11-01-17

Nieuwsoverzicht

Volkswagen betaalt waarschijnlijk 4,3 miljard dollar aan Amerikaanse autoriteiten om verdere vervolging vanwege het dieselschandaal in de Verenigde Staten te ontlopen. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Naast de boete belooft het bedrijf ook belangrijke hervormingen, waaronder de aanstelling van een onafhankelijke toezichthouder, die de volgende drie jaar de bedrijfsvoering moet controleren. Bij de overeenkomst bekent Volkswagen ook zich schuldig gemaakt te hebben aan inbreuken tegen de Amerikaanse wetgeving. De overeenkomst moet nog wel door een aantal Amerikaanse rechtbanken worden goedgekeurd. Eerder werden al akkoorden gesloten over compensaties van slachtoffers.

Het bedrijf Waymo, onderdeel van de groep Alphabet, start eind januari in een aantal Amerikaanse regio op de openbare weg tests met zelfrijdende staitonswagens, die door autobouwer Fiat werden geleverd. Dat heeft Waymo bekend gemaakt tijdens de North American International Auto Show in Detroit. De tests zijn voorzien in Mountain View in Californië en Phoenix in Arizona. Jeff Krafcik, chief executive van Waymo, benadrukt dat alle technologie voor de zelfrijdende functies in eigen huis werden ontwikkeld. Daardoor kunnen de kosten voor een zelfrijdende auto volgens Krafcik gevoelig worden verlaagd. Hij benadrukt wel dat Waymo geen intentie heeft een technologie-leverancier voor andere autobouwers te worden.

De Chinese internetgroep Alibaba wil een miljoen extra banen creëren in de Verenigde Staten. Dat heeft Jack Ma, topman van Alibaba, tijdens een onderhoud met toekomstig Amerikaans president Donald Trump bekend gemaakt. Alibaba zou volgens Ma plannen hebben om zijn platformen gemakkelijker toegankelijk te maken, zodat ook kleinere Amerikaanse bedrijven de mogelijkheid zouden hebben hun producten in China te promoten. De plannen van Ma passen in de strategie van Trump, die erop aanstuurt dat grote multinationals voor een grotere tewerkstelling in de Verenigde Staten zorgen. Alibaba kan bovendien door de samenwerking mogelijk ontsnappen aan hogere invoerheffingen die Trump wil introduceren.

Google voert met de Italiaanse belastingdienst gesprekken over de regeling van een fiscaal dispuut. Google zou tussen 270 miljoen euro en 280 miljoen euro betalen. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Reuters gezegd. De Italiaanse belastingdienst beschuldigt Google ervan begin dit decennium 227 miljoen euro verschuldigde belastingen niet te hebben afgedragen. De Italiaanse fiscale autoriteiten zouden het voorstel bekijken. De Italiaanse overheid zou vooral garanties willen dat Google ook in de toekomst in het land belastingen zal blijven betalen. Het Italiaanse parlement stemde vier jaar geleden een wet die de fiscale aanpak van grote bedrijven moet vergemakkelijken.

Het wereldkampioenschap voetbal zal in de toekomst met achtenveertig landenploegen worden gespeeld. Dat heeft de Fédération Internationale of Football Associations (Fifa) beslist. Op dit ogenblik wordt de eindronde van de World Cup betwist met tweeëndertig teams, maar dankzij de nieuwe regeling, die over negen jaar ingaat, kan volgens Gianni Infantino, voorzitter van de Fifa, een groter aantal landen aan het evenement deelnemen. Er is echter ook veel kritiek op de beslissing. Onder meer wordt opgemerkt dat de uitbreiding vooral uit financiële overwegingen is ingegeven. Volgens sommige ramingen zou er gerekend kunnen worden op ongeveer 640 miljoen euro.

Na de verkoop van zijn kernactiviteiten aan Verizon, zal het internetbedrijf Yahoo de resterende activiteiten onder de naam Altaba verder zetten. Dat is gebleken uit documenten over de documenten die bij de Amerikaanse autoriteiten werden gedeponeerd. Verizon zou de kernactiviteiten van Yahoo voor een bedrag van 4,8 miljard dollar overnemen. Altaba zal de participaties van het internetbedrijf in Yahoo Japan (35,5 procent) en het Chinese Alibaba (15 procent) overkoepelen. Tevens werd bekend dat Marissa Mayer, chief executive van Yahoo, het bedrijf zal verlaten. Dat geldt ook voor David Flo, één van de oprichters van het bedrijf. De overname van Yahoo door Verizon is nog niet helemaal gegarandeerd.

Doe-het-zelfketen Brico is van plan 100 arbeidsplaatsen te schrappen en zijn personeel flexibeler in te zetten. Dat heeft de directie van het bedrijf aan zijn werknemers bekend gemaakt. Opgemerkt wordt dat kostenbesparingen moeten worden doorgevoerd om het hoofd boven water te kunnen houden in de prijzenslag met concurrenten Gamma en Hubo. Tegelijkertijd moeten volgens Brico ook financiële middelen worden vrijgemaakt om de mogelijkheden op het gebied van ecommerce uit te breiden. Er zijn geen ontslagen gepland. Gerekend wordt op een natuurlijk verloop. Brico heeft in België een netwerk van honderdveertig winkels en heeft op dit ogenblik ongeveer tweeduizend werknemers.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Apple is het meest milieuvriendelijke technologiebedrijf van de wereld. Dat blijkt uit een rapport van milieuvereniging Greenpeace. Apple gaat in de rangschikking de bedrijven Google en Facebook vooraf. Apple voert voor het derde jaar op rij de ranglijst aan. Onder meer wordt erop gewezen dat het nieuwe hoofdkantoor van Apple volledig op hernieuwbare energie zal werken. Bovendien ligt het dak bezaaid met zonnepanelen. Daarmee doet Apple het volgens Greenpeace beter dan andere technologiebedrijven. De milieuvereniging zegt in het algemeen te kunnen vaststellen dat technologiebedrijven meer inspanningen doen om energie te besparen.

De Franse energiegroep Areva, constructeur van nucleaire reactoren, mag worden opgesplitst. Dat heeft de Europese Commissie bekend gemaakt. Areva wordt sinds de kernramp van Fukushima in Japan zes jaar geleden met moeilijkheden geconfronteerd. De gebeurtenissen in Japan hebben immers wereldwijd vragen doen rijzen over kernenergie. Bovendien heeft de bouw van een reactor in Finland zware vertragingen opgelopen. Areva zou de bouwactiviteiten rond kernreactoren willen doorverkopen aan Electricité de France (EdF). Zelf zou Areva actief blijven in de ontginning en verrijking van uranium. Het bedrijf krijgt bij de opsplitsing ook een bedrag van 4,5 miljard euro van de Franse staat.

De Franse groep L’Oréal neemt de huidverzorgingsmerken CeraVe, AcneFree en Ambi over van het Canadese farmacieconcern Valeant. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 1,3 miljard dollar. Dat heeft L’Oréal bekend gemaakt. De drie betrokken merken vertegenwoordigen gezamenlijk een jaaromzet van ongeveer 168 miljoen dollar, maar passen volgens L’Oréal uitstekend bij zijn bestaande aanbod in de Verenigde Staten. Verder werd bekend dat Valeant zijn farmaceutische divisie Dendreon voor 820 miljoen dollar aan het Chinese conglomeraat Sanpower verkoopt. De transacties moeten Valeant de kans zijn schuldenlast, die tot 30 miljard dollar is opgelopen, af te bouwen.

Het Franse technologiebedrijf Parrot schrapt 290 arbeidsplaatsen. De ontslagen vallen de dronedivisie van de onderneming. Dat heeft het bedrijf gemeld. De directie zegt zich in de toekomst te willen toespitsen op een kleiner aantal producten. Alleen op die manier kan volgens Parrot op langere termijn de verkoop van drones winstgevend blijven. Ongeveer driekwart van de omzet van het bedrijf wordt door drones gegenereerd. Daarnaast verkoopt Parrot onder meer voor de omzet. Naast drones verkoopt Parrot onder meer ook audioproducten en intelligente bloempotten. Een apart dochterbedrijf maakt infotainmentsystemen voor auto's. Het bedrijf boekte tijdens het vierde kwartaal vorig jaar een omzet van 85 miljoen euro.

