02-03-16

Ook Romeinse keizerrijk werd met immigratie geconfronteerd

Het Romeinse keizerrijk kende migratie vanuit onder meer Noord-Afrika en de Alpen. Dat staat in het boek ‘All Roads Lead to Rome’ van archeologe Kristina Killgrove van de University of West Florida en haar collega Janet Montgomery van de Durham University, die een analyse maakten van tweeduizend jaar oude skeletten die op de Romeinse kerkhoven Casal Bertone en Castellaccio Europarco werden opgegraven. Tijdens de eerste eeuwen van onze tijdrekening had Rome ongeveer één miljoen inwoners. Dat was een gigantische aantal voor een oude stad, maar vormde wel een minderheid in de totale bevolking van het Romeinse rijk, bijna 60 miljoen residenten telde, verspreid over verschillende culturen en talen.

Killgrove en Montgomery voeren aan dat migranten vanuit alle hoeken van het keizerrijk naar de hoofdstad kwamen. Sommigen werden als slaven naar Rome gevoerd, maar anderen gingen vrijwillig op pad in de hoop in de hoofdstad van het rijk nieuwe opportuniteiten te vinden. Sommigen hoopten in Rome een opleiding te kunnen genieten, terwijl anderen aan een interessant huwelijk in gedachten hadden. Rome is vooral gekend door de levensstijl van zijn elites, maar ongeveer 40 procent van de bevolking van oude metropool bestond uit slaven. Daarnaast konden echter ook nog 5 procent migranten worden geteld.

Uit een onderzoek van tanden en beenderen konden de archeologen afleiden dat een aantal skeletten duidelijke banden vertoonden met de Alpen, terwijl anderen een mogelijke herkomst uit de Appenijnen of eilanden in de Tyrheense zee lieten veronderstellen. Nog een ander skelet verwees naar Noord-Afrika, al kon volgens Killgrove en Montgomery niet helemaal worden uitgesloten dat de betrokkene tijdens zijn leven een dieet genoot dat grotendeels was gebaseerd op geïmporteerd Noord-Afrikaans graan, wat in die periode niet ongewoon was. Wel stelden de archeologen vast dat de immigranten na hun aankomst in Rome zijn overgeschakeld op het plaatselijke dieet.

“De geschiedenis van deze Romeinse immigranten is grotendeels vergeten,” zeggen Killgrove en Montgomery. “Nieuwe onderzoekstechnieken kunnen echter helpen meer informatie te verwerven over hun leven in de Romeinse metropool. Op die manier kan mogelijk uiteindelijk worden achterhaald welke rol deze migranten hebben gehad in de uitbouw van de cultuur, de economie en de geschiedenis van het Romeinse rijk.”

Lees Verder

16:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Intercontinental Exchange (ICE) plant een tegenbod op de London Stock Exchange (LSE). Daarmee dreigt een fusie van de Londense beurs met Deutsche Börse in het gedrang te komen. Intercontinental Exchange, die ook de beurs van New York overkoepelt, heeft wel aangegeven nog geen definitieve beslissing te hebben genomen. Volgens het persbureau Bloomberg zouden echter nog een aantal partijen geïnteresseerd zijn in een samengaan met de London Stock Exchange. Onder meer wordt gewezen op de Chicago Mercantile Exchange (CME), al zouden die plannen zich nog in een bijzonder vroeg stadium bevinden. In Europa zou men vooral voorstander zijn van een samengaan tussen de Londense en Duitse beurs.

Honeywell ziet af van verdere plannen voor een samengaan met United Technologies. Dat heeft David Cote, topman van Honeywell gemeld. Door de fusie zou een industrieel concern van 160 miljard dollar worden gecreëerd, maar het is volgens Cote onmogelijk te onderhandelen met een onwillige partner. Honeywell had een bod van 90,7 miljard dollar gedaan op United Technologies, dat echter aangaf problemen te vrezen met de mededingingsautoriteiten. Ook een aantal klanten zouden zich tegen een fusie verzetten. Beide bedrijven zijn onder meer toeleverancier van de vliegtuigbouwers Airbus en Boeing, die door het wegvallen van de concurrentiestrijd voor hogere prijzen zouden vrezen.

De materialengroep Umicore zegt in een patentconflict met het chemiebedrijf Basf nieuw wetenschappelijk bewijsmateriaal te kunnen aanvoeren. Basf had in februari vorig jaar bij de Amerikaanse International Trade Commission (ITC) en de rechtbank van Wilmington in Delaware klacht neergelegd tegen twee toepassingen van Umicore rond lithium-ionbatterijen. Daarbij zouden patenten van Basf zijn geschonden. De Amerikaanse handelscommissie heeft inmiddels bepaald dat Basf een gegronde reden heeft om een geding aan te spannen. Het dossier wordt nu verder ten gronde bestudeerd. In juni wordt een uitspraak verwacht. Umicore zegt echter het ongelijk van Basf wetenschappelijk te kunnen weerleggen.

De Amerikaanse overheid kan Apple niet verplichten een iPhone te ontgrendelen die bij een drugszaak was betrokken. Dat heeft een rechter in New York beslist. Door de uitspraak heeft Apple ook een motivatie om een verzoek van het Federal Bureau of Investigation (FBI), dat toegang eist tot een iPhone van één van de daders van de terreursaanslag in San Bernardino, te weigeren. Volgens de rechter in New York dreigt de federale overheid door een bijzonder ruime interpretatie van een wet uit de tweede helft van de achttiende eeuw gebruik te kunnen maken van rechtbanken om zijn doelstellingen te bereiken. Daardoor dreigt volgens de rechter de wetgevende macht grotendeels buitenspel te worden gezet.

De online winkel Zalando heeft het voorbije jaar een winst gerealiseerd van 121 miljoen euro, tegenover 47 miljoen euro inkomsten het jaar voordien. De omzet steeg met ruim 33 procent tot 2,96 miljard euro. Het bedrijf verwacht dit jaar ongeveer 200 miljoen euro te zullen investeren. Dat betekent een verdrievoudiging tegenover vorig jaar. De investeringen zouden vooral gebruikt worden voor de bouw van nieuwe distributiecentra en een vierde megamagazijn. Investeringen in een eigen vrachtvloot zouden niet zijn gepland. Wel zou worden gedacht aan de uitbouw van een netwerk van zelfstandige pakketbestellers. Dat platform zou het bedrijf moeten toelaten een grotere greep op de snelheid van levering te krijgen.

Op een kruispunt van El Camino Real en Castro Street in de stad Mountain View in Californië heeft een zelfrijdende auto van Google een ongeval met een lijnbus veroorzaakt. Dat blijkt uit documenten die bij het Amerikaanse Department of Motor Vehicles (DMV) werden neergelegd. Het incident is daarmee het eerste officiële ongeval dat met een zelfrijdende auto van Google diende te worden geregistreerd. De aanrijding zou zijn gebeurd toen de Google Car bij het voorsorteren een uitwijkmanoeuver deed om een hindernis te ontwijken. Er vielen geen gewonden. Bij de Google Car werd een gedeukte voorbumper, een beschadigd linkervoorwiel en een vernielde sensor vastgesteld.

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) heeft vliegtuigbouwer Lockheed Martin de opdracht gegeven een betaalbaar supersonisch passagierstoestel te ontwikkelen dat zonder lawaai-overlast de geluidsmuur kan doorbreken. Lockheed Martin krijgt anderhalf jaar tijd om de eerste ontwerpen en experimenten met de Quiet Supersonic Technology (QUESST) te realiseren. Daarvoor krijgt het bedrijf een budget van 20 miljoen dollar te beschikking. Op basis van die ontwerpen zal het uiteindelijk toestel verder worden ontwikkelen. Verschillende constructeurs zouden gevraagd worden een experimenteel toestel te bouwen. Op het einde van dit decennium zou een eerste testvlucht moeten volgen.

Treinvervoerder Thalys lanceert op zijn verbinding tussen Brussel en Parijs onder de naam Izy een eigen budget-formule. Daarmee hoopt het bedrijf meer toeristen te kunnen bereiken en wordt getracht de concurrentie van de deeleconomie-platformen het hoofd te bieden. Voor een ticket enkele reis zal bij Izy minstens 10 euro moeten worden betaald. Thalys reserveert voor Izy in twee afzonderlijke - in groen en paarse kleuren - treinen. De nieuwe service wordt begin april gelanceerd. In ruil voor de lagere prijs zal de reiziger bij Izy wel toegevingen moeten doen op het gebied van snelheid en comfort. Onder meer zal de reis tussen Brussel en Parijs één uur langer in beslag nemen. Er is ook een beperkt aantal ritten per dag.

De Deense speelgoedfabrikant Lego heeft het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 4,8 miljard euro. Dat betekende een stijging met 25 procent tegenover het jaar voordien. De nettowinst steeg met bijna 33 procent tot 1,2 miljard euro. Jørgen Vig Knudstorp, topman van Lego, stelde dan ook bijzonder opgetogen te zijn op de prestaties van het bedrijf. Een gedeelte van de omzetgroei is wel te danken aan gunstige wisselkoerseffecten. Wanneer met de valuta-impact geen rekening wordt gehouden, zou echter nog altijd een omzetgroei met bijna 20 procent zijn opgetekend. Het bedrijf zegt het voorbije jaar met zijn speelgoed over de hele wereld honderd miljoen kinderen te hebben kunnen bereiken.

Bill Gates, oprichter van het technologieconcern Microsoft, blijkt met een vermogen van 75 miljard dollar nog altijd de rijkste mens van de wereld. Tegenover vorig jaar heeft hij wel 4,2 miljard dollar rijkdom moeten inleveren. Dat blijkt uit een rapport van het magazine Forbes. Niet alleen Gates heeft het voorbije jaar echter vermogen verloren. Volgens Forbes heeft de top twintig in totaal een bedrag van 70 miljard dollar moeten inleveren. Reden daarvoor zijn volgens het magazine de moeilijkheden op de wereldwijde financiële markten. Gates wordt in de rangschikking gevolgd door Amancio Ortega (67 miljard dollar), Warren Buffet (60,8 miljard dollar) en Carlos Slim (50 miljard dollar).

De vereniging Brussels Exclusive Luxury (BEL), een organisatie van enkele tientallen luxewinkels en hoteliers in het Brusselse stadscentrum, dreigen met gerechtelijke stappen wegens de verliezen die de sluiting van de Stefaniotunnel hen zou dreigen op te leveren. De getroffen handelaars werken aan een lijst van misgelopen inkomsten door de sluiting van de tunnel. Algemeen zou er sprake zijn van een omzetdaling tussen 15 procent en 25 procent. De handelszaken zijn vooral verontwaardigd wegens een gebrek aan informatie en communicatie, terwijl ook een oplossing voor de verkeersproblemen en een datum voor de heropening van de tunnel wordt geëist.

Luchtvaartmaatschappij VLM Airlines schrapt zijn optie om veertien toestellen van de Russische vliegtuigbouwer Sukhoi aan te kopen. Dat heeft Hamish Davidson, gedelegeerd bestuurder van de luchtvaartmaatschappij, bekend gemaakt. Het toestel zou voor vluchten over lange afstanden nod niet over de vereiste certificaten van de European Aviation Safety Agency (EASA) beschikt. Ook de toenemende politieke spanningen tussen Rusland en de westerse wereld zouden echter een invloed hebben gehad op de beslissing van de maatschappij. VLM Airlines had een optie genomen op vier toestellen van Sukhoi. Daarnaast waren aankooprechten op nog eens tien vliegtuigen tussen de partijen afgesproken.

België is onvoldoende voorbereid op een ongeval in één van zijn kerncentrales. De nucleaire crisisplannen voldoen niet aan de gestelde vereisten. Dat staat in een rapport van de Hoge Gezondheidsraad. Onder meer wordt opgemerkt dat bij een kernramp voorzien moet worden op een ontruiming van een gebied in een straal van twintig kilometer rond de plaats van het ongeval, terwijl in België slechts tot tien kilometer zou kunnen worden gegaan. Bovendien wordt opgemerkt dat in een straal van honderd kilometer snel jodium moet kunnen worden uitgedeeld, terwijl dat nu slechts in een straal van twintig kilometer het geval is. Tevens wordt een herstelplan op lange termijn noodzakelijk genoemd.

Het Duitse chemieconcern Basf heeft tijdens het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 4 miljard euro. Dat betekende een daling met 8 procent tegenover het jaar voordien. De omzet daalde met 5,2 procent tot 70,45 miljard euro. De chemiedivisie liet een terugval met 14 procent optekenen, maar ook de verkoop van olie en gas liet eenzelfde daling registreren, te wijten aan de moeilijke omstandigheden op de internationale markt. De divisie petrochemie kende zelfs een achteruitgang met 27 procent. Bij de monomeren werd een daling met 4 proceng gemeld. Het concern merkt nog op dat de omzet dit jaar een gevoelige daling zal boeken door een belangrijke ruil van bezittingen met het Russische gasconcern Gazprom.

Over twee jaar neemt de Londense metro de nieuwe Elizabeth Line in gebruik. De lijn moet over een afstand van honderd kilometer de steden Reading en Shenfield verbinden. De Elizabeth Line, genoemd naar de Britse Queen, telt veertig stations en zal langs luchthaven Heathrow en het Londense stadscentrum en zakencentrum leiden. Gerekend wordt op ongeveer tweehonderd miljoen reizigers per jaar. Gehoopt wordt dat de nieuwe verbinding een belangrijke ontlasting kan garanderen voor het Londense openbaar vervoer, dat met een gebrek aan investeringen wordt geconfronteerd. De nieuwe lijn zal volgens de autoriteiten het reisgedrag in de Britse hoofdstad fundamenteel wijzigen.

Meer Nieuws

11:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

01-03-16

Nieuwsoverzicht

De Europese Commissie is een diepgaand onderzoek gestart naar de geplande overname van Arianespace door Airbus Safran Launchers. Dat heeft Margrethe Vestager, Europees commissaris voor mededinging, gemeld. De Europese Commissie is volgens haar bezorgd dat de overname mogelijk de prijzen op de markt voor satelliet-lanceringen gevoelig zal opdrijven. Airbus Safran Launchers zou tegenover de Europese Commissie al een aantal concessies hebben gedaan om Arianespace te kunnen overnemen. Airbus Safran Launchers heeft al een belang van 74 procent in Arianespace. Voor het resterende pakket van 35 procent, in handen van de Franse overheid, is een bedrag van 150 miljoen dollar geboden.

Alleen Jean-Paul Rosette, eerder al redder van Carat Duchatelet, heeft een overnamebod gedaan op autobouwer Imperia uit Luik. Dat heeft de voorlopige bewindvoerder van Imperia bevestigd. Imperia had plannen om het historische automerk opnieuw te lanceren met een hybride technologie. De operatie liep echter niet zoals was gehoopt en het bedrijf diende een gerechtelijk akkoord aan te vragen. De voorlopige bewindvoerder van Imperia heeft de Luikse rechtbank van koophandel voorgesteld de activa van Imperia over te dragen aan Jean-Paul Rosette. Imperia heeft op dit ogenblik alleen nog intellectuele rechten. De enige wagen die werd gebouwd, is eigendom van François Fornieri, chief executive van farmabedrijf Mithra.

De Italiaan Stefano Domenicali, die bijna twee jaar geleden zijn functie als teambaas van de renstal Ferrari in de Formule Eén neerlegde, is door de Duitse autogroep Audi aangesteld als chief executive voor dochtermerk Lamborghini. De Italiaan wordt bij Lamborghini de opvolger van Stephan Winkelmann, die de functie van sportief voorzitter van Quattro Gmbh, de sportafdeling van Audi, zal opnemen. Quattro wordt op dit ogenblik geleid door Heinz Hollerweger, die echter met pensioen gaat. Domenicali was al sinds begin vorig jaar bij Audi actief. De Duitse groep had de Italiaan toen aangetrokken als vicevoorzitter van het departement dat nieuwe zakelijke projecten diende te ontwikkelen.

China is van plan in zijn steenkoolmijnen en staalindustrie 1,8 miljoen banen te schrappen. Dat hebben de Chinese autoriteiten bekend gemaakt. Bedoeling is de overcapaciteit in de industrie aan te pakken. Daarbij zal in elke sector ongeveer 15 procent van het totale personeelsbestand worden geschrapt. Yin Weimin, Chinees minister voor personeelsbeleid en sociale zekerheid, merkte op dat de overheid voor de getroffen arbeiders 100 miljard yuan of 14 miljard euro steun heeft voorzien. Een termijn voor de afvloeiingen werd niet gegeven, maar eerder gaf de Chinese overheid al aan de staalproductie binnen een periode van drie tot vijf jaar met een volume tussen 100 miljoen ton en 150 miljoen ton te willen afbouwen.

De aandeelhouders van supermarktketen Delhaize moeten zich verzetten tegen de speciale fusiebonus die voorzien is voor chief executive Frans Muller. Dat heeft het adviesbureau Institutional Shareholder Services (ISS) volgens de krant De Tijd gemeld. Indien half maart de fusie tussen Delhaize en de Nederlandse groep Ahold succesvol wordt afgerond, heeft Frans Muller recht op een speciale bonus met aandelenopties ter waarde van 1,5 miljoen euro. Het adviesbureau zegt echter dat Muller met het bestaande loonpakket al voldoende wordt beloond. De extra vergoeding, die alleen zou bedoeld zijn om Muller aan boord te houden, is volgens het bureau, dat zich wel achter de fusie schaart, overbodig.

Er zal sneller dan verwacht rekening moeten worden gehouden met een nieuwe wereldwijde crash van het financiële systeem. Dat staat in het boek ‘The End of Alchemy’ van Mervin King, gewezen gouverneur van de Bank of England. King, die bij de financiële crisis acht jaar geleden aan het hoofd van de Bank of England, hebben de centrale bankiers zoals Mario Draghi, topman van de Europese Centrale Bank (ECB), zich met hun lagerentebeleid volledig vastgereden. King waarschuwt dat er geen pijnloze remedie meer ter beschikking ligt. Door een nulrente brengen financiële portefeuilles immers niets meer op, terwijl een hoger inrestniveau de economie zou vertragen en de aandelenmarkt zou doen dalen.

In Japan zijn drie voormalige topmanagers van het energiebedrijf Tepco, uitbater van de kerncentrale van Fukushima, aangeklaagd wegens professionele nalatigheid die lichamelijk letsel en de dood tot gevolg heeft gehad. Tsunehisa Katsumata, gewezen voorzitter van Tepco, zal zich samen met de voormalige vicevoorzitters Sakae Muto en Ichiro Takekuro voor de rechtbank moeten verantwoorden omdat er na de ramp vijf jaar geleden geen efficiënte maatregelen werden genomen om de bevolking te beschermen. Het Japanse parket had ruim twee jaar geleden al aangegeven het drietal buiten vervolging te stellen, maar die beslissing werd door een burgerpannel verworpen.

In de Verenigde Staten heeft het Environmental Protection Agency (EPA) aan het Duitse autoconcern Daimler verduidelijking gevraagd over de emissiewaarden een aantal modellen van zijn luxemerk Mercedes-Benz. Het bedrijf benadrukt volledig met het Amerikaanse onderzoek mee te werken. Het verzoek om informatie hangt volgens Daimler samen met een rechtszaak die een Amerikaanse advocatenkantoor namens een groep consumenten zou zijn gestart. Daarin wordt het bedrijf ervan beschuldigd de emissiewaarden van zijn BlueTec-dieselwagens overdreven gunstig te hebben afgeschilderd. De Amerikaanse milieu-autoriteit bracht eerder ook al het dieselschandaal rond Volkswagen aan het licht.

Online winkel Amazon heeft een samenwerkingsakkoord gesloten met de supermarktketen Morrisons voor de distributie van verse levensmiddelen in Groot-Brittannië. Het bedrijf had eerder al onder de naam Amazon Fresh een gelijkaardige dienst met ruim twintigduizend producten opgestart in de Verenigde Staten, maar introduceert de service nu voor de eerste keer ook in Europa. Er was al langer speculatie dat Amazon zijn service ook in Groot-Brittannië zou lanceren en daarmee de druk nog verder zou opdrijven op een markt die al met een zware prijsconcurrentie wordt geconfronteerd. Morrisons is de eerste grote Britse retailer die met Amazon een distributie-akkoord heeft gesloten.

Argentinië heeft een voorlopige deal gesloten met een groep schuldeisers. Het land zet daarmee vooralsnog een streep achter een aanslepend juridisch geschil over leningen waarop de Argentijnse regering vijftien jaar geleden verzaakte. Veel schuldeisers schreven een groot deel van hun vorderingen af, maar een kleine groep investeerders bleef een volledige terugbetaling eisen. Argentinië zal een groep procederende partijen onder leiding van Elliot Management een bedrag van ongeveer 4,7 miljard dollar betalen. Die som komt overeen met 75 procent van het totale geclaimde bedrag inclusief rente. Het Argentijnse Congres moet het akkoord nog wel goedkeuren en daarvoor tevens een aantal schuldwetten intrekken.

De Duitse autobouwer Volkswagen weigert een minnelijke schikking treffen met een Belgische onderneming die beweert verlies te lijden door het emissieschandaal bij de constructeur. De onderneming had bij Volkswagen een vloot bedrijfswagens met een dieselmotor aangekocht, maar bleek bij de vernieuwing van zijn wagenpark voor de gebruikte auto’s geen overnemers meer te kunnen vinden, tenzij dumpingprijzen werden geboden. Het bedrijf vroeg voor de rechtbank van koophandel dat Volkswagen zou verplicht worden de auto’s terug te nemen of een schadevergoeding te betalen. Volkswagen zegt echter dat de onderneming geen schade heeft geleden en er dus geen reden is voor de betaling van een vergoeding.

Het textielbedrijf Sioen Industries heeft het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 326,4 miljoen euro, tegenover 326,6 miljoen euro inkomsten het jaar voordien. De nettowinst steeg echter van 16,5 miljoen euro naar 23,1 miljoen euro. De winstgroei is volgens Sioen vooral te danken aan de verbeterde verkopen en de lagere grondstofprijzen, terwijl in de diverse divisies een efficiëntere productie kon worden geïntroduceerd en een aanhoudende aandacht voor kostenbeheersing wordt gehanteerd. Het bedrijf zegt voor het lopende jaar een verdere groei te verwachten door de ontwikkeling van nieuwe, complementaire en rendabele productielijnen. Financiële vooruitzichten werden echter niet meegedeeld.

In Antwerpen is officieel gestart met de werken aan de Noorderlijn. De werken omvatten onder meer de aanleg van een tramverbinding tussen het stadscentrum met het Eilandje en de noordelijke wijken. Daarbij worden ook de Noordelijke Leien, de Rooseveltplaats en het Operaplein heraangelegd. Elf jaar geleden al werden de Zuidelijke Leien heraangelegd. Indien alles volgens planning verloopt, zullen de werken drie jaar en vier maanden in beslag nemen. Op de Havana-site komt ook een park-and-ride, waardoor forenzen en shoppers zouden worden aangemoedigd zoveel mogelijk met de tram naar het stadscentrum te komen. Opgemerkt wordt dat ook verder wordt geïnvesteerd in een verbeterd tramaanbod.

Het Franse concern Labeyrie neemt olijvenspecialist Père Olive uit Namen en diens Nederlandse sectorgenoot King Cuisine over. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Père Olive vertegenwoordigt ongeveer driekwart van de Belgische olijfinvoer. De onderneming werd in het begin van de jaren negentig, maar is inmiddels al actief in een twintigtal landen. Père Olive boekte vorig jaar een omzet van 35 miljoen euro en een winst van 2,5 miljoen euro. De productie wordt onder de merknamen Père Olive, Apérolive en Signor Cempo. De onderneming produceert ook voor de huismerken van diverse distributeurs. Labeyrie produceert ganzenlever, zalm, sushi en kaviaar.

Autobouwer Bugatti, dochter van de groep Volkswagen, heeft op het Autosalon van Genève, zijn nieuwe model Chiron voorgesteld. De auto, die wordt geproduceerd in het Franse Molsheim, zal tegen een prijs van 2,4 miljoen euro worden verkocht. Er zullen van de wagen maximaal vijfhonderd exemplaren worden geproduceerd. Volgens Wolfgang Dürheimer, topman van Bugatti, is al meer dan één derde van de totale productie besteld en aanbetaald. Hij benadrukt ook dat Bugatti met het nieuwe model ook een bijdrage aan de winst van Volkswagen zal leveren. De Bugatti Veyron, de voorganger van de Chiron, betekende een verliespost voor het Duitse autoconcern.

Meer Nieuws

11:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

29-02-16

Nieuwsoverzicht

Didier Bellens, voormalig gedelegeerd bestuurder van Belgacom, is overleden. Bellens, die drie jaar geleden na herhaaldelijke conflicten met de politieke beleidvoerders bij Belgacom diende te vertrekken, werd zestig jaar. Hij was al enkele jaren ziek. Bellens, handelsingenieur van opleiding, startte zijn carrière bij consulent Deloitte. Nadien werd hij financieel directeur bij de holding Groupe Bruxelles Lambert (GBL), waarna hij gedelegeerd bestuurder werd van de RTL Group. Dertien jaar geleden maakte hij de overstap naar Belgacom. Hij moest het klassieke telefoonbedrijf in de wereld van de nieuwe media introduceren. Na zijn vertrek bij Belgacom was Didier Bellens bestuurder bij het vastgoedbedrijf Immobel.

De levensduur van de Franse kerncentrales moet van veertig naar vijftig jaar worden opgevoerd. Dat heeft Ségolène Royal, Frans minister van energie en milieu, in een gesprek met een Franse televisiezender gezegd. De verlenging moet wel worden goedgekeurd door de Franse Autorité de Sûreté Nucléaire. De Franse groep Electricité de France (EDF) vraagt al langer dat de levensduur van de installaties tot vijftig of zestig jaar zou kunnen worden uitgebreid. Minister Royal benadrukte wel dat bij die ingreep rekening moet worden gehouden met de energie-verhoudingen. Het aandeel van kernenergie moet midden volgend decennium van 75 procent naar 50 procent zijn teruggebracht.

De Gotthardtunnel in Zwitserland mag een tweede koker krijgen. Dat is gebleken tijdens een referendum, waarbij het voorstel door 58 procent van de kiezers werd gesteund. De tunnel, die het Zwitserse Uri met het Italiaanse Ticino over een afstand van bijna 17 kilometer verbindt, werd in het begin van de jaren tachtig in gebruik genomen en heeft dringend nood aan een modernisering. Daarvoor moet echter eerst een tweede koker worden geboord om het verkeer te kunnen afleiden. Tegen het einde van het volgende decennium zouden beide kokers gebruikt kunnen worden. De werken zouden een investering vergen van 2,6 miljard euro. De lokale bevolking vreest echter een belangrijke toename van de verkeersdruk.

Het Europees Geneesmiddelen Agentschap (EMA) heeft het voorbije jaar achttien nieuwe geneesmiddelen voor zeldzame ziektes goedgekeurd. Dat is een nieuw record. Dat heeft Pharma.be, de koepel van de Belgische farmaceutische sector, gezegd. Opgemerkt wordt dat de Europese geneesmiddelenautoriteit vorig jaar een gunstig advies heeft gegeven voor drieënnegentig nieuwe geneesmiddelen. Eén op vijf nieuwe geneesmiddelen is daarbij bestemd tegen zeldzame aandoeningen. Het jaar voordien werden veertien zogenaamde weesgeneesmiddelen door de Europese autoriteiten goedgekeurd. Tussens zestigduizend en honderdduizend Belgen lijden aan een zeldzame ziekte.

Het aantal zelfstandigen in bijberoep heeft in België tijdens de eerste helft van dit decennium een groei gekend met 10 procent. Dat blijkt uit cijfers van het Rijksinstituut voor de Sociale Verzekeringen der Zelfstandigen (RSVZ). Bij de zelfstandigen in hoofdberoep werd tijdens diezelfde periode slechts een groei met 4 procent gemeld. Uit een bevraging van het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen (NSZ) blijkt dat het zelfstandige bijberoep door 40 procent van de betrokkenen uit passie wordt uitgevoerd, terwijl 25 procent gewag maakt van een hobby. Slechts 17 procent start het bijberoep om een bijkomend inkomen te verwerven. Uiteindelijk hoopt 14 procent een verdere doorgroei naar een zelfstandig hoofdberoep.

Unilever overweegt zijn Latijns-Amerikaanse sappendivisie Ades van de hand te doen. Dat hebben een aantal ingewijden tegenover het persbureau Bloomberg gezegd. Met de transactie zou een bedrag kunnen zijn gemoeid van ongeveer 500 miljoen dollar. Ades verkoopt dranken, geproduceerd op basis van soja, in onder meer Argentinië, Brazilië en Mexico. De sappendivisie vormde een onderdeel van de Amerikaanse groep Bestfoods, die zestien jaar geleden door Unilever werd overgenomen. Unilever kampt in veel opkomende landen momenteel met lastige marktomstandigheden. Paul Polman, topman van Unilever, zei eerder al dat naar opties zal worden gekeken voor onderdelen die geen herstel laten zien.

Het Franse mediaconcern Vivendi heeft een oud geschil met sectorgenoot Liberty Media geregeld. Met de schikking is een bedrag gemoeid van 700 miljoen euro. Vivendi was eerder veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 945 miljoen euro aan Liberty Media omdat het Franse bedrijf bij de overname van een belang in televisiezender USA Networks vijftien jaar geleden misleidende informatie zou hebben verspreid. Vivendi zou de waarde van het eigen aandeel hebben overschat, waardoor een lager bedrag kon worden betaald voor USA Networks. Vivendi had echter beroep aangetekend tegen die beslissing. Die procedure kan nu door de minnelijke schikking worden stopgezet.

De Chinese internetgroep Alibaba spreekt met verschillende banken over een lening van ongeveer 4 miljard dollar. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de zakenkrant Wall Street Journal gezegd. Volgens de krant wil het bedrijf het geld gebruiken om zijn verdere uitbreiding te financieren. Daarbij zou Alibaba ook een aantal overnames op het oog kunnen hebben. Verwacht wordt dat de leningen in de loop van volgende maand zullen worden toegekend. In eerste instantie zou Alibaba hebben gemikt op een krediet van 3 miljard dollar, maar werd dat bedrag snel met één derde verhoogd. Het Chinese bedrijf heeft het voorbije jaar al belangrijke overnames in binnenland en buitenland laten optekenen.

De Franse luchtvaartmaatschappij Air France heeft zijn plannen gepresenteerd om met een vrijwillige vertrekregeling bij het grondpersoneel ruim 1.400 banen te schrappen. Bij het cabinepersoneel zouden tweehonderd arbeidsplaatsen verdwijnen. Dat hebben de Franse vakbonden bevestigd. De cijfers circuleerden al enkele tijd. De ingreep hangt samen met een verlaging van de capaciteit bij de Franse maatschappij. Die ingreep is volgens Air France nodig omdat een groot deel van het personeel tot dusver niet heeft willen instemmen met maatregelen om de productiviteit te verhogen. Als hierover op korte termijn toch afspraken kunnen worden gemaakt, ziet Air France vanaf volgend jaar weer ruimte voor groei.

De Amerikaanse hotelketen Hilton Worldwide gaat het grootste deel van zijn vastgoedbezit afstoten. Die activiteiten zouden worden ondergebracht in een nieuw beursgenoteerd bedrijf. Volgens Hilton wordt met de operatie een grotere waarde gecreëerd voor de aandeelhouders. Het nieuwe vastgoedfonds zal ongeveer zeventig immobilieën en 35.000 hotelkamers omvatten. Ook de timesharing-activiteiten worden in een nieuwe beursgenoteerde onderneming afgesplitst. Door de nieuwe structuur kan het management van de keten zich ook beter richten op de kernactiviteiten. Hilton heeft naast concurrentie van andere hotelketens immers ook te kampen met online rivalen zoals Airbnb.

Het bedrijf Zenitel, leverancier van beveiligde radiocommunicatie, heeft het voorbije jaar een nettowinst geboekt van 7,3 miljoen euro, tegenover een positief resultaat van 2,2 miljoen euro het jaar voordien. De omzet daalde met 1,3 procent tot 66,5 miljoen euro. De resultaten omvatten wel 5,1 miljoen euro opbrensten van de verkoop van de Caraïbische netwerkactiviteiten van het bedrijf. Dat pakket zal echter integraal aan de aandeelhouders worden uitgekeerd. Door de verkoop van de Caraïbische activiteiten, bestaat Zenitel alleen nog uit zijn kerndivisie Vingtor-Stentofon, die kritische communicatiesystemen levert aan onder meer producenten van olie en gas.

De Amerikaanse groep Halliburton, dienstverlener voor de producenten van olie en gas, gaat zijn personeelsbestand verder afbouwen. De aanhoudende malaise op de oliemarkt heeft het bedrijf naar eigen zeggen verplicht nog eens vijfduizend banen te schrappen. Halliburton had eind vorig jaar ongeveer 65.000 mensen op de loonlijst staan. Daarmee waren tegenover het jaar voordien al 15.000 arbeidsplaatsen geschrapt. Halliburton wacht nog altijd op toestemming in de Verenigde Staten en de Europese Unie voor een fusie met sectorgenoot Baker Hughes, waar vorig jaar ook al duizenden arbeidsplaatsen zijn geschrapt. De samensmelting zal naar verwachting tot een nog groter banenverlies leiden.

Het Franse industrieconcern Areva heeft tijdens het voorbije jaar een nettoverlies geleden van 2 miljard euro, tegenover een negatief resultaat van 4,8 miljard euro het jaar voordien. Areva diende daarmee echter voor het vijfde jaar op rij een verlies te melden. Het verlies is grotendeels te wijten aan voorzieningen die worden getroffen in verband met reorganisaties en met kostenoverschrijdingen bij de bouw van een superreactor in Finland. Sinds dit laatste project elf jaar geleden startte, heeft Areva al meer dan 5 miljard euro op het project moeten afschrijven. Sinds de ramp met de kerncentrale van Fukushima in Japan is ook de vraag naar nucleaire infrastrructuur gevoelig achteruit gegaan.

Bij het Duitse lifescience-concern Bayer is Werner Baumann (54) aangesteld tot chief executive. Hij volgt in die functie begin mei de Nederlander Marijn Dekkers op. Werner Baumann studeerde economische wetenschappen aan de universiteiten van Aken en Keulen en kan al terugkijken op een lange carrière bij Bayer. Hij kwam achtentwintig jaar geleden in dienst van het Duitse concern. In het begin van dit decennium werd hij benoemd tot financieel directeur van het bedrijf. Sinds anderhalf jaar was hij binnen de raad van bestuur van Bayer verantwoordelijk voor de strategie en het productaanbod. Die functie zal hij in de toekomst combineren met de taak van chief executive.

Het bedrijf Recticel, producent van schuimrubber, heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van ruim 1,03 miljard euro. Dat betekende een stijging met 5 procent tegenover het jaar voordien. Het bedrijf boekte een nettowinst van 4,5 miljoen euro, tegenover een verlies van 10,4 miljoen euro het jaar voordien. Nochtans dienden vorig jaar nog 12,7 miljoen euro herstructureringskosten te worden geboekt. Ook dit jaar zal nog een fabriek in Frankrijk de deuren sluiten, maar daarmee is volgens Olivier Chapelle, chief executive van Recticel, de stroomlijning van de groep nagenoeg afgerond. Chapelle zegt dat er nu opnieuw ruimte voor investeringen, met mogelijk inbegrip van ovenames, zal komen.

Meer Nieuws

09:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

28-02-16

Nieuwsoverzicht

De Iraanse zakenman Farhad Moshiri heeft een belang van 49,9 procent genomen in de Engelse voetbalclub Everton. Met de transactie is een bedrag gemoeid van ongeveer 195 miljoen pond. De Iraanse miljardair had eerder een belang in Arsenal, maar hij heeft zijn belang in de groep Red & White Holdings, eigenaar van die Londense clubs, aan partner Alisher Usmanov verkocht. Daardoor kreeg Moshiri de gelegenheid om in Everton te investeren. De overeenkomst moet nog wel door de Premier League worden goedgekeurd. Moshiri (60) heeft beloofd Everton sportief gevoelig te willen versterken. Het fortuin van Moshiri wordt geraamd op een bedrag van 1,64 miljard euro.

Berkshire Hathaway, het investeringsbedrijf van belegger Warren Buffett, heeft het voorbije jaar een recordwinst gerealiseerd van ruim 24 miljard dollar. Tegenover het jaar voordien werd een winstgroei met 20 procent gerealiseerd. Tijdens het vierde kwartaal nam de winst met bijna 33 procent toe tot 5,5 miljard dollar. De waarde van de aandelen in de portefeuille van Berkshire Hathaway viel het voorbije jaar wel met 12 procent terug. Dat betekent een grotere achteruitgang dan de belangrijkste Amerikaanse beursindex, die vorig jaar 0,7 procent aan waarde diende in te leveren. De holding boekte het voorbije jaar met de aankoop van Precision Castparts (37 miljard dollar) de grootste acquisitie uit zijn geschiedenis.

Luchthaven London City Airport is overgenomen door een consortium van Aimco, Ontario Teachers Pension Plan en de Kuwait Investment Authority. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt, maar een aantal bronnen maken gewag van een bedrag van ongeveer 2 miljard pond. London City Airport kwam tien jaar geleden in ruil voor een bedag van 750 miljoen pond in handen van Global Infrastructure Partners (GIP), American International Group (AIG) en Highstar Capital. Enkele jaren later trok American International Group zich uit het project terug. London City Airport ontving vorig jaar een recordaantal van 4,3 miljoen passagiers, maar wil de capaciteit nog gevoelig uitbreiden.

Een Amerikaanse rechtbank heeft een klacht van het technologieconcern Apple tegen concurrent Samsung wegens patentinbreuken afgewezen. Apple had voor drie patenten bij een federale rechtbank in Washington tegen Samsung klacht neergelegd, maar die claims werd door de rechter afgewezen. Omgekeerde gaf de rechtbank wel aan dat Apple zich schuldig zou hebben gemaakt aan inbreuken tegen een patent van Samsung. De twee bedrijven zijn al jaren in een patentoorlog verwikkeld geraakt. De geschillen werden meestal in het voordeel van Apple beslecht. In december vorig jaar betaalde Samsung een schadevergoeding van ruim 0,5 miljard dollar aan Apple.

Indien Groot-Brittannië uit de Europese Unie zou schappen, dreigt de economie met een wereldwijde schok te worden geconfronteerd. Dat hebben de ministers van financiën van de twintig grootste economieën ter wereld gezegd. In de tweede helft van de maand juni zal de Britse bevolking kunnen stemmen over een verder lidmaatschap van de Europese Unie. De uitslag van het referendum wordt genoemd als één van de grootste risico's voor de wereldeconomie. George Osborne, Brits minister van financiën, werpt op dat de gevolgen van een Brexit voor zijn land nog veel erger zullen zijn dan voor de wereldeconomie. De Britse premier David Cameron heeft beloofd een verder lidmaatschap te verdedigen.

In de Verenigde Staten heeft president Barack Obama een wet goedgekeurd die de invoer verbiedt van producten die door slaven of kinderen werden geproduceerd. Vorig jaar nog waren berichten verschenen over ingevoerde visproducten die afkomstig waren van dwangarbeid. Door de nieuwe wet wordt een lacune in een vijfentachtig jaar oude douanewet opgevuld. De oude wet bepaalde immers dat er geen onderzoek naar de origine van een product noodzakelijk was wanneer er onvoldoende aanvoer kon worden gegarandeerd om aan de Amerikaanse vraag te voldoen. De nieuwe wet is een initiatief van de democratische senator Sherrod Brown, die van de douane een strenge controle vraagt.

Het biofarmabedrijf UCB heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 3,876 miljard euro. Dat betekende een stijging met 16 procent tegenover het jaar voordien. De nettowinst steeg van 209 miljoen euro naar 623 miljoen euro. Die winst werd wel ondersteund door een meerwaarde op de verkoop van het Amerikaanse farmabedrijf Kremers Urban, gespecialiseerd in de productie van generische geneesmiddelen. Jean-Christophe Tellier, chief executive van het bedrijf, wees er echter op dat de aanhoudende groei van de belangrijkste producten uit de portfolio een groot aandeel hebben in de sterke resultaten. Daaruit vloeit volgens Tellier automatisch ook een grotere aandeelhouderswaarde.

Het Franse olieconcern Total is door het hof van beroep in Parijs veroordeeld tot een boete van 750.000 euro voor de omkoping van buitenlandse ambtenaren om het embargo van de Verenigde Naties tegen Irak in de tweede helft van de jaren negentig en het begin van het voorbije decennium te kunnen omzeilen. De Franse correctionele rechtbank had de beklaagden drie jaar geleden nog vrijgesproken, maar het parket had tegen die beslissing beroep aangetekend. Elf betrokkenen zijn nu veroordeeld tot boetes van 5.000 euro tot 100.000 euro, gedeeltelijk met uitstel. Total zou onder valse voorwendsels toch een middel hebben gevonden om olievoorraden van Irak te kopen. Total zegt ontgoocheld te zijn over het vonnis.

Bij het Duitse modeconcern Hugo Boss heeft chief executive Claus-Dietrich Lahrs zijn mandaat neergelegd. Lahrs (52) diende te vertrekken nadat hij de financiële doelstellingen van het modehuis naar beneden had dienen bij te stellen. Claus-Dietrich Lahrs was acht jaar geleden door Hugo Boss aangetrokken om een nieuwe toekomst voor het bedrijf uit te tekenen. Lahrs had voordien voor de luxehuizen Louis Vuitton en Christian Dior gewerkt en gehoopt werd dat hij Hugo Boss ook bij het vrouwelijk publiek populair zou kunnen maken. De voorbije periode werd het Duitse concern echter met groeiende problemen geconfronteerd, onder meer door tegenvallende verkopen in China en de Verenigde Staten.

De terroristische organisatie Daesh heeft in een videoboodschap bedreigingen geuit tegen de toplui van sociale netwerken. Aanleiding voor de boodschap zijn de aankondigingen van Facebook en Twitter de accounts van de volgelingen van Daesh te blokkeren. De terroristische organisatie dreigt er onder meer mee de sociale platformen te zullen vernietigen. In de videoboodschap werden beelden getoond van Mark Zuckerberg en Jack Dorsey, topmannen van respectievelijk Facebook en Twitter, die met kogels zijn doorzeefd. Hackers van Daesh beweren al vijftienduizend accounts op Facebook en Twitter te hebben gehackt, waarbij profielfoto’s zouden zijn veranderd en propagande zou zijn geplaatst.

Het Amerikaanse ministerie van defensie wil volgend jaar zijn budget voor cyberoorlogsvoering met 15,5 procent verhogen. Die middelen moeten het leger niet alleen in staat stellen Amerikaanse netwerken te beschermen, maar ook vijandige netwerken aan te vallen. Dat heeft Ashton Carter, Amerikaanse minister van defensie, in een budgettaire commissie van het Amerikaanse Congres gezegd. Er moeten volgens de minister ook cyberarsenaal worden ontwikkeld die bij een conflict een aanvulling kunnen zijn op de traditionele wapens. Carter streeft naar een cyberwar-budget van 6,7 miljard dollar. Dat vertegenwoordigt iets meer dan 1 procent van het totale Amerikaanse defensiebudget.

Er moet een wapenembargo komen tegen Saudi-Arabië. Dat staat in een resolutie van het Europese parlement over de oorlog in Jemen. De Europese parlementsleden hebben zware kritiek op de luchtaanvallen en de zeeblokkade die door Saudi-Arabië tegen Jemen heeft opgezet en die inmiddels al duizenden doden zou hebben gekost. Er wordt aan Federica Mogherini, de hoge vertegenwoordigster van het Europees buitenlands beleid, gevraagd een initiatief te nemen om een wapenembargo tegen Saudi-Arabië in te voeren. Saudi-Arabië voert sinds maart vorig jaar een soennitische coalitie aan tegen de sjiitische Houthi-rebellen in Jemen. Ongeveer 80 procent van de bevolking heeft humanitaire hulp nodig.

De overheid moet de Belgische economie met infrastructuurwerken aanzwengelen. Dat heeft Luc Bertrand, vertrekkend chief executive van holding Ackermans & van Haaren (AvH), gezegd. Hij verwees daarbij onder meer naar de Egyptische president Sisi, die met de hulp van het Belgische bedrijf Deme, dochter van Ackermans & van Haaren, het Suezkanaal bijzonder snel liet uitbreiden. Het is volgens Bertrand hoog tijd dat ook België leiders krijgt die beslissingen durven nemen. Hij wees erop dat de Belgische infrastructuur zware ouderdomsverschijnselen vertoont. Omdat echter alle grote werven worden vertraagd, dreigt volgens Bertrand een economische groei van 1 procent tot 1,5 procent verloren te gaan.

Staaldraadproducent Bekaert heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 3,7 miljard euro. Dat betekende een stijging met 14 procent tegenover het jaar voordien. De nettowinst steeg van 87 miljoen euro naar 102 miljoen euro. Het bedrijf kon naar eigen zeggen profiteren van de succesvolle integratie van overnames, gunstige wisselkoerseffecten en een betere productmix. In Latijns-Amerika kon een omzetgroei met 2& procent worden opgetekend, gevolgd door Europa, het Midden-Oosten en Afrika, waar een stijging met 15 procent werd geregistreerd. Het bedrijf zegt echter ook in China, waar in het verleden diverse problemen werden genoteerd, een ommekeer te hebben kunnen realiseren.

In twee treinstellen op de spoorlijn Oostende-Eupen is een proef met draadloze internet-verbindingen gestart. De Zweedse groep Icomera en zijn Britse concurrent Nomad Digital krijgen tot eind mei de kans om hun oplossingen voor wifi op de trein te demonstreren. De Nationale Maatschappij der Belgische Spoorwegen (NMBS) heeft wel aangegeven dat draadloos internet voor elke treinreiziger op het nationale spoornet pas over drie jaar kan worden verwacht. Het is nog niet duidelijk of er gedacht wordt aan een gratis dan wel betalend net. Het proefproject vergde een uitgave van 500.000 euro. Een uiteindelijke investering in het draadloos internet op de trein zal volgens het spoorbedrijf miljoenen euro kosten.

Meer Nieuws

10:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

27-02-16

Nieuwsoverzicht

Familieleden van slachtoffers van de drugsoorlog in Mexico hebben in de Amerikaanse staat Texas klacht neergelegd tegen de Britse bank HSBC Holdings, die ervan wordt beticht financiële steun te hebben geboden aan criminele kartels. De klacht is gebaseerd op de Amerikaanse terrorisme-wetgeving. Aangevoerd wordt dat de Mexicaanse drugbendes terroristische kartels zijn die gefinancierd worden door witwaspraktijken waaraan diverse banken zouden hebben deelgenomen. De Britse bank wordt ervan beticht gelden van de kartels te hebben beheerd terwijl de instelling zich heel goed bewust zou zijn geweest van de misdadige activiteiten van zijn Mexicaanse klanten.

Autodienstengroep D'Ieteren heeft tijdens het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 130,7 miljoen euro, tegenover een verlies van 11,1 miljoen euro het jaar voordien. De omzet steeg met 10,7 procent tot ongeveer 6 miljard euro. Bij de verkoop van wagens werd een groei met 3 procent tot 114.978 exemplaren opgetekend. De winst van de divisie nam met bijna 42 procent toe tot 74,5 miljoen euro. Bij beglazingsdochter Belron, vooral gekend door het merk Carglass, nam de winst met 11,5 procent toe tot 137,6 miljoen euro. Axel Miller, chief executive van D’Ieteren, gaf nog aan dat bij Belron gekeken wordt naar mogelijkheden om het aanbod eventueel verder te diversifiëren.

De Zwitserse bank UBS is in België wegens fiscale fraude ten belope van verscheidene miljarden euro in verdenking gesteld. Dat heeft het parket van Brussel bevestigd. De bank wordt ervan beticht Belgische klanten benaderd te hebben voor fiscale constructies die belastingontduiking mogelijk maakten. Omdat de klanten niet door het Belgische filiaal van de bank, maar rechtstreeks door het Zwitserse hoofdkwartier werd benaderd, is er volgens het parket ook sprake van een onrechtmatige uitoefening van het beroep van financieel tussenpersoon in België. Marcel Bruehwiler, gewezen topman van UBS Belgium, werd voor de feiten bijna twee jaar geleden al in verdenking gesteld. UBS ontkent de feiten.

Medewerkers van dierenpark SeaWorld zijn in groepen dierenactivisten geïnfiltreerd. Daarmee probeerde SeaWorld te achterhalen welke plannen de activisten in hun strijd tegen het dierenpark koesterden. Dat heeft de Amerikaanse krant Los Angeles Times gemeld. Onder meer Peta, één van de bekendste dierenrechtenorganisaties, zou op die manier zijn geïnfiltreerd. Joel Manby, directeur van SeaWorld, heeft de spionage toegegeven. Het initiatief was volgens Manby ingegeven door het streven om de veiligheid van de medewerkers, de bezoekers en de dieren te waarborgen. Het dierenpark is de jongste jaren geregeld in opspraak gekomen, onder maar na de vertoning van de kritische documentaire Blackfish.

Telecomoperator Proximus heeft het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 5,99 miljard euro. Dat betekende een stijging met 2,2 procent tegenover het jaar voordien. Bij haar aantreden twee jaar geleden had Dominique Leroy, chief executive van Proximus, aangegeven dat het bedrijf pas dit jaar opnieuw een groei zou kennen. De nettowinst is wel met 26,3 procent tot 482 miljoen euro teruggevallen. De goede resultaten zijn volgens Leroy onder meer te danken aan de inspanningen die werden gedaan om de netwerken te verbeteren, de activiteiten te vereenvoudigen, de klantenervaring te verbeteren en het aanbod te verrijken. Proximus wil zich verder toeleggen op supersnelle internetverbindingen.

De holding Ackermans & van Haaren (AvH) heeft Jan Suykens benoemd tot chief executive. Suykens wordt de opvolger van Luc Bertrand (65), die de pensioenleeftijd heeft bereikt en in mei tot voorzitter van de raad van bestuur van de holding zal worden aangesteld. Luc Bertrand werkte dertig jaar, achtereenvolgens als financieel directeur en chief executive, bij de holding. ook Jan Suykens werkt al meer dan een kwarteeuw bij de holding, nadat hij zijn carrière bij de Generale Bank was gestart. Suykens behaalde het diploma toegepaste economische wetenschappen aan de Universiteit Antwerpen en studeerde ook aan de Columbia University. Suykens werd destijds door Luc Bertrand als assistent binnengehaald.

De Franse nutsgroep Engie heeft het voorbije jaar een verlies geleden van 4,6 miljard euro, tegenover een winst van 2,4 miljard euro het jaar voordien. Het verlies is te wijten aan een afschrijving van 8,7 miljard euro, te wijten aan de moeilijke omstandigheden op de internationale oliemarkt. De omzet daalde met 6,4 procent tot 69,9 miljard euro. De Franse groep heeft voor de volgende drie jaar een ingrijpend transformatieplan aangekondigd, waarbij voor 15 miljard euro aan activiteiten zal worden afgestoten en ook de operationele kosten moeten worden verlaagd. Engie wil zich vooral toeleggen op activiteiten met een betere ecologische voetafdruk en zich minder aan grondstoffenprijzen blootstellen.

Restaurantketen Quick moet zich voor de Brusselse correctionele rechtbank verantwoorden voor zwartwerk en mensenhandel. De arbeidsauditeur vordert een boete van 360.000 euro. Quick wordt ervan verdacht op de hoogte te zijn geweest van de praktijken van de schoonmaakbedrijven die in de restaurants van de keten immigranten in onaanvaardbare omstandigheden zouden hebben laten werken. Voor de franchise-houders werd een geldboete tot 60.000 euro en een voorwaardelijke celstraf van vier tot achttien maanden gevorderd. Tegen de zaakvoerders van de schoonmaakbedrijven werden boetes tot 185.000 euro en voorwaardelijke celstraffen van tien maanden tot drie jaar gevraagd.

De Duitse autobouwer Mercedes-Benz heeft beslist om bij de productie van zijn S-klasse niet langer op robots beroep te doen, maar opnieuw personeel te zullen inschakelen. Het bedrijf zegt vastgesteld te hebben dat de machines niet opgewassen zijn tegen het toenemend aantal opties voor de wagen. Met ervaren werknemers is het volgens Mercedes mogelijk om op één weekend een productielijn aan te passen. Daarentegen duurt het verscheidene weken vooraleer de robots voor de nieuwe taken zijn geherprogrammeerd. Markus Schaefer, productie-verantwoordelijke van de fabriek van Mercedes in Sindelfingen, zegt door de operatie geld uit te sparen en bovendien extra werkgelegenheid te creëren.

Wouter De Ploey wordt door de Belgische regering voorgedragen als bestuurder bij de Franse bank BNP Paribas. Hij moet bij de bank de opvolger worden van Emiel Van Broekhoven (75), die de pensioenleeftijd heeft bereikt. Wouter De Ploey is chief executive van het Ziekenhuis Netwerk Antwerpen en was eerder actief bij consulent McKinsey, waar hij banken en verzekeraars adviseerde. De benoeming van De Ploey moet nog wel worden bevestigd door de Europese Centrale Bank, die moet oordelen of de kandidaat over voldoende ervaring in de financiële sector beschikt. België heeft bij BNP Paribas recht op twee bestuurders. Het mandaat van Michel Tilmant (63) wordt verlengd.

In Japan heeft het energiebedrijf Kansai Electric Power (Kepco) een vierde reactor van de kerncentrale Takahama, gelegen in de provincie Fukui, opnieuw in werking gesteld. Er was bij de lokale bevolking nochtans protest gerezen tegen de heropstart. Enkele dagen voordien was immers nog een lek van 34 liter radioactief koelwater uit een aanpalend gebouw vastgesteld. Kepco zegt echter dat de stralingsdosis onder de toegelaten limiet is gebleven. Kort na de ramp met de centrale van Fukushima bijna vijf jaar geleden werden ook de installaties van Takahama uit dienst genomen. De drie andere reactoren van Takahama werden al in januari heropgestart.

Uit een defecte pijpleiding in de stad Porter Ranch in de Amerikaanse staat Californië is in totaal 97.100 ton methaangas ontsnapt. Dat hebben wetenschappers van de University of California berekend. Het gaslek werd tijdens de voorlaatste week van oktober vorig jaar ontdekt en kon pas na 112 dagen definitief worden gedicht. Het lek situeerde zich op een diepte van 150 meter in een pijpleiding die verbonden was met een ondergrondse opslagplaats van de Southern California Gas Company (SoCalGas). Het incident is volgens de onderzoekers het grootste gaslek uit de Amerikaanse geschiedenis. Het lek kan worden vergeleken met de jaarlijkse uitstoot van een half miljoen wagens.

De holding Punch Corporation van ondernemer Guido Dumarey bergt de plannen voor een eventuele overname van een autofabriek in de Australische stad Adelaide op. De fabriek is eigendom van Holden, de Australische dochter van General Motors, maar zou volgend jaar worden gesloten. Een voorstel van Dumarey voor een doorstart had de sluiting kunnen vermijden en de ondernemer had ook steun in politieke middens gekregen voor de redding van de site. Punch Corporation en General Motors zijn naar eigen zeggen echter tot de vaststelling gekomen dat er niet op een leefbaar businessmodel kon worden gerekend. Dumarey had eerder ook al een Franse fabriek van General Motors van een sluiting gered.

Er is een grote kans dat de speculatietaks nog voor het einde van dit jaar opnieuw wordt afgeschaft. Dat heeft Vincent Van Dessel, chief executive van Euronext Brussel, gezegd tijdens een evenement van de bank Dierickx-Leys. Er duiken volgens Van Dessel immers steeds meer bewijzen op dat de negatieve effecten van de speculatietaks veel groter zijn dan de opbrengsten die voor de schatkist zouden kunnen worden gerealiseerd. Door de speculatietaks wordt een heffing van 33 procent aangerekend op een verkoop van aandelen binnen een verkoop van zes maanden. De heffing zet beleggers volgens Van Dessel echter aan hun activiteiten terug te schroeven of naar het buitenland over te hevelen.

De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Republic Airways heeft bescherming aangevraagd tegen zijn schuldeisers. De maatschappij raakte in problemen omdat piloten massaal Republic verlieten voor concurrenten die een hogere verloning bieden. Door het gebrek aan piloten diende het bedrijf - dat onder meer binnenlandse vluchten uitvoert voor de maatschappijen Delta Air Lines, United Continental en American Airlines - een aantal lijnen te sluiten. Republic Airways bood ongeveer duizend vluchten per dag aan naar meer dan honderd steden in de Verenigde Staten, Canada, de Caraïben en Bahama. De luchtvaartmaatschappij heeft ongeveer zesduizend mensen in dienst.

Meer Nieuws

 

10:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

26-02-16

Nieuwsoverzicht

Brouwer AB InBev heeft tijdens het voorbije jaar een winst gerealiseerd van 8,5 miljard dollar, tegenover een positief resultaat van bijna 8,9 miljard dollar het jaar voordien. De winsdaling moet naar eigen zeggen vooral worden toegeschreven aan de negatieve impact van wisselkoersen. Ook bij de verkochte volumes diende echter een daling met 0,6 procent tot 457,3 miljard hectoliter te worden gemeld. De jaaromzet steeg met 6,3 procent tot 43,6 miljard dollar. Het bedrijf kampt vooral met een zwakke verkoop in Zuid-Amerika, Noord-Amerika en Europa, waar echter een toenemende bijval voor de premium-bieren van het concern kon worden gemeld. Ook in China versterkte de premium-divisie zijn positie.

Het Duitse lifescience-concern Bayer heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 46,3 miljard euro. Dat betekende een stijging met 12,1 procent tegenover het jaar voordien. De jaarwinst nam met ruim 18 procent toe tot 10,3 miljard euro. Bayer liet daarmee zowel bij omzet als winst een nieuw record optekenen. Bayer Healthcare, producent van geneesmiddelen en aanverwante producten, liet een omzetgroei met 19,9 procent tot 22,9 miljard euro optekenen. De winst van de divisie steeg met 19,8 procent tot 6,42 miljard euro. De omzet van Bayer CropScience steeg met 9,2 procent tot 10,36 miljard euro, terwijl de winst met 2,4 procent toenam tot 2,4 miljard euro.

De elektrische Nissan Leaf is gemakkelijk te manipuleren door een zwakte in de beveiliging van een applicatie. Die tekortkoming zou buitenstaanders kunnen toelaten de verwarming en airco van een stilstaande wagen te wijzigen. Dat staat in een rapport van de Amerikaanse consulent Troy Hunt, gespecialiseerd in software-beveiliging. Opgemerkt wordt dat het probleem weliswaar niet levensbedreigend is, maar wel bijzonder hinderlijk kan zijn. Het gebruik van verwarming en airco heeft immers een belangrijke invloed op het rijbereik van de elektrische auto. Het lek zou zijn gelinkt aan de applicatie NissanConnect, die op elke smartphone kan worden geïnstalleerd.

De European Banking Authority (EBA) gaat bij ruim vijftig financiële instellingen een nieuwe stresstest uitvoeren. Tegelijkertijd zal de Europese Centrale Bank (ECB) eenzelfde operatie opzetten bij zestig andere kredietinstellingen in de eurozone. Bedoeling is na te gaan of de instellingen een voldoende grote kapitaalbuffer hebben opgebouwd om een instorting van de economie en dalende vastgoedprijzen te kunnen opvangen. De Europese bankenautoriteit zou bij het begin van het derde kwartaal de resultaten van de stresstest bekend maken. Critici merken echter op dat de autoriteit vooral de grote instellingen viseert, terwijl potentiële probleembanken in Portugal, Cyprus of Griekenland zouden ontsnappen.

Voor de Apple Stores in San Francisco, Boston, Portland, Reno, Seattle en Los Angeles is gedemonstreerd door actievoerders die het bedrijf ondersteunen in zijn verzet tegen het Amerikaanse Feberal Bureau of Investigation (FBI), dat een toegang wil krijgen tot de iPhone van de terrorist die bij een aanslag in San Bernardino veertien mensen doodde. Een Amerikaanse rechter heeft Apple verplicht de informatie ter beschikking te stellen, maar het bedrijf heeft die eis tot nu toe naast zich neergelegd. Volgens Apple wil de politiedienst de gegevens niet alleen gebruiken voor het onderzoek naar de aanslag, maar ook voor een aantal andere dossiers die niets met terrorisme hebben te maken.

Het Belgische bedrijf Van De Velde start in Frankrijk lingerie-party’s bij consumenten thuis. Dat heeft Ignace Van Doorselaere, topman van Van De Velde, aangekondigd. Een vijftiental tests hebben volgens de topman een goede omzet laten optekenen. In Vlaanderen zullen de lingerie-party’s niet worden voorzien, want het bedrijf is bij de Vlaamse klant voldoende consument. In Frankrijk daarentegen zijn de speciaalzaken volgens Van Doorselaere aan het verdwijnen en is Van De Velde bij 95 procent van de vrouwen niet bekend. Volgens de topman zou eenzelfde project ook in Duitsland kunnen worden omgezet. Homeparty’s kunnen volgens hem een belangrijk nieuw distributiekanaal vormen.

Het biotechbedrijf CropDesign uit Gent sluit zijn deuren. Dat heeft het Duitse chemieconcern Basf, het moederbedrijf van CropDesign, bekend gemaakt. Door de operatie verdwijnen in Gent een honderdtal banen. De ingreep komt als een complete verrassing. CropDesign, gevestigd in het Gentse Technologiepark, legde zich onder meer toe op de ontwikkeling van betere soorten maïs en rijst, die onder meer beter in staat zouden zijn langere droogteperiodes op te vangen. Het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) reageert ontgoocheld op de beslissing van de Duitse groep. Onder meer wordt opgemerkt dat een aantal waardevolle onderzoeken naar plantentechnologie definitief verloren dreigen te gaan.

De Taiwanese groep Foxconn neemt het Japanse bedrijf Sharp over. Met de transactie is bedrag gemoeid van 700 miljard yen of 5,64 miljard euro. Foxconn, de grootste iPhone-producent van de wereld, voerde maanden met het Japanse overheidsfonds Innovation Network Corporation of Japan (INCJ) een strijd voor de controle van Sharp. Volgens de Japanse zakenkrant Nihon Keizai Shimbun is Sharp het eerste Japanse technologiebedrijf dat in buitenlandse eigendom komt. Terry Gou, chief executive van Foxconn, toonde al verscheidene jaren interesse voor Sharp. Gou deed een aantal beloftes, onder meer rond werkzekerheid, om de argwaan van Japan tegen de buitenlandse overname weg te nemen.

Het parfum Bombshell van Victoria’s Secret kent een belangrijke omzetgroei in landen die door het Zika-virus zijn getroffen. Het parfum blijkt immers bijzonder efficiënt te zijn om muggen af te schrikken. De geur is volgens de wetenschappers de belangrijkste factor in het aantrekken of afstoten van muggen. Bombshell bleek bij tests de muggen twee uur lang op afstand te kunnen houden. Daarmee is het parfum weliswaar minder efficiënt dan Deet, het beste middel tegen muggen, maar kan toch een goede score worden voorgelegd. Nadat de resultaten van het onderzoek over het internet waren verspreid, zou onder meer in Mexico de verkoop van Bombshell gevoelig zijn gestegen.

Zinkverwerker Nyrstar heeft met zijn kapitaalverhoging het beoogde bedrag van 273 miljoen euro opgehaald. De bijkomende middelen moeten het bedrijf helpen de sluiting van de zinkmijnen en de afbetaling van de zware schuldenberg te financieren. Verrassend is echter dat de Nederlandse grondstoffenhandelaar Trafigura, de belangrijkste aandeelhouder van Nyrstar, uiteindelijk besloten heeft om zijn participatie in de verlieslatende zinkwerker toch niet tot boven de grens van 30 procent op te trekken. In de eerste ronde van de kapitaalverhoging had Trafigura voor 67 miljoen euro ingetekend. Daarmee had het bedrijf zijn belang in Nyrstar tot 24,64 procent opgevoerd.

In Europa kost de hogesnelheidstrein alleen in Finland meer dan in België. Dat blijkt uit een rapport van GoEuro, een platform dat de mobiliteit van reizigers vergelijkt, over twintig hogesnelheidsnetwerken. In Finland zou de passagier van de hogesnelheidstrein geconfronteerd worden met een kost van 0,33 euro per kilometer. België komt op de tweede plaats met een bedrag van 0,31 euro per kilometer. Daarmee is België drie keer duurder dan Nederland, waar slechts een som van 0,12 euro moet worden betaald. In België moet voor het ticket ook dubbel zoveel worden betaald dan in Frankrijk. Helemaal bovenaan staan de Verenigde Staten met een kostprijs van 0,45 euro. China en Japan vervolledigen de top vijf.

Het Franse energieconcern Engie, het voormalige GDF Suez, overweegt de verkoop van een minderheidsbelang in zijn Belgische activiteiten, die onder meer zeven kerncentrales omvatten. Dat heeft Gerard Mestrallet, chief executive van Engie, bevestigd. De ingreep vormt een onderdeel van een strategisch transformatieplan, dat de gevoeligheid voor de grondstofprijzen moet afbouwen en zich meer wil toespitsen op duurzame voorzieningen. Over drie jaar moet voor 15 miljard euro activa worden afgestoten. Mestrallet benadrukte wel dat het niet de bedoeling is om zijn Belgische dochter Electrabel te verkopen. Wel zou worden gezocht naar een aantal minderheidsaandeelhouders, liefst op de lokale markt.

Telecomoperator Proximus laat in België met mobiele technologie van de vierde generatie (4G) de beste resultaten optekenen. Dat blijkt uit een controle van het Belgisch Instituut voor Post en Telecommunicatie (BIPT). Het netwerk van Proximus blijkt immers 99,67 procent van de Belgische bevolking te bereiken, gevolgd door Mobistar (98,80 procent) en Base (86,02 procent). Wanneer naar het grondgebied wordt gekeken behaalt Proximus een dekking van 96,83 procent, gevolgd door 89,55 procent bij Mobistar en 63,84 procent bij Base. Proximus zegt ook voor mobiele telefonie van de tweede en derde generatie de beste dekking van het land, zowel in oppervlakte als bevolking, te kunnen bieden.

Uitgeverij Mediahuis - producent van onder meer De Standaard, Het Nieuwsblad, Gazet van Antwerpen en Het Belang van Limburg - heeft het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 403,5 miljoen euro. Dat betekende een stijging met 38 procent tegenover het jaar voordien. Mediahuis kon naar eigen zeggen de vruchten plukken van de sterke en efficiënte organisatie die het jaar voordien werd gebouwd. De winst steeg met 91 procent tot 61,6 miljoen euro. Er wordt ook gewezen op goede resultaten op de lezersmarkt en de reclamewerving. Tevens wordt benadrukt dat de activiteiten ook digitaal een verdere groei laten optekenen. Gemiddeld verkoopt de groep 760.185 kanten per dag.

De chemiegroep Solvay heeft het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 406 miljoen euro, tegenover een positief resultaat van 80 miljoen euro het jaar voordien. De omzet steeg met 4 procent tot 10,6 miljard euro. Tijdens het vierde kwartaal diende echter een opmerkelijke achteruitgang te worden geregisteerd. Die terugval moet volgens het bedrijf echter vooral worden toegeschreven aan de aanhoudende problemen op de markten van olie en gas. Solvay kondigde nog aan dit jaar te zullen verder gaan met de transformatie van zijn portefeuille. Ook zullen belangrijke inspanningen worden gedaan om de schulden, die sterk zijn gestegen door de overname van Cytec, af te bouwen.

Meer Nieuws

12:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |