15-12-16

Nieuwsoverzicht

De Nationale Maatschappij der Belgische Spoorwegen (NMBS) wil in de toekomst treinen zonder controleurs kunnen inzetten. Dat blijkt uit een studie die het spoorbedrijf heeft gemaakt. Door de ingreep zouden volgens de berekeningen van de spoorwegmaatschappij 469 treinbegeleiders kunnen worden vervangen. De vakbonden verzetten zich echter tegen de plannen en waarschuwen dat de afschaffing van de treinbegeleiders de veiligheid van de reizigers in het gedrang zou brengen. Volgens het bedrijf zouden echter geen gedwongen ontslagen moeten worden doorgevoerd en zou de operatie met natuurlijk verloop kunnen worden opgevangen. Wel zouden voor 40 miljoen euro aanpassingen aan de infrastructuur nodig zijn.

Het Amerikaanse technologieconcern Google heeft de startup Chronologics, producent van smartwatches, overgenomen. Dat heeft Chronologics bekend gemaakt. Financiële details over de transactie werden niet meegedeeld. Chronologics introduceerde eerder dit jaar de CoWatch, een intelligent horloge dat gebruik maakt van Alexa, de spraaktchnologie van Amazon, om commando’s uit te voeren. Eerder creëerde het bedrijf een software-platform dat door elke fabrikant van smartwatches kon worden gebruikt. Google zou het team van Chronologics willen inzetten om de ontwikkeling van Android Wear te ondersteunen. Chronologics werd opgericht door een aantal voormalige medewerkers van Google.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Scanadu moet de ondersteuning van zijn thermometer Scout stopzetten. Dat heeft de Amerikaanse Food & Drug Administration (FDA) beslist. Scout diende de gebruiker informatie te geven over lichaamstemperatuur, bloeddruk en hartslag. Scanadu werd opgericht door de Belg Walter de Brouwer, die de leiding over het bedrijf echter vorig jaar doorgaf aan operationeel directeur Jaime Tenedorio. De Amerikaanse autoriteiten zouden echter problemen hebben met de bescherming van de hooggevoelige persoonlijke data die door het apparaat worden verzameld. Scanadu heeft bekend gemaakt tegen midden mei volgend jaar de ondersteuning van Scout stop te zetten.

Het Antwerpse filmhuis Corsan, dat ruim 200 miljoen euro ophaalde bij investeerders, zet de activiteiten stop. Dat heeft Paul Breuls, topman van Corsan, gemeld. Breuls gaf daarbij aan niet langer te zullen produceren om Corsan tegen zijn schuldeisers te beschermen. Hij voegde er aan dat het bedrijf de boeken snel zou neerleggen. Corsan verkeerde al langere tijd in financiële moeilijkheden. Een reorganisatieplan om een doorstart te kunnen maken, werd afgewezen. Breuls zegt te zullen proberen om de rechten op lopende filmprojecten van Corsan over te nemen. Indien die operatie zou lukken, zou hij naar eigen zeggen de rechten op de exploitatie van de betrokken films aan de investeerders in Corsan willen geven.

De bouw van het offshore windproject Norther kan van start gaan. De financiering van het project, dat bijna 1,2 miljard euro kost, is immers rond. De middelen worden aangebracht door een reeks publieke en private investeerders, de Europese Investeringsbank (EIB) en de aandeelhouders van Norther, dat in handen is van het Nederlandse energiebedrijf Eneco, de Waalse intercommunale groep Nethys en het Japanse concern Mitsubishi. Norther omvat vierenveertig windturbines, die geleverd worden door producent HMI Vestas. Norther situeert zich 23 kilometer voor de kust. Geen enkel ander Belgisch offshore windpark bevindt zich dichter bij het vasteland. Norther moet over tweeënhalf jaar operationeel zijn.

Zinkspecialist Nyrstar heeft zijn mijn Contonga in Peru aan een filiaal van het grondstoffenbedrijf Glencore. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 20 miljoen euro. Daarnaast werden nog een aantal andere activa in Quebec aan Glencore verkocht voor een bedrag van 5 miljoen dollar. In de boekhouding van Nyrstar had Contonga nog een waarde van 39 miljoen euro. Nyrstar zette begin dit jaar zijn mijnactiviteiten in de etalage. Dat gebeurde onder impuls van chief executive Bill Scotting, die het bedrijf recent heeft verlaten. Nyrstar verkocht eerder al de mijnen El Toqui in Chili en El Mochito in Honduras. Aangekondigd wordt dat de verkoop van de mijnactiviteiten verder wordt gezet.

De Vlaamse uitgever Mediahuis wil, samen met de investeringsmaatschappij VP Exploitatie, een overnamebod uitbrengen op de Nederlandse Telegraaf Media Groep. Dat heeft Mediahuis, uitgever van onder meer De Standaard en Het Belang van Limburg, bevestigd. De operatie moet de Vlaamse uitgever toelaten zijn positie op de Nederlandse mediamarkt verder te versterken. Mediahuis is in Nederland al eigenaar van NRC Media en De Limburger. Er wordt gewag gemaakt van een overnamesom van ongeveer 250 miljoen euro. VP Exploitatie, de holding van de familie Van Puijenbroek, heeft al een belang van 50 procent in de Telegraaf Media Groep en zou het Vlaamse bod steunen.

