waarschuwt wel voor beperkingen op de alcoholverkoop in India.

Lingeriefabrikant Van de Velde plant extra investeringen om de groei aan te wakkeren. Daarbij wordt gewag gemaakt van bijkomende investeringen in de positionering van de merken en de ontwikkeling van nieuwe kanalen, de uitbouw van ecommerce en digitalisering en een verhoging van de flexibiliteit en de logistieke betrouwbaarheid. Die maatregelen moeten naar eigen zeggen helpen om de impact van de moeilijke marktomstandigheden en negatieve wisselkoerseffecten op te vangen. Gewaarschuwd wordt dat deze initiatieven tot eind volgend jaar hogere uitgaven tot gevolg zullen hebben. Pas daarna kan volgens het bedrijf een impact op de groei van omzet en winst worden verwacht.

Luchtvaartmaatschappij American Airlines heeft een steward voorlopig op non-actief gesteld na een incident op een vlucht tussen San Francisco en Dallas. De steward zou een vrouwelijke passagier met een baby hardhandig hebben aangepakt. Volgens een aantal bronnen zouden daarbij ook slagen zijn gevallen. Er volgde ook een confrontatie tussen de steward en een aantal andere passagiers. Een gedeelte van het incident werd door een andere reizigers gefilmd en op sociale media geplaatst. De vrouw kreeg uiteindelijk op een andere vlucht een reis in eerste klasse aangeboden. American Airlines heeft zijn verontschuldigingen aangeboden en heeft een onderzoek naar het incident beloofd.

De Zwitserse voedingsmiddelengroep Nestlé heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet van 21 miljard franc of 19,6 miljard euro gerealiseerd. Dat betekende een stijging met 0,4 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Daarmee is de groei van het concern teruggevallen tot het laagste niveau in tien jaar. Er wordt wel gewezen op kalendereffecten, waardoor de inkomsten van de paasverkopen naar het tweede kwartaal worden overgeheveld. Wanneer geen rekening wordt gehouden met eenmalige lasten, zou een omzetgroei met 2,3 procent zijn gemeld. Dat was onder meer te danken aan een prijsverhoging van Nescafé in Europa en aantrekkende verkopen in Azië.

De Amerikaanse startup Aurora mag minstens gedurende één jaar geen werknemers van autobouwer Tesla aantrekken. Dat staat in een schikking die tussen beide bedrijven is getroffen. Aurora werd opgericht door Sterling Anderson, die bij Tesla in het verleden verantwoordelijk was voor de divisie zelfrijdende software. Aurora ontwikkelt eveneens software voor zelfrijdende auto’s en werd ervan beticht bij Tesla werknemers te hebben weggekaapt en gevoelige informatie te hebben gestolen. Tesla krijgt door de schikking ook een compensatie van 100.000 dollar toegewezen. Er mag ook een onafhankelijke partij worden aangesteld om te onderzoeken of Aurora over gestolen informatie van Tesla beschikt.

Het financiële bedrijf Mastercard is een kleinschalig experiment gestart rond kredietkaarten met een vingerafdrukscanner. Daarbij wordt de traditionele pincode vervangen door de vingerafdruk. Het systeem moet de kredietkaart gebruiksvriendelijker maken, aangezien niet langer een pincode moet worden onthouden, zonder toegevingen op het gebied van veiligheid te moeten doen. Het experiment wordt voorlopig beperkt tot Zuid-Afrika. Indien het experiment positief wordt geëvalueerd, zou het systeem nog voor het einde van dit jaar op grotere schaal in heel Zuid-Afrika worden uitgerold. Ook zouden een aantal testprojecten zijn voorzien in Europa en Azië.

Concertzaal Ancienne Belgique (AB) heeft het voorbije jaar in totaal 265.163 betalende bezoekers ontvangen. Dat betekende een stijging met 9 procent tegenover het jaar voordien, ondanks de gevolgen van de terroristische aanslagen in Brussel in maart vorig jaar. Het jaar voordien moest wel rekening worden gehouden met de lockdown van Brussel in november na de aanslagen in Parijs. De concertzaal boekte ruim 11,95 miljoen euro inkomsten, tegenover bijna 11,91 miljoen euro uitgaven. In totaal werden 303 betalende evenementen georganiseerd. Dat betekende een toename met vier organisaties tegenover het jaar voordien. Daarnaast waren er meer dan honderd gratis activiteiten met 27.800 bezoekers.

