03-12-16

Nieuwsoverzicht

De georganiseerde misdaad bekijkt mogelijkheden om de lage prijzen op de cocaïnemarkt aan te pakken. Dat hebben Nederlandse media gemeld. Er zou in Nederland een grote toestroom van cocaïne zijn geregistreerd, waardoor de prijzen zijn ingestort. Er zou nu nog 21.000 euro worden betaald voor een kilogram cocaïne, tegenover 37.000 euro vorig jaar. Criminele bendes zouden onderling gesprekken hebben gevoerd om de prijzen opnieuw te laten stijgen. Daarbij zouden grotere reserve zijn aangelegd om op de markt een relatieve schaarste te kunnen creëren. De havens van Rotterdam en Antwerpen zijn belangrijke invoerroutes voor de Europese cocaïnemarkt.

De steden Parijs, Madrid, Athene en Mexico City voeren midden volgend decennium een verbod op dieselwagens in. Daarover hebben de burgemeesters van de betrokken steden een overeenkomst gesloten. De maatregel moet de steden toelaten de luchtverontreiniging te bestrijden. De steden inspireren zich bij hun initiatief op Tokyo, dat eerder al een gelijkaardig verbod heeft ingevoerd. Naast het verbod op dieselmotoren, willen de betrokken steden ook het gebruik van wagens op elektriciteit of waterstof of hybride modellen promoten. Ook het gebruik van alternatieve vervoermiddelen zal worden gestimuleerd. De luchtverontreiniging door diesel zou wereldwijd jaarlijks tot drie miljoen doden leiden.

Het Franse modehuis Chanel dreigt zijn activiteiten in de parfumstad Grasse stop te zetten. Reden is de geplande aanleg van een nieuwe spoorverbinding voor hogesnelheidstreinen tussen Marseille en Nice. De aanleg van de nieuwe verbinding moet de reistijd tussen beide steden met één uur inkorten, maar tussen Le Muy en Cannes loopt het nieuwe traject door de vallei van de Siagne, waar Chanel echter ook velden met jasmijnbloemen heeft. Die velden moeten de grondstoffen leveren voor het parfum van Chanel. Het modehuis zegt dat de treinverbinding de kwaliteit van de bloemen zal aantasten. Een vertrek van Chanel zou een zware klap betekenen voor de economie van Grasse.

De Vlaamse regering roept een belangenconflict in tegen de beslissing van het Brusselse gewest om de geluidsnormen voor luchthaven Brussels Airport te verscherpen. Eerder hebben ook acht luchtvaartmaatschappijen, waaronder Brussels Airlines, zich tegen de strengere normen verzet. Dat protest werd door de Raad van State echter afgewezen. Ben Weyts, Vlaams minister van mobiliteit, wijst erop dat Brussels Airport zowel aan Vlaanderen als Brussel baten oplevert. Dat betekent volgens hem echter ook dat de lasten eveneens moeten worden gedeeld. Volgens Weyts wil Brussel de vruchten van de luchthavenactiviteiten plukken, maar probeert de overlast volledig op Vlaanderen te kunnen afschuiven.

Het lampenbedrijf Sylvania wil zijn productie in Tienen stopzetten. Dat heeft de directie van het bedrijf tijdens een bijzondere ondernemingsraad bekend gemaakt. Door de ingreep zullen honderdtachtig banen worden geschrapt. Sylvania werd negen jaar geleden overgenomen door de Indiase groep Havells, maar werd eind vorig jaar doorverkocht aan de Chinese groep Shanghai Feilo Acoustic. Na de sluiting van de productie blijven in Tienen nog slechts een dertigtal personeelsleden over in ondersteunende diensten zoals boekhouding, informatica en onderzoek en ontwikkeling. Omdat het personeel een relatief hoge gemiddelde leeftijd, is volgens de vakbonden de kans op een nieuwe baan bijzonder klein.

Vertegenwoordigers van de supermarktgroep Albert, dochter van Ahold Delhaize, hebben in Tsjechië met premier Bohuslav Sobotka gesprekken gevoerd over een loonsverhoging voor het lokale personeel. Albert heeft in Tsjechië ongeveer 330 supermarkten, waar ruim vijftienduizend werknemers actief zijn. De keten werd echter bekritiseerd omdat gevoelig lagere lonen zouden worden betaald dan bij andere retailers. Albert zegt een plan te hebben gepresenteerd waardoor de lonen de volgende twee jaar achtereenvolgens met 8,5 procent en 7 procent zou kunnen worden opgedreven. Premier Sobotka en de Tsjechische vakbonden hebben positief gereageerd op de aankondiging van Albert.

Het Amerikaanse medisch concern Johnson & Johnson (J&J) moet aan een groep patiënten ruim 1 miljard dollar schadevergoeding betaling omdat het bedrijf verantwoordelijk was voor defect heupimplantaten. Dat heeft een rechtbank in de Amerikaanse stad Dallas beslist. De Texaanse rechter achtte het bewezen dat het concern op de hoogte was van de defecten, maar werd nagelaten artsen en patiënten van de problemen op de hoogte te brengen. Het concern heeft de verkoop van de betrokken producten, gefabriceerd door dochterbedrijf DePuy, drie jaar geleden stopgezet. Gevreesd wordt dat Johnson & Johnson nog eens met negenduizend gelijkaardige klachten dreigt te worden geconfronteerd.

De Duitse sportartikelenfabrikant Adidas zet zijn samenwerking met de International Association of Athletics Federations (IAAF) stop. Dat hebben beide partijen in onderling overleg beslist. Dat heeft Adidas bekend gemaakt. De twee partijen hadden een contract dat nog drie jaar zou doorlopen, maar de overeenkomst wordt eind dit jaar voortijdig afgebroken. De samenwerking werd acht jaar geleden opgestart, maar Adidas zegt zich in de toekomst vooral te willen concentreren op de ondersteuning van individuele atleten. De beslissing zou echter vooral zijn ingegeven door problemen rond corruptie en doping bij de atletiekfederatie. Het Japanse sportmerk Asics zou het sponsoringcontract overnemen.

Het farmabedrijf Labima uit Brussel zet eind dit jaar zijn activiteiten stop. Dat heeft het moederbedrijf Vemedia bekend gemaakt. Door de beslissing gaan achttien banen verloren. Opgemerkt wordt dat er geen realistische en economisch verantwoorde mogelijkheden meer aanwezig zijn om Labima uit te bouwen tot een structureel winstgevend bedrijf. Labima werd in juli vorig jaar jaar overgenomen door Vemedia, gespecialiseerd in de productie van voorschriftvrije geneesmiddelen. Vemedia had de intentie Labima uit te bouwen, maar de inspanningen van de jongste maanden volstonden naar eigen zeggen niet om het bedrijf opnieuw winstgevend te maken.

Parijs zal geen straat noemen naar de Amerikaanse ondernemer Steve Jobs, oprichter van Apple. Dat blijkt uit een beslissing van een lokale districtsraad. In een gebied rond het verlaten treinstation Halle Feyssinet, gelegen in het dertiende district, wil Parijs een groot platform voor startups uitbouwen. De straten van de nieuwe wijk zouden worden genoemd naar belangrijke informatici en wiskundigen, zoals Alain Turing en Ada Lovelace. De linkse oppositie in het districtsbestuur kon er zich echter niet akkoord mee verklaren dat er een straat naar Steve Jobs zou worden genoemd. Er werd op gewezen dat Apple belastingen probeert te ontwijken en ook als werkgever een ongunstige reputatie meedraagt.

De Franse restaurantketen Groupe Flo heeft tot april volgend jaar uitstel van betaling gekregen. Daarover heeft het bedrijf met zijn schuldeisers een overeenkomst kunnen sluiten. Groupe Flo wordt al geruime tijd met moeilijkheden geconfronteerd en de terroristische dreiging heeft het bedrijf nog meer in problemen gebracht. Het bedrijf heeft tijdens de eerste negen maanden van dit jaar een verlies van 12,4 miljoen euro geleden. De Franse keten krijgt nu de beschikking over een nieuwe kredietlijn van 6,2 miljoen euro. Divisies die niet tot de kernactiviteiten van het bedrijf behoren, zullen worden verkocht. Tevens wordt gezocht naar nieuwe investeerders. Er is een kapitaalverhoging van 40 miljoen euro voorzien.

Venezuela is niet langer lid van het Zuid-Amerikaanse handelsblok Mercosur. Venezuela was vier jaar geleden lid geworden van Mercosur, maar had in september de opdracht gekregen om de schendingen van de mensenrechten en de onderdrukking van de persvrijheid te stoppen. Venezuela had tot eind november tijd gekregen om zich in regel te stellen. Er zijn volgens Mercosur echter onvoldoende aanwijzingen dat de situatie van de mensenrechten in Venezuela is verbeterd. Venezuela zelf heeft verklaard de beslissing niet te accepteren. Mensenrechtenorganisaties merken op dat in Venezuela nog altijd honderden leden van de oppositie tegen de regering in de gevangenis zijn opgesloten.

Bij koffieketen Starbucks legt Howard Schultz in april volgend jaar zijn functie als chief executive neer. Hij zal in die functie worden opgevolgd door Kevin Johnson, op dit ogenblik operationeel directeur van het bedrijf. Schultz (63) is verantwoordelijk voor de wereldwijd groei van de Amerikaanse koffieketen. Hij blijft wel voorzitter van Starbucks, maar wil zich meer toeleggen op de ontwikkeling van dochtermerk Reserve Roastery, dat zich op een hoger marktsegment wil toespitsen. Kevin Johnson (56) is een gewezen medewerker van Steve Ballmer, voormalig topman van Microsoft. Later zou hij chief executive worden van Juniper Networks. Starbucks heeft op dit ogenblik een waarde van ongeveer 85 miljard dollar.

In Zwitserland hebben de autoriteiten een onderzoek geopend naar mogelijke frauduleuze activiteiten van een medewerker van de bank Crédit Suisse. De betrokkene zou volgens ingewijden onvoldoende onderzoek hebben gedaan bij de werkzaamheden die hij verrichtte voor twee voormalige collega's, die al langer van frauduleuze activiteiten worden verdacht. Het onderzoek heeft betrekking op de vermogensbeheerder TG Investment Services, die werd opgericht door de twee verdachte voormalige werknemers van Crédit Suisse, die met hun fraude zouden hebben getracht om voor diverse klanten verliezen van verscheidene honderden miljoenen Zwitserse frank weg te werken.

Het Brits-Nederlandse concern Shell overweegt om zijn Iraakse olievelden van de hand te doen. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Reuters gemeld. De verkoop van de Iraakse activa zou worden gebruikt om de schulden van het concern verder te kunnen afbouwen. De Iraakse activiteiten zouden al geruime tijd met een beperkte rendabiliteit worden geconfronteerd. Shell zou wel geen plannen hebben om ook zijn gasactiviteiten in Irak te verkopen. Irak vertegenwoordigde vorig jaar ongeveer 4,4 procent van de totale productie van het concern. Shell wil voor 30 miljard dollar bezittingen afstoten om zijn schulden, die zijn opgelopen tot een totaalbedrag van 54 miljard dollar, te verlagen.

Meer Nieuws

12:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

02-12-16

Duitsland grootste doelwit van Chinese investeringen

Chinese investeerders hebben tijdens de eerste elf maanden van dit jaar in Europa 170 bedrijven overgenomen. Dat betekende een toename met 40 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar, toen 122 akkoorden konden worden gesloten. Dat blijkt uit een rapport van consulent Deloitte. De transacties tijdens de eerste elf van dit jaar hadden een gezamenlijke waarde van 90 miljard dollar. Het grootste aantal overnames werd gerealiseerd in Duitsland, waar vierendertig bedrijven werden overgenomen, gevolgd door Groot-Brittannië met tweeënderdig transacties en Frankrijk met eenentwintig akkoorden.

“Chinese investeerders lijken heel goed te beseffen dat ze hun activiteiten buiten de eigen landsgrenzen moeten uitbreiden,” merkt Angus Knowles-Cutler, China-specialist bij Deloitte, op. “Door die internationale expansie kunnen de Chinese ondernemingen minder afhankelijk worden van hun thuismarkt.” De gemiddelde overname had een waarde van 900 miljoen dollar. Dat cijfer wordt echter vertekend door de overname van het Zweedse zadenbedrijf Syngenta door ChemChina voor een bedrag van 43 miljard dollar. Indien met die operatie geen rekening wordt gehouden, kon een gemiddelde investering van 350 miljoen dollar worden opgetekend.

In Groot-Brittannië werd volgens Deloitte vooral gekeken naar bedrijven die zich toespitsen op financiële dienstverlening en ontspanning, waarbij hotels en voetbalclubs een prominente plaats kregen. In Duitsland werd vooral geïnvesteerd in hightech-projecten. Knowles-Cutler verwacht dat ook volgend jaar door Chinese partijen zwaar zal worden geïnvesteerd in Europese projecten. Daarbij moet volgens hem vooral een verhoogde interesse worden verwacht in ecommerce. Hij verwijst daarbij naar de recente overname van het Britse bedrijf Skyscanner, gespecialiseerd in online toeristische zoekopdrachten, voor een bedrag van 1,75 miljard dollar door het Chinese online reisbedrijf Ctrip.

In omgekeerde richting werden tijdens de eerste elf maanden van dit jaar door Europese bedrijven in China tweeënvijftig investeringsprojecten gemeld met een totaalbedrag van 8,2 miljard dollar.

Lees Verder

17:52 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: investeringen |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Duitse CompuGroup zal de Belgische beeldvormingsgroep Agfa-Gevaert niet overnemen. Dat hebben de twee bedrijven bekend gemaakt. Een reden voor het mislopen van de gesprekken werd niet gegeven. CompuGroup maakt computersystemen voor medische dossiers en was vooral geïnteresseerd in de medische divisie van Agfa-Gevaert. Begin november waren tussen beide partijen gesprekken rond een mogelijke overname opgestart. Er was toen echter al aangegeven dat de onderhandelingen niet noodzakelijk tot een overname zouden leiden. Volgens een woordvoerder van Agfa vonden de twee partijen geen werkbare organisatiestructuur die voor beide partijen bevredigend zou zijn.

Het Amerikaanse farmaconcern Pfizer zet de supercomputer Watson van International Business Machines (IBM) in om een geneesmiddel tegen kanker te vinden. Een wetenschapper kan tussen tweehonderd en driehonderd medische publicaties per jaar lezen, terwijl Watson in een recordtempo miljoenen publicaties kan raadplegen. Pfizer hoopt dat Watson tussen die data aanwijzingen voor nieuwe behandelingen kan vinden. Watson zal miljoenen medische data analyseren, hypotheses uittesten en mogelijk ook patronen in kaart brengen. Het is de allereerste keer dat Watson wordt ingeschakeld voor de ontwikkeling van een therapie om ziektes op te lossen..

Het bedrijf Ontex, fabrikant van hygiënische producten, heeft in Dourges, in het noorden van Frankrijk, een nieuwe productievestiging geopend. De fabriek komt in de plaats van twee andere sites in de regio. De 330 werknemers uit de vestigingen in Rijsel en Wasquehal zullen naar Dourges verhuizen. De nieuwe fabriek omvat negen productielijnen en zal het volledige gamma van incontinentieproducten produceren. Ontex investeert 45 miljoen euro in de vestiging. Ontex produceert allerhande wegwerpartikelen voor persoonlijke hygiëne, van babyluiers tot producten voor vrouwelijke hygiëne en incontinentie bij volwassenen. De groep stelt meer dan 8.300 mensen tewerk.