De taxi-applicatie Uber gaat steden toegang geven tot verzamelde ritinformatie van zijn gebruikers. Daardoor moet het mogelijk worden een beter inzicht te verwerven in de stedelijke verkeersstromen. Dat heeft Uber gemeld. Steden krijgen alleen inzicht in anonieme data over wijken. Gegevens over individuele gebruikers of adressen zijn niet beschikbaar. Met de gegevens, die worden verzameld op de site Uber Movement, kunnen steden piekuren en populaire routes door hun buurten identificeren. Op die manier moeten de steden volgens Uber onder meer kunnen achterhalen welke infrastructuur eerst voor vernieuwing in aanmerking komt. Op termijn zal Uber Movement voor iedereen worden opengesteld.

In Marokko is het voortaan verboden om boerka’s en niqaabs te produceren of verkopen. Dat heeft de Marokkaanse regering bekend gemaakt. Opgemerkt wordt dat het verbod de veiligheid van de maatschappij moet garanderen. In Marokko begonnen de voorbije jaren steeds meer vrouwen een boerka of niqaab te dragen. Er wordt echter opgemerkt dat criminelen van de kledingstukken al herhaaldelijk gebruik hebben gemaakt om misdaden te plegen. Het is nog niet duidelijk of er op termijn ook een verbod komt op het dragen van de boerka of de niqaab. Beide kledingstukken kunnen nu nog in het buitenland worden besteld. In sommige zwembaden in Marokko is ook het dragen van een boerkini verboden.

In Hong Kong is de Britse journaliste Clare Hollingworth (105) overleden. Hollingworth werd wereldberoemd nadat ze in de Britse krant Daily Telegraph op het einde van de jaren dertig een grote Duitse troepenconcentratie aan de Poolse grens had gemeld. Daarmee was Hollingworth de eerste journalist die melding maakte van de tweede wereldoorlog. Het bericht zou later als de primeur van de eeuw worden bestempeld. Na de oorlog berichtte Hollingworth onder meer vanuit Vietnam, Algerije en het Midden-Oosten. In de eerste helft van de jaren zestig bezorgd Hollingworth de krant The Guardian een nieuwe grote primeur, toen ze onthulde dat de Britse spion Kim Philby een dubbelagent was en voor de Sovjet-Unie werkte.

In Zwitserland kunnen moslimmeisjes verplicht worden deel te nemen aan gemengde zwemlessen op school. Dat heeft het Europese Hof voor de Rechten van de Mens beslist. Daarbij wordt opgemerkt dat een volwaardige opleiding die de kans op sociale integratie bevordert, moet primeren boven de wens om meisjes niet een gemengde zwemlessen te laten deelnemen. Het dossier gaat negen jaar terug, toen een Zwitserse moslimfamilie twee dochters niet langer aan de gemengde zwemlessen wou laten deelnemen. De zwemlessen zijn echter verplicht en twee jaar later werd de familie veroordeeld tot een boete van 1.400 Zwitserse frank. De ouders gingen echter in beroep bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens.

Meer Nieuws

09:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

10-01-17

Opleiding basis van romantische aantrekkingskracht?

Opleiding is wellicht één van de sterkste factoren die in een romantische relatie de wederzijdse aantrekkingskracht kan opwekken. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of East Anglia bij zestienhonderd samenwonende of gehuwde personen in Groot-Brittannië. Er was al langer geweten dat meestal een partner met gelijkaardige eigenschappen wordt nagestreefd, maar nu komt daarbij volgens de onderzoekers voor de eerste keer het onderwijsniveau als een cruciaal element naar boven. Er moet volgens de wetenschappers rekening mee worden gehouden dat die selectie op onderwijsniveau nog met elke generatie meer bepalend zal worden.

“Velen veronderstellen dat de aantrekkingskracht in een romantische relatie vooral in fysieke of mentale eigenschappen moet worden gezocht, maar de werkelijkheid blijkt veel pragmatischer motieven aan te reiken,” zegt onderzoeksleider David Hugh-Jones, docent economie aan de University of East Anglia. “Er moest immers worden vastgesteld dat vooral gemeenschappelijke educatieve niveaus een belangrijke basis voor een partnership kunnen vormen. Personen met een hoog onderwijsniveau bleken vooral te streven naar partners met gelijkaardige genen, waardoor ook kinderen met eenzelfde educatieve capaciteiten worden geboren.”

“Het onderzoek veronderstelt een genetische stimulans om op zoek te gaan naar een partner met eenzelfde onderwijsniveau,” zegt Hugh-Jones. “Die vaststelling is van groot belang voor de maatschappij, de genetisch structuur en daarmee ook de evolutionaire ontwikkeling van de volgende generaties. Mogelijk zal deze vorm van selectie in de volgende generaties immers leiden tot een grotere genetische en sociale ongelijkheid. Wanneer de toenemende sociale ongelijkheid wordt gedreven door een groeiende biologische ongelijkheid, kunnen immers de ongelijkheden in de maatschappij mogelijk moeilijker worden overwonnen. Daardoor kan ook de selectie op basis van onderwijsniveau met elke generatie nog scherper worden.”

Lees Verder

17:55 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: opleiding |  Facebook |

Lokaal café biedt community een groter welzijn

Een matige alcoholconsumptie kan mogelijk worden gelinkt aan een verhoogd welzijn. Die positieve impact is te danken aan de verbeterde sociale interactie die kan worden gegenereerd door samen met vrienden een consumptie te nemen in het lokale café. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Oxford. Consumenten die kunnen terugvallen op een plaatselijke pub die ze geregeld bezoeken, bleken volgens de onderzoekers gekenmerkt te worden door een grotere sociale betrokkenheid en tevredenheid en zouden ook meer geneigd zijn andere leden van hun community te vertrouwen.

“Personen die geen lokale stamkroeg hebben, bleken opvallend kleinere sociale netwerken te hebben en bleken ook minder engagement en vertrouwen te tonen in de lokale gemeenschap,” getuigt onderzoeksleider Robin Dunbar, professor experimentele psychologie aan de University of Oxford. De onderzoekers zeggen verder vastgesteld te hebben dat de bezoekers van lokale pubs ook de neiging hadden om in kleinere groepen te socialiseren, waardoor een stimulans werd gecreëerd om de hele groep bij de conversaties te betrekken. In bars in de grotere stadscentra bleek daarentegen in grotere gezelschappen bezocht te worden, waardoor minder gelegenheid voor groepsconversaties ontstaan.

“Het onderzoek toont dat een geregeld bezoek aan de lokale pub een rechtstreekse impact kan hebben op de omvang van de sociale netwerken van de consument en het engagement van het individu met de lokale gemeenschap,” benadrukt professor Dunbar. “Die consequenties kunnen op hun beurt een belangrijke impact hebben op de levenstevredenheid. De sociale netwerken vormen de sterkste buffer tegen mentale en fysieke gezondheidsproblemen. Terwijl pubs in een community vooral voor de socialisering moeten zorgen, blijkt de alcohol een stimulans te geven aan de endorfine-systemen, die de vorming van sociale banden aanmoedigen.”

“Het persoonlijke welzijn en geluk heeft niet alleen een grote impact op het individuele leven, maar op de volledige gemeenschap,” benadrukt ook Colin Valentine, voorzitter van de Britse Campaign for Real Ale (Camra). “Pubs bieden een sociale omgeving om met vrienden een drank te consumeren in een verantwoordelijke en sociaal gecontroleerde omgeving.”

Lees Verder

17:54 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: café |  Facebook |

Jonge Chinezen tonen toenemende interesse in wijn

Er kan op de Chinese wijnmarkt een duidelijke verschuiving worden opgemerkt. De sector is niet langer meer het exclusieve terrein van topambtenaren en hoge bedrijfskaders, maar breidt zich uit naar de gewone consumentenmarkt. Dat staat in een rapport van de financiële groep Rabobank over de Chinese wijnmarkt. Die evolutie heeft volgens het rapport diverse implicaties. Onder meer wordt opgemerkt dat de intrede van de nieuwe consumentgroep heeft geleid naar een toenemende interesse in producten uit lagere prijscategorieën. Bovendien worden op de Chinese importmarkt meer landen van herkomst opgemerkt.

"Tot recent was de Chinese wijnimport vooral gericht op de consumptie door de ambtenarij en het bedrijfsleven," zegt onderzoeker Marc Soccio, analist bij Rabobank. "Er wordt nu echter een belangrijke evolutie opgemerkt in de manier waarop wijn in China wordt verdeeld, aangekocht en geconsumeerd. Daarbij is er vooral sprake van een verschuiving naar de jonge Chinese retail-consument die een grotere interesse in de wijnmarkt toont en daarbij belangstelling laat blijken voor de buitenlandse wijncultuur, waarin hij zich ook verder wil verdiepen. Daarbij blijkt een grotere bereidheid wijn aan te kopen voor de persoonlijke en sociale consumptie, terwijl de uitgaven zich vroeger vooral in de cadeausector situeerden.”

Deze evoluties hebben er volgens Soccio echter ook voor gezorgd dat de Chinese wijnconsument tevens een grotere prijsgevoeligheid vertoont dan in het verleden. Daardoor is ook het prijsniveau van de ingevoerde wijnen gedaald. Goedkopere producten laten dan ook de sterkste groei optekenen, waardoor op de Chinese markt meer Spaanse, Chileense en Italiaanse wijnen kunnen worden aangetroffen. Franse en Australische wijnen blijven echter de invoer domineren en hebben een gezamenlijk aandeel van 55 procent op de Chinese wijnimport. In waarde loopt dat aandeel zelfs op tot 70 procent. De import vertegenwoordigt op dit ogenblik ongeveer één derde van de totale Chinese wijnconsumptie.

China voert inmiddels 33 procent meer wijnen in dan Canada. Amper vijf jaar geleden lag de wijnimport in Canada nog 20 procent hoger dan in China.

Lees Verder

17:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wijn, china |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Duitse autobouwer Mercedes heeft het voorbije jaar 2,08 miljoen wagens verkocht. Dat betekende een stijging met 11 procent tegenover het jaar voordien. Daarmee is Mercedes opnieuw de grootste constructeur van luxewagens ter wereld geworden. Bij aartsrivaal BMW werd immers een stijging met 5 procent tot 2 miljoen exemplaren gemeld. Op de derde plaats staat Audi, waar een groei met 3,8 procent tot 1,87 miljoen wagens werd opgetekend. Mercedes wijst erop al zes jaar op rij een recordverkoop te kunnen melden. De sterke groei is grotendeels te danken aan het succes van de compacte modellen. Mercedes had gepland tegen begin volgend decennium opnieuw de grootste verkoper van luxewagens te worden.

Lingeriegroep Van De Velde heeft het voorbije jaar een omzet geboekt van 206,6 miljoen euro. Dat betekende een daling met 1,1 procent tegenover het jaar voordien. Daarmee moet het bedrijf voor de eerste keer sinds zijn beursgang twintig jaar geleden een omzetdaling melden. De terugval wordt vooral toegeschreven aan de brexit, die de koers van het Britse pond heeft doen dalen, zodat ook de inkomsten van Rigby & Peller, de Britse dochter van Van De Velde, werden aangetast. Zonder de ongunstige valuta-effecten zou de omzet een status-quo hebben laten optekenen. In de Verenigde Staten, waar een omzetdaling met 20 procent werd genoteerd, blijven de activiteiten van de groep echter onder druk staan.

De Europese Commissie heeft een budget van 20,3 miljoen euro voorzien voor de tweede fase van Demotide, een testproject voor getijdenenergie in het noorden van Schotland. De coördinatie van het project werd toegewezen aan Blue Energy, dochteronderneming van de Vlaamse baggergroep Deme. Demotide wekt elektriciteit op door gebruik te maken van de schommelingen van het waterpeil door eb en vloed. De getijden kunnen onderwaterturbines aandrijven, waardoor het mogelijk wordt elektriciteit op te wekken. Demotide krijgt vier turbines van 1,5 megawatt. Het project moet voldoende energie leveren om 2.600 huishoudens van elektriciteit te voorzien. In totaal kost Demotide 48 miljoen euro.

De Amerikaanse activistische belegger Eric Knight heeft een belang van 1 procent genomen in het Duitse energieconcern Eon. Dat heeft de Britse zakenkrant Financial Times gemeld. Knight Vinke zou met zijn participatie Eon te dwingen om over te gaan tot een afsplitsing van zijn netwereken, die immers meer waard zouden zijn dan de hele onderneming. Eon stootte eerder al zijn divisie fossiele brandstoffen op. Knight Vinke probeerde met zijn participaties eerder ook al de Franse nutsholding Suez en de olieconcerns Shell en Eni tot actie te dwingen. Niet alle inspanningen van de activistische belegger leverden echter de verhoopte resultaten op.

De Belgische Financial Services and Markets Authority (FSMA) heeft het biotechbedrijf Thrombogenics uit Leuven een boete van 250.000 euro opgelegd. De sanctie is het gevolg van nalatigheid in de communicatie van het bedrijf drie jaar geleden, toen het bedrijf met een aantal belangrijke tegenslagen werd geconfronteerd. Jetrea, een middel tegen oogaandoeningen dat Thrombogenics op de markt had gebracht, bleek minder bijval te genieten dan werd verwacht, zodat de onderneming tot een koerswijziging diende over te gaan. Volgens de Belgische financiële autoriteit had het bedrijf echter nagelaten om de markt van die strategieverandering op de hoogte te brengen.

In de Verenigde Staten is Oliver Schmidt, een kaderlid van Volkswagen, door het Federal Bureau of Investigation (FBI) gearresteerd. De arrestatie kadert in het onderzoek naar de emissiefraude bij Volkswagen. Oliver Schmidt was tot twee jaar geleden Amerikaans milieuverantwoordelijke van Volkswagen. Hij wordt ervan beticht de autoriteiten bewust te hebben misleid. Volgens een aantal waarnemers blijft het mogelijk niet bij deze arrestatie en worden aanklachten tegen meer bestuurders van Volkswagen voorbereid. Volkswagen gaf twee jaar geleden toe 11 miljoen dieselwagens, waaronder 600.000 exemplaren in de Verenigde Staten, met fraudulerende software te hebben uitgerust.

De Italiaans-Amerikaanse autobouwer Fiat-Chrysler zal in de Verenigde Staten de volgende jaren tweeduizend banen creëren. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Tot eind dit decennium zal in twee fabrieken van de groep in Michigan en Ohio 1 miljard dollar worden geïnvesteerd. Die investeringen zullen volgens de groep niet alleen een positieve impact hebben op de tewerkstelling, maar bovendien ook de industriële basis van Fiat-Chrysler in de Verenigde Staten versterken. Fiat-Chrysler besliste recent nog het model Jeep Compass voortaan in Mexico te produceren en vanaf eind januari in de Verenigde Staten te importeren. Donald Trump wil dat Amerikaanse bedrijven meer in eigen land produceren.

Autobouwer Rolls-Royce heeft het voorbije jaar 4.011 wagens verkocht. Dat betekende een stijging met 6 procent tegenover het jaar voordien. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Alleen drie jaar geleden werd met een verkoop van 4.063 exemplaren een beter resultaat opgetekend. Het bedrijf zegt weinig hinder ondervonden te hebben van de moeilijke marktomstandigheden die het voorbije jaar in de luxesector werden opgemerkt. In Noord-Amerika en Latijns-Amerika, de grootste afzetmarkt van het merk, werd een groei met 12 procent opgetekend. Ook in Europa en Azië werd een stijging met respectievelijk 28 procent en 5 procent gemeld. Alleen in het Midden-Oosten werd een daling opgetekend.

Het restaurantconcern McDonald’s verkoopt een meerderheidsbelang in zijn Chinese portefeuille aan een consortium van het Chinese staatsconglomeraat Citic en de Amerikaanse investeerder Carlyle Group, die een belang van 80 procent in de activa verwerven. McDonald’s behoudt een minderheidsbelang van 20 procent. De Chinese activa van McDonald’s worden geraamd op een bedrag van bijna 2,1 miljard dollar. De groep heeft op het Chinese vasteland een netwerk van ruim 2.400 filialen. Daarnaast zijn er ook meer dan 240 vestigingen in Hongkong. De volgende vijf jaar zouden 1.500 nieuwe filialen worden geopend. McDonald’s wil in Azië echter overstappen op een minder kapitaalintensief franchisemodel.

In de Verenigde Staten wordt VCA Animal Hospitals, exploitant van dierenklinieken, door het concern Mars overgenomen. Dat heeft Mars bekend gemaakt. Met de overname is een bedrag gemoeid van ruim 9 miljard dollar. VCA Animal Hospitals werd in het midden van de jaren tachtig van de voorbije eeuw opgericht en heeft in de Verenigde Staten en Canada een netwerk van achthonderd dierenziekenhuizen en zestig diagnostische laboratoria. Het bedrijf is daarmee één van de grootste partijen in dierengezondheidszorg. Mars is ook al eigenaar van Banfield Pet Hospitals, maar heeft ook een belangrijke divisie dierenvoeding, die merken zoals Pedigree, Whiskas en Sheba omvat.

Luchtvaartmaatschappij VLM Airlines behoudt zijn standplaats in Antwerpen en overweegt geen verhuis naar Slovenië, zoals een aantal media hadden bericht. Dat heeft een woordvoerder van SHS Antwerp Aviation, het bedrijf dat VLM Airlines midden vorig jaar heeft overgenomen, gezegd. SHS Antwerp Aviation werkt aan een doorstart van VLM Airlines, maar nam met een Sloveense dochter recent ook Edvard Rusjan Airport in de Sloveense stad Maribor over. Bovendien werd de merknaam VLM Airlines ook in Slovenië geregistreerd. Dat deed vermoedens rijzen over een mogelijke verhuis, maar die plannen worden met klem ontkend. De registratie van de merknaam zou enkel uit voorzorg zijn gebeurd.

Belgische gezinnen hebben vorig jaar 93 terawattuur aardgas verbruikt. Dat was een stijging met 5,6 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van Fluxys, beheerder van het Belgische gasnet. Er is sprake van een opmerkelijke stijging, die volgens het bedrijf echter gemakkelijk kan worden verklaard. Het voorbije jaar kende op het gebied van temperatuur een normaal verloop, terwijl het jaar voordien gevoelig warmer bleek, waardoor de huishoudens minder aardgas verbruikten. De totale trafieken stegen met 2,1 procent tot 179,4 terawattuur. Bij de elektriciteitscentrales was er een tijding met 0,2 procent naar 44,7 terawattuur, maar de industrie toonde een daling met 3,2 procent tot 43,1 terawattuur.

De Waalse regering legt, samen met een aantal gokwebsites, bij het Grondwettelijk Hof klacht neer tegen de invoering van een btw-heffing op online gokken. Oorspronkelijk had de federale regering een btw-heffing willen invoeren op alle kansspelen, maar na protest van de Waalse regering werd beslist om alleen online gokken aan de nieuwe heffing te onderwerpen. De goksector is met vier casino’s en meer dan tachtig speelhallen immers een belangrijke factor in de Waalse economie. Wallonië wil nu echter ook de online heffing laten schrappen, samen met een aantal online goksites zoals Unibet en Casinos Austria International Belgium, uitbater van het casino van Brussel.

In Noord-Ierland heeft vicepremier Martin McGuinness ontslag genomen. Daarmee wil McGuinness protesteren tegen het aanblijven van de Noord-Ierse premier Arlene Foster, die verwikkeld is geraakt in een schandaal met energiesubsidies. In Noord-Ierland kunnen landbouwers en bedrijven beroep doen op een financiële tussenkomst van de overheid indien ze overschakelen naar het gebruik van biomassa, maar de overheid blijkt nonchalant te zijn geweest bij de toekenning van de subsidies, waardoor de gelden bij de verkeerde bestemmelingen terecht is gekomen. Volgens een klokkenluider was er amper controle op de besteding van de middelen. Foster overleefde een motie van wantrouwen.

Het bedrijf Ipex uit Tubeke in Waals-Brabant start met de elektronische aangetekende zendingen. De digitale melding krijgt dezelfde juridische waarde als de traditionele aangetekende zending. Met het nieuwe aanbod werpt Ipex zich op als een potentiële concurrent van Bpost, die immers een belangrijk deel van zijn inkomsten dreigt kwijt te raken. In België worden jaarlijks ongeveer 33 miljoen aangetekende zendingen verstuurd. Bpost zou daaruit een omzet van ongeveer 170 miljoen euro per jaar halen. De nieuwe toepassing wordt veel voorbehouden voor bedrijven. Ipex maakt gebruikt van technologie die in Nederland werd ontwikkeld. De Belgische regering creëerde in juli een wettelijk kader voor de digitale aangetekende zending.

Meer Nieuws

10:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-01-17

Vele managers moeten nog werken aan empathie

Bedrijfsleiders en managers zouden moeten worden aangeleerd om tegenover hun personeel de nodige empathie te voelen en zorg te dragen voor de wensen en behoeften van het personeel. Dat blijkt uit een studie van de Cognitive Fitness Consultancy bij meer dan driehonderd Britse managers en bedrijfsleiders. Vaststelling werd dat 80 procent van de respondenten van mening was dat managers aangeleerd zouden moeten worden meer empathie te tonen. De onderzoekers stellen dat werknemers duidelijkheid wensen van een logisch en pragmatisch manager, maar ook willen ervaren dat hun baas en de onderneming daadwerkelijk bezorgd zijn voor hun personeel. Dat gevoel ontbreekt volgens hen vaak op de huidige werkvloer.

“In het streven naar een efficiënt prestatie-management gaat vaak de menselijke invalshoek verloren,” benadrukt onderzoeksleider Fiona Beddoes-Jones, professor psychologie aan de University of Worcester en managing director van de Cognitive Fitness Consultancy. “Werknemers tonen zich dan ook vaak ontevreden over het niveau van warmte en zorg dat op de werkvloer tentoon wordt gespreid en zijn ervan overtuigd dat hun welzijn gevoelig zou verbeteren indien de werkomgeving meer een liefdevol karakter zou vertonen.”Uit het onderzoek bleek anderzijds een opmerkelijk dilemma tussen het karakter van de omgeving waarin mensen willen werken en de gewenste managementstijl van de leiding.”

“Er kon worden vastgesteld dat 70 procent van de werknemers een collaboratieve en ondersteunende werkomgeving wenst, maar slechts 26 procent gaf een voorkeur te kennen voor een manager met een verzorgend en onvoorwaardelijk ondersteunend karakter,” benadrukt Fiona Beddoes-Jones. “Werknemers willen een logische en pragmatisch manager, maar willen anderzijds ook het gevoel hebben dat de leiding en de organisatie daadwerkelijk bezorgd zijn voor hun medewerkers. Deze laatste vaststelling heeft verder onderzoek nodig. De relaties tussen gevoelens, engagement, motivatie, productiviteit en welzijn op de werkvloer moeten nog verder worden ontleed.”

Lees Verder

16:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: empathie |  Facebook |

Ondervoeding blijft belangrijke uitdaging voor Latijns-Amerika

Latijns-Amerika dreigt de strijd tegen ondervoeding te verliezen. Dat heeft Miguel Barreto, bij het World Food Program (WFP) verantwoordelijk voor Latijns-Amerika, gezegd. Barreto wijst erop dat de landbouw en aanverwante sectoren in Latijns-Amerika en de Caraïben voldoende produceren om hun volledige bevolking te voeden, maar desondanks met een gebrek aan voedselveiligheid geconfronteerd blijven. Daarbij moet vooral gewezen worden op een gebrek aan voedzame bestanddelen, een dieet met weinig variëteit, een grote blootstelling aan natuurrampen en sociale ongelijkheid. Er moet volgens Barreto dan ook dringend actie worden ondernomen om het probleem aan te pakken.

Miguel Barreto wijst erop dat in Latijns-Amerika nog altijd 34 miljoen mensen met ondervoeding worden geconfronteerd. Bovendien moet worden vastgesteld dat 47,7 procent van de kinderen onder de leeftijdsgrens van vijf jaar aan anemie lijdt, terwijl 49,8 procent - ongeveer 1,3 miljoen - met chronische ondervoeding moet afrekenen. Barreto vindt het naar eigen zeggen vooral verontrustend dat de cijfers over een relatief lange periode weinig verbetering tonen. “Niet iedereen die aan de extreme armoede ontsnapt, kan op een beter dieet overschakelen,” voert hij aan. “Er is niet altijd een rechtstreekse relatie tussen de reductie van de armoede en de verbetering van de voedselveiligheid voor de bevolking.”

Verwezen wordt onder meer naar Guatemala, waar het dagelijks dieet is gebaseerd op mais, bonen, enkele groenten en een occasioneel ei. “Er moet dan ook gezorgd worden voor producten die veel fosfaat en ijzer bevatten, zonder de kosten van het basisdieet te verhogen,” benadrukt hij. Barreto voegt eraan toe dat op de lokale markten moet worden gekeken welke voedingsstoffen de plaatselijke bevolking ontbeert. Vooral kan worden ingegrepen moet volgens Barreto immers de aard van het probleem worden bepaald. Soms zullen extra producten moeten worden geleverd, maar vaak moet worden vastgesteld dat de lokale bevolking niet weet op elke manier voedselbestanddelen optimaal kunnen worden gebruikt.

Lees Verder

16:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ondervoeding |  Facebook |