De Amerikaanse farmagroep Medtronic, fabrikant van medische apparatuur, verkoopt een gedeelte van zijn portfolio aan sectorgenoot Cardinal Health. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 6,1 miljard dollar. Door de operatie verwerft Cardinal Health toegang tot drieëntwintig productcategorieën in diverse segmenten, waaronder tandheelkunde, dierengeneeskunde, wondverzorging en bloedinzameling. Bij de verkoop zijn ook zeventien productievestigingen betrokken. De betrokken divisies realiseren een gezamenlijke jaaromzet van ongeveer 2,4 miljard dollar. De overname betekent een belangrijke diversifiëring voor Cardinal Health, dat vooral gespecialiseerd was in de distributie van geneesmiddelen.

Het Brits-Nederlandse concern Unilever neemt het Amerikaanse bedrijf Sir Kensington’s, producent van biologisch mayonaise en ketchup, over. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Financiële details over de transactie werden niet meegedeeld. Sir Kensington’s werd begin dit decennium opgericht en verkoopt zijn producten, die ook mosterd en andere soorten sauzen omvatten, in biologische winkelketens. De acquisitie van Sir Kensington’s kadert in de strategie van Unilever om zijn portefeuille duurzame producten uit te breiden. De oprichters van Sir Kensington’s blijven ook na de overname op post. Volgens een aantal waarnemers zou met de verkoop een bedrag van ongeveer 140 miljoen dollar zijn gemoeid.

De Nederlandse chipproducent NXP Semiconductors heeft zijn belang van 27,47 procent in het bedrijf Advanced Semiconductor Manufacturing Corporation (ASMC) uit Hongkong verkocht aan de Chinese groep Shanghai Pudong. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 54 miljoen dollar. NXP Semiconductors werd elf jaar geleden van het Nederlandse concern Philips afgesplitst. Er bestond een lange samenwerking tussen NXP Semiconductors en ASM Corporation, dat chips produceert voor communicatie, auto's en consumentenelektronica. Het Chinese bedrijf werd bijna dertig jaar geleden door Philips opgericht. ASM Corportation werd in het midden van de jaren negentig zelfstandig.

De Amerikaanse telecomgroep Verizon Communications staat open voor fusiegesprekken met een andere partij. Dat heeft Lowell McAdam, topman van Verizon, gezegd. Hij benadrukte daarbij mogelijkheden te zien met onder meer partijen zoals Comcast, Walt Disney of CBS Corporation. Een fusie met één van die bedrijven zou Verizon volgens McAdam moeten helpen gemakkelijker te kunnen inspelen op grote veranderingen zoals de opkomst van ultrasnelle mobiele verbindingen of de toenemende populariteit van online video. Eerder dit jaar al had McAdam voor de nodige speculaties gezorgd door gewag te maken over een mogelijke samensmelting met kabelconcern Charter Communications.

Meer Nieuws

11:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

22-04-17

Fietsers zijn de gezondste pendelaars

Pendelaars die van de fiets gebruik maken, lopen een aanzienlijk minder risico op een overlijden door onder meer kanker of cardiovasculaire aandoeningen dan collega’s die voor hun verplaatsingen beroep doen op een auto of het openbaar vervoer. Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan de University of Glasgow bij meer dan een kwart miljoen respondenten. De onderzoekers stelden echter ook vast dat wandelende pendelaars weliswaar minder moeten vrezen voor cardiovasculaire aandoeningen, maar daarentegen eenzelfde risico op kanker lopen als collega’s die hun verplaatsingen met de auto of het het openbaar vervoer doen.

“Eerder onderzoek heeft al aangetoond dat fietsen en wandelen een positieve invloed hebben op de gezondheid,” benadrukken de onderzoekers. “Over de individuele kracht van de onderscheiden impactniveaus kon daarentegen tot nu toe weinig duidelijkheid worden gecreëerd. Uit de nieuwe studie is gebleken dat wandelen het risico op cardiovasculaire aandoeningen verlaagt, maar fietsen toont nog een sterkere invloed. Bovendien zou fietsen ook het risico op kanker verminderen.” De onderzoekers merkten verder op dat een gemengde mobiliteit - waarbij actieve en passieve componenten worden gecombineerd, eveneens een positieve impact heeft, maar alleen wanneer het actieve bestanddeel uit fietsen bestaat.

“Bovendien was de positieve impact van wandelen op cardiovasculaire aandoeningen alleen merkbaar bij pendelaars die op een week tijd een afstand van meer dan zes mijl te voet aflegden,” zeggen de onderzoekers nog. Het onderzoek toont volgens de wetenschappers alvast dat actief pendelen een positieve impact heeft op de levensverwachting, waardoor het beleid volgens hen de mogelijkheid heeft maatregelen te nemen die de volksgezondheid ten goede komen. Daarbij wordt onder meer gewezen op de aanleg van fietspaden en fietsroutes, de organisatie van fietsverhuur en de verbetering van de voorzieningen voor fietsers in het openbaar vervoer.

Waarnemers merken op dat het stimuleren van het actief pendelen niet alleen veel levens kan redden, maar ook de kosten van de gezondheidszorg gevoelig kunnen verlagen. In Groot-Brittannië zouden cardiovasculaire aandoeningen een jaarlijkse kost van 15 miljard pond veroorzaken. Het stimuleren van het fietsgebruik zal volgens hen ook de druk van het autoverkeer in de stadscentra verminderen, waardoor ook de luchtvervuiling kan worden aangepakt en dus verdere voordelen voor de gezondheid zouden kunnen worden gerealiseerd.

Lees Verder

14:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: pendelaars |  Facebook |

Publiek toont interesse in vliegende auto

Ondanks aanzienlijke bekommernissen over de veiligheid van vliegende auto’s, geeft een meerderheid van de Amerikaanse bevolking te kennen eventueel geïnteresseerd te zijn in het bezit of het gebruik van de technologie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Michigan bij ruim vijfhonderd Amerikaanse respondenten. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat 41 procent van de bevolking een grote interesse zou tonen in verplaatsingen met een volledig autonome aerocar. Daarnaast stipte 41 procent van de ondervraagden aan bijzonder geïnteresseerd te zijn in het behalen van een vereiste pilootlicentie en het besturen van een vliegende auto.

“Tot recent behoorden vliegende auto’s uitsluitend tot de wereld van de science fiction, hoewel patenten voor de technologie al teruggaan tot de vroege jaren van de luchtvaart,” benadrukt onderzoeksleider Michael Sivak, professor duurzaam transport aan het Transportation Research Institute (TRI) van de University of Michigan. “Recent kon men echter een snelle toename van de interesse in vliegende auto’s opmerken. Daarbij blijkt dat zowel internationale constructeurs als een reek startups de mogelijkheden van de technologie onderzoeken. Naast een aantal technologische en regelgevende vragen, moet echter ook worden afgewacht op welke manier het publiek op deze nieuwe vervoermiddelen zou reageren.”

De onderzoekers stelden vast dat meer dan 60 procent van de ondervraagden aanzienlijke bekommernissen toont over de veiligheid, vooral rond hun activiteiten in een verzadigd luchtruim en ongunstige weersomstandigheden. “Uiteindelijk zou toch een meerderheid van de Amerikaanse bevolking van de vliegende auto gebruik willen maken,” stippen de onderzoekers aan. “Ongeveer driekwart van de respondenten wijst daarbij in eerste instantie naar kortere reistijden, terwijl minder dan 10 procent vooral voordelen ziet in een beperking van het ongevallenrisico, brandstofbesparingen en een verlaging van de emissies van broeikasgassen.”