De Nederlandse postgroep PostNL moet gesprekken met zijn Belgische sectorgenoot Bpost opstarten. Dat hebben de Nederlandse mediatycoon John de Mol en de Belgische vermogensbeheerder Capfi Delen, die respectievelijk een belang van 4,5 procent en 5,04 procent hebben in de Nederlandse postgroep, gezegd. Bpost heeft een vierde overnamebod op PostNl gedaan. In het nieuwe voorstel is volgens de twee aandeelhouders tegemoetgekomen aan eerdere bekommernissen die over het bod waren geformuleerd. Op basis van het nieuwe voorstel moet volgens hen dan ook een dialoog worden opgestart. In de Nederlandse politiek blijft echter veel verzet tegen de overname.

Chinese consumenten die een luxewagen willen kopen, moeten voortaan een extra heffing van 10 procent betalen. Dat heeft de Chinese regering beslist. De bijkomende fiscale heffing moet volgens de Chinese overheid de rationele consumptie bevorderen en de uitstoot van schadelijke stoffen beperken. De extra belasting wordt geheven op auto's met een aankoopprijs van minstens 177.000 euro. Tegelijkertijd is ook een nieuwe regel uitgevaardigd waarin bepaald wordt op welke type’s van auto’s een overheidsfunctionaris beroep zou mogen doen. Onder president Xi Jinping is de Chinese overheid een campagne begonnen tegen de corruptie van ambtenaren.

Er komt volgend jaar geen editie van Tomorrowland in Brazilië. Dat heeft Debby Wilmsen, woordvoerder van het dancefestival, bevestigd. Het probleem ligt bij SFX Entertainment, de Amerikaanse partner van Tomorrowland. Eerder dit jaar moest het Amerikaanse concern bescherming vragen tegen zijn schuldeisers. Tomorrowland Brasil heeft normaal in mei plaats, maar door de problemen van SFX Entertainment zouden onvoldoende garanties voor de kwaliteit van het festival kunnen worden geboden. Over de organisatie van Tomorrowworld in Atlanta, dat in september wordt georganiseerd, is nog geen beslissing genomen. Tomorrowland België blijft wel op de kalender.

Het Duitse concern Dr. Oetker verkoopt zijn containerrederij Hamburg Süd aan de Deense groep Maersk Line. Dat hebben beide partijen bekend gemaakt. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Hamburg Süd staat met honderddertig schepen in de lijst met de grootste containerrederijen van de wereld op een zevende plaats. Door de toevoeging van Hamburg Süd zal Maersk Line, wereldwijd marktleider, 18,6 procent van de totale vervoerscapaciteit voor containers bezitten. Door de verkoop van Hamburg Süd verliest Oetker ongeveer 6 miljard omzet. Daardoor worden de verkopen van het Duitse concern ongeveer gehalveerd.

In de Verenigde Staten in Jim Delligatti, een voormalig franchisehouder van McDonald’s, overleden. Delligatti (98) was eigenaar van een filiaal van de restaurantketen in Pittsburgh. Hij was echter van mening dat de traditionele porties te klein waren voor het Amerikaanse publiek. Delligatti bedacht bracht daarom in de tweede helft van de jaren zestig de Big Mac op de markt. Het duurde minder dan een jaar vooraleer de Big Mac in alle vestigingen van McDonald’s in de Verenigde Staten kon worden besteld. Daarna volgde ook een uitbreiding naar het buitenland. Delligatti was ook de uitvinder van de Egg McMuffin, waarmee hij de aanzet gaf voor het ontbijtmenu.

In de Verenigde Staten is de Amazon Web Services Snowmobile voorgesteld. De vrachtwagen wordt ingeschakeld bij de massale opslag van bedrijfsdata. Veel ondernemingen willen hun data immers in een beveiligde cloudomgeving opslaan. Wanneer de opslag met online verbindingen zou worden georganiseerd, zou bijzonder veel tijd moeten worden voorzien. Met een verbinding van 10 gigabit per seconde zou het zesentwintig jaar duren om één exabyte data over te hevelen. De AWS Snowmobile is echter uitgerust met servers die 100 petabytes data kunnen opnemen en fysiek naar de grote cloud-kluizen van Amazon over te brengen.

De Belgische investeerder Home Invest Belgium neemt 241 vakantiewoningen over in een site van Center Parcs in de Nederlandse gemeente Ouddorp. Financiële details over de transactie werden niet niet bekend. Center Parcs bezit in Ouddorp een filiaal met zevenhonderd vakantiewoningen. Met de overname wordt Home Invest de grootste eigenaar van huisjes op het terrein. Center Parcs gaat de huizen bij Home Invest voor een periode van vijftien jaar leasen. Daarvoor ontvangt de Belgische investeerder een jaarlijkse vergoeding van 2,32 miljoen euro. Met de overname in Ouddorp wordt de waarde van de vastgoedportfolio van Home Invest met 10 procent uitgebreid.

Het bedrijf Fitbit, vooral bekend voor de ontwikkeling van fitnesstrackers, wil de onderneming Pebble, producent van smartwatches, overnemen. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de Britse zakenkrant Financial Times gemeld. Er wordt aan toegevoegd dat de twee bedrijven dicht bij een overeenkomst zouden staan. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt, maar bij de overname zou slechts een beperkt bedrag zijn gemoeid. Pebble stond volgens de bronnen al enkele tijd te koop. Fitbit zou vooral in de intellectuele eigendommen van Pebble zijn geïnteresseerd. Fitbit zou geen plannen hebben om de smartwatches van Pebble te blijven ontwikkelen en verkopen.

Lenovo Moto, het voormalige Motorola, brengt voorlopig geen nieuwe smartwatch op de markt. Er is op dit moment onvoldoende groei in de markt om volgend jaar een nieuwe smartwatch uit te brengen. Dat heeft Shakil Barkat, hoofd productontwikkeling bij Lenovo Moto, gezegd. Het bedrijf had eerder al gemeld dit jaar geen smartwatch te zullen uitbrengen, maar nu wordt opgemerkt dat ook volgend jaar geen nieuwe productie is voorzien. Shakil Barkat zegt dat er niet genoeg vraag is naar wearables om elk jaar een nieuwe versie uit te brengen. Alleen als er een nieuwe technologie op de markt komt die bij het grote publiek aanslaat, overweegt Lenovo Moto op korte termijn een nieuwe smartwatch uit te brengen.

Motorenbouwer Rolls-Royce schrapt in zijn maritieme divisie nog eens achthonderd banen. De maatregel moet een kostenbesparing van 50 miljoen Britse pond mogelijk maken. Dat heeft het Britse concern bekend gemaakt. Rolls-Royce had eerder al gemeld duizend banen te schrappen. De maritieme divisie van Rolls-Royce, die vooral in Noorwegen actief is, telt op dit ogenblik 4.800 medewerkers. De afdeling is echter in belangrijke mate afhankelijk van de markt voor de productie van olie en gas. Omdat in die sector door de dalende prijzen minder investeringen gebeuren, werd Rolls-Royce geconfronteerd met een afnemende vraag naar nieuwe apparatuur. Ook op onderhoudscontracten wordt bespaard.

Het alternatieve hotelplatform Airbnb zal adressen in Amsterdam in de toekomst maximaal voor zestig dagen per jaar verhuren. In Londen wordt een maximum verhuurtijd van negentig dagen per jaar voorzien. Met de ingrepen wil Airbnb een antwoord bieden aan klachten van de professionele hotelsector, die gewag maakt van oneerlijke concurrentie door particulieren, die immers niet aan dezelfde strenge eisen moeten voldoen. De problemen zorgden ervoor dat op verscheidene locaties de overheid plannen bekend maakte om Airbnb te verbieden of sterk in te perken. Verwacht wordt dat ook in andere steden in de wereld gelijkaardige akkoorden zullen worden gesloten.

Digitale content is de belangrijkste inkomstenbron geworden van de Britse zakenkrant Financial Times. Dat heeft John Ridding, chief executive van de krant, bekend gemaakt. De Financial Times heeft in totaal 843.000 abonnees. Dat betekende een stijging met 13 procent tegenover vorig jaar. Er wordt echter op gewezen dat driekwart van de lezers exclusief de digitale versie van de krant raadpleegt. De Financial Times, die sinds december vorig jaar eigendom is van de Japanse groep Nikkei, is de eerste krant in Groot-Brittannië die het merendeel van zijn inkomsten uit digitale activiteiten kan halen. Ridding benadrukt echter geen plannen te hebben om de gedrukte editie los te laten.

Meer Nieuws

10:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

01-12-16

Millennials verkiezen reizen boven de woning

Millennials geven duidelijkheid prioriteit aan reizen boven de afbetaling van schulden of investeringen in een woning of een auto. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent GfK Research en het alternatieve hotelplatform Airbnb bij duizend consumenten tussen achttien en vijfendertig jaar  in Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en China, die gevraagd werden naar hun prioriteiten voor de volgende vijf jaar. Uit het onderzoek bleek dat 35 procent van de ondervraagden toegaf dat regelmatig reizen een belangrijk onderdeel van zijn leven vormde. Tevens werd vastgesteld dat sociale media een bijzonder belangrijke plaats innemen in het reisgedrag van jonge consumenten.

“De millennials reizen meer voor professionele doelstellingen en ontspanning meer dan elke vorige generatie,” stippen de onderzoekers aan. “Dat is bijzonder goed nieuws voor de reisindustrie.” De onderzoekers stelden vast dat in de Verenigde Staten alleen sparen belangrijker blijkt dan reizen en de aankoop van een auto. Pas in een later stadium wordt gedacht aan het afbetalen van schulden, die nog de aankoop van een woning moeten laten voorgaan. In Groot-Brittannië laten reizen en schulden eenzelfde score optekenen, maar kregen beide wel een grotere prioriteit dan de aankoop van een woning. In China zijn reizen de belangrijkste prioriteit, gevolgd door de aankoop van een woning en een auto.

Er wordt nog opgemerkt dat respectievelijk 55 procent en 56 procent van de respondenten in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten dit jaar een groter budget aan reizen besteden dan vorig jaar. In China loopt dat cijfer zelfs op tot 83 procent. Meer dan de helft van de reizigers uit de drie landen zegt in het buitenland liever in een lokale buurt te overnachten dan in een toeristisch centrum. De onderzoekers stelden verder vast dat sociale media een belangrijke rol vervullen in de reisplannen van de millennials. “Toeristische getuigenissen op sociale mediaplatformen zoals Facebook en Instagram waren voor de reisplannen van de millennial dan aanbevelingen van vrienden, familie of collega’s,” wordt er opgemerkt.

Bovendien bleek dat driekwart van de millennials aangeeft ook zelf van plan te zijn om zijn reiservaringen op sociale media te delen.

Lees Verder

17:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: millennials |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Belgische postbedrijf Bpost heeft een nieuw bod gedaan om zijn Nederlandse sectorgenoot PostNL te kunnen overnemen. Drie eerdere voorstellen werden door PostNL afgewezen. Het nieuwe bod vertegenwoordigt een meerprijs van 167 miljoen euro tegenover het eerdere voorstel begin november, toen een voorstel van 2,5 miljard euro was gedaan. Daarnaast wil Bpost ook het beleid van het samenwerkingsverband aanpassen. Onder meer de impact van de Belgische overheid als hoofdaandeelhouder van Bpost zou enigszins worden beperkt. Bpost voorziet ook dat er voor een aantal belangrijke strategische beslissingen van de raad van bestuur van de fusiegroep een meerderheid van 75 procent vereist zou zijn.

Société Générale Private Banking heeft in zijn Belgische divisie tien banen geschrapt. De kantoren in Leuven en Aalst worden gesloten. Dat heeft Jean Sonneville, topman van de divisie, bekend gemaakt. Sonneville merkt op dat ook banken voor grotere vermogens geconfronteerd worden met de gevolgen van de lage rentes en de digitalisering. Bij Société Générale Private Banking in België werken op dit ogenblik nog 230 mensen. De ingreep moet volgens Sonneville garanderen dat de werking van de bank kan worden geoptimaliseerd en de efficiëntie wordt verbeterd. Er wordt echter aan toegevoegd dat de bank eerder dit jaar ook twintig nieuwe medewerkers heeft aangeworven.

Het Britse financiële concern Royal Bank of Scotland, nog steeds voor twee derde in handen van de Britse regering, is niet geslaagd in de nieuwe stresstests die door de Britse centrale bank had georganiseerd. De stresstests, die bij zeven banken werd doorgevoerd, was bedoeld om na te gaan of de banken een nieuwe zware crisis zouden kunnen opvangen. Door de negatieve uitslag zal Royal Bank of Scotland zijn kapitaal nu moeten versterken met minstens 2 miljard pond. Die middelen zouden moeten worden gecreëerd door verdere kostenbesparing en de afstoting van risicovolle leningen. Royal Bank of Scotland werd tijdens de financiële crisis recht gehouden met miljarden van de Britse overheid.

Tabaksgroep Philip Morris International heeft een sigaret ontworpen die tabak niet langer verbrandt. De zogenaamde Iqos-sigaret zou de tabak enkel opwarmen. Daardoor zou het vrijkomen van schadelijke stoffen met 90 procent kunnen worden beperkt. Dat heeft André Calantzopoulos, chief executive van Philip Morris, bekend gemaakt. Volgens de topman zal de nieuwe technologie op termijn de traditionele sigaret kunnen vervangen. De overschakeling naar de Iqos-sigaret heeft volgens Calantzopoulos op de consument hetzelfde effect als een volledige rookstop. Philip Morris investeert een bedrag van 3 miljard dollar in de ontwikkeling van het nieuwe alternatief.

De Belgische website Killmybill.be wordt overgenomen door zijn Franse sectorgenoot Jechange. Financiële details over de transactie zijn niet bekend. Killmybill werd twee jaar geleden opgericht en biedt aan zijn gebruikers een formule aan om de goedkoopste tarieven voor telecom, energie en verzekeringen te ontdekken. De website biedt daarbij gratis advies aan van een expert. Het bedrijf wordt betaald door de bedrijven die met de consumenten een contract kunnen afsluiten. Inmiddels heeft het bedrijf 25.000 klanten geholpen. Jechange werkt volgens hetzelfde concept en verstrekte vorig jaar aan 180.000 klanten assistentie. Met de overname van Killmybill wil de Franse groep zijn internationale uitbreiding starten.

De Belgische verzekeraar Aviabel wordt overgenomen door de Amerikaanse verzekeringsgroep Axis Capital. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Aviabel is in België marktleider bij verzekeringen voor luchtvaartmaatschappijen, luchthavendiensten en piloten. De groep was in handen van een cluster van de grootste verzekeraars op de Belgische markt, waaronder AG Insurance (25 procent), Ethias (25 procent) en Belfius (20 procent). De overname zou geen directe gevolgen hebben voor het personeel. De vestigingen van Aviabel, dat een tachtigtal jaar geleden werd opgericht, in Brussel en Amsterdam blijven behouden. Ook aan de merknaam Aviabel zou niet worden geraakt.

Streamingdienst Netflix laat zijn klanten voortaan ook toe televisiereeksen en bioscoopfilms te downloaden en offline te bekijken. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. De beslissing betekent wel een belangrijke strategische koerswijziging van de streamingdienst. Cliff Edwards, topman van Netflix, had twee jaar geleden nog gezegd dat de aangeboden content nooit voor downloads beschikbaar zou worden gesteld. Er is volgens Netflix echter een duidelijke behoefte aan een download-aanbod gebleken, onder meer om de consument onderweg toe te laten programma’s verder te bekijken. De tarieven blijven ongewijzigd. Het download-aanbod van Netflix blijft echter wel beperkt.

De Duitse investeerder Rocket Internet, eigenaar van een aantal ecommerce-bedrijven, heeft tijdens de eerste negen maanden van dit jaar een omzet gerealiseerd van 1,6 miljard euro. Dat betekende een stijging met 31 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het Duitse bedrijf diende echter tevens een verlies van 642 miljoen euro te melden, tegenover een negatief resultaat van 60 miljoen euro tijdens dezelfde periode vorig jaar. De verdieping van het verlies moet naar eigen zeggen worden toegeschreven op een belangrijke afschrijving op Global Fashion Group, een bedrijf waarin Rocket Internet had geïnvesteerd. Algemeen kon wel een verbetering worden gezien in de prestaties van de portfolio van Rocket Internet.

Noorwegen verwacht dat het Brits-Nederlandse concern Shell snel werk maakt van het aardgasproject Ormen Lange. Het concern had eerder plannen bekend gemaakt om innovatieve compressietechnologie te gebruiken om de productie van Ormen Lange, voor de kust van Noorwegen, op te voeren. Twee jaar geleden werd het project echter opgeschort. Daarbij werd gewag gemaakt van hoge kosten en onzekerheid over het extra productievolume dat kan worden behaald. Noorwegen vraagt nu dat Shell de ontwikkeling van het project alsnog hervat. Het concern heeft eerder al aangegeven volgend jaar een definitieve beslissing over het Noorse project te zullen nemen.

Het bedrijf Rovio, producent van onder meer Angry Birds, ontwikkelt een streamingdienst voor mobiele games. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de nieuwssite VentureBeat gemeld. De activiteiten zouden worden ondergebracht in de afzonderlijke dochteronderneming Hatch. Op het platform van Hatch zouden volgend jaar een honderdtal games worden aangeboden. De games worden onder meer geleverd door Bandai Namco, Ubisoft, Ustwo en Double Fine. De games worden gratis aangeboden. Het model wordt door reclame ondersteund. Geïnteresseerden kunnen echter ook een betalend abonnement nemen voor een reclamevrij aanbod. Financiële details hierover werden nog niet bekend gemaakt.

Het Internet Archive, het grootste archief van oude webpagina's ter wereld, wil ook in Canada een kopie van zijn collectie aanleggen. Dat heeft Brewster Kahle, verantwoordelijke van het archief, gemeld. Het Internet Archive heeft al een verzameling in de Verenigde Staten, maar Kahle benadrukt dat goede backups noodzakelijk om te beletten dat het online archief verloren zou gaan. Bovendien moet volgens Kahle ook rekening worden gehouden met de politieke situatie in de Verenigde Staten. Kahle zegt zich daarbij te willen voorbereiden op een internet dat onder toekomstige Amerikaans president Donald Trump mogelijk met grotere beperkingen rekening zal moeten houden.

Cameramaker GoPro schrapt meer dan tweehonderd banen. Daarmee wordt het personeelsbestand met 15 procent afgeslankt. Dat heeft GoPro bekend gemaakt. De operatie vormt onderdeel van een reorganisatie, waarbij onder meer de entertainmentdivisie van het bedrijf wordt gesloten. Tevens werd bekend gemaakt dat Tony Bates, president van GoPro, eind dit jaar het bedrijf zal verlaten. GoPro verwacht dat de reorganisatie een uitgave tussen 24 miljoen dollar en 33 miljoen dollar zal vergen. Tussen 13 miljoen dollar en 18 miljoen dollar zal worden gereserveerd om het ontslagen personeel uit te betalen. In januari werd bij GoPro ook al eens ongeveer 7 procent van het personeel ontslagen.

Het Amerikaanse concern MasterCard, aanbieder van kredietkaarten, gaat bij transacties van klanten gebruik maken van kunstmatige intelligentie. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. MasterCard wil de kunstmatige intelligentie inzetten om fraude met kredietkaarten sneller te kunnen identificeren. Het bedrijf ontwikkelde een eigen systeem om onder meer gestolen of gekloonde kredietkaarten te herkennen. Momenteel wordt voor iedere transactie al een zogeheten fraude-score bijgehouden. Naarmate die score oploopt, zou ook de kans toenemen dat de betaling onrechtmatig wordt uitgevoerd. Door de introductie van de kunstmatige intelligentie wil MasterCard een bijkomende bescherming aanbieden.

Het alternatieve vervoerbedrijf Uber moet in Nederland een nieuwe boete van 650.000 euro betalen wegens inbreuken tegen de taxiwet. Dat heeft de Nederlandse Inspectie Leefomgeving en Transport (ILT) bepaald. Daarbij werd opgemerkt dat van illegale pachtconstructies gebruik was gemaakt om chauffeurs van Uber aan de noodzakelijke taxivergunning te helpen. Een vergunning kost normaal 1.500 euro. Er wordt nu onderzocht of nog andere bedrijven beroep hebben gedaan op de constructies die door Uber werden gebruikt. Het alternatieve vervoerbedrijf diende eerder al een boete van 1 miljoen euro te betalen voor zijn autodeeldienst UberPop, die particulieren inschakelde voor het vervoer van personen.

De Organisation of Petroleum Exporting Countries (Opec) gaat vanaf januari de productie met 1,2 miljoen vaten per dag verlagen. Er zal worden gewerkt met een dagelijkse productielimiet van 32,5 miljoen vaten. Dat heeft Mohammed al-Sada, voorzitter van de Opec, bekend gemaakt. Het is de eerste keer in acht jaar tijd dat de Opec tot een productieverlaging heeft beslist. Het akkoord moet helpen het overaanbod olie op de internationale markten te verkleinen, zodat de olieprijs weer kan stijgen. Binnen het kartel van olie-exporteurs werd hierover in september al een principe-akkoord bereikt, maar een definitieve overeenkomst bleef lange tijd uit wegens onenigheid tussen Saudi-Arabië enerzijds en Iran en Irak anderzijds.

Meer Nieuws

12:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Online shopping verkleint ecologische voetafdruk consument

De consument kan door online shopping zijn ecologische voetafdruk gevoelig verkleinen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Purdue University in de Amerikaanse staat Indiana. De winst wordt volgens de onderzoekers vooral gerealiseerd door het professionele vervoer dat bij de thuisbestelling van de aankopen wordt ingezet. De baten van dit transport maken het volgens de wetenschappers duidelijk dat verder moet blijven worden geïnvesteerd om naar een verdere efficiëntie-verbetering te streven. Technologische verbeteringen zouden het brandstofverbruik alvast met 20 procent moeten kunnen reduceren.

“Online shopping heeft de voorbije jaren gevoelig aan populariteit gewonnen,” benadrukt onderzoeksleider Gregory Shaver, professor mechanica aan de Purdue University. “De online verkoop vertegenwoordigt inmiddels 9 procent van de totale aankopen die in de Verenigde Staten tijdens rond de feestdagen worden gedaan. Die verschuiving heeft echter ook belangrijke ecologische consequenties. Een groot gedeelte van die online aankopen worden immers aan huis besteld. Daardoor hoeft de consument zich niet langer naar de winkel te verplaatsen om zijn aankopen op te halen. Daardoor verschuift het vrachttransport van de personenwagen van de klant naar de vrachtwagen van een professioneel vervoerder.”

“Aangezien het transport met vrachtwagens efficiënter kan worden georganiseerd, zal de milieukost gevoelig dalen,” benadrukt professor Shaver. “Deze trucks worden gestuurd door vlootoperatoren die over hun winstmarges waken. Deze voertuigen zijn speciaal gebouwd om goederen op de meest efficiënte manier te vervoeren. Dat leidt tot een lager brandstofverbruik, waardoor ook de uitstoot van koolstofdioxide kan worden beperkt en minder broeikasgassen in de atmosfeer terecht komen.” Een verdere brandstofbesparing met 20 procent zou het verbruik in de Verenigde Staten met 8 miljard gallos diesel per jaar moeten reduceren. Dat zou gepaard gaan met een verlaging van de uitstoot van koolstofdioxide met 80 miljoen ton.

Lees Verder

12:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: transport |  Facebook |

Origine van de aardappel gelinkt aan Andes-gebergte

Elke aardappel en aanverwante producten die de mensheid de voorbije vijfduizend jaar heeft gegeten, kan teruggeleid worden aan één plaats op de aarde. De geboorteplaats van de aardappelteelt bevindt zich immers in een gebied dat zich bevindt in het noordwesten van Bolivië en het zuiden van Peru. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de University of California. Archeologische vondsten in Jiskairumoko in het westelijke deel van het Titicaca-bekken in het Peruaanse Andes-gebergte werden immers sporen teruggevonden van een aardappelconsumptie die teruggaat tot een periode tot 3.400 jaar voor onze tijdrekening.

“Eerder al was gebleken dat Jiskairumoko mogelijk veel te bieden had om vroege beschavingen in de regio te bestuderen,” benadrukt onderzoeksleider Mark Aldenderfer, professor archeologie aan de University of California. “Overal in de regio konden oude voorwerpen worden gevonden en de ploegwerken van de lokale landbouwers bracht een rijke, zwarte aarde aan de oppervlakte. Dat is een bewijs voor de aanwezigheid van oude vuilnisbelten.” Er wordt wel op gewezen dat bewijzen voor de aanwezigheid van granen en andere zaadsoorten gemakkelijker zijn te vinden dan sporen van wortelteelten. Zaadsoorten laten ook bij de verbranding nog sporen na, maar aardappels worden door vuur volledig verteerd.

De archeologen konden op oude molenstenen echter minuscule sporen van zetmeel terugvinden. “De wilde voorouder van de gedomesticeerde aardappel is giftig,” stellen de wetenschappers. “Er diende dan ook een middel gevonden te worden om de giftige stoffen te reduceren of elimineren. De manipulatie van de oogsten is een andere manier om de toxische bestanddelen van de teelten weg te werken. Iedere plant die werd gedomesticeerd, heeft belangrijke veranderingen ondergaan.” De site in Jiskairumoko werd ongeveer 1.300 jaar voor onze tijdrekening verlaten. Op dat ogenblik was de aardappel gedomesticeerd.

“De start van landbouw en veeteelt cruciaal waren voor de ontwikkeling van elke beschaving,” zegt professor Aldenderfer nog. De oorspronkelijke aardappelteelt lijkt volgens professor Aldenderfer een onderdeel te zijn geweest van een grotere transformatie in Jiskairumoko, waar de jager-verzamelaar zich ging toeleggen op landbouw en veeteelt. Tegelijkertijd zou ook gestart zijn met de bouw van meer complexe woningen. Acht jaar geleden vond het team van Aldenderfer in Jiskairumoko een gouden halsketting van vierduizend jaar oud. Die vondst suggereert dat in die periode in de lokale samenleving al een eliteklasse was gevormd.

Lees Verder

08:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: aardappel |  Facebook |