Het Amerikaanse technologieconcern International Business Machines (IBM) wil de volgende vier jaar in de Verenigde Staten zeker 25.000 nieuwe medewerkers aantrekken. Bovendien wil het bedrijf een bedrag van minstens 1 miljard dollar investeren in de opleiding van Amerikaans personeel. Dat heeft Ginni Rometty, topvrouw van het concern, in een opiniestuk in de krant USA Today, gemeld. Het bedrijf had eerder nog veel kritiek gekregen wegens mogelijke plannen om een groot aantal Amerikaanse banen te verplaatsen naar lageloonlanden zoals India. Toekomstig Amerikaans president Donald Trump heeft gezegd meer werkgelegenheid in de Verenigde Staten te willen creëren.

De Nederlandse brouwer Heineken wil de Britse groep Punch Taverns, uitbater van ruim 3.300 Britse pubs, overnemen. Dat heeft Punch Taverns bekend gemaakt. Heineken zou een bedrag van 386 miljoen pond willen betalen voor het Britse bedrijf. De onderhandelingen zouden in vergevorderd stadium zijn. Heineken is echter niet de enige kandidaat om Punch Taverns over te nemen. Ook investeringsmaatschappij Emerald Investment Partners zou immers interesse hebben getoond. Heineken heeft in Groot-Brittannië al 1.100 pubs in portefeuille en zou dan ook met de overname van Punch Taverns zijn aanwezigheid op de Britse markt gevoelig verder kunnen versterken.

De streamingdienst Amazon Video is voortaan in tweehonderd landen beschikbaar. Dat heeft het ecommerce-concern Amazon bekend gemaakt. Amazon Video wordt daarmee een concurrent voor Netflix. Tot nu toe was Amazon Video - dat vooral bekend is van het programma The Grand Tour - enkel beschikbaar in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Duitsland, Oostenrijk en Japan. Voortaan kan de streamingdienst ook in België worden bekeken. Netflix is op dit ogenblik beschikbaar in honderdnegentig landen. Net zoals Netflix is ook Amazon Video beschikbaar voor smartphones en tablets. Ook intelligente televisie-apparaten kunnen de programma’s van Amazon Video streamen.

Bank Belfius, op dit ogenblik eigendom van de Belgische staat, wil met de overheid praten over een mogelijke beursgang. Dat heeft Marc Raisière, topman van Belfius, gezegd. Hij zou de gesprekken in de loop van de volgende vierentwintig maanden willen starten. Raisière toonde zich in het verleden geen onverdeeld voorstander van een beursgang. Volgens hem kon Belfius immers perfect op eigen kracht verder groeien. Raisière stelt die visie nu echter gedeeltelijk bij en geeft toe dat het stilaan tijd wordt om aan een verkoop te denken. Een beursgang wordt daarbij niet uitgesloten. De Belgische overheid heeft vorig jaar al een studie laten maken over de strategische opties voor Belfius.

In Geel is een eerste Belgische filiaal van de winkelformule Lidl of the Future (Lof) gestart. Met het nieuwe concept wil supermarktketen Lidl naar eigen de winkelervaring van de klant verbeteren. Onder meer werden tussen de rekken bredere gangen voorzien, terwijl ook een grotere nadruk wordt gelegd op lokale producten. Daarnaast wordt volgens Lidl ook gedacht aan de ecologische voetafdruk, waarbij onder meer het energieverbruik van de winkel wordt beperkt, maar waarbij ook andere duurzame maatregelen worden geïmplementeerd. Binnenkort wordt de formule ook geïntroduceerd in Eupen, Machelen en Sterrenbeek. Tegen het einde van dit decennium moet de formule in België een vijftigtal winkels hebben geopend.

Het ecommerce-bedrijf Amazon heeft in Groot-Brittannië het project Prime Air, een praktijkproef met drones, afgerond. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Prime Air moest onderzoeken of drones voldoende veilig waren om pakketten bij klanten af te leveren. Gewerkt werd met pakketten tot 2,2 kilogram, die binnen een half uur tot een afstand van 24 kilometer konden worden besteld. De eerste tests met Prime Air zijn volgens Jeff Bezos, topman van Amazon, een succes gebleken. Prime Air werkte tot nu toe met twee klanten in Cambridge, maar het bedrijf zegt de service de volgende maanden te willen uitbreiden met extra klanten, die echter wel over een grote tuin moeten beschikken om de drones te kunnen laten landen.

Het Russische bedrijf Gazprom krijgt geen toelating om een site in de haven van het Zweedse eiland Gotland in gebruik te nemen. Dat heeft de Zweedse regering beslist. Gazprom had Gotland, een eiland in de Baltische Zee, gevraagd gebruik te mogen maken van zijn haveninfrastructuur om de aanleg van de gaspijpleiding NordStream te begeleiden. Gotland was geneigd het voorstel van Gazprom, dat belangrijke inkomsten beloofde, te aanvaarden, maar botste op een veto van de Zweedse regering. Daarbij werd opgemerkt dat Gotland van strategisch belang is voor de veiligheid van Zweden en een Russische aanwezigheid op een dergelijke locatie niet is gewenst.

Het bedrijf Pono, opgericht door muzikant Neil Young, lanceert een nieuwe dienst voor muziekstreams. Dat heeft Neil Young tegenover het magazine Rolling Stone bevestigd. Eerder bracht Pono ook al een audiospeler op de markt. Net als de Pono Player zal de streamingdienst van Young zich richten op muziek in cd-kwaliteit, in tegenstelling tot de gecomprimeerde audiobestanden die onder meer door Spotify wordt aangeboden. Neil Young benadrukte dat de nieuwe dienst zijn geluidskwaliteit automatisch zal aanpassen aan de kwaliteit van de internet-verbinding. Hogere snelheden zouden ook een sterkere kwaliteit aanbieden, terwijl bij trage verbindingen ook de kwaliteit wordt verlaagd.

