11-08-16

Kunst is een efficiënt wapen tegen stress

Op elk vaardigheidsniveau heeft kunst een milderende impact op het stressniveau. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Drexel University bij nagenoeg veertig personen tussen achttien en zestig jaar. De Amerikaanse onderzoekers zeggen vastgesteld te hebben dat het niveau van het stresshormoon cortisol in het lichaam amper vijfenveertig minuten na de creatie van een kunstwerk een significante daling liet optekenen. De wetenschappers zeggen verwacht te hebben dat eerdere ervaringen met de creatie van kunst sterkere resultaten in de bestrijding zou opleveren, maar stelden vast dat in praktijk iedereen een even groot voordeel ervaart.

“De vaststelling van de studie is eigenlijk geen verrassing,” zegt onderzoeksleider Girija Kaimal, professor artistieke kunsttherapieën aan de Drexel University. “De conclusies weerspiegelen immers het kernidee van de kunsttherapie, waar wordt aangenomen dat iedereen zich creatief kan uiten en in staat in om zich in een ondersteunende omgeving artistiek te uiten. Wel hadden we verwacht dat de effecten sterker zouden zijn bij personen die eerder al artistieke ervaringen hadden opgedaan. Maar dat bleek niet met de realiteit in overeenstemming.” Bijna de helft van de proefpersonen erkende slechts een beperkte ervaring met kunst te hebben, maar bij 75 procent werden lagere cortisol-niveaus geregistreerd.

“Er kon wel een variatie worden vastgesteld in de daling van de cortisol-niveaus, maar daarbij kon geen correlatie met eerdere kunstervaringen worden genoteerd,” benadrukt Girija Kaimal. De deelnemers zelf maken gewag van een relaxerende ervaring en een daling van de angstigheid en de gejaagdheid. Ook werd gemeld dat de kunstactiviteit hielp om problemen in hun juiste perspectief te zien. Ongeveer 25 procent van de deelnemers toonde echter een verhoogd cortisol-niveau. Maar dat hoeft volgens Kaimal geen negatief signaal zijn, aangezien een bepaalde hoeveelheid cortisol noodzakelijk is om te functioneren.

“In het algemeen vertoont het cortisol het hoogste niveau tijdens de ochtend, aangezien daardoor de stimulans wordt gegeven om de dag aan te vatten,” verduidelijkt Kaimal. “Mogelijk heeft het cortisol ervoor gezorgd dat een aantal deelnemers door de kunst in een staat van opwinding en engagement raakt.”

Lees Verder

17:56 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kunst, stress, cortisol |  Facebook |

Koppels met gelijkaardige drankgewoontes voelen zich gelukkiger

Gezamenlijke wijnmomenten zijn mogelijk één van de geheimen van een gelukkig huwelijk. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de University of Michigan bij nagenoeg drieduizend echtparen met vijftigplussers in de Verenigde Staten. De onderzoekers zeggen vastgesteld te hebben dat koppels door een gezamenlijke wijnconsumptie zich op langere termijn ook gelukkiger voelen. Belangrijk blijkt volgens de wetenschappers vooral dat de twee partners in de relatie dezelfde drankgewoonte hebben. Koppels waar beide partners drinken of geheelonthouder zijn, bleken immers gelukkiger dan relaties waar slechts één partij alcohol consumeert.

“Er kan moeilijk een verklaring worden gevonden voor het verband tussen de gezamenlijke wijnconsumptie en het geluksniveau van de koppels,” zegt onderzoeksleider Kira Birditt, professor relatiewetenschappen aan de University of Michigan. “Misschien wordt de kwaliteit van het huwelijk beter wanneer de koppels meer vrije tijd kunnen samenbrengen. Wijn is dan ook misschien niet de enige factor in de hogere kwaliteit van de relatie.” Meer dan de helft van de respondenten gaf aan dat beide partners in de relatie wijn dronken. Mannen bleken in het algemeen meer wijn te drinken dan vrouwen.

Vooral bij vrouwen rezen echter problemen wanneer slechts één van de twee partners de gewoonte heeft te drinken. Ook vrouwen die wijn drinken, maar gehuwd zijn met een man die de drank laat, bleken minder gelukkig te zijn met hun huwelijk. De onderzoekers stelden tevens vast dat de partners het drankgedrag van hun wederhelft beïnvloeden, vooral wanneer de koppels ouder worden en gepensioneerd zijn. “Wanneer één partner beslist om te stoppen met drinken, zou ook de wederhelft dat voorbeeld moeten volgen,” zegt Kira Birditt nog.

Waarnemers wezen ook op de relatieve hoge frequentie van drankproblemen. Ongeveer 20 procent van de mannen en 6 procent van de vrouwen bleek met ernstige drankproblemen te worstelen. “Dat is een heel andere groep,” zegt Fred Blow, professor psychiatrie aan de University of Michigan. “Drankproblemen leiden vaak tot een gestoorde relatie met de partner.”

Lees Verder

16:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wijn |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Britse gokbedrijf William Hill heeft het overnamebod van zijn concurrenten Rank Group en 888 Holding afgewezen. Dat heeft Hill bekend gemaakt. Hill zegt een grotere waarde te hebben dan het bedrag dat werd geboden. Rank Group en 888 Holding zouden hebben aangegeven 3,6 miljard pond te willen betalen voor het bedrijf. Aan de aandeelhouders van Hill was tevens een belang van 45 procent in het nieuwe fusiebedrijf beloofd. Het bod op William Hill past in de fusiegolf onder gokbedrijven, die al lange tijd aanhoudt. Daarbij werd onder meer vorig jaar de fusie tussen het Ierse Paddy Power en het Britse Betfair opgetekend. GVC Holding werd eigenaar van Bwin en Sportingbet.

Het personeel bij treinoperator Eurostar, die een verbinding met hogesnelheidstreinen tussen Groot-Brittannië en het Europese vasteland aanbiedt, heeft besloten tot een staking over te gaan. Dat heeft de National Union of Rail, Maritime and Transport Workers bekend gemaakt. De Britse vakbond merkt op dat het personeel een betere balans eist tussen werk en privéleven. Aangekondigd wordt dat de staking gespreid zal worden over twee verlengde weekends. Tijdens het weekend van Onze-Lieve-Vrouw Hemelvaart wordt gedurende vier dagen het werk neergelegd. Een tweede stakingsactie van drie dagen, rond de Summer Bank Holiday in Engeland,  is gepland tijdens het laatste weekend van augustus.

Een beursgang van BioLogics, de medische divisie van Samsung, moet een bedrag van ongeveer 2,5 miljard dollar opleveren. Dat hebben een aantal waarnemers tegenover de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal bevestigd. De introductie van BioLogics op de beurs van Seoul zou gepland worden voor het vierde kwartaal van dit jaar. Voorzien zou zijn dat tussen 10 procent en 25 procent van de aandelen in de divisie naar de beurs wordt gebracht. Samsung maakte in april bekend plannen te hebben om BioLogics naar de beurs te brengen. BioLogics is een producent van biologische geneesmiddelen. De therapieën van het bedrijf kunnen tegen uiteenlopende aandoeningen, van kanker tot artritis, worden ingezet.

De olieproductie van Saudi-Arabië heeft tijdens de maand juli van dit jaar een gemiddeld niveau van 10,67 miljoen vaten per dag gerealiseerd. Daarmee werd een nieuw record bereikt. Dat blijkt uit documenten van de Organization of Petroleum Exporting Countries (Opec). De hogere productie zou moeten dienen om aan de hogere binnenlandse vraag te kunnen voldoen. Het vorige record dateert van juni vorig jaar, toen een gemiddelde productie van ruim 10,55 miljoen vaten per dag werd gemeld. Gedurende de zomerperiode neemt de energievraag in het Midden-Oosten altijd sterk toe, want de hitte zet de bevolking aan om de airconditioners in huizen en kantoren op maximale capaciteit te laten draaien.

Het Russische gasbedrijf Gazprom heeft tijdens het eerste kwartaal van zijn gebroken boekjaar een winst van 362 miljard roebel of 5 miljard euro gerealiseerd, tegenover een positief resultaat van 382 miljard roebel tijdens dezelfde periode periode vorig jaar. Het bedrijf zegt getroffen te zijn door lagere gasprijzen en hogere kosten. De omzet steeg met ruim 5 procent tot 1,7 biljoen roebel. Gazprom wordt onder meer geconfronteerd met contracten waarbij de exportprijzen voor zijn gas gekoppeld zijn aan de olieprijzen, die echter al geruime tijd onder druk staan. De leveringen aan Europa werden weliswaar met 50 procent opgevoerd, maar dat effect werd gedeeltelijk teniet gedaan door ongunstige wisselkoersen.

Het Amerikaanse farmabedrijf Perrigo heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 1,48 miljard dollar. Dat betekende een daling met 3 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst daalde met 13 procent tot 278 miljoen dollar. De terugval wordt in grote mate toegeschreven aan de divisie Branded Consumer Healthcare (BCH), die de producten van Omega Pharma omvat en tot eind april door Marc Coucke werd geleid. De divisie boekte tijdens het tweede kwartaal een omzetdaling met 2 procent tot 394 miljoen dollar. De winst viel met 12 procent terug tot 187 miljoen dollar. Perrigo wijst erop dat de reorganisatie van de divisie nog steeds verder wordt doorgezet.

De holding Dexia heeft tijdens de eerste helft van dit jaar een nettoverlies geboekt van 200 miljoen euro, tegenover een winst van 4 miljoen euro tijdens dezelfde periode vorig jaar. Dexia wijst daarbij echter op de moeilijke marktomstandigheden, waarbij vooral gewag wordt gemaakt van de brexit. De resultaten weerspiegelen volgens Wouter Devriendt, gedelegeerd bestuurder van Dexia, eens te meer de bijzonder volatiele omgeving waarin de afwikkeling van de groep verloopt. Door de veranderingen op de markt groeide de balans van Dexia wel opnieuw met 5,6 miljard euro aan tot een totaalbedrag van 235,9 miljard euro. Devriendt zegt verder dat het risicoprofiel van de activa verder kon worden afgebouwd.

Het sociale netwerkbedrijf Twitter wil een kwart van zijn hoofdkantoor in San Francisco verhuren. De onderneming maakt een moeilijke periode door en moet zijn personeelsbestand onder controle houden. Daardoor heeft Twitter op dit ogenblik in zijn hoofdkantoor een overschot aan ruimte. Er zouden huurders worden gezocht voor een totale oppervlakte van 7.300 vierkante meter. Daardoor hoopt Twitter zijn kosten te kunnen drukken. Twitter verloor in een jaar tijd een derde van zijn beurswaarde en ziet zijn omzetgroei teruglopen. Eind vorig jaar werd ongeveer 8 procent van het personeel afgedankt. Steeds meer bedrijven in Silicon Valley proberen hun overtollige kantoorruimte te verhuren.

