29-01-17

Nieuwsoverzicht

Er komen geen financiële zendmasten in de Zuid-Engelse gemeente Richborough. Dat heeft het districtsbestuur van de regio Dover beslist. De bedrijven Vigilant Global en New Line Networks hadden een aanvraag ingediend om elk een zendmast van meer dan driehonderd meter hoogte te bouwen om het financieel dataverkeer tussen Frankfurt in Duitsland en Londen in Engeland, de twee belangrijkste aandelenbeurzen van Europa, te optimaliseren. De infrastructuur moest de activiteiten van flitshandelaars, die in fracties van seconden aandelen en aanverwante producten verhandelen, ondersteunen. Onder meer uit landschappelijk oogpunt werd de aanvraag voor de zendmasten echter afgewezen.

Het Canadese bedrijf TransCanada heeft in de Verenigde Staten opnieuw een aanvraag ingediend voor de aanleg van de oliepijpleiding Keystone, die Canadese olie over een afstand van 1.900 kilometer naar de Golf van Mexico zou moeten pompen. Een eerdere aanvraag was door voormalig Amerikaans president Barack Obama afgewezen, maar zijn opvolger Donald Trump wil de realisatie van Keystone alsnog mogelijk maken. TransCanada wil een volume van 830.000 vaten olie per dag van de Canadese teerzanden naar raffinaderijen in het zuiden van de Verenigde Staten pompen. Het project zal volgens het bedrijf 3,4 miljard dollar opbrengen voor de Amerikaanse economie en tienduizenden banen creëren.

Royal Bank of Scotland (RBS) heeft een bijkomend bedrag van 3,1 miljard pond gereserveerd voor eventuele schikkingen of boetes in verband met de verkoop van schuldpapier op basis van Amerikaanse rommelhypotheken. Dat heeft de Britse bank bekend gemaakt. De aanvullende voorziening zal worden meegenomen in de resultaten over het vierde kwartaal van vorig jaar. In totaal heeft de bank een reserve van 6,7 miljard pond opgebouwd. De bank zegt nog altijd mee te werken aan het strafrechtelijk onderzoek naar de transacties met rommelhypotheken in de Verenigde Staten. De praktijk vormde één van de belangrijkste oorzaken van de wereldwijde kredietcrisis tien jaar geleden.

Het Brits-Nederlandse petroleumconcern Shell staat heel dicht bij een overeenkomst voor de verkoop van een gedeelte van zijn olievelden in de Noordzee. Met de transactie zou een bedrag zijn gemoeid van ongeveer 2,8 miljard euro. De activiteiten zouden worden verkocht aan investeerder Chrysaor Holdings. De verkoop zou deel uitmaken van plannen van Shell om 30 miljard dollar aan bezittingen af te stoten. Het concern wil door de verkoop van activa zijn schuldenlast, die door de overname van British Gas gevoelig is opgelopen, af te bouwen. Chrysaor zal ook honderden werknemers van Shell en British Gas overnemen. De betrokken activa omvatten zowel oudere velden als nieuwe ontwikkelingn.

Internationale hogesnelheidstreinen zullen in de toekomst werken met passagierslijsten. Daarover hebben de ministers van binnenlandse zaken van België, Nederland, Frankrijk en Groot-Brittannië een akkoord bereikt. Over de concrete aanpak zal overleg worden gepleegd met de treinoperatoren Thalys en Eurostar. Tegen eind maart zou een eerste voorstel moeten zijn uitgewerkt. De passagierslijsten zouden de autoriteiten gemakkelijker moeten toelaten criminelen te onderscheppen. De treinoperatoren hebben al gewaarschuwd voor kostenverhogingen en vertragingen. De autoriteiten zeggen echter bij de invoering van het systeem ook aandacht te zullen besteden aan de commerciële belangen.

Mexico zal in geen geval betalen voor een muur die de Verenigde Staten op de grens tussen beide landen zouden willen optrekken. Dat heeft Luis Videgaray, Mexicaans minister van buitenlandse zaken, benadrukt. De Amerikaanse president Donald Trump wil een muur op de grens met Mexico om illegale immigratie tegen te gaan. Hij wil die muur door Mexico laten betalen, maar daarvan kan volgens minister Videgaray geen sprake zijn. Over de materie zullen volgens hem ook geen onderhandelingen mogelijk zijn. Donald Trump zou onder meer danken aan een extra heffing op de import van Mexicaanse goederen in de Verenigde Staten om de bouw van de muur te financieren.

Het Australische voedingsbedrijf Bega Cheese heeft het grootste gedeelte van de activiteiten van zijn Amerikaanse sectorgenoot Mondelez in Australië en Nieuw-Zeeland overgenomen. Met de operatie is een bedrag gemoeid van 348 miljoen dollar. Het meest opvallende merk in de transactie is Vegemite, een zoute kruidenpasta die in Australië bij het ontbijt bijzonder populair is. Vegemite werd bijna honderd jaar geleden door Fred Walker in Melbourne gecreëerd, maar werd amper tien jaar later aan Kraft Foods verkocht en was sinds vijf jaar in handen van Mondelez. Met de overname door Bega Cheese komt Vegemite na negentig jaar opnieuw in Australische eigendom. Een basisbestanddeel van Vegemite is biergist.

Heftruckspecialist Thermote & Vanhalst (TVH) uit Waregem zal geen hoger bod meer uitbrengen op het Britse bedrijf Lavendon, fabrikant van hoogtewerkers. Dat heeft het Belgische bedrijf bekend gemaakt. Er was voor Lavendon de voorbije maanden een biedstrijd ontstaan tussen Thermote & Vanhalst en de Franse groep Loxam, die herhaaldelijk een bod van de Belgische onderneming had verhoogd. Uiteindelijk had Loxam midden januari een bod van 538 miljoen euro gedaan op het Britse bedrijf. Verwacht wordt dat de aandeelhouders van Lavendon massaal zullen ingaan op het Franse bod, dat ook al de steun van de raad van bestuur van de Britse onderneming kreeg.

Het postbedrijf Bpost zal in de toekomst een grotere aandacht besteden aan het welzijn van zijn medewerkers. Daarover zal een concreet actieplan worden opgesteld. Dat heeft het bedrijf tijdens onderhandelingen met de vakbonden, die de moeilijke werkomstandighedn bij Bpost hadden aangeklaagd, aangekondigd. Er werden ook honderdvijftig aanwervingen aangekondigd om de werkdruk te verlagen. Daarnaast werden ook regelingen afgesproken voor onder meer compensaties voor het eindejaarswerk, de verlofplanning en de begeleiding van nieuwe werknemers. Niet alle vakbonden hebben zich echter akkoord verklaard. ACV-Transcom heeft een nationale stakingsaanzegging ingediend.

In Oudenaarde is ondernemer Herman Santens (82) overleden. De overledene was één van de drijvende krachten achter de textielgroep Santens, die op het einde van de jaren tachtig de grootste fabrikant van badtextiel in Europa was geworden. Het bedrijf raakte echter door een zware concurrentie en lage prijzen in problemen en werd twee jaar geleden door de Franse groep Descamps overgenomen. Herman Santens was een boegbeeld van de Vlaamse textielindustrie, maar zijn naam viel recent ook in de Panama Papers. De familie Santens zou jarenlang inkomsten naar fiscale paradijzen hebben gekanaliseerd. Er wordt gewag gemaakt van een bedrag van 10 miljoen euro. Er zou een minnelijke schikking in de maak zijn geweest.

De Amerikaanse drankenfabrikant Vita Coco, producent van kokoswater, staat te koop. Dat heeft het persbureau Reuters gemeld. De aandeelhouders zouden aan de zakenbank JP Morgan de opdracht hebben gegeven een koper te zoeken. Onder meer de grote drankenproducenten Coca-Cola en Pepsico worden als mogelijke overnamekandidaten genoemd. Ook een aantal grote investeringsfondsen zouden mogelijk interesse hebben. Een verkoop van Vita Coco zou de aandeelhouders van het bedrijf mogelijk 1 miljard dollar kunnen opbrengen. Vita Coco is gedeeltelijk eigendom van de Belgische investeringsgroep Verlinvest, die bijna 50 procent van de aandelen van het bedrijf bezit.

Het Zweedse bedrijf Loomis, gespecialiseerd in geldtransport, neemt zijn Belgische sectorgenoot Cobelguard Cit over. Met de transactie zou een bedrag van 12 miljoen euro zijn gemoeid. Cobelguard Cit is actief in het transport van biljetten, munten, cheques, digitale kaarten, goud, diamant en kunst. Het bedrijf telt 170 werknemers en heeft vestigingen in Gent, Laken en Tongeren. Cobelguard Cit was nog de enige concurrent van G4S die op de Belgische markt is overgebleven. Het bedrijf had een marktaandeel van ongeveer 20 procent. Loomis wordt voor 100 procent eigenaar van het Belgische bedrijf. Cobelguard Cit werd opgericht door Stefan De Bock en Dirk Goethals, die het faillite merk Brink’s hadden overgenomen.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Microsoft heeft opnieuw een marktwaarde van meer dan 500 miljard dollar. Dat is het gevolg van positieve kwartaalresultaten die het concern recent heeft kunnen melden. Dat heeft het persbureau Reuters gemeld. Gewag wordt gemaakt van positieve signalen over de transformatie van het bedrijf. Microsoft heeft zeventien jaar nodig gehad om opnieuw een marktwaarde van meer dan 500 miljard dollar te registreren. In maart 2000 had Microsoft een marktwaarde van 550 miljard dollar bereikt. Dit keer werd een niveau van 510,37 miljard dollar opgetekend. Daarmee blijft het bedrijf echter nog ver verwijderd van de waardes die door groepen zoals Apple en Alphabet kunnen worden gemeld.

Het Amerikaanse chemieconcern Dow Chemical heeft tijdens het vierde kwartaal van het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 13 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 14 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. De omzetgroei is in belangrijke mate te danken aan de overname van de siliconendivisie van de groep Corning in juni vorig jaar voor een bedrag van 4,8 miljard dollar. Het bedrijf leed een kwartaalverlies van 33 miljoen dollar, tegenover een winst van bijna 3,53 miljard dollar tijdens dezelfde periode het jaar voordien. Het verlies diende volgens het bedrijf worden toegeschreven aan kosten die voor een aantal milieudossiers dienden te worden gemaakt.

De Italiaans-Amerikaanse autobouwer Fiat-Chrysler heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 111 miljard dollar, tegenover 110,6 miljard dollar inkomsten het jaar voordien. De nettowinst steeg met bijna 50 procent tot ruim 2,5 miljard dollar. In totaal verkocht de groep vorig jaar wereldwijd ruim 4,7 miljoen wagens. Dat betekende nagenoeg een status-quo tegenover het jaar voordien. Wel kon volgens de autobouwer een grotere vraag naar modellen uit het hogere marktsegment worden opgemerkt. Dochtermerk Jeep liet een stijging met 9 procent tot 1,4 miljoen voertuigen optekenen. Het bedrijf maakte verder bekend zijn schuldenlast van 4,6 miljard dollar naar 2,5 miljard dollar te zullen afbouwen.

Meer Nieuws

10:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

28-01-17

Jaloersheid leidt tot opmerkelijke modekeuzes

Jaloerse partners kiezen in de modewinkel vaker voor een opvallende kleur of een opmerkelijk ontwerp. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Nanyang Technological University in Singapore. Met hun ongewone keuzes hopen de jaloerse consumenten volgens de onderzoekers immers opnieuw de aandacht van hun partner te kunnen wekken. Er wordt aan toegevoegd dat niet alleen in romantische relaties naar deze strategieën wordt gegrepen, maar kunnen ook kinderen of werknemers voor aanverwante motieven eenzelfde gedrag vertonen. Wanneer er weinig kans bestaat dat het product door anderen zal worden opgemerkt, neemt de interesse in opvallende aankopen snel af.

“Vastgesteld moet worden dat jaloerse gevoelens leiden tot een grotere interesse in producten die in het oog springen,” zegt onderzoekster Xun Irene Huang, professor marketing aan de Nanyang Technological University. “Daarmee hopen de jaloerse partijen opnieuw de interesse van hun partner te kunnen wekken. Maar datzelfde gaat op voor kinderen die mogelijk jaloers zijn op de aandacht die een broer of zus van de ouders krijgen of voor werknemers die vinden dat collega’s te veel interesse van de directie genieten. Bij de neiging om opvallende ontwerpen te kiezen, blijkt men volgens de onderzoekers desnoods ook bereid om een publieke vernedering wegens wansmaak te doorstaan.

Xun Huang merkt op dat de conclusies van het onderzoek ook voor de marketing-sector een aantal belangrijke implicaties kunnen hebben. “Onder meer in sitcoms op televisie, waar jaloezie als thema meestal constant aanwezig is, zouden adverteerders kunnen gebruik maken om opvallende ontwerpen en producten te promoten,” benadrukt de onderzoekster. “Maar ook in gedrukte reclame en op displays op de winkelvloer zou kunnen worden verwezen naar situaties waarbij jaloezie is betrokken, zodat consumenten zouden kunnen worden gestimuleerd om producten te kopen die de aandacht van de buitenwereld zouden vangen.”

Lees Verder

14:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: jaloersheid |  Facebook |

Denemarken opent een digitale ambassade

De grote internetondernemingen zoals Google, Apple en Facebook zijn inmiddels belangrijker geworden dan een aantal volledige naties. Daarmee moet ook in de internationale politiek rekening worden gehouden. Dat heeft Anders Samuelsen, minister van buitenlandse zaken van Denemarken, tegenover de krant Politiken gezegd. Daarom wil Denemarken als eerste land van de wereld overgaan tot de oprichting van een digitale ambassade, die verantwoordelijk zou zijn voor een optimale kanalisering van de betrekkingen van het land met de grote vertegenwoordigers van de online sector.

Deze bedrijven kunnen volgens Samuelsen immers een even grote invloed op Denemarken uitoefenen als andere naties. “Wanneer bedrijven over een grotere macht blijken te beschikken dan een groot aantal landen, moeten regeringen zich aan die nieuwe situatie aanpassen,” benadrukt de minister. De digitale ambassade zou de belangen van het land bij grote technologiebedrijven zoals Apple, Google en Microsoft moeten behartigen.

De ambassadeur zou ervoor moeten zorgen dat Denemarken zich optimaal kan positioneren voor de implementering van nieuwe technologieën en ook oplossingen kan aanreiken voor de politieke en ethisch vragen die uit de introductie van nieuwe toepassingen zouden kunnen voortspruiten. Het land hoopt daardoor aantrekkelijker te worden voor investeerders in technologische projecten.

Anders Samuelsen verwijst naar een rapport van de Financial Times, waaruit blijkt dat de waarde van bedrijven zoals Apple en Google inmiddels zo groot is geworden dat ze als land bijna tot de twintig grootste naties van de wereld zouden behoren. Verdere details of een deadline voor de lancering van de digitale ambassade werden nog niet bekend gemaakt. Ook over de bevoegdheden van de ambassadeur is nog geen duidelijkheid. Volgens Martin Marcussen, hoogleraar aan de Universiteit van Kopenhagen, heeft het initiatief voorlopig vooral een symbolische betekenis. De digitale ambassade zou immers slechts één functie omvatten en zou verder geen medewerkers ter beschikking krijgen.

Lees Verder

13:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: denemarken |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Amerikaanse technologieconcern Alphabet heeft tijdens het vierde kwartaal van vorig jaar een omzet gerealiseerd van 26 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 22 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. De inkomsten uit advertenties bij dochterbedrijf Google namen met 17 procent toe tot 22,4 miljard dollar. De inkomsten per click daalden wel met 15 procent, vooral omdat mobiele advertenties minder opbrengen. De nettowinst van het concern steeg van 4,92 miljard dollar naar 5,33 miljard dollar. Experimentele projecten kenden een verlies van 1,1 miljard dollar, tegenover een negatief resultaat van 125 miljard dollar dezelfde periode het jaar voordien. De omzet steeg met 112 miljoen dollar tot 262 miljoen dollar.

De aandeelhouders van de Nederlandse chipproducent NXP Semiconductors hebben zich akkoord verklaard met een overname door hun Amerikaanse sectorgenoot Qualcomm. Dat blijkt uit documenten die bij de Amerikaanse Securities & Exchange Commission (SEC) werden neergelegd. Qualcomm had in oktober vorig jaar bekend gemaakt NXP Semiconductors, een voormalige chipdivisie van het Nederlandse concern Philips, over te willen nemen voor een bedrag van 47 miljard dollar. Qualcomm is gespecialiseerd in chips voor telecom en smartphones, maar kan door de overname van NXP Semiconductors zijn activiteiten uitbreiden naar de autosector en contactloze betaalplatformen.

Raclette uit de Franse regio Savoie heeft een Europese oorsprongsbescherming gekregen. Dat heeft de Europese Commissie bekend gemaakt. Volgens de Europese Commissie werd Raclette de Savoie - geschraapte gesmolten kaas - al in de middeleeuwen door plaatselijke herders bij een houtvuur genuttigd. De naam raclette dook pas in de twintigste eeuw op, verwijzend naar het Franse werkwoord racler, dat schrapen betekent. Door de erkenning is het product voortaan beschermd tegen namaak en naamsmisbruik. Raclette uit de Zwitserse regio Wallis werd al veertien jaar geleden beschermd. Het gerecht won snel internationale populariteit bij de massale doorbraak van de wintersportvakanties.

Het Zwitserse modeconcern Charles Vögele heeft het faillissement aangevraagd voor zijn Nederlandse activiteiten. Door de beslissing verdwijnen in Nederland zevenhonderd banen. De keten was sinds het einde van de voorbije eeuw in Nederland actief. De groep bouwde een netwerk van 95 Nederlandse winkels uit. De Nederlandse rechtbank heeft een curator aangesteld. De winkels zouden voorlopig open blijven voor een uitverkoop van voorraden. Ook wordt gehoopt op een doorstart van een aantal grotere vestigingen. Charles Vögele werd vorig jaar overgenomen door de Italiaanse groep Sempione, die zich op strategische markten zoals Zwitserland, Oostenrijk, Hongarije en Slovenië wil concentreren.

Het Britse supermarktconcern Tesco neemt het groothandelsbedrijf Booker over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van ongeveer 4,4 miljard dollar. Tesco verwacht met de operatie belangrijke kostenbesparingen te kunnen realiseren, terwijl ook naar mogelijke schaalvoordelen wordt gekeken. De aandeelhouders van Tesco krijgen anderzijds een belang van 16 procent in Tesco. Booker levert in Groot-Brittannië aan meer dan 120.000 onafhankelijke retailers. Het bedrijf beschikt over meer dan tweehonderd depots, waar winkels voorraden in bulk kunnen komen. Een dertigtal depots is actief onder de naam Makro. Daarnaast levert Booker ook voeding aan Britse pubs en restaurants.

De Britse bank Barclays zou na de brexit zijn hoofdkantoor van Londen naar Dublin verplaatsen. Daardoor zouden in de Ierse vestiging een honderdvijftigtal nieuwe functies worden gecreëerd. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Bloomberg gemeld. De bank zou deze maand zijn gestart met een zoektocht naar geschikte kantoorruimte in de Ierse hoofdstad. Ook zou er contact zijn geweest met de Ierse toezichthouders over een uitbreiding van de Ierse activiteiten van de bank. Deze strategie zou Barclays alvast zijn Europese klanten kunnen blijven bedienen. Barclays heeft op dit ogenblik in Ierland honderdtwintig medewerkers, vooral actief in zakenbankieren en vermogensbeheer.

Het Brits-Nederlandse concern Shell zal zich voor milieuschade wegens olielekken in de Nigerdelta niet voor een Britse rechtbank moeten verdedigen. Dat heeft het Britse hooggerechtshof beslist. Een groep Nigeriaanse burgers hadden op een rechtszaak in Groot-Brittannië gehoopt omdat het dossier te complex zou zijn voor de rechters in eigen land. De Britse rechter benadrukte dat het geding betrekking heeft op lokale activiteiten van een joint-venture van dochterbedrijf Shell Nigeria en de Nigeriaanse overheid en dan ook door een Nigeriaanse rechtbank moet worden behandeld. Advocaten van de lokale bevolking hebben echter aangegeven beroep aan te tekenen tegen de Britse uitspraak.

Het Amerikaanse technologieconcern Apple voegt zich bij het Partnership on Artificial Intelligence (PAI), een onderzoeksgroep van technologiebedrijven zoals Amazon, Facebook, Google en Microsoft, die zich richten op de verantwoorde ontwikkeling van kunstmatige intelligentie. De sectororganisatie werd in september vorig jaar opgericht. Apple was toen één van de opvallende afwezigen, samen met Intel, Baidu en Twitter. De oprichters stelden echter dat het samenwerkingsverband snel verder zou worden uitgebreid. De sectororganisatie wil een platform zijn waar op hoog niveau overleg kan worden gepleegd over de problematiek van kunstmatige intelligentie.

De Spaanse stad Barcelona heeft gisteren een wet goedgekeurd die het toenemend toerisme binnen de perken moet houden. De Catalaanse stad heeft een bevolking van 1,6 miljoen inwoners, maar ontving vorig jaar 32 miljoen toeristen. Vele inwoners klagen dan ook over een zware overlast en een verstoring van het dagelijkse leven. Door de nieuwe wet kunnen in de stad geen nieuwe hotels meer worden gebouwd. Op dit ogenblik biedt de stad in hotels en appartementen aan toeristen in totaal 125.000 bedden aan. Omdat projectontwikkelaars steeds meer willen betalen voor bijkomende hotelruimte, wordt huisvesting voor vele bewoners onbetaalbaar en dreigt dus een exodus.

Het alternatieve hotelplatform Airbnb is tijdens de tweede helft van vorig jaar voor de eerste keer winstgevend geworden. Het concern zou ook dit jaar op een positief resultaat rekenen. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Bloomberg gemeld. Gemeld wordt dat Airbnb vorig jaar een omzetgroei met 80 procent zou hebben gerealiseerd, ook al proberen een aantal steden de activiteiten van het platform af te remmen. Het bedrijf kijkt ook naar mogelijke overnames die de eigen dienst verder kunnen versterken. Daarvoor werd mede-oprichter en technisch directeur Nathan Blecharczyk benoemd tot strategie-verantwoordelijke, die potentiële overnames moet evalueren.

Gameontwikkelaar ZeniMax eist van Facebook 6 miljard dollar schadevergoeding wegens het gebruik van gestolen bedrijfsgeheimen. Dat heeft ZeniMax aangevoerd in een geding tegen zijn voormalig medewerker John Carmack, die ervan beticht wordt de technologie achter de ontwikkeling van een virtuele bril gestolen te hebben en meegenomen te hebben naar het bedrijf Oculus, dat later door Facebook werd overgenomen. Daarnaast wordt ook van John Carmack, Palmer Luckey en Brendan Iribe, toplui van Oculus, een schadevergoeding van respectievelijk 101,4 miljoen dollar, 206 miljoen dollar en 427 miljoen dollar geëist. De aantijgingen van ZeniMax worden door de tegenparijen ontkend.

De Europese Unie gaat definitieve antidumpingtarieven invoeren voor een aantal staalproducten uit China en Taiwan. Dat heeft de Europese Commissie bevestigd. Aangevoerd wordt dat bepaalde roestvrije stalen buizen en gelaste fittingen uit China en Taiwan tegen dumpingprijzen in Europa op de markt worden gebracht. Voor Chinese producten wordt een heffing tussen 30,7 procent en 64,9 procent ingevoerd. Import uit Taiwan wordt onderhevig aan een extra belasting tussen 5,1 procent en 12,1 procent. Op dit ogenblik worden door de Europese Commissie 39 maatregelen gebruikt om zijn staalsector tegen oneerlijke buitenlandse concurrentie te verdedigen. Daarbij zijn zeventien maatregelen gericht op China.

Martin Winterkorn, voormalig topman van Volkswagen, zal mogelijk op verdenking van fraude voor de rechtbank in Braunschweig worden gedaagd. Het parket van Braunschweig is een onderzoek gestart naar de fraude met emissiesoftware bij Volkswagen. Daarbij werden in eerste instantie eenentwintig personen geviseerd, maar het onderzoek is inmiddels uitgebreid naar zevenendertig partijen, waaronder ook Martin Winterkorn. Volgens het parket hebben onderzoeksresulaten en verhoren immers voldoende elementen aangebracht om te vermoeden dat Winterkorn vroeger van de frauduleuze praktijken op de hoogte was dan hij in zijn verklaringen heeft laten uitschijnen.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Microsoft heeft tijdens het tweede kwartaal van zijn gebroken boekjaar een nettowinst gerealiseerd van 5,2 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 3,6 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. De omzet van het Amerikaanse concern steeg met 1,2 procent tot 24,1 miljard dollar. De groei is naar eigen zeggen vooral te danken aan de uitstekende prestaties van de software-divisie Office en de zakelijke clouddiensten, waarbij vooral Azure met een omzetgroei van 93 procent een sterk kwartaal heeft laten optekenen. Het kwartaal voordien hadden in inkomsten van Azure nog wel een stijging met 121 procent laten optekenen. Office toonde een groei met 49 procent.

Verily, de gezondheidsdivisie van de Amerikaanse technologiegroep Alphabet, ontvangt een investering van 800 miljoen dollar. De investering wordt gedaan door Temasek, een beleggingsmaatschappij uit Singapore. Dat hebben beide bedrijven bekend gemaakt. Temasek krijgt in ruil voor zijn investeringen een minderheidsbelang in Verily, maar concrete details over de omvang van die participatie werden niet bekend gemaakt. Temasek krijgt daarnaast ook één zetel in de raad van bestuur van de gezondheidsdivisie. Verily is het voormalige Google Life Sciences, dat vijf jaar geleden van start ging met de ontwikkeling van een contactlens voor diabetici. Inmiddels is Verily in vele gezondheidssectoren actief.

Meer Nieuws

10:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

27-01-17

Alleen geweld kan herverdeling rijkdom garanderen

De groei van de mensheid is sinds het Stenen Tijdperk gepaard gegaan met een opmerkelijke ongelijkheid. De enige uitzondering kan worden teruggevonden bij een aantal uiteenlopende vormen van geweld - zoals pandemieën, maatschappelijke onrust en oorlog - waardoor de ongelijkheid is afgenomen. Dat is de boodschap van het boek ‘The Great Leveler: Violence and the History of Inequality from the Stone Age to the Twenty-First Century’ van auteur Walter Scheidel, professor geschiedenis aan de Stanford University. Scheidel benadrukt daarbij dat geweld door de eeuwen heen schijnbaar noodzakelijk is gebleken om een herverdeling van de rijkdom te kunnen garanderen.

“Een overzicht van de geschiedenis leert dat geweld steeds een noodzakelijkheid is gebleken om een herverdeling van de rijkdom mogelijk te maken,” benadrukt Walter Scheidel. “Deze grote gelijkmakende gebeurtenissen in de geschiedenis hebben mogelijk niet dezelfde oorsprong, maar ze hebben wel één gemeenschappelijk kenmerk. Telkens diende gewag gemaakt te worden van een massale en gewelddadige verstoring van de gevestigde orde.” Er kunnen volgens Scheidel vier verschillende types van gelijkmakende gebeurtenissen worden onderscheiden. In eerste instantie wijst hij op oorlogen en revoluties, maar dezelfde effecten kunnen worden opgetekend bij de instorting van naties en grote epidemieën.

“Er kunnen echter wel een aantal verschillen worden opgetekend,” werpt Scheidel op. “Terwijl een oorlog alles vernietigt, kunnen ziektes zoals de builenpest van de veertiende eeuw in Europa en Azië grote delen van de bevolking uitwissen, zonder echter de fysieke infrastructuur te beschadigen. Epidemieën leiden tot een schaarste aan arbeid, waardoor de weddes stijgen en de ongelijkheid tussen arm en rijk verkleint. Bij oorlogen en de instorting van naties wordt de rijke bevolkingsgroep volgens Scheidel materieel het zwaarst getroffen, waardoor eveneens een gelijkmakend effect kan worden opgemerkt.

Scheidel wil zich niet uitspreken over de eventuele mogelijkheid van de realisatie van een grotere gelijkheid in vredestijd. “Dingen kunnen veranderen, maar de verandering gaat bijzonder traag,” merkt hij op. “Het huidige beleid is wellicht niet voldoende. Er moet harder worden nagedacht over een strategie die verandering in de wereld kan brengen. Indien men verandering wil zonder op geweld beroep te moeten doen, zullen originele en innovatieve projecten moeten worden opgezet om een blijvende impact te kunnen genereren.”

Lees Verder

18:29 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: oorlog |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Participatiemaatschappij Vlaanderen (PMV) en het durfkapitaalfonds Smartfin nemen een meerderheidsbelang in het ruimtevaartbedrijf Newtec uit Sint-Niklaas. Met de operatie zou een investering van meer dan 50 miljoen euro zijn gemoeid. Newtec is een producent van technologie voor satellietcommunicatie. Onder meer satellietoperatoren en televisiebedrijven maken gebruik van het bedrijf. De overname gaat ook gepaard met een wissel aan de top van het bedrijf. Serge Van Herck nam enkele weken geleden ontslag als chief executive. Hij wordt opgevolgd door Thomas Van den Driessche, tot nu toe commercieel directeur bij het bedrijf. Newtec kende de voorbije jaren een sterke internationale groei.

Facebook heeft de Braziliaan Hugo Barra aangetrokken om zijn divisie virtuele realiteit, die onder meer het platform Oculus omvat, te leiden. Dat heeft Mark Zuckerberg, topman van Facebook, bekend gemaakt. Barra was eerder bij Google verantwoordelijk voor het besturingssysteem Android, tot hij drieënhalf jaar geleden door het Chinese concern Xiaomi werd weggehaald. Barra had onlangs zijn vertrek bij het Chinese bedrijf aangekondigd. Hij stelde heimwee te hebben naar Californië en zijn familie. Zuckerberg en Barra delen volgens de topman van Facebook de overtuiging dat virtuele realiteit en augmented reality het volgende grote computerplatform zullen worden.

Het Amerikaanse concern JLG Manufacturing, producent van hoogtewerkers, wil zijn vestiging in Maasmechelen sluiten. Door de ingreep zullen tweehonderd banen worden geschrapt. Dat heeft de directie bekend gemaakt. Voor een veertigtal bedienden zou een nieuwe locatie worden gezocht. De vakbonden zeggen bij het bedrijf al langer een slecht gevoel te hebben. Daarbij wordt opgemerkt dat eind vorig jaar al het onderdelenmagazijn naar Born in Nederland werd overgebracht. Toen al hadden de vakbonden naar eigen zeggen het gevoel dat de vestiging in Maasmechelen met grote problemen te kampen had. Ook in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië worden banen geschrapt. In totaal verdwijnen 525 arbeidsplaatsen.

Het Zwitserse biotechbedrijf Actelion wordt overgenomen door het Amerikaanse farmaconcern Johnson & Johnson (J&J). Met de transactie is een bedrag gemoeid van 30 miljard dollar. De research-divisie van Actelion, die naar nieuwe geneesmiddelen tegen zeldzame ziektes speurt, zal in een afzonderlijk bedrijf worden ondergebracht. Jean-Paul Clozel en Martine Clozel, oprichters van Actelion, kunnen in die onafhankelijke entiteit hun werk verder zetten. Het Amerikaanse concern verwerft een aandeel van 16 procent in die onderzoeksafdeling en kan die participatie op termijn verdubbelen tot 32 procent. Gehoopt wordt de transactie tegen het einde van het tweede kwartaal te kunnen afronden.

De groep Samsonite, wereldwijd de grootste producent van reiskoffers, overweegt een gedeelte van zijn productie van Azië naar de Verenigde Staten te verplaatsen. Dat heeft een woordvoerder van Samsonite gezegd. Over de timing en omvang van de eventuele verhuis werden nog geen uitspraken gedaan. Samsonite werd in de Verenigde Staten opgericht, maar is officieel in Luxemburg gevestigd. Het bedrijf realiseert ongeveer 40 procent van zijn omzet in de Verenigde Staten. Het bedrijf zegt door een eventuele verplaatsing sneller te kunnen inspelen op veranderingen in de markt, terwijl ook de logistieke kosten gevoelig zouden kunnen worden beperkt. Amerikaans president Donald Trump wil zoveel mogelijk banen terughalen.

De Nederlandse stad Terneuzen zal voorlopig niet experimenteren met een basisinkomen voor mensen die langdurig in de bijstand zitten. Dat heeft de gemeenteraad beslist, nadat het Nederlandse ministerie van sociale zaken het initiatief had bekritiseerd. Het ministerie had er daarbij op gewezen dat een basisinkomen in strijd is met de wet, waarin wordt aangegeven dat een persoon met een uitkering een tegenprestatie moet leveren. Terneuzen wou aan twintig mensen een maandelijks basisinkomen van 993 euro, zonder verdere verplichtingen, toekennen. Terneuzen wou daarmee de eerste gemeente van Nederland met een basisinkomen worden. In Finland wordt al nationaal met een basisinkomen geëxperimenteerd.

Christine Hohmann-Dennhardt legt haar functie als integriteits-verantwoordelijke bij de Duitse autobouwer Volkswagen neer. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Het contract van Hohmann-Dennhardt zou in onderling overleg zijn stopgezet. Er zou een meningsverschil zijn geweest over de verantwoordelijken van de vrouw, die volgens waarnemers een grotere verantwoordelijkheid had gewenst. Hohmann-Dennhardt, een voormalig rechter, was iets meer dan een jaar geleden door Volkswagen aangetrokken. Voordien werkte de vrouw bij Daimler. Hohmann-Dennhardt vertrekt eind januari bij Volkswagen en wordt opgevolgd door Hiltrud Werner, op dit ogenblik nog auditverantwoordelijke bij het Duitse automerk.

België telt op dit ogenblik meer dan 1 miljoen zelfstandigen. Daarmee is een nieuw recordpeil bereikt. Dat heeft Willy Borsus, minister van zelfstandigen, bekend gemaakt op basis van cijfers van het Rijksinstituut voor de Sociale Verzekeringen der Zelfstandigen (RSVZ). Vooral de toename van het aantal zelfstandigen in hoofdberoep, wordt opvallend genoemd. Inmiddels worden 710.485 zelfstandigen in hoofdberoep geteld. Dat betekent een stijging met 18.450 eenheden op twee jaar tijd. Er kunnen volgens de minister dan ook gemiddeld 878 starters per maand worden geregistreerd. Ook wordt erop gewezen dat ongeveer honderdduizend gepensioneerden nog altijd als zelfstandige actief blijven.

De Nederlandse Spoorwegen (NS) worden door de groep ConsumentenClaim voor de rechter gedaagd omdat aan de reizigers niet het gewenste comfort wordt geboden. ConsumentenClaim eist een financiële compensatie voor tienduizend reizigers overlast hebben ondervonden van overvolle treinen. De belangengroep wijst erop dat op spitsuren soms 45 procent van de reizigers meer dan een kwartier dienden recht te blijven staan. Ook bleek dat sommige reizigers door de overvolle treinen niet konden instappen. Omdat vele treinen geen handgrepen hebben, zijn volgens de klacht ook onveilige situaties gecreëerd. Geklaagd wordt dat het spoorbedrijf te weinig inspanningen heeft gedaan om het materiaaltekort op te vangen.

Een muur tussen Mexico en de Verenigde Staten moet gefinancierd worden door een heffing op de invoer van Mexicaanse goederen in de Verenigde Staten. Dat heeft de Amerikaanse president Donald Trump gezegd. Er komen volgens Trump 20 procent bijkomende belastingen op goederen die in Mexico worden geproduceerd en in de Verenigde Staten worden ingevoerd. Onder meer wagens en fruit worden vanuit Mexico op de Amerikaanse markt geïmporteerd. Volgens een woordvoerder van de Amerikaanse regering zou de taks jaarlijks 10 miljard dollar moeten opbrengen. Daarmee zou de bouw van de muur op maximaal twee jaar kunnen worden afbetaald. Mexico zegt echter in geen geval voor de muur te zullen betalen.

De impact van de taxshift zal ook dit jaar duizenden extra banen creëren. Dat is de conclusie van een rapport van consulent SD Worx, op basis van van een enquête bij nagenoeg duizend bedrijven. Uit de ramingen blijkt dat de taxshift dit jaar tot 41.500 bijkomende arbeidsplaatsen zal leiden, terwijl nog eens 35.500 banen zouden kunnen worden behouden. Vastgesteld werd dat 36 procent van de Belgische ondernemingen verwacht dit jaar bijkomende werknemers te zullen aantrekken. Slechts 6 procent vreest voor een afslanking. Bij 58 procent is er sprake van een status-quo, maar in die groep zegt 23 procent zonder taxshift wellicht met een daling van de tewerkstelling rekening te hebben moeten houden.

De Amerikaanse staat Californië blijft bij zijn ambitieuze klimaatdoelstellingen, ongeacht het beleid van president Donald Trump. Dat heeft de Californische overheid bekend gemaakt. Daarmee reageert de staat onder meer op de initiatieven van Trump, die onder meer de klimaatpagina’s van de website van het Witte Huis had laten verwijderen en laten vervangen door het America First Energy Plan, dat meer ruimte moet maken voor de ontginning van schaliegas en steenkoolontginning. Het Climate Action Plan van vorig Amerikaans president Barack Obama was volgens Trump onnodig en schadelijk voor de Verenigde Staten. Californië is een Amerikaans voorloper op het gebied van duurzaamheid.

Het Vlaamse bedrijf Smartphoto heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 45,1 miljoen euro. Dat betekende een stijging met 32 procent tegenover het jaar voordien. De winst steeg met 28 procent tot 5,4 miljoen euro. De groei is grotendeels toe te schrijven aan de overname van de Nederlandse groep Webprint.nl door Smartphone in de lente van vorig jaar. Door die operatie werd het Vlaamse bedrijf één derde groter. Maar ook zonder de Nederlandse overname zou de omzet van het bedrijf volgens Stef De Corte, chief executive van Smartphoto, nog met meer dan 10 procent zijn gestegen. Daarbij wordt ondere meer gewezen op het succes van het nieuwe mobiele platform van de onderneming.

De Arabische luchtvaartmaatschappij Etihad Airways heeft het vertrek van chief executive James Hogan aangekondigd. Hogan zou midden dit jaar zijn functie neerleggen. Ook financieel directeur James Rigney verlaat later dit jaar de onderneming. Opvolgers zijn nog niet bekend. Er werd al langer over een mogelijk vertrek van Hogan en Rigney gespeculeerd. Door de tegenvallende resultaten van Etihad Airways zouden de posities van beide topmannen onder grotere druk zijn geraakt. Hogan werd elf jaar geleden bij Etihad Airways tot chief executive benoemd. Hij zorgde voor een sterke groei, maar Mohamed Al Mazrouei, voorzitter van Etihad, stelde dat nu vooral neer kostenefficiëntie en productiviteit cruciaal zijn.

Het softwarebedrijf AppDynamics uit San Francisco wordt overgenomen door het Amerikaanse concern Cisco. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 3,7 miljard dollar. Door de overname wordt de geplande beursintroductie van AppDynamics opgeborgen. AppDynamics werd negen jaar geleden opgericht en ontwikkelt technologieën die de mobiele applicaties en websites van bedrijven ondersteunen. Het bedrijf heeft inmiddels duizend werknemers en heeft onder meer opdrachtgevers zoals Nasdaq, Nike en Expedia. AppDynamics wordt bij Cisco een onderdeel van de divisie internet-of-things. Vier jaar geleden nam Cisco ook Sourcefire, gespecialiseerd in online beveiliging, over voor een bedrag van 2,7 miljard dollar.

Meer Nieuws

10:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

26-01-17

Geluk is slechts een relatief concept

Het geluksgevoel van de mensheid bereikte een piek in de tweede helft van de jaren vijftig van de voorbije eeuw. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de University of Warwick en de Social Market Foundation, gebaseerd op een analyse van acht miljoen boeken in Groot-Brittannië, Italië, Frankrijk, Spanje en Duitsland. De onderzoekers zeggen echter vooral te hebben moeten vaststellen dat geluk slechts een relatief concept is en afhankelijk is van onder meer verwachtingen en ambities. Dat is volgens hen wellicht ook de reden waarom op de ogenblik door velen vaak een tekort aan geluk wordt gevoeld.

Uit het onderzoek, waarbij in literatuur van de jongste tweeënhalve eeuw gezocht werd naar uitdrukkingen over geluk en andere gevoelens, bleek onder meer een massale daling van het welzijn tijdens de tweede wereldoorlog. “Die dieptepunten in het geluksgevoel werden echter ook tijdens de Grote Depressie geëvenaard,” benadrukt onderzoeker Daniel Sgroi, professor economie aan de University of Warwick. “Anderzijds bleek tijdens de tweede helft van de jaren vijftig van de voorbije eeuw een piek in het geluksgevoel. Nochtans lag het bruto binnenlands product toen gevoelig lager dan vandaag, terwijl er meer werkuren werden gepresteerd en slechts weinig huishoudens centrale verwarming en televisie hadden.”

“Er moet echter tegelijkertijd worden opgemerkt dat ook de levensverwachtingen inmiddels veel hoger ligt dan in het midden van de voorbije eeuw,” verduidelijkt professor Sgroi. “Hoewel de groei van het bruto binnenlandse product de belangrijkste doelstelling is van het publiek beleid, blijkt het geluksgevoel niet noodzakelijk eenzelfde evolutie te volgen. Hieruit kan worden afgeleid dat er een breuk is ontstaan in het verband tussen geluk en economische groei. Er kan geen verband worden gevonden tussen economische groei en het geluksgevoel van de bevolking. Wel kunnen economische instabiliteit en economische rampen zoals een Grote Depressie het geluksniveau grotendeels uithollen.”

“Geluk moet dan ook als een relatief concept worden beschouwd,” verduidelijkt Daniel Sgroi. “Geluk is immers afhankelijk van verwachtingen en ambities, die de voorbije eeuwen een sterke evolutie hebben gekend. Er worden op dit ogenblik veel hogere aspiraties gekoesterd dan honderd jaar geleden, maar dat is mogelijk ook een belangrijke reden waarom zoveel mensen zich vandaag ongelukkig lijken te voelen. In het beleid moet dan ook meer aandacht worden besteed aan het geluk.”

Lees Verder

18:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: geluk |  Facebook |