Meer Nieuws

10:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

14-12-16

Verkoop van gin bereikt een nieuwe mijlpaal

De verkoop van gin heeft voor de eerste keer de grens van 1 miljard pond doorbroken. Dat blijkt uit een rapport van de Wine and Spirit Trade Association (WSTA). De groei is volgens experts in belangrijke mate aan de opkomst van ambachtelijke distilleerderijen, waarbij lokale ingrediënten en artisanale technieken worden gepromoot bij een nieuwe generatie van consumenten, die zich bijzonder imago-bewust opstellen. Er wordt aan toegevoegd dat distilleerderijen erin geslaagd zijn nieuwe consumenten aan te trekken door inventief om te springen met ingrediënten. Daarbij wordt opgemerkt dat de consument een grote interesse toont in de artisanale productie en het lokale verhaal achter de drank.

"In Groot-Brittannië is gin niet langer een zomerse seizoensdrank, maar wordt over het hele jaar geconsumeerd, met inbegrip van de eindejaarsfeesten," stippen de onderzoekers aan. "In Groot-Brittannië werden dit jaar 283.000 hectoliter of 40 miljoen flessen verkocht. Dat komt overeen met 1,12 miljard consumpties." In de horeca werd tegenover vorig jaar een groei met 19 procent tot 619 miljoen pond geregistreerd, terwijl in de retail een stijging met 13 procent tot 437 miljoen pond kon worden opgetekend. Opgemerkt wordt dat de verkoop in de horeca gedurende zes opeenvolgende kwartalen een dubbelcijferige groei heeft genoteerd. Daarmee presteert gin beter dan alle andere sterke dranken.

Er is voor de Britse gin echter ook een grote belangstelling in het buitenland. Groot-Brittannië vertegenwoordigt inmiddels driekwart van de gin die wereldwijd wordt gedronken en exporteert naar 139 landen. De grootste consumptie wordt geregistreerd in de Verenigde Staten, gevolgd door Canada, Spanje en Zweden. Bij de export naar de Verenigde Staten kon over een periode van tien jaar - onder meer dankzij de populariteit van Downtown Abbey en James Bond - een omzetstijging met 553 procent tot 159 miljoen pond worden opgetekend. Op het einde van het voorbije decennium werden in Groot-Brittannië 116 distilleerderijen geteld. De voorbije twee jaar alleen zijn bijna honderd nieuwe producenten van start gegaan.

Lees Verder

19:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gin |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Amerikaanse technologieconcern Alphabet heeft beslist om zijn divisie Google Cars te verhuizen naar het zelfstandige bedrijf Waymo, dat speciaal voor die activiteiten werd opgericht. De activiteiten worden door die beslissing bij het onderzoekslaboratorium Google X weggehaald. De operatie wordt gezien als een volgend stap naar de commercialisering van de zelfrijdende auto, waarmee Google al zeven jaar tests uitvoert. Waymo zal worden geleid door chief executive Jon Krafcik, die tot enkele jaren geleden verantwoordelijk was voor de Noord-Amerikaanse divisie van autobouwer Hyundai. Krafcik merkt op dat met de Google Cars al meer dan drie miljoen mijl testritten zijn georganiseerd.

Luchtvaartmaatschappij Scandinavian Airlines (SAS) schrapt duizend administratieve banen. De ingreep moet helpen de eerder aangekondigde kostenbesparingen bijna te verdubbelen. Dat heeft het luchtvaartbedrijf bekend gemaakt. De operatie moet de maatschappij naar eigen zeggen toelaten de toenemende concurrentie het hoofd te blijven bieden. Daarbij wordt gewag gemaakt van rivalen die dankzij de inzet van goedkoop buitenlands personeel goedkopere tickets kunnen aanbieden. Scandinavian Airlines denkt er ook aan in andere landen uitvalsbasissen op te zetten. In de eigen regio ligt de kostprijs van het personeel immers 72 procent hoger dan het gemiddelde van de Europese Unie.

Ruimtevaartmaatschappij Spacex zal de eerste bemande missie met het ruimteschip Crew Dragon later uitvoeren dan oorspronkelijk was voorzien. Het was de bedoeling dat de eerste bemande testvlucht al eind volgend jaar zou plaatsvinden, maar die operatie wordt pas uiteindelijk het jaar daarop in de maand mei gepland. De missie is mogelijk vertraagd omdat in september een raket van Spacex voor de lancering ontplofte. De eerste onbemande demonstratie met de Crew Dragon is gepland voor begin november volgend jaar. Begin september kwam een Falcon-raket van Spacex op het lanceerplatform op Cape Canaveral tot ontploffing. SpaceX doet nog steeds onderzoek naar de oorzaak van het ongeval.

De Duitse gamestudio Crytek heeft zijn personeel al een half jaar niet uitbetaald. Vermoedelijk is er sprake van financiële problemen. Dat hebben een aantal bronnen gemeld. Vermoed wordt dat de studio geen financiële reserves meer heeft, waardoor er geen salaris aan personeel betaald kan worden. De directie zou weliswaar op zoek zijn naar een oplossing om het geldgebrek weg te werken, maar dat zou nog geen resultaten hebben opgeleverd. Er wordt echter ook gezegd dat het personeel door de bedrijfsleiding over de situatie in het ongewisse wordt gelaten. Crytek werd twee jaar geleden al met gelijkaardige problemen geconfronteerd. Toen werd beloofd dat er geen belatingsachterstanden meer zouden volgen.

De Franse mediagroep Vivendi heeft voor een bedrag van 100 miljoen euro een bijkomend belang van 3 procent in zijn Italiaanse sectorgenoot Mediaset, die wordt gecontroleerd door de holding Fininvest van de Italiaanse zakenman Silvio Berlusconi, verworven. Daardoor is het belang van Vivendi in Mediaset tot 12,3 procent gestegen. De Franse groep heeft ook bekend gemaakt uiteindelijk een belang van 20 procent in Mediaset te willen nemen. Fininvest probeert zich tegen de toenemende Franse inmenging te weren. De Italiaanse holding had een belang van 35 procent in Mediaset, maar heeft nu aangekondigd die participatie nog met 5 procent op te voeren. Fininvest wil ook juridische stappen tegen Vivendi.

In Groot-Brittannië hebben de treinbestuurders van het spoorbedrijf Southern Rail het werk neergelegd. Daarmee willen de machinisten de druk op de maatschappij opvoeren. Het personeel gaat er niet mee akkoord dat Southern Rail de functie van treinbegeleiders wil afschaffen, waardoor de machinisten de deuren van de treinen zouden moeten bedienen. Het wegvallen van de conducteur betekent volgens de vakbonden echter een aanslag op de veiligheid van de passagiers. Door de invoering van toegangspoorten op de stations is de ticketcontrole volgens Southern Rail echter grotendeels overbodig geworden. Door de staking worden ongeveer 620.000 reizigers per dag getroffen.

De Braziliaanse senaat heeft een amendement op de grondwet goedgekeurd waardoor de openbare uitgaven gedurende twintig jaar worden bevroren. Met die maatregel hoopt president Michel Terner de economie van het land opnieuw te lanceren. Door de goedkeuring van het amendement worden de publieke uitgaven van de Braziliaanse federale staat twintig jaar lang geplafonneerd. De bestedingen mogen daardoor niet sneller groeien dan de jaarlijkse inflatie. Daarin zijn ook de uitgaven voor gezondheid en onderwijs begrepen. De hervorming is volgens Terner cruciaal om het faillissement van de Braziliaanse staat te vermijden. Volgens een peiling zou 60 procent van de Braziliaanse bevolking het amendement verwerpen.

Drie wetenschappers van Bayer CropScience in Gent zijn er na veertien jaar onderzoek in geslaagd een nieuwe variëteit koolzaad te ontwikkelen. De nieuwe variëteit zou sterkere peulen garanderen. In Canada en Noord-Amerika zou de nieuwe variëteit de opbrengsten met een kwart verhogen. Tegen het einde van dit decennium zou ook een Europese variëteit worden verwacht. Koolzaad is na soya het belangrijkste oliehoudende gewas ter wereld. Koolzaadolie heeft een neutrale smaak en omvat lage concentraties verzadigde vetten en is dan ook bijzonder populair in de voedingsindustrie. Bij de productie ging tot nu toe echter tussen 10 procent en 15 procent van de opbrengst verloren.

Rex Tillerson, chief executive van het olieconcern ExxonMobil, is door Donald Trump voorgedragen als toekomstig Amerikaans minister van buitenlandse zaken. Tillerson (64) is afkomstig uit Texas en heeft weliswaar geen politieke ervaring, maar heeft wel contacten met internationale machthebbers uitgebouwd. Onder meer zou hij door de activiteiten van ExxonMobil in Rusland goede relaties, onder meer met president Vladimir Poetin, onderhouden. Tillerson kwam in het midden van de jaren zeventig van de voorbije eeuw als jong ingenieur in dienst van Exxon. Tien jaar geleden werd hij voorzitter en chief executive van het bedrijf. Tillerson ontving vorig jaar een salaris van 27 miljoen dollar.

De Verenigde Staten hebben een wapenlevering aan Saoedi-Arabië geannuleerd wegens het hoge aantal burgerslachtoffers bij de burgeroorlog in Jemen. Dat heeft een Amerikaanse functionaris gemeld. In Jemen voeren Houthi-rebellen strijd tegen aanhangers van president Abd Rabbu Mansour Hadi, die door de Saudische coalitie wordt gesteund. Volgens de Verenigde Naties zijn al zeker 6.500 Jemenieten om het leven gekomen door het geweld. Volgens een aantal bronnen zou onder meer de verkoop van geleidingssystemen van het Amerikaanse concern Raytheon, waardoor bommen doelgerichter zouden kunnen worden ingezet, zijn geblokkeerd. Het order zou een waarde van honderden miljoen dollar hebben gehad.

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines zal volledig opgaan in zijn Duitse moederbedrijf Lufthansa. Dat heeft Etienne Davignon, voorzitter van de raad van bestuur van Brussels Airlines, bevestigd. Lufthansa, dat zeven jaar geleden al een belang van 45 procent in Brussels Airlines had opgebouwd, had in september aangekondigd de Belgische maatschappij volledig te willen overnemen. Sindsdien werd met de andere aandeelhouders van Brussels Airlines over de modaliteiten van de overname onderhandeld. Uiteindelijk blijft de overnameprijs behouden op 2,6 miljoen euro. De andere aandeelhouders hadden gehoopt een hogere vergoeding te kunnen bedingen, maar Lufthansa bleek niet tot toegevingen bereid.