Verder kon worden vastgesteld dat bijna 80 procent van de ondervraagden een parachute als een bijzonder belangrijk of cruciaal onderdeel van de aerocar-uitrusting citeert. Ook bleek dat ongeveer 60 procent elektriciteit als de belangrijkste energiebron voor de vliegende auto beschouwt. Meer dan 80 procent verkiest bovendien een verticaal opstijgen en landen. Bijna een kwart van de ondervraagden zou bereid zijn om tussen 100.000 dollar en 200.000 dollar te betalen voor een vliegende auto.

Lees Verder

13:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: aerocar |  Facebook |

Voeding heeft ook een belangrijke visuele pijler

De uitspraak dat de mens ook met de ogen eet, zit niet ver van de realiteit. Het fenomeen heeft bovendien wortels in de evolutie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het National Institute of Genetics in Japan, gebaseerd op een analyse van het eetgedrag van de zebravis, die over een genetische code beschikt die grote gelijkenissen met de mens vertoont. Er kon volgens de onderzoekers een direct verband worden opgetekend tussen het visuele contact met voeding en de motivatie om te eten. De resultaten van de studie zouden volgens de Japanse onderzoekers in de toekomst kunnen bijdragen tot de behandeling van een aantal eetstoornissen.

“Het is niet verwonderlijk dat visueel contact met een lekkere snack bij de consument het water in de mond doet komen,” benadrukt onderzoeksleider Akira Muto. “De fouragering en honger worden in de hersenen geregeld door de hypothalamus. Net zoals de mens maakt de zebravis meestal van visuele signalen gebruik om voeding of prooi te identificeren. Het was tot nu toe niet bekend op welke manier de hypothalamus de visuele informatie over prooien ontvangt, maar er kon nu worden aangetoond dat de neuronen in die hersenregio daadwerkelijk reageren op het visuele contact met een potentiële prooi. Bovendien bleek er een rechtstreekse link tussen de detectie-neuronen en het voedingscentrum in de hypothalamus.”

In het voedingscentrum wordt onder meer informatie over de beschikbaarheid van voeding in de regio afgewogen tegen de energiebehoeftes van het lichaam. “Er blijkt een duidelijke evolutionaire meerwaarde wanneer dieren een aandrang van honger voelen wanneer een prooi wordt opgemerkt,” verduidelijkt Akira Muto. “Deze reactie zorgt ervoor dat mensen en dieren als baby in leven kunnen blijven. De aandrang creëert een motivatie voor de consumptie van voeding bij jonge dieren of mensen, die anders mogelijk niet zouden beseffen welke producten zouden kunnen worden gegeten. Dit fenomeen kan worden opgemerkt bij kleine kinderen, die vaak kleine objecten als voedsel beschouwen en met de mond verkennen.”

De onderzoekers zeggen te hopen dat de studie uiteindelijk zal toelaten een beter inzicht in een aantal eetstoornissen, zoals anorexia of boulimia, te verwerven.

Lees Verder

12:24 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: voeding |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Britse overheid heeft zijn investering van 20,3 miljard pond in Lloyds Banking Group negen jaar geleden volledig gerecupereerd. Dat heeft Phillip Hammond, Brits minister van financiën, gezegd. Lloyds Bank was één van de banken die tijdens de financiële crisis negen jaar geleden door de Britse overheid worden gered. In ruil voor zijn investering ontving de overheid een belang van 43 procent in de bank. Die participatie is door de verkoop van aandelen inmiddels tot minder dan 2 procent teruggebracht. Ook werd aan de overheid een dividend van 400 miljoen pond uitbetaald. Verwacht wordt dat de resterende aandelen in de loop van de volgende weken zullen worden verkocht.

De technologiegroep Barco heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 246,2 miljoen euro. Dat betekende een daling met 3,5 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Vooral de divisie entertainment moest een inkrimping met bijna 11 procent tot 122,6 miljoen euro melden, naar eigen zeggen te wijten aan een daling van de vraag naar digitale cinema in China en de Verenigde Staten. De divisies voor zakelijke en medische producten konden daarentegen wel een groei melden. Er werden tijdens het eerste kwartaal voor 283,5 miljoen euro orders ontvangen. Dat betekende een stijging met 0,9 procent tegenover de eerste drie maanden vorig jaar.

Belfius verkiest een beursgang boven het aantrekken van een strategische partner. Dat heeft de bestuursraad van de bank aangekondigd. Bij een beursgang zou minder dan de helft van de aandelen worden verkocht, zodat de Belgische overheid meerderheidsaandeelhouder zou blijven. Belfius wil volgens Jos Clijsters, bestuursvoorzitter van de bank, immers een duurzame lokale verankering in België behouden. Dat geldt volgens de topman zowel voor het beslissingscentrum als voor het aandeelhouderschap en de activiteiten. Eerder was al de mogelijkheid gesuggereerd dat een belang van 49,9 procent in Belfius naar de beurs gebracht zou kunnen worden. De overheid betaalde eerder 4 miljard euro voor Belfius.

Het Nederlandse biotechnologiebedrijf Avantium heeft het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 38,1 miljoen euro, tegenover een verlies van 13,2 miljoen euro het jaar voordien. De winst is echter exclusief te danken aan een boekwinst van 48,8 miljoen euro heeft kunnen realiseren door de overheveling van zijn activa in de joint-venture Synvina, een samenwerkingsverband tussen Avantium en Basf dat werd opgericht voor de productie van biologische kunststoffen. Zonder de boekwinst zou Avantium ook vorig jaar een verlies van 9,3 miljoen euro hebben geleden. Op dit ogenblik verkeert Avantium zich in een ontwikkelingsfase waarin zwaar wordt geïnvesteerd. Er wordt voor de volgende jaren opnieuw verlies voorspeld.

De Europese politiegroep Europol is erin geslaagd een bende ontwikkelaars van malware te ontmantelen. De operatie werd met lokale politiediensten uitgevoerd in Spanje en Groot-Brittannië. In totaal werden vijf personen gearresteerd. Bij een huiszoeking in Spanje werden onder meer ook computers en andere elektronische apparatuur in beslag genomen. De bende creëerde malware die werd verkocht aan andere cybercriminelen, die de technologie gebruikte voor de verspreiding van virussen en andere schadelijke en illegale codes. Er werd niet bekend gemaakt aan welke partijen de malware uiteindelijk werd geleverd. De bende bleek sinds vier jaar actief en werd sinds twee jaar door Europol gevolgd.

Bij het inspectiebedrijf Vinçotte worden door een herstructurering 195 banen bedreigd. Dat heeft de directie tijdens een bijzondere ondernemingsraad meegedeeld. Het bedrijf zegt marktaandeel te verliezen en te worden geconfronteerd met veranderende klantenbehoeften. Daarom moet volgens het bedrijf worden ingezet op digitalisering en modernisering, waarbij echter ook een sociale impact niet kan worden vermeden. Een aantal activiteiten zouden mogelijk worden verkocht. Het bedrijf wil zich focussen op marktsectoren waarin een leidende positie in de Benelux kan worden geambieerd. De vakbonden eisen echter de intrekking van de ontslagronde en dreigen met acties.

De Amerikaanse verfproducent PPG Industries heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 3,6 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 1 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. Zonder nadelige wisselkoerseffecten zou een omzetgroei met bijna 3 procent zijn gerealiseerd. De winst van PPG Industries, dat zijn Nederlandse sectorgenoot AkzoNobel wil overnemen, steeg met 3 procent tot 351 miljoen dollar. PPG Industries brengt onder meer de merken Sigma en Histor op de markt. Vooral in Azië en latijns-Amerika kon een sterke groei worden gemeld. Ook de meeste Europese landen lieten een stijging noteren, maar in Noord-Amerika was er een stagnatie.

Het Amerikaanse telecombedrijf Verizon Communications heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 26,5 miljard dollar. Dat betekende een daling met 7,7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De winst ging met 20 procent achteruit tot 3,5 miljard dollar. Het bedrijf wordt met een dalende populariteit bij de Amerikaanse bevolking geconfronteerd. Verizon verloor tijdens de eerste drie maanden van dit jaar ruim 300.000 mobiele abonnees. Het verlies maakt volgens waarnemers duidelijk welke impact de opkomst van rivalen zoals T-Mobile of Sprint kunnen hebben. Verizon heeft wel zijn prijzen verlaagd om dit impact op te vangen, maar daardoor werd ook de winst verder aangetast.

