26-06-16

Warm klimaat stimuleert gewelddadige criminaliteit

Een gebrek aan belangrijke verschillen tussen de verschillende seizoenen is een mogelijke verklaring voor een hogere frequentie van gewelddadige criminaliteit in warmere klimaatregio’s. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Vrije Universiteit Amsterdam en de Ohio State University. De onderzoekers merken op dat het gedrag van de bevolking in belangrijke mate gestuurd wordt door cultuur, die een grote impact ervaart van het klimaat. Wel wordt opgemerkt dat de theorie nog door een aantal verdere studies moet worden bevestigd, maar konden alvast belangrijke aanwijzingen voor het verband worden geregistreerd.

Er is al langer vastgesteld dat rond de evenaar vaker gewelddadige feiten moeten worden geregistreerd dan in andere regio’s van de wereld. Tot nu toe werd daarbij opgemerkt dat warme temperaturen mensen oncomfortabel zouden maken en tot een grotere irritatie zou leiden, waardoor men agressiever zou worden. Maar dat geeft geen verklaring voor meer extreme daden zoals moord. Anderzijds werd opgemerkt dat warmere temperaturen mensen meer in open lucht laat leven, waardoor de kansen op conflictsituaties toenemen. Maar dat verklaart niet waarom er meer geweld kan worden opgetekend bij 25 graden Celsius dan bij 35 graden Celsius. In beide temperaturen leven mensen immers meer buitenshuis.

“Het verband tussen het warmere klimaat en het agressievere gedrag kan daarentegen worden gelinkt aan een gebrek aan variatie in de seizoenen,” zegt onderzoeksleider Paul van Lange, professor psychologie aan de Vrije Universiteit Amsterdam. “De combinatie van warmere temperaturen en weinig seizoensvariaties leiden immers tot een snellere levensstijl, waarbij ook minder aandacht wordt geschonken aan de toekomst en minder zelfcontrole noodzakelijk blijkt. Een beperkte variatie tussen de verschillende seizoenen maakt het immers minder noodzakelijk zich voor te bereiden op een andere levensstijl.”

“Door een sterke variatie in de seizoenen moet men zich immers voorbereiden op een koudere periode, onder meer door het aanleggen van voedselreserves of brandstofvoorraden of het vervaardigen van warme kledij,” stippen de onderzoekers aan. “Wanneer men zich daarentegen geen zorgen over de toekomst moet maken, geniet men een grotere vrijheid. Daardoor zal men een grotere oriëntatie op het heden vertonen en een snellere levensstijl laten optekenen. De bevolking is minder strikt met tijd, is minder geïnteresseerd in geboortecontrole en krijgt vroeger en meer kinderen. Door een lagere zelfcontrole dreigt men ook sneller geneigd te zijn met agressie en geweld op problemen te reageren.

Lees Verder

14:20 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaat, criminaliteit |  Facebook |

Interesse in virtuele realiteit niet beperkt tot games

De interesse in virtuele realiteit blijft niet louter beperkt tot games, maar richt zich op een veel bredere waaier van activiteiten. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Greenlight bij ruim twaalfhonderd consumenten in de Verenigde Staten. De onderzoekers stelden immers vast dat virtuele realiteit voor het publiek ook interessant lijkt voor onder meer toerisme, entertainment, evenementen, binnenhuisinrichting en onderwijs. Uit het onderzoek bleek ook dat na een ervaring met virtuele realiteit 86 procent van de ondervraagden gewag maakt van een positieve beleving en zegt van plan te zijn andere toepassingen van de technologie te willen uitproberen.

Vastgesteld werd dat 73,5 procent van de ondervraagden zegt geïnteresseerd te zijn in toepassingen van virtuele realiteit op het gebied van toerisme, reizen en avontuur, terwijl 67,3 procent verwijst naar film en video, gevolgd door evenementen (67 procent), binnenhuisinrichting (65,9 procent) en onderwijs (63,9 procent). Gaming komt met een score van 61 procent pas op een zesde plaats. Consumenten met omvangrijke budgetten voor hightech tonen zich bijzonder enthousiast over de technologie. Daar loopt de interesse voor toerisme op tot 76,3 procent, gevolgd door film en video (71,4 procent), evenementen (71,2 procent), binnenhuisinrichting (70,3 procent), gaming (68,9 procent) en onderwijs (68,2 procent).

“Virtuele realiteit is altijd al veel meer geweest dan louter een medium voor gaming-ervaringen,” merkt Clifton Dawson, chief executive van Greenlight. “Onder meer door de aandacht van de media, maar vaak wordt echter een overdreven nadruk gelegd op de mogelijkheden van de technologie in een gaming-omgeving, maar in werkelijkheid blijkt dat consumenten een brede waaier van mogelijke toepassingen zien. Het onderzoek toonde een brede en bijzonder positieve interesse in virtuele realiteit. Ontwikkelaars van content en platformen voor virtuele realiteit moeten dan ook met die ruime mogelijkheden rekening houden.”

Lees Verder

14:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: virtuele realiteit |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Investeerders hebben een groter vertrouwen in Donald Trump dan in Hillary Clinton. Dat blijkt uit een onderzoek van het persbureau Bloomberg en het bureau Morning Consult. Vastgesteld werd dat 50 procent van de ondervraagde investeerders geloofde dat een verkiezing van Trump tot president van de Verenigde Staten een positieve impact zou hebben op hun portefeuille. Slechts 33 procent van de ondervraagden was diezelfde mening toegedaan over een verkiezing van Hillary Clinton. In het algemeen werd tevens vastgesteld dat de investeerders van plan zijn hun portefeuille aan te passen. Daarbij zou, ongeacht de uiteindelijke uitkomst van de verkiezingen, ruim een kwart streven naar een grotere veiligheid.

De Japanse autobouwer Nissan heeft aan zijn chief executive Carlos Ghosn over het voorbije jaar een beloning van 1,1 miljard yen of 9,3 miljoen euro uitgekeerd. Dat komt neer op een loonsverhoging tegenover het jaar voordien. Het is de tweede keer dat Ghosn bij Nissan een vergoeding van meer dan 1 miljard euro ontvangt. Dat salaris komt echter naast de beloning die Ghosn ook krijgt als chief executive van de Franse constructeur Renault, waar de topman een salaris van 7,2 miljoen euro ontving. Nissan wijst er echter op dat de chief executives van de grote autobouwers in de wereld het voorbije jaar een gemiddelde verloning van 22,2 miljoen dollar hebben ontvangen. Dat betekende een stijging met 14 procent.

Begin juli gaat op het eiland Cyprus de luchtvaartmaatschappij Cobalt van start. Het bedrijf hoopt te kunnen profiteren van de grotere toeristische interesse voor het eiland. Cobalt hoopt de nieuwe nationale luchtvaartmaatschappij van Cyprus te kunnen worden. Achttien maanden geleden verdween Cyprus Airways, dat het slachtoffer was geworden van de economische recessie. Cobalt wil zich in eerste instantie richten op toeristen uit Groot-Brittannië, Rusland en Griekenland. Cobalt start met vijf vliegtuigen en mikt voorlopig op zestien bestemmingen. Cyprus heeft vorig jaar 2,65 miljoen toeristen ontvangen. Dat is het hoogste aantal in veertien jaar tijd.

Marc Coucke investeert samen met zakenpartner Bart Maerten tot het einde van dit decennium een bedrag van 50 miljoen euro in het nieuwe themapark La Petite Merveille in de Waalse stad Durbuy. De initiatiefnemers stellen dat het project gericht is op duurzaam toerisme. Het park opent begin juli zijn deuren, maar zou pas tegen de paasvakantie volgend jaar helemaal klaar zijn. Het nieuwe project brengt de bestaande themaparken La Petite Merveille en Durbuy Adventure, net een gezamenlijke oppervlakte van 300 hectare, samen. Er zijn ook plannen om op het domein een museum voor moderne kunst op te richten. Concrete details over dat project zijn echter nog niet bekend.

De reclame benadert vrouwen nog altijd teveel met stereotypes. Dat heeft Keith Weed, topman van de marketingdienst bij de multinational Unilever, op het reclamefestival in Cannes toegegeven. Het bedrijf analyseerde duizend advertenties over de hele wereld en concludeerde dat in de helft van de campagnes vrouwen op een stereotiepe manier worden afgebeeld. Slechts 1 procent van alle campages worden vrouwen als humoristische personen omschreven. Slechts 2 procent zou de aandacht trekken op de intelligentie van de vrouw, terwijl amper 3 procent vrouwen als leiders bekijkt. Ook werd vastgesteld dat 80 procent van de vrouwen zich in de stereotypes niet herkent. Unilever wil stoppen met stereotiepe campagnes.

Het Franse bedrijf Rexel, distributeur van elektrisch materiaal, heeft de samenwerking met zijn Belgische topman Rudy Provoost stopgezet. Provoost, die tot vijf jaar geleden topman was van Philips Lighting, kon zich niet akkoord verklaren met de nieuwe voorwaarden die door de raad van bestuur zouden worden geïntroduceerd. Op aandringen van de activistische aandeelhouder Cevian Capital wordt een scheiding gemaakt tussen de chief executive en de voorzitter. Provoost combineerde beide functies en kon zich niet bij de splitsing neerleggen. Ian Meakins zal de functie van voorzitter opnemen, terwijl Patrick Berard de operationele leiding over het bedrijf krijgt.

Het mijnbouwbedrijf Anglo American Platinum (Amplats) verwacht dat de winst over de eerste zes maanden van het jaar 20 procent lager zal uitkomen ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Het conceren kampt naar eigen zeggen met een belangrijke daling van de metaalprijzen, vooral te wijten aan moeilijkheden met de Chinese economie en een overaanbod op de markt. Vele grondstoffenbedrijven zagen zich daardoor genoodzaakt projecten te stoppen en mijnen van de hand te doen. Amplats vertegenwoordigt 40 procent van de wereldwijde platinaproductie. Amplats boekte tijdens de eerste helft van vorig jaar een winst van 169 miljoen dollar.

Conflicten en vervolging hebben vorig jaar 65,3 miljoen mensen op de vlucht gedreven. Daarmee werd voor de eerste keer in de geschiedenis de grens van 60 miljoen vluchtelingen overschreden. Dat blijkt uit een rapport van de United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR). Opgemerkt wordt dat 40,8 miljoen slachtoffers ontheemd waren in eigen land, terwijl 21,3 miljoen mensen buiten de eigen landsgrenzen veiligheid zochten. Tenslotte wachtten 3,2 miljoen mensen in het buitenland de resultaten van hun asielaanvraag af. Filippe Grandi, de hoge commissaris voor de vluchtelingen, wees er ook op dat de vluchtelingenroutes steeds gevaarlijker worden en steeds meer doden eisen.

De Amerikaanse zakenman Martin Shkreli ligt in conflict met de hiphop-groep Wu-Tang Clan. De muzikanten willen een nieuw album uitbrengen, maar dat is hen volgens Shkreli contractueel verboden. De zakenman kocht vorig jaar het laatste album van Wu-Tang Clan voor een bedrag van 2 miljoen dollar. Hij was de enige koper van het werk. In het verkoopcontract werd overeengekomen dat Wu-Tang Clan contractueel gebonden is aan een publicatieverbod van nieuwe muziek. Wu-Tang Clan betwist echter de inhoud van het contract. Shkreli vergaarde zijn fortuin in de farmasector, maar is bijzonder controversieel nadat hij In de Verenigde Staten de prijs van de aidspil Daraprim met meer dan 5.000 procent liet stijgen.

Royal Bank of Scotland (RBS) wil in Groot-Brittannië nog eens ongeveer negenhonderd banen schrappen. Dat hebben bronnen tegenover het persbureau Reuters gezegd. De ingreep zou vooral gebeuren in de informatica-divisie en in de backoffice-activiteiten. Waarnemers merken op dat de bank zijn wereldwijde ambities terugschroeft om zich meer op retailoperaties in eigen land te kunnen focussen. De operatie komt bovenop het verdwijnen van achttienhonderd banen dat door de bank eerder dit jaar al werd aangekondigd. Ross McEwan, chief executive van Royal Bank of Scotland, had eerder bekend gemaakt dit jaar 800 miljoen pond te willen besparen. De bank had begin dit jaar eigen land 64.000 werknemers.

Investeerder Kohlberg Kravis Roberts (KKR) bouwt een fonds voor Europees vastgoed uit. Dat heeft Guillaume Cassou, hoofd van de Europese vastgoeddivisie bij de investeerder, bevestigd. KKR Real Estate Partners Europe spitst zich toe op immobiliën in Duitsland, Groot-Brittannië, Frankrijk, Spanje en Italië. Inmiddels werd al 739 miljoen dollar verzameld voor het Europese fonds. Cassou zegt dat investeerders een grote interesse tonen in Europees vastgoed. De regio staat immers aan de drempel van een herstel, terwijl de prijzen nog altijd bijzonder aantrekkelijk blijven in vergelijking met andere regio’s in de wereld. De investeerder heeft een wereldwijde vastgoedportefeuille van 2,7 miljard dollar.

In Manhattan is de beroemde modefotograaf Bill Cunningham (87) overleden. Dat heeft de Amerikaanse krant New York Times, waarvoor Cunningham veertig jaar lang heeft gewerkt, gemeld. Cunningham werd vooral bekend met zijn straatfotografie voor de Amerikaanse krant. De man had de gewoonte om met de fiets door de straten van New York op zoek te gaan naar boeiende mensen voor zijn rubriek in de New York Times. De Amerikaanse krant noemt Cunningham dan ook een toegewijd chroniquer en een opmerkelijk antropoloog. De fotograaf was recent met een beroerte opgenomen in het ziekenhuis, waar hij ook overleden is. Cunningham kreeg ook in Frankrijk het Legion d’Honneur.

De grootste banken en beurshuizen ter wereld investeren dit jaar ongeveer 1 miljard dollar in blockchain, de digitale techniek die onder meer virtuele munten zoals bitcoin mogelijk maakt. Dat blijkt uit een onderzoek van Greenwich Associates, die ruim honderddertig financiële groepen over hun intenties met blockchain ondervroeg. Een meerderheid van 70 procent ziet blockchain als een manier om de operationele kosten te verminderen en de duur van financiële transacties in te korten. Onder meer de Amerikaanse technologiebeurs Nasdaq en de Australian Securities Exchanges (ASX) testen toepassingen met blockchain uit. Blockchain toont volgens het rapport steeds meer zijn nut voor de financiële sector.

Het uitzendbedrijf Randstad heeft een overnamebod uitgebracht op zijn Franse sectorgenoot Ausy, gespecialiseerd in adviseurs, ontwikkelaars en ingenieurs op technisch vlak. Met de transactie zou een bedrag zijn gemoeid van ruim 280 miljoen euro. Het bod zou door de directie en bestuurders van het Franse bedrijf worden gesteund. Ausy boekt een jaaromzet van 394 miljoen euro. De groep is actief in tien landen, waarbij echter vooral de focus ligt op Frankrijk, België, Duitsland en de Verenigde Staten. Het Franse bedrijf telt 4.500 werknemers. Met een overname wil Randstad zijn positie als uitzendbureau van hoogwaardig technisch personeel, waaronder informatici, op het Europese vasteland versterken.