In geen enkele andere Europese stad wordt zoveel cocaïne gebruikt dan in Antwerpen. Dat blijkt uit een studie van het European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (EMCDDA) in meer dan vijftig steden uit achttien Europese landen. Vooral in het centrum van de Vlaamse havenstad - waar een grotere concentratie discotheken en andere uitgaansgelegenheden worden aangetroffen - kan uit analyses van het afvalwater een bijzonder grote concentratie cocaïne worden teruggevonden. Antwerpen wordt in de rangschikking gevolgd door Londen, Barcelona, Zürich en Brussel. Het is de eerste keer in vier jaar dat Antwerpen de ranglijst aanvoert. De jaren voordien stond Londen onafgebroken op de eerste plaats.

Het Sheraton Hotel aan het Rogierplein in Brussel is door de rechtbank van koophandel failliet verklaard. Dat heeft Starwood Hotels, de eigenaar van het merk Sheraton, bevestigd. Het hotel werd onmiddellijk gesloten. De klanten werden overgeheveld naar de andere Brusselse hotels van Marriott International, de hotelketen die Starwood Hotels dit jaar overnam. Het bedrijf zegt dat het hotel in zware financiële problemen was gekomen door de gevolgen van de terroristische aanslagen in Brussel en de langdurige werkzaamheden aan het Rogierplein. Rolf Nordström, eigenaar van het gebouw, had in september al bescherming tegen zijn schuldeisers gevraagd. Door het faillissement gaan tweehonderd banen verloren.

Bij het materialenbedrijf Nyrstar heeft chief executive zijn functie als chief executive met onmiddellijke ingang neergelegd. Hij wordt vervangen door Hilmar Rode. Dat heeft Nyrstar bekend gemaakt. Bill Scotting nam anderhalf jaar geleden de leiding van het bedrijf over. Hij moest Nyrstar door een moeilijke periode leiden, waarbij hij extra kapitaal ophaalde, kostenbesparingen doorvoerde en diverse activiteiten verkocht. Hilmar Rode heeft twintig jaar ervaring in de metaalsector en werkte onder meer voor BHP Billiton, Glencore en Anglo American. Hij moet bij Nyrstar onder meer de herontwikkeling van Port Pirie - een oude Australische loodsmelterij die wordt omgebouwd voor metaalrecyclage - doorvoeren.

Brouwer AB InBev verkoopt de Oost-Europese merken van het overgenomen SABMiller aan de Japanse drankengroep Asahi. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 7,3 miljard euro. Dat heeft AB InBev bekend gemaakt. De verkochte portefeuille omvat onder meer de merken Pilsner Urquell uit Tsjechië, Tyskie uit Polen en Dreher uit Hongarije. De verkoop kadert in de voorwaarden die de verschillende concurrentie-autoriteiten aan AB InBev hebben opgelegd om de overname van SABMiller - waardoor immers de twee grootste bierproducenten van de wereld werden samengevoegd - goed te keuren. Inmiddels heeft AB InBev sinds de overname van SABMiller al voor 27 miljard euro activa verkocht.

Meer Nieuws

15:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Sportieve terreinwagens domineren Amerikaanse luxemarkt

Sportieve terreinwagens hebben in de Verenigde Staten dit jaar een aandeel van 55 procent in de totale verkoop op de luxe-automarkt. Het is de eerste keer in de Amerikaanse autogeschiedenis dat deze modellen de luxemarkt domineren en een groter succes laten optekenen dan de traditionele sedans. Dat blijkt uit een rapport van autoconsulent Edmunds.com.

Volgend jaar zal het aandeel van de suv-modellen volgens Edmunds wellicht al verder opgelopen zijn tot 60 procent. Opgemerkt wordt dat merken zoals Jaguar, Lincoln, Lexus, Porsche en Cadillac bij hun suv-modellen allemaal een grotere verkoop konden melden dan bij de rest van hun portfolio.

“Traditionele producenten van luxewagens zoals Jaguar, die meestal als nichemarkten werden bestempeld, kunnen een sterke vraag naar hun suv-modellen melden,” verduidelijkt Jessica Caldwell, directeur sector-analyse bij Edmunds.com. “Door de lage benzineprijzen, de veranderende smaak bij de consument en aantrekkelijke nieuwe ontwerpen wordt een ideale groei-omgeving gecreëerd voor de luxueuze suv-markt. Wanneer men rekening houdt met het feit dat luxemerken op een hogere klantentrouw kunnen rekenen dan andere modellen, kan de sector ook in de toekomst verder op succes blijven rekenen.”

Onder meer de modellen F-Pace van Jaguar en XC90 van Volvo kenden een groot succes.

Er wordt wel opgemerkt dat het succes van de suv-modellen in belangrijke mate te danken is aan vrouwelijke chauffeurs. Er werd immers vastgesteld dat tijdens de eerste drie kwartalen van dit jaar 57 procent van de vrouwelijke kopers van luxewagens voor een suv-model koos. Bij mannelijke chauffeurs daalt dat cijfer tot 49 procent. Er wordt aan toegevoegd dat vrouwen op de markt voor luxewagens in het algemeen aan belang winnen.

Vijf jaar geleden vertegenwoordigden vrouwen immers 36 procent van de totale Amerikaanse aankopen van luxewagens, maar dat cijfer is dit jaar opgelopen tot meer dan 40 procent.

Lees Verder

11:46 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luxemarkt |  Facebook |

Economische onzekerheid knaagt aan levensverwachting

Een toename van de stress en de angstigheid door economische onzekerheid is minstens gedeeltelijk verantwoordelijk voor de daling van de levensverwachting in de Verenigde Staten. Dat zegt Mark Rank, professor sociaal welzijn aan de Washington University in St. Louis. Rank benadrukt dat stress en angstigheid rechtstreeks in verband kunnen worden gebracht met een aantal courante doodsoorzaken. Hij voegt eraan toe dat een aantal economische trends – waaronder een toenemende kloof in inkomen en vermogen – erop wijzen dat de Verenigde Staten snel in de richting van een maatschappij met uitersten van rijkdom en armoede evolueren.

“De Amerikaanse regering heeft recent moeten aankondigen dat voor de eerste keer in bijna een kwarteeuw de levensverwachting in de Verenigde Staten is gedaald,” benadrukt de wetenschapper. “Dat probleem moet minstens ten dele worden toegeschreven aan een hoger stressniveau en een toenemende angstigheid die door de grotere economische onzekerheid worden veroorzaakt.

Vooral onder de leeftijdsgrens van vijfenzestig jaar diende een duidelijk verlies aan levensverwachtingen worden geregistreerd. Die vaststelling valt samen met een studie van de Stanford University, waaruit is gebleken dat het de voorbije decennia steeds moeilijker is geworden de American Dream te verwezenlijken. “Het samengaan van die beide vaststellingen is geen toeval,” zegt professor Rank. “De economische onzekerheid heeft de angstigheid bij de bevolking gevoelig doen toenemen. Steeds meer gezinnen moeten vechten om het hoofd boven water te houden. De hoop en de droom van vele gewone Amerikanen lijkt voor de meesten daarmee steeds verder buiten bereik.”

“De recente terugval van de levensverwachting moet dan ook vooral worden toegeschreven aan een grotere frequentie van cardiovasculaire aandoeningen, beroertes en zelfmoorden," benadrukt Mark Rank. “De vermogenden worden steeds rijker, maar hun aantal blijft verder afnemen. Anderzijds worden de behoeftigen steeds armer en nemen hun aantallen steeds verder toe. Al die problemen kunnen immers worden toegeschreven aan hogere niveaus van stress en angstigheid.”

Lees Verder

11:46 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: levensverwachting |  Facebook |

13-12-16

Nieuwsoverzicht

Het Amerikaanse technologieconcern Apple heeft een partnership gesloten met het Chinese bedrijf Goldwind, de grootste producent van windturbines ter wereld. Dat heeft Apple bekend gemaakt. Het Amerikaanse bedrijf heeft een belang van 30 procent in dochterfilialen van Goldwind genomen voor de realisatie van vier energie-projecten met een capaciteit van 285 megawatt. De projecten zijn gesitueerd in de Chinese provincies Henan, Shandong, Shanxi en Yunnan. De operatie kadert in het streven van Apple om de ecologische voetafdruk van zijn voorraadketen verder te verkleinen. De voorraadketen is verantwoordelijk voor 70 procent van de totale uitstoot die Apple laat registreren.

De volledige sanering van de kerncentrale van Fukushima zal uiteindelijk 21,5 biljoen yen of 188 miljard dollar kosten. Dat blijkt uit een nieuwe raming die door de Japanse regering is bekend gemaakt. Dat nieuwe bedrag betekent bijna het dubbele van de originele vooruitzichten en verhoogt volgens waarnemers de druk op Tokyo Electric Power (Tepco), uitbater van de kerncentrale. Op langere termijn dreigt echter ook de elektriciteitsfactuur van de Japanse consument te zullen worden verhoogd. Hiroshige Seko, Japans minister van economie, stelde voorlopig niet meer met verdere verhogingen rekening te houden, tenzij nog een aantal onvoorziene factoren aan de oppervlakte komen.

De Ardense salami zal worden beschermd als een geografische aanduiding. Dat heeft de Europese Commissie beslist. Dat heeft René Collin, Waals minister van landbouw, gemeld. Producten die als Saucisson d’Ardenne op de markt worden gebracht, zullen door die beslissing in de toekomst ook fysiek in de Ardennen moeten worden geproduceerd. Ook een aantal Vlaamse vleesproducenten verkopen Ardense salami. Zij zullen zich echter aan de nieuwe Europese regeling moeten aanpassen. De bescherming is volgens minister Collin het resultaat van een jarenlange strijd van Ardeense producenten en slagers. De grootste producent van Saucisson d’Ardenne is het bedrijf Marcassou uit Champion.

Electrabel moet de volgende twee jaar meer dan 1,6 miljard euro extra reserveren voor het nucleair passief van de kerncentrales. Dat blijkt uit een rapport van de Commissie voor Nucleaire Voorzieningen. Het gaat om het bedrag dat Electrabel moet reserveren voor de ontmanteling van de kerncentrales en de langdurige opslag van het radioactief afval. Eind vorig jaar bedroegen die reserves 8 miljard euro. Om de drie jaar wordt een nieuwe berekening van de factuur gemaakt. Deze keer zou bij de berekening zijn uitgegaan van een veel lagere rentestand, waardoor de uitbater van de kerncentrales voor de volgende jaren een bijkomend bedrag zou moeten voorzien.

Het bedrijf NTP Europe uit Fleurus, gespecialiseerd in de vervaardiging van radioactieve industriële bronnen, moet alle productieprocessen stopzetten. Dat heeft het Federaal Agentschap voor Nucleaire Controle (Fanc) beslist. Er werd volgens de nucleaire autoriteit vastgesteld dat het bedrijf, een dochteronderneming van de groep NTP Radioisotopes uit Zuid-Afrika, verscheidene veiligheidsvoorschriften heeft overtreden, waardoor de nucleaire veiligheid en stralingsbescherming niet langer zouden kunnen worden gegarandeerd. Er wordt aan toegevoegd dat het bedrijf de voorbije jaren al herhaaldelijke waarschuwingen heeft gekregen om zich in regel te stellen, maar geen efficiënte maatregelen heeft genomen.

Een consortium rond de Brits-Nederlandse energiegroep Shell gaat in de Noordzee het windmolenpark Borssele, dat een honderdtal turbines zal omvatten, bouwen. Dat heeft Henk Kamp, Nederlands minister van economie, aangekondigd. Andere partners van het project zijn het energieconcern Enec, het offshore-bedrijf Van Oord en een divisie van de Japanse groep Mitsubishi. Het totale park bestaat uit vier kavels, waarvan de eerste twee al zijn toegewezen aan het Deense energiebedrijf Dong. Het consortium rond Shell zal de twee resterende kavels realiseren. Het park krijgt een totale capaciteit van 700 megawatt, waarmee één miljoen huishoudens van elektriciteit zouden kunnen worden voorzien.

De Italiaanse bank Monte dei Paschi di Siena probeert alsnog een kapitaal van 5 miljard euro te verzamelen. Indien die pogingen geen resultaat opleveren, moet echter de Italiaanse staat tussenkomen. De bank moet de herkapitalisatie voor eind dit jaar doorvoeren om te kunnen overleven. De bank had eerder tevergeefs bij de Europese Centrale Bank uitstel gevraagd tot de derde week van januari. Wanneer de Italiaanse regering dient in te grijpen, moeten ook de aandeelhouders meebetalen. Daardoor zouden echter 20.000 spaarders worden getroffen. Gevreesd wordt dat een dergelijke operatie dan ook bij de volgende Italiaanse parlementsverkiezingen ten goede zou kunnen komen aan populistische partijen.

Het Belgische postbedrijf Bpost neemt alle aandelen van de Nederlandse onderneming DynaGroup, gespecialiseerd in logistieke diensten, over. Dat heeft Bpost bekend gemaakt. Financiële details over de transactie werden niet meegedeeld. De overname laat Bpost naar eigen zeggen toe zijn pakketdivisie verder te versterken met nieuwe en complementaire knowhow. DynaGroup heeft ongeveer duizend klanten, waaronder telecomoperatoren en winkelketens, in de Benelux. Door de samenwerking met Bpost kan DynaGroup zijn diensten ook buiten de Benelux aanbieden. DynaGroup realiseerde vorig jaar een omzet van 88,5 miljoen euro en boekte een winst van 6,8 miljoen euro.

De Turkse economie heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een inkrimping met 1,8 procent gekend tegenover dezelfde periode vorig jaar. Daarmee moet Turkije voor de eerste keer in zeven jaar een economische inkrimping melden. De resultaten zijn niet onverwacht, maar blijken wel sterker dan was ingecalculeerd. Opgemerkt wordt dat vooral het toerisme werd getroffen door de verijdelde staatsgreep van midden juli. Die impact zorgde ervoor dat de dienstensector een daling met meer dan 8 procent diende te melden. Ook de uitvoer kende een terugval met 7 procent. Een gedeelte van de verliezen kon wel worden opgevangen door een toename van de overheidsbestedingen.

Het Nederlandse elektronicaconcern Philips verkoopt een belang van 80 procent in zijn lichtdivisie Lumileds aan de Amerikaanse investeerder Apollo. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 1,5 miljard dollar. Vorig jaar had een consortium rond een aantal Chinese bedrijven nog een bod van 2,9 miljard dollar gedaan op Lumileds. Die Chinese interesse stuitte echter op verzet bij het Committee on Foreign Investment in the United States, die gewag maakte van mogelijke veiligheidsproblemen. Lumileds, dat zijn hoofdkwartier in de Verenigde Staten heeft en een belangrijk leverancier is van de Amerikaanse overheid, werd in de Verenigde Staten immers als een strategisch bedrijf bestempeld.

In Cuba krijgt de bevolking toegang tot de diensten van Google Global Cache. Daarover heeft Google een overeenkomst gesloten met het Cubaanse staatsbedrijf Etesca. Door het akkoord kan Google in Cuba zelf servers installeren, waardoor een aantal diensten van het bedrijf op hogere online snelheden kunnen rekenen. Tot nu toe dienden de trafieken vanuit Cuba naar servers van het bedrijf in Venezuela te worden omgeleid. De meeste inwoners van Cuba hebben geen vergunning voor een vaste online verbinding en moeten beroep doen op wifi-spots, die vaak bijzonder veel geld kosten en ook nog te traag werken om onder meer een bioscoopfilm te kunnen bekijken.

Het Duitse bedrijf Postcon, dochter van de Nederlandse postgroep PostNL, wordt volledig eigenaar van postbezorger Pin Mail uit Berlijn. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Postcon bezat al de helft van de aandelen van de joint-venture Pin Mail, maar verwerft nu ook de participatie van partner Holtzbrinck Publishing Group, die zich meer op zijn uitgeverij-activiteiten wil toespitsen. Pin Mail verdeelt elk jaar 115 miljoen brieven in Duitsland. Het bedrijf realiseerde vorig jaar een omzet van 60 miljoen euro en heeft 1.250 werknemers. PostNL koopt ook de aandelen van Holtzbrinck in de Mail Alliance, een netwerk van 140 private postbedrijven die elkaars post in heel Duitsland verdelen.

De Zwitserse farmagroep Lonza voert gesprekken over de overname van Capsugel, de grootste producent van capsules voor geneesmiddelen ter wereld. Dat heeft het Zwitserse bedrijf bevestigd. Met een eventuele overname zou een bedrag van meer dan 5 miljard dollar zijn gemoeid. Capsugel produceert jaarlijks ongeveer 200 miljard capsules. Daarmee heeft het bedrijf, dat zijn juridische zetel en Europees hoofdkantoor heeft in Bornem, een aandeel van meer dan 50 procent op de wereldwijde markt. Capsugel is een voormalige divisie van het Amerikaanse farmaconcern Pfizer, dat de activiteiten vijf jaar geleden voor een bedrag van 2,4 miljard dollar aan investeerder Kohlberg Kravis Roberts (KKR) verkocht.

De kosten voor de ontwikkeling van de Joint Strike Fighter (F-35) van het Amerikaanse defensiebedrijf Lockheed Martin zijn veel te hoog opgelopen. Dat heeft toekomstig Amerikaanse president Donald Trump gezegd. Op militaire aankopen zullen volgens hem miljarden dollar worden bespaard. Lockheed Martin startte in de jaren negentig de ontwikkeling van het nieuwe gevechtsvliegtuig. Inmiddels is de kostprijs van het project opgelopen tot bijna 400 miljard dollar. Er zijn in totaal 2.500 exemplaren voorzien. Daarmee is de Joint Strike Fighter het duurste bewapeningsprogramma uit de Amerikaanse geschiedenis. Lockheed Martin zegt echter dat de vliegtuigen met hoogwaardige technologieën zijn uitgerust.

De Europese Commissie (EC) heeft wegens prijsafspraken in totaal 166 miljoen euro boete uitgedeeld aan de bedrijven Sony, Panasonic, Sanyo en Samsung. Opgemerkt wordt dat de betrokken ondernemingen het voorbije decennium zich schuldig hebben gemaakt aan ongeoorloofde prijsafspraken over lithium-ion-batterijen. Alle bedrijven hebben hun betrokkenheid toegegeven en met de schikking ingestemd. Samsung ontloopt echter een boete omdat het bedrijf het kartel aan het licht heeft gebracht. Sanyo, dat zeven jaar geleden door Panasonic werd overgenomen, moet een boete van 97 miljoen euro betalen. Panasonic zelf heeft een sanctie van 39 miljoen euro opgelopen. Sony moet 30 miljoen euro betalen.

Meer Nieuws

12:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

12-12-16

Gebrek aan slaap heeft negatieve impact op economie

Slaapgebrek heeft een grote economische kost. Dat blijkt uit een onderzoek van de onderzoeksinstelling Rand Europe in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Canada, Duitsland en Japan. Opgemerkt wordt dat slaapgebrek leidt tot lagere productiviteitsniveaus en een hoger risico op vroegtijdige overlijdens waardoor ook de economie van het land wordt getroffen. Opgemerkt wordt dat het probleem een negatieve impact heeft op het bruto binnenlands product van het land. In Japan zou slaapgebrek 2,92 procent van het bruto binnenlandse product kosten, gevolgd door de Verenigde Staten (2,28 procent), Groot-Brittannië (1,86 procent), Duitsland (1,56 procent) en Canada (1,35 procent).

Een persoon die gemiddeld minder dan zes uur per nacht kan slapen, heeft 13 procent meer kans op een vroegtijdig overlijden dan collega's die een nachtrust tussen zeven en negen uur kunnen genieten. Een nachtrust tussen zeven en negen uur wordt als het ideale slaapregime bestempeld. In Groot-Brittannië zouden door slaapgebrek meer dan tweehonderdduizend werkdagen per jaar verloren gaan. Dat productiviteitsverlies kan zich volgens de onderzoekers onder meer zowel in absenteïsme als presenteïsme vertalen. Er wordt aan toegevoegd dat een verbetering van de slaapkwaliteit alleen al in Groot-Brittannië de economie een winst van 24 miljard pond per jaar zou kunnen opleveren.

“De studie toont aan dat slaapgebrek zware economische verliezen veroorzaakt,” benadrukt onderzoeksleider Marco Hafner. “Slaaptekort heeft niet alleen een negatieve invloed op de gezondheid en het welzijn van de individu, maar betekent ook een belangrijke kost voor de maatschappij. Een verbetering van de slaapkwaliteit kan dan ook belangrijke implicaties hebben, waarbij eenvoudige aanpassingen vaak een groot verschil kunnen maken.”

De Verenigde Staten zouden volgens Rand door slaaptekort 411 miljard dollar per jaar verliezen, waarbij 1,2 miljoen werkdagen verloren zouden gaan. In Japan is er sprake van een verlies van 138 miljard dollar en 600.000 werkdagen, terwijl in Duitsland gewag gemaakt wordt van 60 miljard dollar en 200.000 werkdagen. In Groot-Brittannië leidt slaapgebrek tot een verlies van 50 miljard dollar en 200.000 werkdagen. In Canada tenslotte zou er sprake zijn van een verlies van 21,4 miljard dollar en 80.000 werkdagen.

Lees Verder

09:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: slaap |  Facebook |