In Italië heeft een rechter geoordeeld dat het gebruik van de mobiele telefoon hersentumoren kan veroorzaken. Dat uitspraak volgt op een klacht van Roberto Romeo (57), die voor zijn werk anderhalf decennium dagelijks drie tot vuur had moeten telefoneren. Uiteindelijk zou de man te maken hebben gekregen met gehoorproblemen. Begin dit decennium werd een goedaardige hersentumor ontdekt. De tumor werd chirurgisch verwijderd, maar dat leidde bij Romeo tot een gedeeltelijke doofheid. Volgens de advocaten is door de uitspraak voor de eerste keer in de geschiedenis door een rechter erkend dat er een verband bestaat tussen het veelvuldig gebruik van mobiele telefoons en de ontwikkeling van hersentumoren.

De Amerikaanse televisiepresentator Bill O’Reilly, die na aantijgingen over seksuele intimidatie door Fox News werd ontslagen, zou recht hebben op een vertrekvergoeding van 25 miljoen dollar. Dat hebben Amerikaanse media gemeld. De O’Reilly Factor was jarenlang het populairste programma van Fox News. O’Reilly (67) was de best betaalde televisie-presentator van de Verenigde Staten. Hij had kort voor zijn ontslag nog een nieuw contract ondertekend, waardoor hij recht zou hebben op een jaarlijks salaris van 25 miljoen dollar. Door de aantijgingen over seksuele intimidatie heeft de O’Reilly Factor een groot gedeelte van zijn adverteerders verloren. De presentator houdt zijn onschuld staande.

De logistieke groep Essers krijgt een milieuvergunning voor de uitbreiding van zijn site in Genk. Door de uitbreiding moet twaalf hectare bosgebied verdwijnen. Diverse milieugroepen hadden verzet aangetekend tegenover de operatie, waardoor volgens hen immers waardevol natuurgebied zou verdwijnen. Joke Schauvliege, Vlaams minister van omgeving, merkt echter op dat de effecten op mens en milieu tot een aanvaardbaar niveau beperkt kunnen worden. De protesten van de milieugroepen werden afgewezen. Er werden door de minister wel een aantal extra maatregelen opgelegd voor de opslag van brandbare stoffen en een goede infiltratie van het regenwater in de bodem. De milieugroepen zetten hun verzet verder.

De Nederlandse retailers Hema heeft tijdens het voorbije jaar een nettoverlies geleden van 26,2 miljoen euro, tegenover een negatief resultaat van 72,5 miljoen euro het jaar voordien. Het bedrijf wijst voor de verliescijfers naar de opruiming van oude voorraden, waardoor veel producten met grote kortingen werden verkocht. Daarnaast wordt gewezen op de verbouwing van ruim vijfhonderd Nederlandse winkels. Tevens werd de impact gevoeld van een tegenvallende verkoop van winterkleding door het warme herfstweer. De omzet steeg met 4,7 procent tot bijna 1,2 miljard euro. Tjeerd Jegen, topman van Hema, benadrukte dat de groep verwacht in de nabije toekomst opnieuw winstgevend te kunnen worden.

De Amerikaanse oliegroep ExxonMobil is er niet in geslaagd bij de Verenigde Staten een uitzondering te verkrijgen op de sancties tegen Rusland. Exxon wou in samenwerking met het Russische bedrijf Rosneft olieboringen in de Zwarte Zee uitvoeren. Steven Mnuchin, Amerikaans minister van financiën, benadrukte echter dat het embargo van de Verenigde Staten tegen Rusland voor alle Amerikaanse bedrijven geldt. Daarop kan volgens hem ook voor ExxonMobil geen uitzondering worden gemaakt. Het akkoord tussen Exxon en Rosneft werd vijf jaar geleden ondertekend. Exxon werd toen geleid nog door Rex Tillerson, huidig Amerikaans minister van buitenlandse zaken.

Oscar Munoz, chief executive van de luchtvaartmaatschappij United Airlines, krijgt geen bevordering tot voorzitter van de onderneming. Nochtans was in het contract van Munoz voorzien dat hij volgend jaar de functie van voorzitter zou overnemen. De Amerikaanse maatschappij heeft echter aan de Securities and Exchange Commission (SEC) echter gemeld dat het contract wordt aangepast en de bevoegdheden worden ingeperkt. Munoz wordt daarmee gestraft voor zijn slechte reactie op een incident bij de luchtvaartmaatschappij, waarbij een passagier hardhandig uit een vliegtuig was verwijderd. Munoz had de passagier een ordeverstoorder genoemd en verontschuldigde zich pas laattijdig voor het gedrag van de maatschappij.

De Amerikaanse ondernemer Elon Musk wil met zijn bedrijf Neuralink binnen vier jaar het menselijk brein aan computers koppelen. Dat heeft Musk in een interview zelf gemeld. Door de koppeling wil Musk naar eigen zeggen helpen bij de behandeling van ernstige hersenschade veroorzaakt door onder meer beroertes. Dankzij de koppeling moeten mensen volgens de ondernemer ook in staat zijn gemakkelijker te communiceren. Op dit ogenblik kunnen ideeën van het individu immers alleen worden gecommuniceerd door rudimentaire systemen zoals uitgesproken of neergeschreven woorden. Het zal volgens Musk echter nog wel tussen acht en tien jaar duren vooraleer de technologie daarvoor een antwoord kan bieden.

Meer Nieuws

11:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

21-04-17

Sociale dieren zijn gevoeliger voor alcohol dan eenzaten

Sociale wezens blijken gevoeliger voor alcohol dan eenzaten. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Maryland bij een populatie rivierkreeften. Uit de studie kan volgens de onderzoekers echter ook worden afgeleid dat geïsoleerde individuen door hun grotere weerstand mogelijk geneigd zouden kunnen zijn om tot de consumptie van grotere hoeveelheden over te gaan. Er wordt aan toegevoegd dat de resultaten van het onderzoek uiteindelijk zouden kunnen bijdragen tot de ontwikkeling van preventieve maatregelen en therapieën om slachtoffers van alcoholmisbruik te helpen.

“De effecten van alcohol kunnen bijzonder onvoorspelbaar zijn,” benadrukt onderzoeksleider Jens Herberholz, professor psychologie aan de University of Maryland. “Sommige mensen worden vriendelijke en aanhankelijk, terwijl anderen met een gelijkaardige consumptie tot brutaal gedrag vervallen. Het is dan ook niet gemakkelijk om de gevoeligheid voor alcohol te ontleden. Niet alleen mensen zijn echter gevoelig voor de invloed van overdreven alcohol-consumptie. Ook bij rivierkreeften bleek alcoholintoxicatie tot irrationeel gedrag te leiden. Daarbij kon echter vastgesteld worden dat dieren met meer sociale contacten gevoeliger zijn voor de impact van alcohol dan soortgenoten die meer geïsoleerd zijn gebleven.”

“Geïntoxiceerde dieren toonden onder meer een grotere neiging tot achterwaartse salto’s,” verduidelijkt professor Herberholz. “Er werd daarbij vastgesteld dat de alcohol ervoor zorgt dat in het lichaam minder zware elektrische signalen moeten worden gegeven om een salto te laten uitvoeren. Exemplaren die uit een sociale omgeving afkomstig waren, hadden voor de salto’s echter nog minder zware signalen nodig dan soortgenoten die de week voordien geïsoleerd waren gebleven. Daaruit kan een duidelijke sociale impact op de gevoeligheid voor alcohol worden afgeleid. Vermoed kan worden dat de alcohol bij sociale dieren sneller een impact heeft op de processen die verantwoordelijk is voor de gedragscontrole.

Lees Verder

17:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: alcohol |  Facebook |