21-05-17

Nieuwsoverzicht

Wetenschappers maken zich zorgen over de Global Seed Vault op het Noorse eiland Spitsbergen. Door de uitzonderlijk hoge temperaturen en zware regen bleek immers water de ingang van de zadenkluis te zijn binnengestroomd. Dat water is daarna weliswaar snel bevroren en niet verder gekomen. Voorlopig is er dus geen onomkeerbare schade aangericht, maar wetenschappers tonen wel een sterke bezorgdheid. Door de klimaatverandering, die het poolijs versneld doet smelten, dreigt immers de bescherming van de zadenbank in het gedrang te kunnen. De bank omvat bijna één miljoen pakketten met de zaden van de belangrijkste gewassen en bomen ter wereld.

Saoedi-Arabië zal de volgende tien jaar in de Verenigde Staten voor een bedrag van 350 miljard dollar wapens aankopen. Daarover heeft de Amerikaanse president Donald Trump een akkoord afgesloten met de Saoedische koning Salman bin Abd al-Aziz. Met het contract is een onmiddellijk order voor een waarde van 110 miljard dollar gemoeid. Opgemerkt werd dat de wapens noodzakelijk zijn om de defensiebehoeften van Saoedi-Arabië en de Golfregio te ondersteunen en de bedreiging van Iran af te weren. Tevens wordt aangevoerd dat Saoedi-Arabië door de wapens beter zal zijn uitgerust om aan operaties tegen terreur deel te nemen, zodat de druk op het Amerikaans leger zou worden verlicht.

Het biofarmacbedrijf Argen-x heeft met de verkoop van Amerikaanse aandelen uiteindelijk 114,7 miljoen dollar opgehaald. Dat heeft het Belgisch-Nederlandse bedrijf bekend gemaakt. In eerste instantie was een bedrag van 100 miljoen dollar opgehaald, maar de begeleidende banken zorgden vervolgens voor een bijkomend bedrag van bijna 15 miljoen dollar. Argenx ontwikkelt geneesmiddel tegen kanker en auto-immuunziektes op basis van antilichamen van lama’s. De bijkomende financiële middelen zullen gebruikt worden voor investeringen in tests van een potentieel geneesmiddel tegen zeldzame aandoeningen. Argen-x maakte ook bekend zijn Nederlandse vennootschap te ontbinden.

De holding Ackermans & van Haaren had eind maart een kaspositie van 54,3 miljoen euro, tegenover 68,3 miljoen euro eind vorig jaar. Dat heeft de holding bekend gemaakt. Er wordt daarbij opgemerkt dat er een basis is gelegd om, behoudens onvoorziene omstandigheden, over het hele jaar het groepsresultaat te verbeteren. Daarbij wordt erop gewezen dat de participaties van de groep goed zijn gepositioneerd. Benadrukt wordt onder meer de historische hoogte van het orderboek van Deme en de goede commerciële prestaties van de financiële dochters Delen Investments en Bank van Breda. Ook van de vastgoeddivisie wordt een belangrijke bijdrage verwacht.

Autobouwer General Motors gaat zijn internationale operaties herstructureren. Die operatie moet leiden tot sterkere financiële resultaten en hogere rendementen. Dat heeft het concern bekend gemaakt. Voor de herstructurering wordt tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een eenmalige last van 500 miljoen dollar geboekt. De herstructureringen moeten leiden tot een structurele besparing van ongeveer 100 miljoen dollar per jaar. Onder meer zullen de activiteiten in Zuid-Afrika worden verkocht aan de Japanse groep Isuzu Motors, dat ook het meerderheidsbelang van General Motors in in een joint-venture in Oost-Afrika overneemt. In beide regio’s zal het merk Chevrolet van de markt verdwijnen.

In de Verenigde Staten hebben de autobouwers Toyota, Subaru, Mazda en BMW een schikking voor 553 miljoen dollar gesloten met de eigenaars van 15,8 miljoen wagens die waren uitgerust met airbags van de Japanse fabrikant Takata. Dat blijkt uit documenten die bij een rechtbank in Miami werden ingediend. Met Honda, Ford en Nissan werden nog geen schikkingen getroffen. De autobouwers vergoeden de eigenaars voor herstellingen omdat de airbags kunnen ontploffen. Daarbij zouden al zeker honderdtachtig ongevallen zijn gebeurd, waarbij ook elf doden zouden zijn gevallen. Takata heeft zich akkoord verklaard met een boete van 1 miljard dollar.

De Amerikaanse retailer Target Corporation heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 16,02 miljard dollar. Dat betekende een daling met 1,1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar, te wijten aan een lichte daling van de verkochte volumes. De nettowinst steeg echter met 7,7 procent naar 681 miljoen dollar, dankzij een sterke verlaging van de rentelasten. Brian Cornell, chief executive van Target, benadrukt dat de financiële prestaties van het concern uiteindelijk beter bleken dan vooraf was verwacht. Hij merkte daarbij op dat het kwartaal weliswaar met bijzonder zwakke trends van start is gegaan, maar daarna een sterke verbetering heeft laten optekenen.

Taxidienst Uber is in beroep gegaan tegen een besluit van de Amerikaanse rechter, die zijn toestemming had gegeven voor een juridische procedure die Waymo, dochter van Google, tegen het bedrijf wil opstarten. Waymo beticht Uber ervan bedrijfsgeheimen over de technologie van zelfrijdende auto’s te hebben gestolen. Uber had in het geding aangestuurd op een arbitrage, maar de rechtbank besliste op dat verzoek niet in te gaan. Door het beroep hoopt Uber alsnog een arbitrage te kunnen verkrijgen. Uber zou wel van Anthony Levandowski, die van Waymo is overgekomen en de bewuste documenten zou hebben meegebracht, een gerechtelijk eed van onschuld eisen.

Het Japanse technologieconcern Toshiba verwacht over het voorbije boekjaar, dat eind maart werd afgesloten, een verlies van 950 miljard yen of 8,4 miljard dollar te hebben geleden. Dat heeft Toshiba bekend gemaakt. Het concern voert met zijn accountants nog steeds gesprekken over de definitieve cijfers, maar een akkoord kon nog altijd niet worden bereikt. Voor het lopende boekjaar voorziet het bedrijf een nettowinst van 50 miljard yen, mede dankzij een geplande verkoop van zijn chipdivisie. Deze transactie vormt onderdeel van een dispuut met Western Digital waarmee Toshiba een joint-venture heeft. Western Digital zegt het recht te hebben de verkoop te blokkeren, maar dat wordt door Toshiba betwist.

In verschillende Europese landen zijn in totaal zevenentwintig personen opgepakt in verband met het hacken van bankautomaten. Dat heeft de Europese politieorganisatie Europol bevestigd. De verdachten slaagden erin om hun eigen computers op de automaten aan te sluiten, waarop ze het commando gaven alle beschikbare geld vrij te geven. Op die manier hebben de criminelen volgens Europol verscheidene honderdduizenden euro buit gemaakt. Er wordt op gewezen dat het fenomeen twee jaar geleden voor de eerste keer kon worden opgemerkt. De daders zouden vooral afkomstig zijn uit Roemenië, Moldavië, Rusland en Oekraïne. Er zouden volgens Europol nog meer arrestaties kunnen volgen.

Het sociale netwerkbedrijf Facebook heeft geen medewerking verleend aan de activiteiten van de terreurgroep Hamas. Dat heeft een federale rechtbank in New York geoordeeld in een geding dat door nabestaanden van slachtoffers van aanslagen van Hamas was opgestart. Volgens de klacht zou Facebook bewust materiële steun en middelen aan Hamas hebben verleend. Ook werd Facebook ervan beticht om de communicatie, werving en planning van Hamas te vergemakkelijken. De nabestaanden hadden een schadevergoeding van één miljard dollar geëist. Volgens de rechter waren er echter niet voldoende gronden voor een gerechtelijke procedure, terwijl Facebook tevens immuun zou zijn voor de aanklachten.

Het Amerikaanse bedrijf Cisco Systems, fabrikant van netwerkapparatuur, heeft tijdens het derde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 11,9 miljard dollar, tegenover 12 miljard dollar inkomsten dezelfde periode vorig jaar. Daarmee diende voor het zesde kwartaal op rij een omzetdaling worden gemeld. Ook voor het lopende kwartaal wordt een verdere inkrimping van de omzet verwacht. Chuck Robbins, chief executive van Cisco, benadrukte echter tevreden te zijn met de vooruitgang die wordt geboekt in de meerjarige transformatie van de onderneming. De nettowinst steeg echter van 2,3 miljard dollar naar 2,5 miljard dollar, dankzij kostenbesparende maatregelen.

Het alternatieve taxibedrijf heeft de introductie aangekondigd van de dienst Freight, waarmee gebruikers een vrachtwagenchauffeur kunnen zoeken voor het transport van een lading. Dat hebben de verantwoordelijken van Uber Freight bekend gemaakt. Een vrachtwagenchauffeur kan de orders in Uber Freight selecteren de bestemming en tijd van het transport en het type van de lading die moet worden vervoerd. Uber benadrukt wel dat de chauffeurs over alle nodige vergunningen en verzekeringen dienen te beschikken. Uber Freight is voorlopig uitsluitend in de Verenigde Staten beschikbaar. Over een verdere geografische uitbreiding zijn nog geen verdere gegevens beschikbaar.

Facebook en Electronic Sports League (ESL) gaan samen livestreams verzorgen van een aantal elektronische sportcompetities. In totaal zouden 5.500 uur livestreams over elektronische sporten op Facebook worden getoond. Daarbij zou het sociale netwerkbedrijf bovendien over een exclusief pakket van 1.500 uur kunnen beschikken. Het overgrote deel van de video’s zouden te maken hebben met de competitie Counter Strike, waar elke maand een pakket van 40.000 dollar aan prijzen ter beschikking wordt gesteld van professionele spelers. De wedstrijden worden gedurende dertig uur per week uitgezonden. Er komt ook een wekelijkse show over de wedstrijd en het spel.

Chipmaker Qualcomm is een rechtszaak gestart tegen de bedrijven Compal, Foxconn, Pegatron en Wistron, die een contract met Apple hebben voor de productie van iPhones. Dat heeft de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal gemeld. Qualcomm wijst er daarbij op dat de betrokken bedrijven geen royalties meer betalen voor het gebruik van zijn technologie. De chipfabrikant zegt te vermoeden dat Apple zijn leveranciers heeft opgedragen de betalingen stop te zetten. De bedrijven zouden immers nog wel betalen voor patenten op producten die niet voor Apple worden geproduceerd. Apple en Qualcomm hebben al langer een dispuut over patenten. In april stopte Apple de betalingen voor patenten van Qualcomm.

Meer Nieuws

09:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

20-05-17

Sociale banden verhogen de levensverwachting

Grote families en sterke sociale banden verhogen de levensverwachting. Dat zegt een studie van wetenschappers aan de University of Exeter, de University of Pennsylvania en de University of Puerto Rico bij een populatie van meer dan negenhonderd vrouwelijke rhesus-makaken over een tijdsspanne van meer dan twintig jaar. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat de dieren een betere levensverwachting genieten naarmate er hechte banden met een groter aantal familieleden kunnen worden geregistreerd. De conclusies van de studie kunnen volgens de onderzoekers ook helpen een dieper inzicht te verwerven in het menselijk gedrag.

“Grote families en hechte sociale banen versterken de overlevingskansen van rhesus-makaken,” benadrukt onderzoeksleider Lauren Brent, biologe aan de University of Exeter. “Uit een studie bij een populatie rhesus-makaken in Puerto-Rico bleek dat dieren met veel hechte familieleden ook op een hogere levensverwachting konden rekenen. Uit de studie kan worden afgeleid dat sociale banden een positieve impact hebben op de overlevingskansen. De resultaten van dit onderzoek kan dan ook bijkomende redenen aanreiken voor het sociale gedrag van dieren.” Onder meer wordt erop gewezen dat betere sociale banden ook met een intensievere ontluizing gepaard gaan.

Elk bijkomend sociaal contact zorgde er volgens de onderzoekers voor dat de kans op een overlijden in de loop van het volgende jaar met 2,3 procent daalde. Wel bleek het groter aantal sociale banden geen invloed te hebben op de overlevingskansen van oudere dieren. “Wellicht kunnen oudere dieren zich andere gedragen dan de jongere exemplaren,” aldus Brent. “Dieren hebben de sociale contacten nodig om zich van parasieten te kunnen verlossen. Tegelijkertijd moeten ze voldoende agressie tonen om hun positie in de hiërarchie te behouden of verbeteren. Oudere makaken hebben daarbij echter wellicht voldoende sociale vaardigheden verworven om niet langer sterk in contacten te moeten investeren.”

“De resultaten van de studie kunnen ook belangrijk zijn voor betere inzichten in het menselijk gedrag,” zegt Lauren Brent nog. “De menselijke gemeenschap is immer bijzonder complex geworden. Factoren zoals cultuur en gezondheidszorg maken het dan ook moeilijk om de geïsoleerde impact van factoren zoals sociale relaties op de overlevingskansen bij de mens te bestuderen.”

Lees Verder

14:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: levensverwachting |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Britse autobouwer Aston Martin overweegt een introductie op de beurs van Londen. Dat hebben een aantal bronnen bevestigd tegenover het persbureau Bloomberg. Aston Martin zou zich voor zijn plannen hebben geïnspireerd op het succes van zijn Italiaanse sectorgenoot Ferrari, die twee jaar geleden al een beursnotering kreeg. Mogelijk zou Aston Martin volgend jaar zijn beursgang doorzetten, hoewel benadrukt wordt dat er nog geen definitieve beslissing is genomen en de plannen nog altijd zouden kunnen worden opgeborgen. Aston Martin, dat een waarde van ongeveer 3 miljard dollar zou hebben, is op dit ogenblik grotendeels in handen van investeerders uit Italië en Koeweit.

De Nederlandse meubelketen Leen Bakker wordt door eigenaar Blokker Holding verkocht aan investeerder Gilde Equity Management. Dat hebben een aantal bronnen gemeld. Financiële details over de transactie zijn niet bekend. Leen Bakker is een verkoper van budgetmeubelen en heeft in België en Nederland ongeveer honderdtachtig winkels. De keten behoorde bij de merken die door Blokker recent in de etalage waren geplaatst. Gilde heeft met Kwantum al een merk dat zich toespitst op het goedkopere segment van de meubelmarkt. Er wordt dan ook verwacht dat Gilde de beide ketens intensief zal laten samenwerken, onder meer rond de aankoop van voorraden.

De Belgische baggeraar Deme heeft tijdens de eerste drie maanden van dit jaar een omzet gerealiseerd van 512 miljoen euro, tegenover 402 miljoen euro inkomsten tijdens dezelfde periode vorig jaar. Het bedrijf, eigendom van de holding Ackermans & van Haaren, wijst daarbij vooral naar de orders die worden ontvangen voor de bouw van offshore windturbineparken. Dochterbedrijf GeoSea, gespecialiseerd in de bouw van turbines, voerde tijdens de eerste drie maanden van dit jaar onder meer opdrachten uit in Groot-Brittannië, Duitsland en België. De waarde van het orderboek steeg van 3,8 miljard euro naar 4,13 miljard euro, dankzij onder meer opdrachten in India, Nederland en de Malediven.

De Unesco heeft de Belgische biercultuur officieel als immaterieel werelderfgoed erkend. De culturele organisatie van de Verenigde Naties heeft het betrokken certificaat officieel aan België overgemaakt. Niet het bierproduct zelf is het onderwerp van de erkenning, maar wel de cultuur die rond de sector in België is uitgebouwd. Die abstracte omschrijving vormde volgens Sven Gatz, Vlaams minister van cultuur, ook de grootste uitdaging om de Unesco te overtuigen. Het is immers niet altijd om het concept van de Belgische biercultuur aan buitenlanders te omschrijven. De biercultuur is het elfde Belgische item op de lijst van immaterieel werelderfgoed van de Unesco.

De Amerikaanse ecommerce-groep Amazon wil in Groot-Brittannië een supermarkt die volledig op zelfbediening werkt en dus geen personeel of kassa’s vergt. Dat kan worden afgeleid uit een aantal handelsmerken voor commerciële slogans die het Amerikaanse bedrijf van het Britse Intellectual Property Office heeft ontvangen. Het concern heeft in de Amerikaanse stad Seattle onder de naam Amazon Go al een proefwinkel die volgens hetzelfde concept werkt. De aankopen van de klant wordt bij het inladen van de winkelkar door censoren gescand, waarna de factuur digitaal in rekening wordt gebracht. Ook bij de Europese Unie heeft Amazon een aanvraag voor de handelsmerken ingediend.

Het Britse postbedrijf Royal Mail heeft tijdens zijn voorbije gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 9,8 miljard pond. Dat betekende een stijging met bijna 6 procent tegenover het jaar voordien. De nettowinst steeg van 267 miljoen pond naar 335 miljoen pond. Het bedrijf wijst voor zijn groeicijfers vooral op de toenemende bijval voor de pakketbezorgingen, die een stijging met 9 procent konden melden. Die positieve ontwikkelingen worden vooral toegeschreven aan de sterke interesse van het publiek in online aankopen. Bij de bezorging van de traditionele brievenkost diende daarentegen een daling met 6 procent worden gemeld.

Bankier Fred Goodwin, gewezen topman van het Britse financiële concern Royal Bank of Scotland (RBS) moet in de tweede week van juni voor een rechtbank in Londen verschijnen. De man moet er zich, samen met een aantal andere voormalige kaderleden van de financiële groep, verantwoorden voor de val van Royal Bank of Scotland tijdens de financiële crisis negen jaar geleden. Goodwin wordt gedaagd door negenduizend beleggers en achttien institutionele partijen die hun volledige investering in de bank hebben verloren en daarbij verwijzen naar het roekeloze gedra    g van Goodwin en de andere topkaders bij de overname van de Nederlandse groep ABN Amro, die op een fiasco uitdraaide.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel wil dat Jens Weidmann, president van de Duitse centrale bank, de volgende voorzitter van de Europese Centrale Bank (ECB) wordt. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het Duitse magazine Der Spiegel gezegd. Op dit ogenblik wordt de Europese Centrale Bank geleid door de Italiaan Mario Draghi, maar diens termijn loopt over twee jaar af. Eerder werd de Europese Centrale Bank al geleid door de Fransman Jean-Claude Trichet en de Nederlander Wim Duisenberg. Daarom zou Duitsland het volgende voorzitterschap opeisen. Duitsland heeft al herhaaldelijk laten blijken geen voorstander te zijn van het monetaire beleid dat door Draghi wordt gevoerd.

Het Amerikaanse bedrijf Deere, fabrikant van landbouwmachines, heeft tijdens het tweede kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 7,3 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 2 procent tegenover dezelfde periode vorig boekjaar. De nettowinst liep op van 495,4 miljoen dollar naar 802,4 miljoen dollar. Ook voor de rest van het jaar stelt Deere zich optimistisch op. Daarbij wijst Samuel Allen, chief executive van Deere, vooral naar de Zuid-Amerikaanse markt, waar de vraag naar onder meer tractoren en maaidorsers zou toenemen. Daarnaast verwacht Allen naar eigen zeggen ook op de Noord-Amerikaanse een stabilisering.

Het Franse energieconcern Engie praat met zijn Duitse sectorgenoot RWE over een strategische alliantie. Daarbij zou Engie het meerderheidsbelang van RWE in Innogy, producent van hernieuwbare energie, overnemen. In ruil zou RWE een belangrijke participatie verwerven in de Franse groep. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Reuters gezegd. RWE heeft op dit ogenblik nog een aandeel van 77 procent in Innogy. In de ruiloperatie zou worden voorzien dat RWE een participatie van ongeveer 33 procent in Engie zou verwerven. De gesprekken zouden zich nog wel in een verkennende fase bevinden. Er zijn dan ook geen garanties op een akkoord.

Het internetbedrijf Google wil zich ook op de vacaturemarkt manifesteren. Dat heeft Sundar Pichai, chief executive van Google, duidelijk gemaakt. Verwezen wordt naar de functie Google for Jobs, die automatisch een groot aantal populaire vacaturesites zou doorzoeken. De nieuwe service zal volgens Pichai op korte termijn worden gelanceerd. Google for Jobs zou zoektermen moeten herkennen die gerelateerd zijn aan sollicitaties en de gebruiker vervolgens een aantal relevante vacatures van platformen zoals onder meer Glassdoor of Monster. Met behulp van artificiële intelligentie zullen onder meer aan de gebruiker ook een aantal gerelateerde vacatures kunnen worden aangeboden.

Het Amerikaanse concern Campbell Soup heeft tijdens het derde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 1,85 miljard dollar. Dat betekende een daling met 1 procent tegenover dezelfde periode vorig boekjaar. Vooral bij de verkoop van gekoelde dranken en soepen dienden volgens Campbell tegenvallende resultaten worden gemeld. De nettowinst daalde van 185 miljoen dollar naar 176 miljoen dollar. Denise Morrison, chief executive van Campbell, stelde wel dat het concern in moeilijke omstandigheden goede prestaties heeft laten optekenen. Daarbij wees Morrison erop dat Campbell in veel sectoren marktaandeel heeft gewonnen. Er wordt wel bespaard op marketing en kortingen.

Er is een oplossing voor de winkels van de kledingketens McGregor en Gaastra, die twee maanden geleden een gerechtelijke reorganisatie hadden aangevraagd, in de hoop dat twintig winkels in eigen beheer en drie outletstores een doorstart zouden kunnen maken. De rechtbank van koophandel in Antwerpen heeft nu de bieding van twee kandidaten voor dertien winkels goedgekeurd. De biedingen zijn afkomstig van Doniger Fashion Group en een tweede partij, waarover verder geen informatie bekend is. Door de biedingen zouden 124 banen kunnen worden gered. De toekomst van de resterende tien winkels en vijfenvijftig werknemers blijft onzeker.

Oekraïne heeft recent beslist om de toegang tot een aantal populaire Russische websites te verbieden. Geviseerd worden onder meer de sociale netwerken Mail.ru, OK.ru en VKontakte. De websites hebben ook in Oekraïne miljoenen gebruikers, maar de lokale internet-providers dienden op last van hun regering de toegang tot de Russische online platformen te verbieden. De sancties gelden voor een periode van drie jaar. Ook werden sancties opgelegd tegen nieuwszender Russia Today en het beveiligingsbedrijf Kaspersky. De maatregelen vormen een onderdeel van sancties die Oekraïne neemt als vergelding voor de Russische militaire inmenging in het land. In totaal staan 468 Russische bedrijven op de zwarte lijst.

Het Chinese ecommerce-bedrijf Alibaba heeft tijdens het vierde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet van 31,6 miljard yuan of 4,1 miljard euro geboekt. Dat was een toename met 47 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg met 85 procent tot 9,8 miljard yuan. Het bedrijf meldde vooral sterke prestaties bij de clouddiensten en de divisie entertainment, waar een groei met respectievelijk met 100 procent en 234 procent werd opgetekend. De omet van de webwinkel, nog altijd de belangrijkste divisie van Alibaba, steeg met 47 procent. Over het hele jaar nam de omzet met 56 procent toe tot 158,3 miljard yuan. De winst daalde van 71,3 miljard yuan naar 41,2 miljard yuan.

Meer Nieuws

10:29 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

19-05-17

Wereldwijde verstedelijking uitdaging voor autobouwers

Door de wereldwijde verstedelijking, waarbij steeds grotere groepen bewoners van landelijke gebieden naar de stad verhuizen, dreigt het zakelijke model van de autoconstructeurs in het gedrang te komen. Dat is de conclusie van een studie van consulent Capgemini over de toekomst van de autosector bij meer dan achtduizend consumenten in acht landen. De onderzoekers kwamen daarbij tot de vaststelling dat de mobiliteit-services - met inbegrip van autodelen en andere vervoersdiensten - door 34 procent van de respondenten bestempeld worden als een leefbaar alternatief voor het individuele autobezit.

Opgemerkt wordt dat tegen het midden van deze eeuw twee derde van de totale wereldbevolking in de steden zal leven. “Daarbij moet ook een belangrijke verschuiving in het automotive-landschap worden verwacht,” aldus Capgemini. “Er moest immers worden vastgesteld dat 50 procent van de respondenten interesse toonde om toegang te krijgen tot een brede waaier van diensten waarop voor verplaatsingen en transport beroep zou kunnen worden gedaan.” De autobouwers zullen volgens Nick Gill, analist bij Capgemini, dan ook hun zakelijk model moeten aanpassen aan de toename van de stedelijke bevolking, die verkeerscongestie en een gebrek aan parkeerruimte als een nadeel van het autobezit ziet.

Vooral het voorbije jaar is er volgens Gill duidelijk beweging gekomen. “Inmiddels zegt 50 procent het gebruik van autodeel-systemen zoals Uber te overwegen, tegenover 34 procent twee jaar geleden,” benadrukt de analist. “De verschuiving naar een gedeeld eigendom is wellicht veel dichterbij dan algemeen wordt verondersteld.” In de ontwikkelde wereld bestaat er nog een grote terughoudendheid tegenover het concept mobility-on-demand, maar in de groeimarkten kan volgens Capgemini een veel grotere interesse worden opgetekend. In China zegt 80 procent een reële interesse te tonen in mobiliteitsdiensten, tegenover slechts 18 procent in Groot-Brittannië en 40 procent in de Verenigde Staten.

“Voor de autobouwers zijn de cijfers in China heel angstwekkend,” aldus nog Gill. Ook werd vastgesteld dat in India 83 procent van de ondervraagden een overstap naar technologie-merken zou overwegen indien bedrijven zoals Apple of Google zouden beslissen om zelf auto’s te bouwen. Ook in Brazilië en China zou 76 procent eventueel aan een overstap denken.

Lees Verder

16:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autobouwers |  Facebook |

Internet laat zich ook voelen in tevredenheid op redacties

De verschuivingen die de journalistiek de voorbije decennia heeft gekend, laat zich ook op de redactievloer merken. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Kansas bij nagenoeg twaalfhonderd journalisten in de Verenigde Staten. De onderzoekers zeggen onder meer vastgesteld te hebben dat sommige groepen door de veranderende aspecten van het beroep over een grotere jobtevredenheid spreken, terwijl bij collega’s met andere opdrachten een omgekeerde trend zou moeten worden gemeld. Vooral bij deskredacteuren zou vaak een grote ontevredenheid moeten worden vastgesteld.

“Het internet heeft ook op de journalistiek een belangrijk invloed gehad,” benadrukt onderzoeksleider Brock Ternes, docent sociologie aan de University of Kansas. “Kranten hebben de verspreiding van hun berichtgeving moeten aanpassen, maar ook de uitoefening van het journalistieke beroep heeft belangrijke verschuivingen ondergaan. Nagenoeg alle redactieleden geven te kennen dat hun taak onder invloed van het internet is veranderd. Deze digitale disruptie heeft op de verschillende divisies van de nieuwsredacties echter vaak een andere impact gehad. Afhankelijk van de taken en titels kan bovendien ook in de jobtevredenheid een significante verschuiving worden vastgesteld.”

“Bij de reporter en managers werd nagenoeg geen enkele verandering in de jobtevredenheid opgemerkt,” getuigen de onderzoekers. “De grootste jobtevredenheid werd opgetekend bij de sportjournalisten. Daarentegen werd bij de deskredacteurs - die onder meer instaan voor correcties en opmaak - een sterke achteruitgang gemeld. Een aantal betrokkenen vergelijk zijn huidige taak vooral met het bandwerk in een fabriek, waarbij een gigantische hoeveelheid materiaal moet worden verwerkt. Vaak moet worden vastgesteld dat deze groep niet alleen symptomen van een burnout vertoont, maar ook opdrachten moet uitvoeren die oorspronkelijk niet tot hun takenpakket behoorden.”

De resultaten van de studie tonen volgens Brock Ternes ook het belang van de journalistieke autonomie. Daarbij wordt erop gewezen dat de deskredactie over de laagste vorm van autonomie beschikt. Hier wordt ook het vaakst opgemerkt dat de kwaliteit van het werk onder de gewijzigde omstandigheden heeft geleden. Wel wordt opgemerkt dat binnen de journalistiek nog altijd gemiddeld 45 procent van de werknemers een hoog niveau van jobtevredenheid citeert. Bij sportredacteurs loopt dat cijfer echter op tot 54,5 procent, tegenover een score van 31,1 procent op de deskredactie.

Lees Verder

13:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: journalistiek |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Japanse kledingketen Uniqlo opent dit najaar een eerste winkel in Brussel. Na Antwerpen en Wijnegem wordt Brussel de derde Belgische vestiging van de groep. De winkel zal een onderdeel vormen van het gerenoveerde Muntcentrum tussen de Nieuwstraat en de Grote Markt in de Brusselse hoofdstad. De inplanting in Brussel is volgens Uniqlo een belangrijke mijlpaal in de expansie van het bedrijf in België en de rest van Europa. Uniqlo werd in het midden van de jaren tachtig opgericht en opende in oktober twee jaar geleden aan de Meir in Antwerpen zijn eerste Belgische vestigingen. Wereldwijd beschikt de Japanse groep inmiddels meer dan achttienhonderd winkels, verspreid over achttien landen.

De Russische tennisster Maria Sharapova is terecht een wildcard geweigerd voor het tennistoernooi Roland Garros in Parijs. Dat zegt Johan Eliasch, directeur van het Zweedse bedrijf Head, racketsponsor van Sharapova. De Russische tennisster heeft net een schorsing van vijftien maanden uitgezeten nadat was gebleken dat Sharapova het verboden product meldonium had genomen. Eliasch zegt te erkennen dat dopingzondaars geen wildcard verdienen, maar hij uitte ook zware kritiek op het World Anti-Doping Agency (Wada), dat volgens hem meldonium zonder enig bewijs voor een prestatiebevorderende werking op de lijst met verboden middelen heeft geplaatst.

Het sociale netwerkbedrijf Facebook moet een boete van 110 miljoen euro omdat bij de overname van WhatsApp misleidende informatie was verspreid. Dat heeft de Europese Commissie beslist. Bij de overname immers beloofd dat de gebruikersgegevens van de klanten van Whatsapp en Facebook nooit aan elkaar zijn gekoppeld, maar op die beslissing bleek het bedrijf later terug te komen. De boete is volgens Margrethe Vestager, Europees commissaris voor mededinging, een duidelijk signaal dat de overnameregels niet ongestraft met de voeten worden betreden. Facebook ontkent met opzet informatie achtergehouden te hebben, maar volgens de Europese Commissie zijn voor het tegengestelde bewijzen.

Het Amerikaanse supermarktconcern Walmart Stores heeft tijdens het eerste kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 117,5 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 1,4 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst bleef nagenoeg status-quo op 3 miljard dollar. Walmart liet vooral in de online verkoop een sterke prestatie optekenen. Daarmee wordt het concern een belangrijke rivaal van Amazon. Het concern heeft dan ook zware investeringen gedaan in de versterking van zijn online activiteiten. De verkoop in de fysieke winkels kende een stijging met 1,8 procent. Omdat het bedrijf met hogere kosten werd geconfronteerd, kon uiteindelijk geen winstgroei worden geboekt.

Het chocolademerk KitKat, eigendom van Nestlé, heeft niet het exclusieve recht op repen met vier vingers. Dat heeft het hof van beroep in Groot-Brittannië beslist. KitKat wordt al meer dan tachtig in repen met vier vingers geproduceerd en eist daarop al lang een handelsrecht. Concurrent Cadbury, eigendom van het merk Leo, vecht echter al bijna tien jaar het handelsrecht van KitKat aan. Nestlé werd eerder ook al in een aantal andere landen, waaronder België, in het ongelijk gesteld. Het bedrijf heeft echter aangekondigd tegen het Britse vonnis nogmaals in beroep te zullen gaan. Ook bij de Europese Unie heeft Nestlé nog een aantal procedures tegen KitKat lopen.

De stroomproducent Electrabel heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van ruim 11,9 miljard dollar, tegenover bijna 12,88 miljard dollar het jaar voordien. Het bedrijf leed een nettoverlies van ruim 1,11 miljard dollar, tegenover een negatief resultaat van meer dan 1,35 miljard dollar het jaar voordien. Electrabel, dochter van de Franse groep Engie, verwijst voor de negatieve cijfers op de crisis in de energiesector. Het bedrijf wordt op de consumentenmarkt geconfronteerd met dalende prijzen, die vorig jaar een dieptepunt bereikten en niet door de groothandelsactiviteiten konden worden gecompenseerd. Ook wordt gewezen op een verhoging van de nucleaire provisies.

De Nederlands-Belgische supermarktgroep Ahold Delhaize zet zijn Amerikaans merk Martin’s Food definitief stop. In de zomer zullen in de staat Virginia de negen resterende winkels van de Amerikaanse keten worden gesloten. De verkoop van Martin’s Food is een gevolg van de fusie tussen Ahold en Delhaize. Om die samensmelting in de Verenigde Staten goed te keuren, eiste de lokale mededingingsautoriteiten immers dat een aantal winkels zouden worden afgestoten in gebieden waar de activiteiten van beide groepen al een overlapping kende. Een gedeelte van de winkels van dochterbedrijf Martin’s Food werd daarop verkocht aan sectorgenoot Publix Super Markets. De resterende winkels werden gesloten.

De financiële groep Axa Bank gaat zijn Belgisch netwerk afslanken. Dat heeft Peter Devlies, chief executive van Axa Bank België, in een gesprek met het magazine Trends gezegd. Op dit ogenblik telt Axa Bank ongeveer zevenhonderd agentschappen, maar dat aantal zal volgens Devlies geleidelijk worden afgebouwd. Daarbij zullen kantoren moeten samensmelten tot grotere entiteiten, waardoor ook zou kunnen worden ingespeeld op de vraag naar specialisatie. Het is niet bekend hoeveel filialen zullen worden gesloten. Axa Bank wil zich naar eigen zeggen in de toekomst vooral ook profileren als een vermogensbegeleidere en beleggingsadviseur. Daarvoor moet ook expertise bij het personeel worden opgebouwd.

De Zweedse autoconstructeur Volvo gaat een nieuwe fabriek bouwen in India. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. India wordt daarmee de vijfde productievestiging van de constructeur. Volvo heeft al fabrieken in Torslanda in Zweden, Gent in België, Chengdu en Daqing in China en Kuala Lumpur in Maleisië. Volgend jaar moet ook de nieuwe vestiging in Charleston in de Amerikaanse staat South Carolina de deuren openen. Volvo, dochter van de Chinese groep Geely, gaat auto’s voor de Indiase markt bouwen in de stad Hoskote in de omgeving van Bangalore. Daarbij zal de autobouwer gebruik kunnen maken van de installaties van zijn vroegere zusteronderneming Volvo Trucks.

De Vlaamse investeringsmaatschappij Gimv heeft het voorbije boekjaar een nettowinst gerealiseerd van 131,9 miljoen euro, tegenover een positief resultaat van 137,2 miljoen euro het jaar voordien. De maatschappij profiteerde naar eigen zeggen van belangrijke desinvesteringen en sterke operationele prestaties. Onder meer werd voor een recordbedrag aan desinvesteringen gerealiseerd. Onder meer trok de Gimv zich terug uit Vandemoortele, Punch Powertrain, Lampiris, Multiplicom en Nomadesk. In totaal werden op de desinvesteringen voor 84,3 miljoen euro meerwaarden geboekt. Anderzijds werd in elf ondernemingen geïnvesteerd. De kaspositie steeg van 184 miljoen euro naar 314 miljoen euro.

De Britse modegroep Burberry heeft tijdens het voorbije gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van bijna 2,8 miljard pond. Dat betekende een stijging met 10 procent tegenover het jaar voordien. Ook de winst steeg met 10 procent tot ruim 462 miljoen pond. Weliswaar werd Burberry geconfronteerd met zwakkere marktomstandigheden in de Verenigde Staten en Hongkong, maar dat effect kon worden gecompenseerd door de gunstige valuta-effecten van het zwakkere Britse pond. Bovendien kon de kostenlast met 20 miljoen pond worden afgebouwd. Daarmee zit de saneringsoperatie bij het bedrijf op schema om uiteindelijk over twee jaar een besparing met minstens 100 miljoen pond te realiseren.

Deutsche Bank onderzoekt of het mogelijk is gewezen bestuurders verantwoordelijk te stellen voor fouten uit het verleden. Dat heeft Paul Achleitner, voorzitter van Deutsche Bank, tijdens de algemene vergadering van het Duitse financiële concern gezegd. Deutsche Bank werd de voorbije periode betrapt op rentemanipulatie en de verkoop van toxische kredieten. Er wordt volgens Achleitner nu onderzocht in hoeverre de toenmalige bestuurders voor die fouten verantwoordelijk kunnen worden gesteld. Geviseerd worden de voormalige chief executives Josef Ackermann, Jürgen Fitschen en Anshu Jain. Mogelijk zullen de betrokkenen een aantal variabele vergoedingen moeten inleveren.

Reisorganisator Thomas Cook heeft tijdens de eerste helft van zijn gebroken boekjaar een omzet van bijna 3 miljard pond gerealiseerd. Dat betekent een stijging met 3 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Indien ook de paasvakantie, net zoals vorig jaar, in de eerste helft van het boekjaar zou zijn gevallen, zou een omzetgroei met 12 procent zijn gerealiseerd. Het nettoverlies kon van 283 miljoen euro naar 272 miljoen euro worden teruggebracht. Het bedrijf zegt een toenemende vraag naar wintervakanties in Spanje te hebben opgetekend, waardoor de aanhoudende terughoudendheid tegenover Turkije kon worden gecompenseerd. Ook de zomer toont volgens Thomas Cook een positief beeld.

In de Verenigde Staten is Roger Ailes (77), samen met Rupert Murdoch twintig jaar geleden oprichter van televisiezender Fox News. Ailes groeide uit tot één van de machtigste figuren van de Amerikaanse mediawereld. Tot de voorbije zomer vervulde hij de functie van chief executive van Fox News, toen hij ontslag diende te nemen wegens aanhoudende beschuldigingen van seksuele intimidatie. Ailes heeft de beschuldigingen altijd met klem ontkend. In het verleden was Ailes media-adviseur van voormalig president Richard Nixon, maar ook vorig jaar gaf hij nog advies aan de verkiezingscampagne van huidig president Donald Trump. Ailes werd echter ook beticht van nieuwsmanipulatie en belangenvermenging.

Het voedingsconcern Greenyard, verwerker van groenten en fruit, investeert op zijn site in Bree in de bouw van nieuwe magazijnen voor de bewaring van champignons. Met het project is een investering gemoeid van 4,4 miljoen euro. Met de nieuwe activiteit worden ook twintig nieuwe banen gecreëerd. Greenyard nam anderhalf jaar geleden het Nederlandse bedrijf Lutèce, wereldwijd marktleider voor champignons in blik, over. De opslag gebeurde tot nu toe in magazijnen van Nederlandse partnerbedrijven, maar Greenyard wil die activiteit volledig in eigen beheer houden. De productie blijft echter in Nederland, want daar bevinden zich ook de champignontelers waarmee Greenyard samenwerkt.

Meer Nieuws

09:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

18-05-17

Karaktereigenschappen beste bescherming tegen concurrentie robots

Personen met een grotere intelligentie en interesse in kunst en wetenschap hoeven op de arbeidsmarkt minder snel voor concurrentie van robots te vrezen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Houston, de University of Illinois en de Universität Tubingen op basis van gegevens van meer dan driehonderdduizend werknemers in de Verenigde Staten. De studie wijst volgens de onderzoekers vooral op het belang van persoonlijke karaktereigenschappen op de veranderende arbeidsmarkt. Anderzijds moet volgens hen worden vastgesteld dat het traditionele onderwijs mogelijk niet voldoende is uitgerust om de verwachte veranderingen op de arbeidsmarkt op te vangen.

“Ongeacht de sociale achtergrond bleken werknemers met een hoger intelligentieniveau, een grotere maturiteit en extraversie en een diepere interesse in kunst en wetenschappen beduidend minder geneigd te zijn om voor banen te kiezen die de volgende decennia zouden kunnen worden geautomatiseerd,” benadrukt onderzoeksleider Rodica Damian, professor sociale psychologie aan de University of Houston. “Elke stijging van het intelligentieniveau met vijftien punten zal het risico op concurrentie van een robot met 7 procent doen afnemen. Ook wanneer een grotere maturiteit of een wetenschappelijke interesse werd vastgesteld, kan een sterkere immuniteit tegenover de automatisering worden geregistreerd.”

Het onderwijs heeft volgens de onderzoekers een belangrijke opdracht om de toekomstige werknemers optimaal voor te bereiden op de arbeidsmarkt. “Het intelligentieniveau kan niet gemakkelijk worden veranderd, maar men zou wel een aantal programma’s kunnen ontwikkelen waardoor een aantal persoonlijkheidskenmerken zouden kunnen worden versterkt,” aldus professor Damian. “Onder meer zou men kunnen trachten de vaardigheden op het gebied van sociale interactie te verbeteren of bij de jongeren een grotere interesse in kunst en wetenschappen op te wekken. Wanneer meer mensen worden voorbereid, zal in ieder geval de kans op succes worden verhoogd.”

Lees Verder

14:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: robots |  Facebook |