Bij het Japanse telecomconcern Softbank heeft president Nikesh Arora onverwacht zijn vertrek aangekondigd. Arora kwam twee jaar geleden in dienst van Softbank en werd algemeen bestempeld als de waarschijnlijke opvolger van Masayoshi Son, oprichter en topman van het Japanse telecomconcern. Arora, die eerder voor Google werkte, werd vorig jaar bij Softbank benoemd tot president. Hij was onder meer bezig met investeringen in beginnende technologiebedrijven. Arora, die in India werd geboren, is één van de best betaalde bedrijfsbestuurders ter wereld. Het voorbije boekjaar ontving hij een beloning van 73 miljoen dollar. Hij blijft wel als adviseur verder aan het Japanse telecomconcern verbonden.

Meer Nieuws

10:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

25-06-16

Nieuwsoverzicht

In de Verenigde Staten heeft het hooggerechtshof verdeeld geoordeeld over het plan van president Barack Obama om miljoen illegale immigranten te behoeden voor deportatie en hen een werkvergunning te geven. Telkens vier rechters stemden voor en tegen het plan van de president. Door de verdeeldheid blijft de uitspraak geldig van het federaal hof van beroep in New Orleans, die het plan van de president had afgewezen en had gezegd dat Obama niet de bevoegdheid had de immigranten een hernieuwbare werkvergunning te geven. Normaal telt het Hooggerechtshof negen leden, maar sinds het overlijden van Antonin Scalia in februari blijven nog slechts acht rechters over, waardoor de huidige patstelling mogelijk werd.

De Chinese overheid heeft negen fabrieken gesloten en verscheidene mensen gearresteerd voor hun betrokkenheid bij een schandaal met giftige atletiekpistes. De pistes, die in scholen werden aangelegd, bevatten industrieel afval zoals autobanden en elektriciteitskabels. De voorbije jaren was er in de Chinese pers meermaals sprake van kinderen die ziek werden na een blootstelling aan giftige dampen. Die kwamen vrij uit de synthetische laag van de pistes. Ouders van leerlingen uit een basisschool in Peking voerden dagenlang actie tegen de fabrikanten van de pistes. Hun kinderen kregen neusbloedingen en allergische reacties na het sporten. Tientallen bedrijven zouden pistes fabriceren op basis van gerecycleerd afval.

Led Zeppelin heeft zijn hit Stairway to Heaven niet gestolen van de Californische groep Spirit. Dat is het oordeel van een jury in Los Angeles, die geen substantiële gelijkenissen zegt gevonden te hebben. Tegen de compositie van de Britse rockgroep werd twee jaar geleden een klacht ingediend door Michael Skidmore, de zaakwaarnemer die de nalatenschap beheert van Randy California, de overleden gitarist van Spirit. Hij vorderde miljoenen schadevergoedingen wegens plagiaat omdat Led Zeppelin de akoestische intro van Stairway to Heaven zou hebben gepikt van het nummer Taurus, dat drie jaar eerder werd gecomponeerd. Led Zeppelin heeft de aantijgingen altijd afgewezen.

Koeweit heeft een aanklacht ingediend tegen het Internationaal Olympisch Comité (IOC). Het emiraat eist een schadevergoeding van 1 miljard dollar omdat het nationaal olympisch comité van het land onrechtmatig zou hebben geschorst. Dat heeft de Koeweitse minister Salman Al-Hamoud Al-Sabah, bevoegd voor jeugd en informatie, gezegd. Er is volgens de minister ook geen adequaat onderzoek gebeurd. De aanklacht werd ingediend bij een Zwitserse rechtbank. Het is niet duidelijk of Koeweit ook de Wereldvoetbalbond (Fifa) gerechtelijk laat vervolgen. In oktober werd Koeweit immers ook door de Fifa geschorst omdat de overheid zich teveel zou mengen in het beleid van de sportieve instanties van het land.

De Amerikaanse sportkledingfabrikant Nike heeft beslist om zijn nieuw ontwerp voor de tennisjurken van de deelneemsters aan het tornooi van Wimbledon in te trekken. Het nieuwe ontwerp werd immers niet door alle speelsters enthousias onthaald. Veel speelsters zouden de jurk te kort vinden. Ook zou de jurk tijdens wedstrijden voortdurend opwaaien en daarmee het spel van de tennissters verstoren. Enkele speelsters hadden het probleem bij Nike aangekaart. De Amerikaanse groep besloot daarop om de outfit terug te roepen en aan te passen. Nike riep de tennissters in een email op om hun uitrusting opnieuw in te leveren, zodat de nodige verbeteringen zouden kunnen worden aangebracht.

De Canadese smartphoneproducent BlackBerry heeft tijdens het eerste kwartaal van zijn gebroken boekjaar, dat eind maart werd afgesloten, een omzet gerealiseerd van 400 miljoen dollar, tegenover 658 miljoen dollar tijdens dezelfde periode vorig jaar. Die daling was onder meer het te wijten aan de tegenvallende verkopen van het eerste model van het bedrijf met het besturingssysteem Android. John Chen, topman van BlackBerry, merkte op dat het toestel te duur bleek ten opzichte van de concurrentie. Er wordt nu gewerkt aan twee nieuwe modellen. Eén exemplaar is voorzien voor de lagere prijscategorie. Het bedrijf leed een verlies van 670 miljoen dollar, tegenover een winst van 68 miljoen dollar het jaar voordien.

De Amerikaanse boekenketen Barnes & Nobles opent nog dit fiscale jaar vier nieuwe conceptwinkels die een uitgebreidere eetkaart zullen aanbieden en ook bier en wijn zullen serveren. Een eerste winkel zal in oktober worden geopend in Eastchester in de staat New York. Daarna volgen nog filialen in de Edina Galleria in Edina (Minnesota), het Palladio in Folsom (Californië) en het One Loudon in Loudon (Virginia). Barnes & Nobles hoopt met het aantal extra publiek aan te trekken en de klanten langer in de winkels te houden. Barnes & Nobles had de voorbije twee jaar zwaar te lijden onder de concurrentie van Amazon, dat met een groter aanbod en lage prijzen veel klanten van de boekenketen kon inpikken.

Het Japanse farmabedrijf Nipro Europe start nog deze zomer de bouw van zijn nieuwe hoofdzetel in het bedrijvenpark Mechelen-Noord. Het bedrijf heeft daarover een akkoord bereikt met het Mechelense stadsbestuur. Op de site komt ook een hoogtechnologisch onderzoekscentrum. In dat onderzoekscentrum zullen volgens het bedrijf verplegend personeel en onderzoekers worden uitgenodigd om trainingen te volgen in nieuwe, grensverleggende medische toepassingen van het bedrijf. Op dit ogenblik heeft Nipro alleen in Japan een gelijkaardige onderzoekscentrum. Op het Europees hoofdkantoor zullen een honderdtal werknemers aan de slag zijn. Met het project is een investering gemoeid van 25 miljoen euro.

Bij Honda Motor Europe in Zellik hebben directie en vakbonden gisteren de consultatiefase over de herstructurering afgesloten. De vakbonden merken dat alsnog een belangrijke aantal arbeidsplaatsen konden worden gered. Honda had immers bij de aankondiging van de reorganisatie aangekondigd in Zellik dertig banen te willen schrappen. Het bedrijf wou immers een aantal activiteiten concentreren in Frankrijk, Duitslans, Engeland, Spanje en Italië. De voorbije weken werd op de Europese hoofdzetel in Frankrijk echter beslist de herstructurering in de perken. Daardoor zullen uiteindelijk in Zellik slechts vijf banen dienen te worden geschrapt. Voor de betrokken werknemers zal een sociaal plan worden opgesteld.

Een consortium van de bedrijven Icade, Besix en Engie gaat voor de Fédération Française de Rugby (FFR) een nieuw stadion bouwen in Ris-Orangis, op de site van een oude hippodroom nabij Parijs bouwen. Het consortium zal ook instaan voor het onderhoud.Het stadion krijgt 82.000 zitplaatsen, een schuifdak en een verplaatsbare grasmat. Het complex wordt één van de grootste stadions in Europa. Met de bouw zou een investering gepaard gaan van bijna 600 miljoen euro. De werken zullen eind volgend jaar van start gaan. De eerste wedstrijden zouden over vijf jaar moeten kunnen worden georganiseerd. Het nieuwe stadion krijgt een oppervlakte van 18 hectare en situeert zich in een domein van 133 hectare.

De Franse cementproducent Lafarge heeft geld betaald aan en deals gesloten met Daesh en andere terreurgroepen om zijn belangen in Syrië te beschermen. Dat heeft de Franse krant Le Monde gemeld. Verwezen wordt naar de Jalabiya-fabriek op 150 kilometer ten noordoosten van de Syrische stad Aleppo. Die fabriek werd negen jaar geleden door Lafarge gekocht en werd vijf jaar geleden operationeel. Sindsdien kreeg Daesh steeds meer gebieden rond de fabriek in handen. Lafarge zou met Daesh afspraken hebben gemaakt om de productie tot september twee jaar geleden verder te kunnen zetten. Nadien werd de fabriek gesloten en is nu een uitvalsbasis voor westerse troepen.

De Amerikaanse cosmeticaketen Nyx heeft aan de Langemunt in Gent zijn eerste Belgische winkel geopend. Nyx is met de verkoop van kwalitatieve make-up aan betaalbare prijzen al vijftien jaar ontzettend populair in Verenigde Staten. Het bedrijf, ontstaan in Los Angeles, is inmiddels één van snelstgroeiende cosmeticamerken op de Amerikaanse markt en werd twee jaar geleden door de Frans groep LOréal overgenomen. Vorig jaar werd een eerste Europese filiaal geopend, maar het cosmeticamerk is van plan om zich op korte tijd in heel wat grote Europese steden te vestigen. Ook in België zullen dit jaar nog enkele winkels volgen.

De Amerikaanse bouwgroep Lennar heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar omzet gerealiseerd van 2,75 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 15 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg van 180 miljoen dollar naar 218,5 miljoen dollar. De groei is te danken aan het aanhoudend herstel op de Amerikaanse huizenmarkt. Het langzame en gestage herstel van de huizenbouw werd volgens Stuart Miller, chief executive van Lennar, gesteund door de lage rente, de bescheiden loongroei, het positief consumentenvertrouwen en de lage werkloosheid, gecombineerd met de krappe woningvoorraden. Het aantal opgeleverde huizen kende een groei met 12 procent.

Het Amerikaanse groep Sun Products wordt door het Duitse concern Henkel overgenomen van de investeringsmaatschappij Vestar Capital. Met de overname is een bedrag gemoeid van 3,6 miljard dollar. De transactie moet de positie van Henkel in de strijd met Procter & Gamble kunnen versterken. Sun Products is producent van onder meer de merken Sun Light en Snuggle. Door de overname wordt Henkel de tweede grootste partij op de Amerikaanse markt voor wasproducten. Sun Products realiseerde vorig jaar in Noord-Amerika het voorbije jaar vorig jaar een omzet van 1,4 miljard euro. Het bedrijf heeft ongeveer tweeduizend medewerkers in dienst. Henkel boekte in dezelfde regio een omzet van 3,6 miljard euro.

Het Nederlandse concern Philips neemt het Noord-Ierse beeldverwerkingsbedrijf PathXL over. Dat heeft Philips bekend gemaakt. Financiële details over de transactie werden niet meegedeeld. PathXL is gespecialiseerd in de digitale beeldverwerking van pathologische analyses, die een cruciale rol hebben bij de diagnose en behandeling van diverse ziekten, waaronder kanker. Volgens Philips moet de overname bijdragen een versnelling van de digitalisering van de workflow binnen de pathologie. In dat kader werd ook een samenwerking met het softwarebedrijf Visiopharm bekend gemaakt. De gezamenlijke knowhow van beide bedrijven moet volgens Philips bijdragen aan betere objectieve diagnoses van borstkanker.

Meer Nieuws

08:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

24-06-16

Nieuwsoverzicht

Deutsche Bank gaat in eigen land een kwart van zijn filialen sluiten. Daarbij zullen bijna drieduizend banen verdwijnen. Dat heeft de directie van de bank bekend gemaakt. De financiële instelling heeft over de herstructurering een akkoord gesloten met de vakbonden. Er zullen uiteindelijk nog 535 filialen overblijven. Vooral in stedelijke regio’s wil de bank zijn kantorennet afslanken. Het banenverlies zou nog hoger kunnen oplopen, want met de vakbonden wordt nog over duizend extra afvloeiingen onderhandeld. John Cryan, chief executive van Deutsche Bank, wil met de ingreep de financiële situatie van de groep opnieuw verbeteren. Deutsche Bank leed vorig jaar een nettoverlies van 6,8 miljard euro.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Twilio heeft met een introductie op de beurs van New York een bedrag van 150 miljoen dollar opgehaald. Twilio, producent van mobiele en online applicaties, is in de Amerikaanse technologiesector na SecureWorks en Acacia Communications pas de derde beursgang van het jaar. Grootste aandeelhouder is durfkapitalist Bessemer Venture, die een belang van 28 procent in Twilio heeft. Twilio telt 28.000 klanten en realiseerde vorig jaar een omzet van 166 miljoen dollar. Twilio werd acht jaar geleden opgericht door Jeff Lawson, een gewezen topkader van StubHub en Amazon Web Services. Door de beursgang wordt de waarde van Twilio geraamd op 1,2 miljard dollar.

Het Finse bedrijf Supercell - producent van populaire mobiele games zoals Clash of Clans, Hay Day, Boom Beach of Clash Royale - wordt overgenomen door een groep investeerders rond het Chinese concern Tencent. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 8,6 miljard dollar. Tencent verwerft een belang van 84 procent in Supercell, waarvan de totale waarde nu op meer dan 10 miljard dollar worden geraamd. Supercell werd zes jaar geleden opgericht en heeft zijn hoofdkantoor in Helsinki. Er zijn ook filialen in San Francisco, Tokyo, Seoul en Peking. Tot nu toe was Supercell in handen van de Japanse groep Softbank en de huidige en voormalige werknemers van de gameproducent.

De Europese Centrale Bank (ECB) mag in geval van nood wel degelijk staatsobligaties van eurolanden opkopen om de eurocrisis in te dijken. Dat heeft het Duitse Bundesverfassungsgericht in Karlsruhe geoordeeld. Daarmee sluit het Duitse hof zich aan bij een vergelijkbare uitspraak van het Europees Gerechtshof in Luxemburg in juni vorig jaar. De Duitse rechter legt wel een aantal beperkingen op voor de aankoop van de obligaties. Onder meer wordt aangegeven dat de omvang van de operaties vooraf worden begrensd, terwijl er ook voldoende tijd geëist wordt tussen de

uitgifte van de obligatie en de opkoping door de Europese Centrale Bank.

Het Chinese technologiebedrijf Lenovo heeft tijdens het voorbije boekjaar, dat eind maart werd afgesloten, een verlies geboekt van 128 miljoen dollar, tegenover een winst van 829 miljoen dollar het jaar voordien. Het bedrijf diende voor de eerste keer in zes jaar tijd verliescijfers te melden. De jaaromzet daalde met 3 procent tot 44,9 miljard dollar. Lenovo is de grootste computer-fabrikant ter wereld, maar wordt al geruime tijd met een teruglopende vraag geconfronteerd. Ook lukte men er niet in dochteronderneming Motorola, die twee jaar geleden voor een bedrag van 2,8 miljard dollar werd overgenomen, opnieuw tot bloei te brengen. De serverdivisie kon wel een omzetgroei met 73 procent tot 4,6 miljard dollar melden.

In Groot-Brittannië heeft de bevolking in een referendum met een meerderheid van 52 procent beslist de Europese Unie te verlaten. In Schotland, Noord-Ierland en Londen werd een duidelijke voorkeur opgetekend voor een verder lidmaatschap van de Europese Unie, maar vooral in landelijke gebieden en industriële regio’s werd voor een brexit gestemd. Ook in Wales was er duidelijke voorkeur voor een vertrek uit de Europese Unie. In Londen wou 75 procent van de bevolking in de Europese Unie blijven. Volgens waarnemers zal de Britse premier David Cameron door de uitslag zijn ambt wellicht moeten neerleggen. In Schotland en Noord-Ierland wordt door diverse partijen de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië geëist.

Het metaalbedrijf Umicore heeft van de Franse toezichthouder een boete van 69 miljoen euro opgelegd gekregen wegens een misbruik van zijn marktpositie. Opgemerkt wordt dat Umicore Building Products France de verdelers gedwongen heeft om niet met de concurrentie te werken. Afnemers die deze richtlijnen niet volgden, zouden zijn gesanctioneerd. De praktijken van Umicore hebben volgens de toezichthouder een negatieve impact gehad op de concurrentie. Umicore heeft op dit ogenblik een aandeel van 70 procent op de Franse zinkmarkt. Umicore ontkent de aantijgingen en heeft aangekondigd in beroep te gaan tegen de uitpraak van de toezichthouder.

Het shoppingcenter Uplace in Machelen krijgt een nieuwe milieuvergunning. Dat heeft Joke Schauvliege, Vlaams minister van leefrmilieu, bekend gemaakt. Een eerste vergunning was vier jaar geleden toegekend, maar werd twee jaar geleden door de Raad van State vernietigd. Minister Schauvliege merkt echter op dat Uplace zijn dossier gevoelig heeft aangepast en zegt dat de betrokken overheidsinstanties over die nieuwe plannen zes gunstige adviezen hebben ingediend. De nieuwe milieuvergunning geldt voor een termijn van twintig jaar. Ook de bouwvergunning van Uplace wordt aangevochten. Dat dossier ligt op dit ogenblik bij de Raad voor Vergunningsbetwistingen.

Een aantal partijen hebben een bod gedaan op de vestigingen van de Amerikaanse restaurantketen McDonald’s in China en Hongkong. Dat heeft McDonald’s bekend gemaakt. Onder meer zouden biedingen zijn ontvangen van Beijing Tourism Group, Sanpower en ChemChina. De Amerikaanse keten had eerder al aangekondigd zijn restaurants in China aan franchisenemers te willen uitbesteden. De biedingen zouden McDonald’s een bedrag van 3 miljard dollar kunnen opleveren. McDonald’s heeft al meer dan 2.200 restaurants in China, maar zou in het land nog 1.250 bijkomende filialen willen openen. McDonald’s wordt in China geconfronteerd met goedkope concurrentie van lokale partners.

De Franse kabelgroep Altice heeft de overname van het Amerikaanse Cablevision Systems Corporations afgerond. Dat heeft Patrick Drahi, topman van Altice, bekend gemaakt. De voltooiing van de overname van Cablevision markeert volgens Drahi een cruciale stap voor de ontwikkeling van Altice Group. Het Franse bedrijf maakte de overname van Cablevision in september vorig jaar bekend. De transactie heeft een waarde van 17,7 miljard dollar. Cablevision is één van de grootste kabelaars in Amerika. Door de overname bouwt Altice, dat eerder al het Amerikaanse bedrijf Suddenlink overnam, zijn Amerikaanse activiteiten uit tot 4,6 miljoen klanten.

Het Franse modehuis Balmain wordt overgenomen door het investeringsfonds Mayhoola Investments, dat gecontroleerd wordt door de emir van Qatar. Mayhoola heeft ook al het Italiaanse modehuis Valentino in portefeuille. Balmain was sinds twee jaar, na het overlijden van toenmalig eigenaar Alain Hivelin, op zoek naar een overnemer. Financiële details over een de transactie werden niet bekend gemaakt, maar een aantal bronnen maakt gewag van een bedrag van 500 miljoen euro. Het Franse modehuis heeft onder leiding van creatief directeur Olivier Rousteing de jongste vijf jaar een sterke groei gekend. Na de overname door Mayhoola zal op een verdere wereldwijde groei worden gemikt.

Chemiegroep Solvay zoekt een overnemer voor zijn divisies polyamiden en vezels. Dat heeft het persbureau Reuters bekend gemaakt. De verkoop zou Solvay een bedrag tussen 1,8 miljard euro en 2 miljard euro kunnen opleveren. Solvay maakte twee jaar geleden al bekend zijn dochteronderneming Acetow, producent van vezels voor sigarettenfilter, te willen afstoten. Begin dit jaar werd tevens de intentie geuit om ook de afdeling polyamiden te verkopen. De twee divisies leverden vorig jaar een gezamenlijke omzet op van ongeveer 2,5 miljard euro, maar behoren niet meer tot de kernactiviteiten van het bedrijf. Solvay richt zich steeds meer op hoogtechnologische materialen.

De Deense groep Maersk, actief in de scheepvaart en oliewinning, bestudeert strategische opties voor de toekomst. Dat heeft het Deense concern bekend gemaakt naar aanleiding van de installering van Soren Skou (51), die begin juli Nils Smedegaard Andersen als chief executive van Maersk zal opvolgen. Aangegeven wordt dat de bestuursraad aan het nieuwe management de opdracht heeft gegeven de strategische en structurele opties te onderzoeken om beweeglijkheid en synergieën verder te verhogen. Mogelijk zal worden beslist een aantal activiteiten af te stoten en te verkopen, maar ook zou worden uitgekeken naar nieuwe activiteiten die kunnen worden aangeboord.

Het middel Procervic dat Genticel heeft ontwikkeld om baarmoederhalskanker te voorkomen, werkt niet. Dat heeft Benedikt Timmerman, chief executive van Genticel, bekend gemaakt. Genticel testte Procervic gedurende achttien maanden uit op meer dan tweehonderd patiënten. Daarbij bleek echter dat het middel geen betere resultaten opleverde dan een placebo. Timmerman geeft toe dat het bedrijf deze resultaten niet had verwacht en zegt dat Genticel zijn plannen zal moeten aanpassen. Gehoopt werd dat Procervic het humaan papillomavirus, veroorzaker van baarmoederhalskanker, zou kunnen aanpakken vooraleer ziektesymptomen worden vastgesteld.

De financiële groep Merrill Lynch heeft zich akkoord verklaard een schikking van 415 miljoen dollar te betalen om een juridische klacht van de Amerikaanse Securities and Exchange Commission (SEC) te kunnen seponeren. Merrill Lynch werd ervan beticht onvoldoende inspanningen te hebben gedaan om 60 miljard dollar activa van klanten te beschermen. Volgens de autoriteiten heeft de financiële groep nagelaten reserves aan te leggen om de deposito’s van klanten te dekken, maar de middelen voor eigen projecten en winsten te hebben aangewend. De instelling zou een bedrag van 58 miljard dollar aan reserves hebben onttrokken en voor de financiering van eigen projecten hebben gebruikt

Meer Nieuws

09:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

23-06-16

Nieuwsoverzicht

De Amerikaanse autobouwer Tesla Motors, fabrikant van elektrische auto's, heeft een overnamebod gedaan op het bedrijf SolarCity, producent van zonneparken. Dat heeft Elon Musk, topman van Tesla bekend gemaakt. Hij merkte op dat de overname voor beleggers vanzelfsprekend zou moeten zijn, aangezien Tesla streeft naar een economie met duurzaam vervoer en energie. Dat model kan met de overname van SolarCity volgens Musk verder worden versterkt. Musk heeft een belang in beide bedrijven. Hij bezit immers niet alleen 21 procent van de aandelen van Tesla, maar heeft ook in SolarCity al een participatie van 22 procent opgebouwd.

Het internationale reclamebureau Grey, onderdeel van de Britse beursgenoteerde concern WPP Group, is geïnteresseerd in het Belgische bureau Famous. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de krant De Tijd gemeld. Het is echter nog niet duidelijk hoever de gesprekken tussen beide partijen zijn gevorderd. Samen met de Mortierbrigade is Famous het laatste onafhankelijke Belgische reclamebureau en werkte onder meer voor De Lijn, Klara, Engie en Jupiler. Famous is de erfgenaam van het bureau LG&F dat op het einde van de jaren negentig werd gelanceerd door Luc Libens, Christophe Ghewy en Marc Fauconnier. Acht jaar geleden werd de naam van het bureau veranderd in Famous.

Investeerder Nicaphis van de Antwerpse ondernemersfamilie Moorkens neemt een belang van 29 procent in de Antwerpse uitgever Ballon Media. Eigenaar Alexis Dragonetti behoudt een meerderheidsbelang van 51 procent in Ballon Media, uitgever van onder meer de stripreeks en verdeler van grote sectorgenoten zoals Dupuis, Dargaud, Le Lombard en Casterman. Volgens Dragonetti kan Ballon Media met zijn stripfiguren uitgroeien tot een breder entertainmentbedrijf. Ballon Media verkocht vorig jaar twee miljoen strips en twee miljoen eigen kinderboeken. De uitgever boekte vorig jaar een omzet van 15 miljoen euro. Er werd een bedrijfswinst gerealiseerd van 311.000 euro.

De rechtbank van koophandel van Antwerpen heeft het faillissement van luchtvaartmaatschappij VLM Airlines uitgesproken. Er zijn drie curatoren aangesteld. Eind mei kreeg VLM Airlines zes maanden bescherming tegen zijn schuldeisers, maar sindsdien zouden nog een aantal onverwachte facturen zijn ontvangen, waardoor de situatie financieel niet langer houdbaar bleek. De maatschappij heeft een vloot van zes vliegtuigen. Die toestellen zouden eventueel kunnen worden verkocht om achterstallige facturen te voldoen. Een doorstart wordt echter niet uitgesloten. Freddy Van Gaever, destijds oprichter van de Vlaamse Luchtvaartmaatschappij, zou het bedrijf willen terugkopen.

De Europese Unie zal de economische sancties tegen Rusland verlengen tot begin volgend jaar. Dat hebben de ambassadeurs van de lidstaten van de Europese Unie beslist. Tegelijk werd voor de volgende maanden een diepgaande interne discussie over de relaties met Rusland aangekondigd. De economische sancties zijn een vergelding voor de Russische annexatie van de Krim en de destabilisering van Oekraïne. Daarbij werden vooral een aantal specifieke activiteiten - zoals de banken, de wapenverkoop en de energiesector - geviseerd. Rusland heeft wel een aantal tegenmaatregelen genomen. Een aantal lidstaten van de Europese Unie streeft naar een normalisering van de verhoudingen.

De Amerikaanse senaat heeft geen vergelijk kunnen vinden over de introductie van maatregelen die de controles op de verkoop van wapens te versterken. De voorstellen dienden te garanderen dat terreurverdachten geen mogelijkheid zouden krijgen legaal wapens te kunnen aankopen. De republikeinen hadden twee voorstellen ingediend om identiteitscontroles bij de aankoop van wapens efficiënter te maken en een wapenverkoop aan terreurverdachten te kunnen opschorten. De democraten vroegen daarentegen een uitbreiding van de identiteitscontroles tot de privéverkoop en wensten dat het ministerie van justitie de kans zou krijgen de verkoop van wapens aan terreurverdachten te verbieden.

Het marktonderzoeksbureau Nielsen heeft de overname van sectorgenoot Repucom, gespecialiseerd in onderzoek naar de sportindustrie, afgerond. Nielsen zegt met de overname uit te groeien tot de grootste aanbieder van marktonderzoek in de sportsector. De sportsector kent een sterke groei. Sinds het begin van dit decennium is het bedrag aan sponsorgelden in de sector van 35 miljard dollar naar 60 miljard dollar toegenomen. Repucom werd twaalf jaar geleden opgericht in Australië en telt veertienhonderd medewerkers. Paul Smith, oprichter van Repucom, merkt op dat beslissingen in de sportsector vroeger louter intuïtief werden genomen, maar nu steeds meer op inzichten en data zijn gebaseerd.

Op een bepaald ogenblik zal Volkswagen moeten beslissen of het nog de moeite loont verder te investeren in dure dieseltechnologie. Dat heeft Matthias müller, topman van Volkswagen, tegenover de Duitse krant Handelsblatt gezegd. Dieseltechnologie vormde decennialang één van de fundamenten van het zakelijk model van Volkswagen. De grootste troef daarbij was het lage verbruik, maar sinds het emissieschandaal vorige herfst is het imago van diesel besmeurd geraakt. Om aan de strengere milieunormen te kunnen blijven voldoen, moet zwaar worden geïnvesteerd in nieuwe technologieën. Die operaties zullen op termijn volgens Müller uiteindelijk niet meer rendabel zijn.

Het sociale netwerk Instagram heeft de grens van 500 miljoen gebruikers per maand doorbroken. Tegenover de lente twee jaar geleden heeft het gebruikersbestand van Instagram, aanbieder van fotodiensten, daarmee een verdubbeling gekend. Dagelijks worden 300 miljoen gebruikers geteld. Inmiddels situeert 80 procent van de gebruikers zich buiten de Verenigde Staten. Instagram is sinds vier jaar eigendom van Facebook, dat voor de overname een bedrag van 1 miljard dollar betaalde op een ogenblik dat de fotodienst amper 50 miljoen gebruikers telde. Sinds kort heeft Instagram ook een advertentie-model geïntroduceerd, waardoor het bedrijf inkomsten kan genereren.

De Franse verzekeringsgroep Axa wil tegen het einde van dit decennium zijn kostenstructuur met 2,1 miljard euro terugdringen. Dat staat in het nieuwe strategische plan dat het concern heeft bekend gemaakt. De besparingen moeten het operationeel resultaat verbeteren. Daarbij wordt gerekend op een groei tussen 3 procent en 7 procent. Ook bij het rendement op het eigen vermogen wordt een stijging tussen 12 procent en 14 procent in het vooruitzicht gesteld. De Franse groep gaf verder aan zijn groei eventueel ook met een aantal overnames te ondersteunen. Tevens wordt een budget van 3 miljard euro gereserveerd om de volgende jaren te investeren in de digitale transformatie en nieuwe diensten.

De Amerikaanse koerierdienst United Parcel Service (UPS) bouwt in Lummen een nieuw distributiecentrum. Het nieuwe complex, met een oppervlakte van 6.000 vierkante meter, moet vijfduizend pakketten per uur kunnen sorteren. Het nieuwe centrum zou over anderhalf jaar in gebruik genomen moeten kunnen worden. Met de bouw van het complex is een investering gemoeid van 4 miljoen euro. Het distributiecentrum zal werk bieden aan honderd tot honderdvijftig mensen. Het Amerikaanse bedrijf is al meer dan dertig jaar actief in België actief, waar inmiddels twaalfhonderd werknemers worden geteld, gespreid over acht vestigingen. De groep beschikt in België over een vloot van honderdvijftig bestelwagens.

Het bedrijf Alco Bio Fuel uit Gent, producent van bio-alcohol, neemt een fabriek in Rotterdam over. Daardoor breidt Alco Bio Fuel, dat in Gent een capaciteit van 250.000 kubieke meter heeft, zijn activiteiten uit tot 700.000 kubieke meter. De fabriek in Rotterdam stond te koop omdat de vorige eigenaar, de Spaanse groep Abengoa, met financiële problemen wordt geconfronteerd. Charles-Albert Peers, chief executive van Alco, maakt dan ook van een unieke opportuniteit, vooral omdat de Nederlandse fabriek pas in het begin van dit decennium in gebruik werd genomen. De fabriek in Rotterdam telt meer dan tachtig werknemers. Alle betrokkenen kunnen mee de overstap maken naar de nieuwe eigenaar.

In Louvain-la-Neuve is officieel gestart met de aanleg van het China-Belgium Technology Center (CBTC), een bedrijvenpark voor Chinese en Belgische ondernemingen. De werken aan het centrum worden aangevat in oktober. Over tweeënhalf jaar moeten de eerste gebouwen in gebruik genomen kunnen worden. Met de realisatie van het centrum, dat gereserveerd wordt voor tweehonderd hoogtechnologische ondernemingen met zestienhonderd banen, is een investering gemoeid van 200 miljoen euro. Het centrum is in handen van de Chinese concerns 90 procent van de aandelen zal in handen zijn van het Chinese United Investment Group (90 procent) en Chinese Juxing International Technology (10 procent).

Peter Thiel mag zijn functie als bestuurder van de sociale netwereksite Facebook behouden. Dat heeft Marc Zuckerberg, chief executive van Facebook, beslist. Thiel was onder zware druk geraakt toen uitlekte dat hij in het geheim voor 10 miljoen dollar een rechtszaak van de Amerikaanse worstelaar Hulk Hogan tegen het mediabedrijf Gawker had gesponsord. Gawker had een sekstape van Hogan verspreid, maar had tevens Thiel als homoseksueel geuit. Critici stellen vragen bij het feit dat een machtig nieuwsmedium zoals Facebook mee bestuurd wordt door een figuur die rechtszaken aangaat tegen mediabedrijven. Thiel is ook een supporter van de republikeinse presidentskandidaat Donald Trump.

In Amsterdam hebben de reders van de rondvaartboten actie gevoerd om te protesteren tegen het beleid van gemeentebestuur. Volgens de rederijen dreigen door de plannen van de overheid bij de schippers en het walpersoneel een duizendtal banen te zullen verdwijnen. Het Amsterdamse stadsbestuur besliste strengere voorwaarden op te leggen aan de eigenaars van boten met een lengte van meer dan veertien meter. De overheid wil de inzet van kleinere boten bevorderen. Daarom zou een pakket licenties opnieuw worden vergund. Door het gebruik van kleinere boten zou het verkeer op de Amsterdamse grachten vlotter moeten kunnen verlopen. De grotere boten zouden buiten het stadscentrum worden ingezet.

Meer Nieuws

08:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

22-06-16

Nieuwsoverzicht

De financiële partijen BNP Paribas Securities Services, Caisse des Dépôts, Euroclear, Euronext, S2iEM, Société Générale en Europlace hebben een gezamenlijk bedrijf opgericht voor transacties op basis van blockchain, de technologie achter de virtuele munt bitcoin. Het nieuwe initiatief moet ondernemingen een betere toegang bieden tot de kapitaalmarkten. Opgemerkt wordt dat het nieuwe platform ook voor andere internationale partners open staat. Het partnership zegt daarbij de financiële capaciteiten en expertises van zijn leden te willen combineren om innovatie op basis van de blockchain-technologie te promoten. Onder meer worden gewezen op kostenbesparingen en een sterkere beveiliging.

In de Verenigde Staten heeft de Russische hacker Vadim Polyakov toegegeven zich onrechtmatig toegang verschaft te hebben tot het platform StubHub om voor een bedrag van ongeveer 1 miljoen dollar concerttickets verduisterd te hebben. Geraamd wordt dat de man een celstraf tussen vier en twaalf jaar zal krijgen wegens het bezit van gestolen goederen en witwaspraktijken. Polyakov bekend de coördinator te zijn geweest van een internationale bende die illegaal online tickets voor populaire tickets kon bemachtigen en doorveropen. Onder meer werd geld verdiend met dure tickets voor concerten van onder meer Justin Timberlake en Jay-Z in het Yankee Stadium. Sommige tickets kosten bijna 1.000 dollar.

Het sociale netwerkbedrijf Twitter heeft de Britse onderneming Magic Pony, gespecialiseerd in machine learning, overgenomen. Met de transactie is een bedrag gemoeid van ongeveer 150 miljoen dollar. Door de transactie kan Twitter zijn knowhow op het gebied van machine learning verder versterken. Het sociale netwerkbedrijf heeft immers binnen dezelfde sector ook al de ondernemingen Whetlab en Madbits overgenomen. Magic Pony werkt aan toepassingen om beelden te verbeteren met informatie die niet in de content zelf zit vervat. Het neurale netwerk van het bedrijf gebruikt daarvoor gelijkaardige beelden. Bovendien werkt Magic Pony ook aan toepassingen van virtual en augmented reality.

Het internetbedrijf Google kan het voor gebruikers gemakkelijker maken om op basis van symptomen betere en snellere medische diagnoses te kunnen maken. Dat heeft Veronica Pinchin, product manager van Google, bekend gemaakt. Het bedrijf heeft voor de service een samenwerking opgezet met medici van de Harvard Medical School en de Mayo Clinic. Google wil met de geoptimaliseerde service vermijden dat een zoektocht op basis van symptomen een brede waaier en mogelijk verkeerde diagnoses kunnen worden gesteld. Google benadrukt wel dat de zoekmachine nooit een garantie op een juiste diagnose biedt. Ook wordt opgemerkt dat voor medisch advies altijd een arts moet worden geraadpleegd.

Philips Lighting gaat overheidsgebouwen en een aantal buitenlocaties op Aruba voorzien van energiezuinige led-verlichting. Dat maakte het verlichtingsbedrijf bekend gemaakt. Financiële details over het meerjarige contract werden niet verstrekt. De nieuwe led-lampen worden in vier fasen tot het einde van dit decennium geïnstalleerd. Philips Lighting neemt de kosten op zich, maar recupereert de besparingen die de overheid over een periode van vijf jaar op de elektriciteitsrekening kan realiseren. Geraamd wordt dat de nieuwe verlichting het land toelaat een energiebesparing van 60 procent te realiseren. De jaarlijkse uitstoot van koolstofdioxide zou met drieduizend tot vierduizend ton kunnen dalen.