In Brazilië heeft de senaat met een ruime meerderheid gestemd voor de start van de afzettingsprocedure voor president Dilma Rousseff, die eerder al werd geschorst. Politieke tegenstanders beschuldigen Rousseff van fraude met de staatsbegroting, in een poging om opnieuw te worden verkozen. Eerder steunde ook een ruime meerderheid van de volksvertegenwoordigers de start van de afzettingsprocedures. In de kringen rond Rousseff wordt gewag gemaakt van een staatsgreep. Als Rousseff definitief uit haar ambt wordt gezet, zal interim-president Michel Temer de rest van haar termijn de functie van staatshoofd vervullen. Eind augustus wordt een definitieve uitspraak verwacht.

Verzekeraar Ageas heeft tijdens de eerste helft van dit jaar een verlies geboekt van 67 miljoen euro, tegenover een winst van 469 miljoen euro tijdens dezelfde periode vorig jaar. Het verlies moet worden toegeschreven aan een schikking van bijna 900 miljoen euro die de verzekeraar met gedupeerde beleggers van Fortis werd getroffen. De winst uit de verzekeringsactiviteiten nam echter met meer dan 20 procent toe tot 608 miljoen euro. Een verkoop van activiteiten in Hongkong bracht een bedrag van meer dan 400 miljoen euro op. De premie-inkomsten van de verzekeraar stegen met 10 procent tot 18,3 miljard euro. Daarbij werden naar eigen zeggen vooral sterke prestaties opgetekend in België en Azië.

Het Britse olieconcern British Petroleum (BP) is op zoek naar een overnemer van zijn belang in de Chinese joint-venture Secco. De Britse groep heeft een belang van 50 procent in Secco, een raffinaderij in Caojing bij Shanghai. Mogelijk kan de particiaptie worden verkocht aan China Petroleum & Chemical Corp (Sinopec), dat eveneens een belang van 50 procent heeft in de raffinaderij. Sinopec zegt echter nog geen definitieve beslissing te hebben genomen. Secco is de grootste olieraffinaderij van China. De bouw van het complex vergde een investering van 2,7 miljard dollar. Het belang van British Petroleum zou inmiddels een bedrag tussen 2 miljard dollar en 3 miljard dollar waard zijn.

De Nederlandse optiekholding GrandVision - het moederbedrijf van ketens zoals Pearle en EyeWish - heeft tijdens de eerste zes maanden van dit jaar een omzet gerealiseerd van bijna 1,7 miljard euro. Dat betekende een stijging met 3,7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Indien echter geen rekening wordt gehouden met de impact van ongunstige wisselkoersen, zou een groei met 6,7 procent zijn opgetekend. Ongeveer de helft van die stijging zou te danken zijn aan overnames. De winst van GrandVision steeg met 7,9 procent tot 117 miljoen euro. De grootst groei werd opgetekend op de Amerikaanse en Aziatische markt, waarbij vooral goede prestaties werden gemeld in Mexico en Turkije.

Voedingsmiddelenconcern Kraft Heinz heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 6,8 miljard dollar. Dat betekende een daling met 4,7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Die daling is in belangrijke mate te wijten aan een ongunstige invloed van de dure dollar. Indien met die negatieve wisselkoersen geen rekening wordt gehouden, zou nog een achteruitgang met 0,5 procent zijn gemeld. Het bedrijf boekte echter een nettowinst van 770 miljoen dollar, nadat tijdens het tweede kwartaal vorig jaar een verlies van 344 miljoen dollar was geleden. Bernardo Hees, chief executive van het concern, zegt dat de integratie tussen Kraft en Heinz zijn vruchten afwerpt, maar nog lang niet is afgerond.

Het Duitse concern Beiersdorf, producent van verzorgingsmiddelen, heeft tijdens de eerste zes maanden van dit jaar een omzet gerealiseerd van 3,36 miljard euro. Dat betekende een daling met 1,3 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Indien echter geen rekening wordt gehouden met ongunstige wisselkoersen, zou een omzetgroei met 2,8 procent zijn gerealiseerd. De winst steeg van 348 miljoen euro naar 364 miljoen euro. Stefan Hedenreich, chief executive van Beiersdorf, wijst erop dat de omzet tijdens de eerste jaarhelft werd afgeremd door ongunstige wisselkoersen en tegenvallende prestaties van het merk Tesa. Daarentegen lieten de merken Nivea, Eucerin en La Prairie goede prestaties optekenen.

Het Duitse bedrijf Adidas, producent van sportartikelen, heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 291 miljoen euro. Dat betekende bijna een verdubbeling tegenover dezelfde periode vorig jaar. De omzet steeg met 13 procent naar 4,4 miljard euro. Volgens Herbert Hainer, topman van Adidas, ligt het merk op koers om dit jaar records te breken. In Noord-Amerika, waar een omzetgroei met 26 procent werd geboekt, wint Adidas steeds meer terrein op marktleider Nike. De Chinese markt kende met een toename van 30 procent echter de grootste groei. Adidas kan dit jaar profiteren van grote sportevenementen. Ook kocht de Britse voetbalclub Chelsea zijn contract vroegtijdig af.

Lees Verder

09:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

10-08-16

Nieuwsoverzicht

China dreigt ermee zijn miljardeninvesteringen in Groot-Brittannië terug te schroeven indien de geplande kerncentrale van Hinkley Point in Engeland zou worden geschrapt. Vorig Brits premier David Cameron had voor de bouw van de centrale, die 18 miljard pond zou kosten, een akkoord gesloten met Electricité de France (EDF) en China General Nuclear Power Group (CGN). Het Chinese bedrijf zou één derde van de kosten dragen. Huidig Brits premier Theresa May heeft de definitieve beslissing over de bouw van de centrale echter uitgesteld. May zou teveel inmenging van China vrezen. China heeft echter voor bijna 50 miljard euro aan contracten lopen in Groot-Brittannië en dreigt die projecten stil te leggen.

De projectontwikkelaar Bart Versluys en het gokbedrijf Golden Palace willen het contract voor de bouw van het nieuwe casino van Middelkerke bij de Raad van State aanvechten. Het project werd aan de bouwgroep Willemen en het casinobedrijf Napoleon Games toegewezen, maar daarbij is volgens Versluys en Golden Palace gebruik gemaakt van illegale procedures. Gevraagd wordt dat de procedure nietig wordt verklaard en de aanbesteding van de opdracht helemaal opnieuw wordt gestart. De bouw van het nieuwe casino is één van de meest prestigieuze vastgoedprojecten aan de Belgische kust. De kostprijs wordt geschat op 30 miljoen euro tot 35 miljoen euro. De werken zouden volgend jaar starten.

Het biotechbedrijf Ablynx heeft positieve resultaten gemeld voor klinische tests met vobariluzumab, een nieuw middel voor de behandeling van reuma. Eerdere tests hadden al positieve resultaten laten uitschijnen, maar die werden nu nog verder bevestigd. Opgemerkt wordt dat 49 procent van de patiënten na vierentwintig weken vrij van symptomen waren. Bij een controlegroep patiënten, die een placebo kregen toegediend, bleek na diezelfde periode slechts 17 procent symptoomvrij. Tevens wordt aangevoerd dat het middel veilig kan worden toegediend. Er moet nu worden gewacht op de reactie van AbbVie, de Amerikaanse partner van Ablynx, die voor eind dit jaar een beslissing over een licentie moet nemen.

De Duitse autobouwer Volkswagen moet in Italië vanwege bedrog bij emissies een boete van 5 miljoen euro betalen. De autobouwer bracht immers sinds zeven jaar auto’s op de Italiaanse markt die zijn uitgerust met misleidende software, waarmee emissietesten gemanipuleerd konden worden. Volgens de Italiaanse autoriteiten heeft Volkswagen zijn professionele zorgtaak verwaarloosd. Tevens wordt opgemerkt dat Volkswagen heeft gelogen tegen consumenten, die mogelijk een andere auto zouden hebben gekocht wanneer de correcte emissiewaarden bekend waren geweest. In totaal werden in Italië bijna 650.000 wagens met de bedrieglijke software verkocht.

De Belgische groep Doyen, verdeler van onderdelen voor de automarkt, wordt overgenomen door zijn Franse sectorgenoot Groupe Autodistribution. Opgemerkt wordt dat de twee bedrijven geografisch elkaar goed aanvullen. Doyen, dat tot nu toe is handen was van de familiale groep Soreille, is vooral actief in België, Nederland, Luxemburg en Frankrijk. Groupe Autodistribution heeft niet alleen activiteiten in eigen land, maar ook in Polen. Doyen zegt dat het samengaan met een grotere partner zoals Groupe Autodistribution voor de nodige schaalgrootte zorgt om concurrentieel te blijven. Groupe Autodistribution werd vorig jaar door Bain Capital overgenomen van Towerbrook Capital.

Het Nederlandse biotechnologiebedrijf Pharming gaat de commerciële rechten van het middel Ruconest in Noord-Amerika terugkopen van Valeant Pharmaceuticals. Met de transactie is een totaalbedrag gemoeid van 125 miljoen dollar. Dat heeft Pharming bekend gemaakt. Ruconest is een middel dat door Pharming werd ontwikkeld voor de behandeling van acute zwellingen van zacht weefsel en is in de Verenigde Staten en Europa door de autoriteiten goedgekeurd. De transactie moet in het vierde kwartaal van dit jaar worden afgerond. In een toelichting geeft Pharming aan dat het bedrijf de marketing van Ruconest beter in eigen handen kan uitvoeren dan bij een groot bedrijf zoals Valeant.

Het Belgische postbedrijf Bpost heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 81,4 miljoen euro. Dat betekende een daling met 2,9 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De omzet daalde met 1 procent tot 591,9 miljoen euro. Op de binnenlandse pakketmarkt werd een groei met 18,3 procent opgetekend. Bij de binnenlandse brievenpost was een daling met 3,8 procent gemeld, maar dat resultaat was beter dan werd verwacht. De betere volumes werden echter tenietgedaan door de lagere vergoeding die het bedrijf van de overheid ontvangt voor onder meer het krantencontract. Het bedrijf zou dit jaar 261 miljoen euro ontvangen voor het krantencontract. Dat is een daling met 26,8 miljoen euro.

Het Amerikaanse bedrijf Vail Resorts, uitbater van skicentra in de Rocky Mountains, neemt zijn Canadese rivaal Whistler Blackcomb Holdings over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 1,06 miljard dollar. Vail nam de voorbije jaren al verscheidene Amerikaanse skicentra over. Daardoor kunnen aan de klanten abonnementen voor meerdere locaties worden aangeboden. Na het volgende winterseizoen zou ook Whistler in de skipas van Vail Resorts worden opgenomen. Het Canadese centrum is één van de meest succesvolle skigebieden van Noord-Amerika. Whistler heeft vorig jaar ongeveer twee miljoen bezoekers ontvangen. Het centrum realiseerde een jaaromzet van 241 miljoen dollar.

Het parkeerbedrijf Q-Park is op zoek naar een overnemer. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de Nederlandse krant De Telegraaf bevestigd. Q-Park is de grootste eigenaar van parkeergarages in België en Nederland. Het parkeerbedrijf werd in het midden van de jaren negentig opgericht door ondernemer Ward Vleugels en vastgoedgroep ING Real Estate. Nadien stapten nog enkele financiële partners in het parkeerbedrijf. Een gedeelte van die partijen zou nu echter zijn belang willen verkopen. Q-Park heeft in Antwerpen en Brussel telkens acht garages in portefeuille. Ook bij Charleroi Airport heeft het bedrijf vier garages. De waarde van Q-Park wordt geraamd op verscheidene honderden miljoenen euro.

De Nederlandse rekruteerder Randstad neemt het Amerikaanse online wervingsplatform Monster Worldwide over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 390 miljoen euro. Monster kampt door de zware concurrentie op de Amerikaanse thuismarkt al verscheidene jaren met een krimpende omzet. Getracht wordt om die problemen op te vangen met een grotere aanwezigheid op sociale media, maar dat leverde tot nu toe weinig resultaten op. Ook tijdens het tweede kwartaal diende door een sterke afboeking een verlies van 124 miljoen dollar geboekt te worden. De omzet viel met 10 procent terug tot 151 miljoen dollar. Door de overname wil Randstad zijn online activiteiten verder versterken.

Het Belgische modeconcern JBC Groep heeft een samenwerkingsverband gesloten met de Nederlandse online winkel Bol.com. Daardoor kan de modeketen zijn kindercollectie op het Nederlandse platform aanbieden. De samenwerking biedt JBC Groep uitzicht op klanten die met de eigen winkels of webshop niet kunnen worden bereikt. Ook biedt Bol.com het Belgische concern toegang tot de Nederlandse markt, waar JBC Groep op dit ogenblik geen winkels heeft en ook de webshop nog steeds niet bekend is. Bol.com ontvangt een vaste vergoeding van 99 cent per transactie, plus een commissie van 12 procent op de verkoopprijs. De winkels van JBC Groep worden belangrijke distributiecentra voor de online aankopen.

De brexit zal naar verwachting vooral een negatieve impact hebben op de vijftien oorspronkelijke lidstaten van de Europese Unie. Daarentegen zullen Noord-Amerika, het Midden-Oosten en het Gemenebest van Onafhankelijke Staten nauwelijks een nadelige invloed ervaren. Dat blijkt uit een rapport van het Duitse Ifo Institute op basis van een enquête bij meer dan zevenhonderd deskundigen in meer dan honderd landen. Er wordt aan toegevoegd dat op middellange termijn een dempend effect op alle economieën van de Europese Unie moet worden verwacht. Ook de voormalige kolonieën en mandaatgebieden van Groot-Brittannië kunnen volgens het rapport op korte en middellange termijn een lichte terugval ervaren.

Torrentz, een van de grootste torrentzoekmachines ter wereld, heeft de activiteiten stopgezet. De site werd dertien jaar geleden gelanceerd en kon worden gebruikt om torrentbestanden op andere platformen te doorzoeken. Torrentz plaatste zelf geen torrentbestanden online. Het is onduidelijk waarom de site is gestopt. De eigenaar wenste geen verdere informatie over de beslissing te geven. De voorbije jaren zijn steeds meer torrentwebsites onder druk van auteursrechtenorganisaties offline gegaan. Onlangs zette ook KickassTorrents de activiteiten stop. De vermeende oprichter werd in Polen wegens auteursrechtenschending en witwaspraktijken gearresteerd. De Verenigde Staten hebben zijn uitlevering gevraagd.

In Colombia heeft de gerechtelijke politie maffiabaas Luis Hernandez opgepakt. Dat heeft Jorge Nieto, chef van de Colombiaanse politie, gemeld. Volgens Nieto kon door de arrestatie van Hernandez, één van de meest gezochte misdadigers van het land, opnieuw een belangrijke slag worden toegebracht aan de drugshandel. Nieto wees er daarbij op dat Hernandez gedurende meer dan vijftien jaar één van de centrale figuren van het misdaadkartel Los Urabenos is geweest. De maffiabaas wordt beticht van drugshandel, afpersing, illegale mijnbouw en moord. Los Urabenos is ontstaan in kringen van rechtse paramilitairen en is één van de machtigste misdaadorganisaties van Colombia.

In Rusland starten de kartelautoriteiten een onderzoek naar vermeende prijsafspraken bij grote verkopers van de iPhones van het Amerikaanse technologiebedrijf Apple. Dat heeft de Russische overheid bekend gemaakt. Volgens de autoriteiten kon worden vastgesteld dat de smartphones bij veel verkooppunten in Rusland voor exact dezelfde prijs worden aangeboden. Dat is volgens de overheid een belangrijke indicatie van mogelijke prijsafspraken. Naar verluidt zou ook worden onderzoek in hoeverre Apple zelf betrokken zou zijn geweest bij de afspraken op de Russische markt. Het Amerikaanse bedrijf zegt in een reactie echter alle aantijgingen te ontkennen. Benadrukt wordt dat alle verkopers zelf over de prijs beslissen.

Meer Nieuws

08:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-08-16

Nieuwsoverzicht

Een probleem bij chips-fabrikant Qualcomm heeft tot beveiligingsproblemen gezorgd bij apparaten die beroep doen op het mobiele besturingssysteem Android. Het beveiligingsbedrijf Checkpoint zegt bij de chips van Qualcomm vier kwetsbare plekken te hebben gevonden. Door het probleem, dat de naam Quadrooter meekreeg, zouden hackers de microfoon en de camera van de toestellen kunnen overnemen, maar ook alle gegevens stelen die op de apparaten zijn opgeslagen. In totaal zouden ongeveer 900 miljoen toestellen zijn geraakt. Een aantal fabrikanten zouden de lekken met updates hebben opgelost. Qualcomm benadrukt tevens dat het probleem bij de nieuwe chips is opgelost. Er zijn geen incidenten door de lekken gekend.

De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Delta Air Lines heeft door een computerprobleem zijn volledige vloot tijdelijk aan de grond moeten houden. Het bedrijf werd geconfronteerd met een systeempanne waardoor het voor reizigers onmogelijk was om in te checken. De panne begon met een stroomonderbreking in Atlanta, maar spreidde zich uit over het wereldwijde netwerk van de maatschappij. Daardoor kon op geen enkele luchthaven in de wereld nog een vliegtuig van Delta vertrekken. Het probleem zal de maatschappij miljoenen dollar verlies opleveren. Een gelijkaardig computerprobleem verplichtte Southwest Airlines eerder deze zomer meer dan tweeduizend vluchten in de Verenigde Staten te schrappen.

De West-Vlaamse slager Hendrik Dierendonck opent in de herfst van dit jaar een filiaal aan de Sint-Katelijnestraat in Brussel. In het pand was tot voor kort de Ierse slager Jack O’Shea operationeel. Nadat O’Shea het faillissement had aangevraagd, besliste de eigenaar van het pand een nieuwe huurder te zoeken. Daarbij was een duidelijke voorkeur voor een nieuwe slager gebleken. Ook Dierendock had vorig jaar al aangegeven op termijn naar Antwerpen of Brussel te willen uitbreiden. Over de toekomst van de andere vestigingen van O’Shea in Brussel is nog geen duidelijkheid. Het vlees van Dierendonck wordt al in een aantal Brusselse restaurants geserveerd, zoals La Paix, La Meilleure Jeunesse, Maru en Ventre Saint Gris.

In Griekenland zijn vierentwintig personen gearresteerd wegens inbreuken op de kapitaalwetgeving van het land. Uit een onderzoek van de Griekse economische politie zou zijn gebleken dat een duizendtal kleinere bedrijven, onder meer uit de toeristische sector, zich hadden uitgerust met betaalterminals die de financiële transacties rechtstreeks naar Bulgarije of Malta stuurden, waardoor de ondernemingen aan de Griekse kapitaalcontroles konden ontsnappen. Met de controles wou Griekenland vermijden dat zijn economie zou worden getroffen door een kapitaalvlucht, die het nationaal banksysteem kon bedreigen. Griekse ondernemingen kunnen alleen geld exporteren om buitenlandse toeleveranciers te vergoeden.

De waardedaling van het Britse pond door de beslissing van Groot-Brittannië om de Europese Unie te verlaten, heeft een gunstige impact gehad op de verkoop van Schotse whisky. Door de brexit heeft het Britse pond ruim 10 procent van zijn waarde verloren, waardoor de Schotse whisky op de buitenlandse markten een sterke prijsdaling heeft gekend. Dat heeft de verkoop volgens de Whisky Exchange in Londen gevoelig doen toenemen. Er wordt gewag gemaakt van een groei tussen 30 procent en 40 procent. Door de prijsdaling staat de whisky op de internationale markten ook sterker tegenover de Ierse whiskey en de Amerikaanse bourbon. Whisky is het belangrijkste exportproduct voor de Britse voedingsindustrie.

Het Amerikaanse bedrijf Skully, dat bijna 2,5 miljoen dollar ophaalde met een crowdfudingcampagne voor een intelligente motorhelm, is failliet. Het bedrijf merkt op de voorbije weken nog belangrijke inspanningen te hebben gedaan om extra kapitaal op te halen, maar dat bleek niet te lukken. Er wordt gewag gemaakt van een onvoorziene uitdagingen en omstandigheden waarop de onderneming geen controle heeft. Skully werkte aan de ontwikkeling van een intelligente motorhelm, die zou zijn uitgerust met een transparant scherm dat de drager de mogelijkheid zou bieden om onder meer informatie over zijn reis te raadplegen. Op het scherm zouden ook beelden van een achteruitkijk-camera worden getoond.

Het Noorse oliebedrijf Statoil heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een nettoverlis geboekt van 28 miljoen dollar, tegenover een positief resultaat van 929 miljoen dollar tijdens dezelfde periode vorig jaar. Het bedrijf zegt vooral de druk ervaren te hebben van de sterke daling van de olieprijzen. De operationele winst daalde van 3,6 miljard dollar naar 180 miljoen dollar. De omzet viel met 33 procent terug tot 10,81 miljard dollar. Op de Noorse thuismarkt werd nog een winst geboekt van 436 miljoen dollar, tegenover een positief resultaat van 705 miljoen dollar het tweede kwartaal vorig jaar. Op de internationale markt kende het verlies echter een verdrievoudiging tot 549 miljoen euro.

De Zuid-Afrikaanse retailgroep Steinhoff neemt het Amerikaanse bedrijf Mattress Firm Holding over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 2,4 miljard dollar. Door de overname wordt Steinhoff de grootste groep van beddenwinkels ter wereld. De overname kan rekenen op de instemming van de bestuurders van beide bedrijven, die verwachten de transactie aan het einde van dit kwartaal te kunnen afronden. Steinhoff beschikt over een portfolio van 2.300 winkels. De groep boekt een jaaromzet van ongeveer 13 miljard dollar. Mattress Firm heeft 3.500 vestigingen, die samen een jaaromzet van 3,5 miljard dollar realiseren. Steinhoff nam eerder dit jaar ook al de Britse discountketen Poundland.

Bij het Engelse spoorbedrijf Southern heeft het personeel het werk neergelegd. De werknemers zeggen zich te verzetten tegen de automatisering van het bedrijf. Southern baat vooral treinverbindingen uit ten zuiden van Londen. De actie zou alvast vijf dagen duren. Dat zou volgens de Britse media de langste spoorstaking worden sinds de tweede helft van de jaren zestig van de voorbije eeuw. Door de staking werd overgeschakeld op een beperkte dienstregeling. De vakbond van het spoorwegpersoneel protesteert tegen plannen om de treinbestuurders de deuren te laten bedienen met behulp van camera’s. Daarvoor wordt nu nog beroep gedaan op een tweede personeelslid. Er zou gevreesd worden voor de veiligheid.

De Japanse Fair Trade Commission heeft huiszoekingen laten uitvoeren in de lokale kantoren van de Amerikaanse ecommerce-groep Amazon. Het bedrijf wordt ervan verdacht druk te zetten op distributeurs die producten op zijn website verkopen. Daarbij zouden de distributeurs verplicht zijn hun producten bij Amazon aan te bieden aan lagere prijzen dan op de platformen van andere ecommerce-aanbieders. Vorig jaar had ook al de Europese Commissie wegens gelijkaardige verdenkingen een onderzoek geopend over mogelijk misbruik dat Amazon van zijn dominante positie zou hebben gemaakt. Ook in Duitsland werden klachten opgetekend van online uitgevers die door Amazon met onredelijke voorwaarden zijn opgelegd.

In het westen van Schotland is het olieboorplatform Transocean Winner aan de grond gelopen. Het platform, dat een gewicht van 17.000 ton heeft, werd van Noorwegen naar Malta getransporteerd, maar ter hoogte van het Isle of Lewis in Schotland zou een sleepboot door de slechte weersomstandigheden de controle over de Transocean Winner hebben verloren. Volgens de kustwacht is er echter nooit een gevaar voor lichamelijk letsel geweest. Over de mogelijke gevolgen voor het leefmilieu wensten de autoriteiten zich voorlopig niet uit te spreken. Aan boord van het platform zou zich 280 ton diesel hebben bevonden. De Transocean Winner werd drieëndertig jaar geleden in gebruik genomen.

Het Amerikaanse supermarktconcern Walmart neemt het ecommercebedrijf Jet.com over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 3 miljard dollar. Dat heeft Walmart bekend gemaakt. Er was al langer gewag gemaakt van de interesse van Walmart in Jet.com, dat gemiddeld ongeveerr 25.000 orders per dag zou afhandelen en maandelijks ongeveer 400.000 nieuwe shoppers zou aantrekken. De overname van Jet.com moet Walmart helpen zijn achterstand op de online markt tegenover Amazon te verkleinen. Walmart heeft de voorbije jaren al miljarden dollar uitgegeven om zijn positie op het internet te verbeteren. Het bedrijf is er echter nooit in gelukt de kloof met Amazon weg te werken.

Het zinkbedrijf Nyrstar heeft tijdens de eerste helft van dit jaar een omzet gerealiseerd van bijna 1,35 miljard euro. Dat betekende een daling met 9 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst werd gehalveerd tot 84 miljoen euro. De terugval moet volgens Nyrstar worden toegeschreven aan een daling van de zinkprijs, die slechts gedeeltelijk kon worden gecompenseerd door kostenbesparingen. Door een gepland onderhoud in de fabrieken van Auby en Balen werd ook minder zink geproduceerd. Bill Scotting, chief executive van Nyrstar, zegt te rekenen op een verbetering van de situatie, met een stijging van de zinkprijs, een toename van de vraag en betere valuta-effecten.

Het alternatieve hotelplatform Airbnb heeft met een recente kapitaalronde een bedrag van 850 miljoen dollar opgehaald. Door de nieuwe investeringsronde wordt de waarde van Airbnb geraamd op 30 miljard dollar. Daarmee is Airbnb één van de meest waardevolle technologie-startups. Enkel Uber laat met een bedrag van 68 miljard dollar een hogere waarde optekenen. Namen van de nieuwe investeerders in Airbnb werden niet bekend gemaakt. Met inbegrip van eerdere investeringsrondes heeft Airbnb in totaal al een bedrag van 2,8 miljard euro opgehaald. Airbnb, dat acht jaar geleden werd opgericht, sloot in juni nog een lening van 1 miljard dollar bij een groep grote Amerikaanse banken.

Het veilinghuis Sotheby’s heeft tijdens de eerste helft van dit jaar een omzet gerealiseerd van ruim 405 miljoen dollar. Dat betekende een daling met ongeveer 17 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst viel terug van bijna 73 miljoen dollar tot ruim 63 miljoen dollar. Sotheby’s wijst er daarbij op dat er tijdens de eerste zes maanden van dit jaar minder kunst werd geveild dan tijdens dezelfde periode vorig jaar. Er wordt anderzijds opgemerkt dat het veilinghuis erin slaagde op de geveilde objecten een hogere commissie aan te rekenen. Daardoor slaagde het bedrijf erin de omzetdaling nog enigszins te beperken. Tad Smith, bestuursvoorzitter van Sotheby’s, verwacht opnieuw een herstel van de kunstmarkt.

Meer Nieuws

09:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

08-08-16

Bedrijven vinden moeilijk kandidaten voor internationale functies

Veel ondernemingen ervaren grote moeilijkheden om geschikte kandidaten voor internationale functies te vinden. Dat blijkt uit een internationaal onderzoek van de Global Alliance in Management Education (Cems) en consulent Universum bij tachtig verantwoordelijken voor human resources. Daarbij zegt 87 procent van de respondenten de kennis van vreemde talen als een cruciale vaardigheid te beschouwen voor de recrutering. Vooral grotere ondernemingen werken met internationale kaders. Bij 14 procent van de ondervraagde bedrijven heeft meer dan 30 procent van de managers een internationale functie. Bij 41 procent zakt dat cijfer echter tot minder dan 5 procent.

Uit het onderzoek blijkt dat 46 procent van de respondenten erkent moeilijkheden te ervaren om geschikte kandidaten met een internationaal profiel te vinden. Volgens de ondervraagden is het vermogen om een inzicht te verwerven in de nieuwe cultuur de grootste hindernis om een buitenlandse opdracht met succes te kunnen afwerken (48 procent). Daarnaast wordt gewag gemaakt van een cultuurschok (24 procent) en problemen op het gebied van communicatie en taalgebruik (16 procent). Andere hindernissen rond internationale functies zijn volgens de onderzoekers de repatriëring na afronding van de buitenlandse missie, de kosten voor de onderneming en visa-problemen.

Volgens Roland Siegers, executive director van de Cems, toont het onderzoek duidelijk dat wereldwijde mobiliteit door verantwoordelijken voor human resources bijzonder belangrijk wordt geacht. “Desondanks blijft het vaak moeilijk om de geschikte profielen te vinden,” geeft hij aan. “Tevens wordt erkend dat er bij internationale opdrachten met belangrijke knelpunten - zoals cultureel besef en taalbarrières - rekening dient te worden gehouden.” In een periode van internationale uitdagingen, heeft de wereld volgens Siegers nood aan internationaal opgeleide leiders en werknemers die erin kunnen lukken een brug te slaan naar andere culturen.

“Deze persoonlijkheden hebben volgens hem hebben een globaal instelling, maar weten wanneer het nodig is lokaal te handelen,” zegt Roland Siegers nog. “Bedrijven moeten dan ook investeren in werknemers en managers die hen kunnen garanderen de beschikking te hebben over bronnen die de mogelijkheid bieden wereldwijd te opereren.” Er werd ook vastgesteld dat 74 procent van de Europese respondenten te kennen geeft dat een recrutering in verschillende landen tot een diverse werksfeer leidt.

Lees Verder

15:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rekrutering, expats |  Facebook |

In sport sluiten mannen sneller vrede dan vrouwen

Vrouwen vinden het vaak moeilijk om na afloop van een sportwedstrijd met de tegenstander vrede te sluiten. Mannen hebben daarmee minder problemen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Harvard University op basis van een analyse van video’s over vier sporten - tennis, table tennis, badminton and boxing - in vierenveertig landen. De onderzoekers zeggen vastgesteld te hebben dat mannen na een competitie veel sneller geneigd zijn tot een vriendelijk fysiek contact dan vrouwen. Sport was volgens de wetenschappers een ideaal werkinstrument, aangezien in die omgeving mannen en vrouwen met identieke conflicten worden geconfronteerd.

“Mannelijke chimpansees kunnen tegenover seksegenoten zware en soms zelfs fatale agressie tentoon spreiden, maar toch blijkt na een conflict vaak een verzoening,” zegt onderzoeksleider Joyce Benenson, professor psychologie aan de Harvard University. “De dieren moeten immers later nog samen werken om hun community’s tegen andere bedreigingen te verdedigen. De verzoening na het conflict is wellicht een instrument om van vijandigheid naar verzoening te komen. Het was echter de vraag of hetzelfde fenomeen ook bij de mens - die naast conflicten in eigen groep ook met een vijand in militaire of zakelijke wereld rekening moet houden - kon worden vastgesteld.”

De onderzoekers zeggen daarbij tussen mannen en vrouwen duidelijke verschillen te hebben kunnen optekenen. “Meestal wordt aangenomen dat vrouwen zich minder competitief opstellen en zich vooral coöpratief gedragen, zodat men zou kunnen verwachten dat zij ook sneller tot een verzoening met een sportieve tegenstander zouden komen. Met hun families tonen vrouwen zich meer coöperatief dan mannen, maar met vreemde seksegenoten ziet men vooral bij de mannen vaak een hartelijke handdruk en een omhelzing, zelfs na bokswedstrijden waarin de twee partijen elkaar zware klappen hebben toegediend.”

De verklaring moet volgens de onderzoekers wellicht gedeeltelijk worden toegeschreven aan traditionele genderfuncties in het begin van de menselijke geschiedenis. “Chimpansees en mensen leefden in grote groepen met zowel mannen als vrouwen,” verduidelijk Benenson. “Mannen bleken daarbij grote vriendschapsnetwerken uit te bouwern, maar vrouwen richten zich vooral op familierelaties en een kleine groep hechte vrienden, onder meer om de opvoeding van de kinderen te kunnen delen. De community heeft het grootste voordeel wanneer ongerelateerde mannen samen de vijand overwinnen en vrouwen in kleine groepen de kinderzorg op zich nemen.”

“Daarom zullen mannen sneller geneigd zijn om zich te verzoenen met een grotere groep onverwante seksegenoten,” zegt Benenson nog. “De implicaties van de resultaten kunnen veel verder gaan dan het sportterrein. Daarbij moet worden vastgesteld dat vrouwen het moeilijker hebben om met seksegenotes te concurreren. Studies hebben eerder al aangetoond dat vrouwen door een onderlinge concurrentie op de werkvloer achteraf sneller geneigd zijn zich beschadigd te voelen. Onder meer personeelsdiensten van bedrijven zouden met dit gegeven rekening dienen te houden.”

Lees Verder

15:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: sport, concurrentie |  Facebook |