De merknaam van de Zweedse autobouwer Saab verdwijnt. Dat heeft National Electric Vehicle Sweden (Nevs), de Chinese eigenaar van de Zweedse constructeur, bekend gemaakt. Nevs had oorspronkelijk gemeld de merknaam te willen gebruiken voor de productie van een nieuwe lijn elektrische wagens, maar die plannen zijn inmiddels opgeborgen. De productie zal onder de eigen naam van het Chinese bedrijf gebeuren. Mattias Bergman, topman van Nevs, zegt dat het bedrijf een groot respect heeft voor zijn geschiedenis en erfenis, maar door zijn eigen realisaties wil worden herkend. Nevs wil tegen volgend jaar een eerste elektrische wagen, gebaseerd op een model van Saab, op de markt brengen.

De Bijzondere Belastingsinspectie heeft van Johan Van Overtveldt, minister van financiën, de opdracht gekregen het onderzoek naar mogelijke constructies met zwart geld bij de financiële groep Optima te heropenen. Aanleiding voor de vraag is een reeks persartikels over mogelijk financiële wanpraktijken bij Optima. Indien die artikels een grond van waarheid hebben, moet volgens de minister alsnog worden opgetreden. Fiscale speurders deden vier jaar geleden een inval bij Optima, maar de rechtbank van Gent kon zich niet vinden in de manier waarop het onderzoek was gevoerd en eiste dat alle verzamelde gegevens zouden worden vernietigd.

Fruitsappenproducent Sunnyland uit Turnhout heeft de boeken neergelegd, waardoor een veertigtal banen dreigen te verdwijnen. Het faillissement wekt geen verbazing. Het bedrijf wordt al enkele jaren met financiële problemen geconfronteerd. Onder meer diende eerder al bescherming tegen de schuldeisers worden gevraagd. Volgens de vakbonden werden de voorbije drie jaar de lonen en andere vergoedingen geregeld laattijdig uitbetaald. Het merk Sunnyland werd verkocht, waardoor de fabriek alleen nog voor de huismerken van supermarkten produceerde. Er is een curator aangesteld. Het is nog niet duidelijk of voor de fabriek eventueel een overnemer kan worden gevonden.

De Belgische groep Kinepolis heeft de bouwvergunning verkregen voor de realisatie van een nieuwe bioscoop met acht zalen en elfhonderd zitpaatsen in de Zuid-Franse stad Fenouillet, in de buurt van Toulouse. De bioscoop maakt deel uit van het nieuw winkelcomplex Galerie Espaces Fenouillet. Dat heeft de bioscoopgroep bekend gemaakt. De opening van de bioscoop is voorzien voor eind dit jaar. Kinepolis heeft de ambitie om in Fenouillet meer dan 400.000 bezoekers per jaar te ontvangen. Kinepolis telt momenteel tien bioscopen in Frankrijk, waar 2.300 personen voor de Belgische groep werken. Over heel Europa heeft Kinepolis inmiddels zesenveertig bioscopen.

Voedingsgroep Heinz wordt door de Australische consumentenautoriteit voor de rechtbank gedaagd omdat het bedrijf kleutermaaltijden als gezonde recepten verkoopt, terwijl de producten hoge suikerniveaus tellen. Volgens de Australian Competition and Consumer Commission (ACCC) overtreedt Heinz met zijn merk Little Kids Shredz, gericht op kleuters tussen één en drie jaar, de Australische consumentenwetgeving. Daarbij wordt opgemerkt dat Heinz foutieve informatie verstrekt. Daardoor dreigen kleuters volgens de autoriteit een verkeerde voorkeur voor de smaak van groenten en fruit te ontwikkelen. De producten zijn intussen niet langer op de markt.

De Japanse overheid gaat twee kernreactoren van veertig jaar oud extra langer openhouden. Daarmee is het debat over de nucleaire energie in Japan opnieuw aangewakkerd. De Japanse nucleaire autoriteit besliste dat twee reactoren van de centrale Takahama nog twintig jaar in dienst kunnen worden gehouden. Wel moeten maatregelen worden genomen om de centrale beter te beschermen tegen natuurrampen, een vliegtuigcrash of een aanslag. De kerncentrale van Takahama wordt uitgebouwd door Kansai Electric Power en telt in totaal vier reactoren. De kerncentrale ligt op dit ogenblik stil. Omwonenden en milieubeweging Greenpeace proberen een heropstart te beletten.

De Braziliaanse staat Rio de Janeiro heeft de financiële noodtoestand uitgeroepen. Opgemerkt wordt dat er geen geld meer is om de veiligheid, het openbaar vervoer en de gezondheidszorg te betalen. Door de financiële problemen kan de deelstaat naar eigen zeggen ook zijn engagementen tegenover de Olympische Spelen die deze zomer in de stad Rio de Janeiro worden georganiseerd, niet meer nakomen. Onder meer de afwerking van een cruciale metrolijn zou in het gedrang komen, maar ook essenstiële diensten worden bedreigd. De deelstaat is voor zijn inkomsten vooral afhankelijk van petroleum, die echter door zware prijsdalingen is getroffen

De piloten van de Franse luchtvaartmaatschappij Air France hebben hun geplande stakingsacties opgeschort. Dat hebben de pilotenvakbonden bekend gemaakt nadat het bedrijf had aangekondigd bereid te zijn een aantal geplande bezuinigingsmaatregelen tot nader order op te schorten indien de aangekondigde staking zou worden geschrapt. De gecontesteerde maatregelen hebben betrekking op een reorganisatieplan dat vier jaar geleden al werd aangekondigd. Dat programma is nog altijd niet afgerond omdat de piloten zich tegen een aantal afspraken blijven verzetten. Wel moeten de piloten beloven om tot eind oktober geen acties meer te zullen voeren.

De Zwitserse voedingsgroep Nestlé heeft geen ambitie om zich tot een farmabedrijf om te vormen. Dat heeft Paul Bulcke, chief executive van Nestlé, gezegd in een interview met het Duitse magazine Handelsblatt. Het bedrijf toont steeds meer interesse voor gezondheid, waardoor volgens een aantal bronnen Nestlé mogelijk interesse zou zijn om zich meer op de farmaceutische markt toe te spitsen. Volgens Paul Bulcke wil Nestlé echter vooral betere inzichten verwerven in het samengaan van voeding en gezondheid. Onder meer verwijst de topman op het Amerikaanse dochterbedrijf Lean Cuisine, een merk van diepvriesmaaltijden voor professionals, dat gezondere recepten produceert.

Alle twintig voetbalclubs uit de Premier League zijn tegen een brexit. Dat heeft Richard Scudamore, voorzitter van de Premier League, gezegd. Zakelijk is een vertrek uit de Europese Unie volgens hem nefast omdat de bescherming van de portretrechten moeilijker zou worden. Maar de hoofdbekommernis is de transfers van buitenlandse talenten. Honderden Europese voetballers genieten op dit ogenblik van het vrij verkeer van personen. Na een brexit zouden ze echter onder de Britse statuten voor niet-Europese spelers vallen. Daardoor zouden de voorwaarden voor een werkvergunning veel strenger worden, waardoor honderden spelers niet langer door Engelse clubs zouden kunnen worden aangetrokken.

Meer Nieuws

08:24 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |