02-10-17

Nieuwsoverzicht

De Amerikaanse bank Citigroup betaalt aan de curatoren van de failliete zakenbank Lehman Brothers een schikking van 1,74 miljard dollar. Dat heeft Lehman Brothers Holdings, die de portefeuille van de zakenbank moet afhandelen, gemeld. Op het ogenblik van zijn faillissement bijna tien jaar geleden had Lehman bij Citigroup een portefeuille van 2,1 miljard dollar gedeponeerd. Citigroup weigerde dat bedrag terug te geven, waarbij aangevoerd werd dat op de rekening van Lehman nog een aantal transactiekosten stonden. Volgens Lehman was de claim ongefundeerd en zou Citigroup kosten hebben bedacht om de hand te kunnen leggen op de portefeuille. Uiteindelijk werd een compromis uitgewerkt.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Apple neemt de Franse startup Regaind over. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de nieuwssite TechCrunch gemeld. Verdere details werden niet bekendgemaakt. Regaind ontwikkelt technologie die aan de hand van kunstmatige intelligentie voor gezichtsherkenning kan worden ingezet. Regaind had eerder al bij investeerders een bedrag van 400.000 euro opgehaald. Onder meer laat Regaind toe om de technische en esthetische waarde van foto’s te bepalen. Op dit manier kan het programma’s uit een reeks foto’s de beelden met de beste kwaliteit te halen. Ook zou de technologie leeftijd, geslacht en emoties in de beelden kunnen herkennen.

Het Zuid-Koreaanse technologiebedrijf Samsung heeft in Canada een onderzoekscentrum voor kunstmatige intelligentie geopend. Samen met onderzoekers van de Universiteit Montreal wil het bedrijf technologieën ontwikkelen voor onder meer zelfrijdende auto’s, beeldherkenning en spraakherkenning. Daarvoor is een samenwerking opgestart met de onderzoeksgroep Yoshua Bengio, professor aan de Universiteit Montreal en specialist in deep learning, machine learning en kunstmatige intelligentie. Samsung werkt ook in Zuid-Korea aan een zogenaamd Neural Processing Research Center dat met lokale universiteiten een samenwerking moet opbouwen.

Het sociale netwerkbedrijf Facebook test een manier om de accounts van gebruikers met gezichtsherkenning te openen. Dat heeft de nieuwssite TechCrunch gemeld. De techniek zou vooral kunnen worden ingezet indien het voor de gebruikers onmogelijk is om hun account op een andere manier te activeren. Facebook benadrukt dat de techniek als een optie zou worden aangeboden en is de oplossing alleen mogelijk op apparaten waarop de gebruiker zich al eens heeft ingelogd. Facebook wijst erop dat de technologie een nieuwe manier is waarmee gebruikers hun identiteit kunnen bevestigen. Tijdens de tests worden de bruikbaarheid en de veiligheid van de toepassing getest.

Het uitzendconcern Randstad verplaatst zijn wereldwijde datacenters naar Amazon Webservices (AWS), aanbieder van diensten op het gebied van onder meer opslag en database. Volgens Randstad kan Amazon Webservices hulp bieden met de bescherming van gevoelige data en de wettelijke vereisten waaraan moet worden voldaan. In praktijk wordt de informatica-infrastructuur van dertig afdelingen, die diensten leveren aan veertig wereldwijd opererende bedrijven, naar het nieuwe platform overgeheveld. Door de beslissing wil Randstad naar eigen zeggen niet alleen intensiever gebruik maken van cloudtoepassingen, maar wordt ook aangestuurd op een grotere flexibiliteit en kostenbesparingen.

Vastgoedgroep Heylen gaat op het nieuwe bedrijventerrein Rieme-Noord in de haven van Gent een nieuw logistiek centrum creëren. Daarover hebben Heylen en het Gentse havenbestuur een overeenkomst getekend. Met het project zou een bedrag zijn gemoeid van meer dan 90 miljoen euro. Geraamd wordt dat het initiatief op termijn meer dan vierhonderd banen kunnen creëren. Heylen zal op de site magazijnen met een oppervlakte van 150.000 vierkante meter bouwen. Een zijn ook mogelijkheden om de site nog verder uit te breiden. Er zouden al met een aantal potentiële gebruikers gesprekken zijn opgestart. Heylen benadrukt dat Gent een belangrijke regio voor logistieke ontwikkeling vormt.

De Japanse autobouwers Toyota en Mazda hebben de gezamenlijke divisie EV Common Architecture Spirit opgezet voor de ontwikkeling van elektrische wagens. Dat hebben de twee constructeurs bekend gemaakt. De joint-venture moet een brede waaier elektrische voertuigen, van personenwagens tot kleinere bedrijfsvoertuigen, ontwerpen. Bij het samenwerkingsverband wordt ook Denso, de grootste leverancier van Toyota, betrokken. Toyota krijgt een belang van 90 procent in de joint-venture. Mazda en Denso verwerven elk een participatie van 5 procent in het samenwerkingsverband. De drie ondernemingen zouden ook de gespecialiseerde werknemers leveren voor de joint-venture.

Muziekstreamingdienst Spotify wordt door investeerders gewaardeerd op 16 miljard dollar. Bij een beursgang volgend jaar zou echter nog van een hogere waarde sprake kunnen zijn. Dat hebben analisten tegenover het persbureau Reuters gemeld. In juni zou de waarde van Spotify nog geraamd zijn op een bedrag van 13 miljard dollar, maar door het toenemend aantal abonnees en een sterke vraag naar de aandelen van het bedrijf zou de voorbije periode een duidelijke stijging zijn opgetekend. Spotify heeft inmiddels meer dan 140 miljoen gebruikers en telt ruim 60 miljoen betalende abonnees. Het bedrijf realiseerde vorig jaar een omzet van 2,93 miljard euro. Dat was een stijging met 52 procent tegenover het jaar voordien.

Autofabrikant Ford heeft een samenwerking opgezet met het alternatieve taxibedrijf Lyft. De collaboratie moet het in de toekomst mogelijk maken om met de applicatie van Lyft een zelfrijdende taxi van Ford te bestellen. Dat heeft Sherif Marakby, hoofd zelfrijdende technologie bij Ford, benadrukt. Over vier jaar wil Ford een volledig zelfrijdende auto, zonder stuur, op de markt brengen. Dit jaar investeerde de autofabrikant al een bedrag van 1 miljard dollar in Argo AI, een startup die kunstmatige intelligentie voor zelfrijdende wagens ontwikkelt. Ford maakte eerder ook al duidelijk voor zichzelf een toekomst te zien als bedrijf dat auto-diensten op maat levert. Lyft werkt ook met andere autobouwers.

De investeringen door de Europese Investeringsbank (EIB) zullen eind dit decennium in de Europese Unie naar verwachting voor 2,25 miljoen extra banen hebben helpen creëren. Dat heeft de instelling op basis van nieuwe cijfers gezegd. Daarbij wordt erop gewezen dat de instelling de voorbije jaren binnen de Europese Unie ondersteuning, onder meer aan de hand van leningen, voor 544 miljard euro projecten heeft ondersteund. Deze projecten zullen naar verwachting tegen eind dit decennium de economie met 2,3 procent vergroten. Volgens Werner Hoyer, president van de Europese Investeringsbank, tonen de cijfers dat de investeringen van de instelling een sterk en duurzaam effect hebben.

In Duitsland is Wolfgang Hatz, een voormalig topbestuurder van Volkswagen, opgepakt wegens een vermoedelijke betrokkenheid bij het dieselschandaal waarmee de autobouwer wordt geconfronteerd. Hatz had een aantal hoge functies bekleed bij Audi en Porsche, twee dochters van Volkswagen, maar verliet vorig jaar de Duitse autogroep, waarbij hij ook een belangrijke opstapvergoeding kreeg. Zestien jaar geleden werd Hatz bij Audi verantwoordelijk voor de ontwikkeling van motoren, waarna hij tien jaar geleden overstapte naar Porsche, waar hij hoofd onderzoek en ontwikkeling zou worden. Hatz is tot nu toe het hoogste kaderlid van Volkswagen dat in de dieselaffaire is opgepakt.

België telde vorig jaar 114.300 dollarmiljonairs. Dat betekende een stijging met 5 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van consulent Capgemini. Daarbij wordt erop gewezen dat België vorig jaar kon rekenen op een economische groei, terwijl de bevolking ook een groter gedeelte van hun inkomsten konden sparen. Wel wordt gewezen op een lichte achteruitgang van de koersen op de aandelenbeurs in Brussel en een daling van de vastgoedprijzen. Volgens Capgemini kende de Belgische groep miljonairs een uitbreiding door schenkingen aan kinderen en kleinkinderen en de verkoop van familiebedrijven. België staat in de wereldwijde rangschikking dollarmiljonairs op een 26ste plaats.

In de eerste helft van dit jaar werden in de vijftien grootste markten van de Europese Unie 3,66 miljoen wagens met benzinemotoren verkocht. Dat betekende een stijging met bijna 10 procent opgetekend tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van de Europese sectororganisatie Acea. Er wordt op gewezen dat benzinewagens met deze verkoop opnieuw een groter marktaandeel hebben verworven dan dieselauto’s. Het marktaandeel van benzinewagens steeg daarbij van 45,8 procent naar 48,5 procent. Tegelijkertijd viel de verkoop van dieselwagens met 4 procent terug tot 3,51 miljoen exemplaren. Het Europese marktaandeel van diesel krimpt daarmee in van 50,2 procent naar 46,3 procent.

De Duitse holding Rocket Internet heeft een belang van 13 procent in het alternatieve restaurantplatform Delivery Hero uit Berlijn verkocht aan het Zuid-Afrikaanse mediaconcern Naspers. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 660 miljoen euro. Gehoopt wordt de transactie het eerste kwartaal volgend jaar af te ronden. Door de verkoop halveert Rocket Internet zijn participatie in de Duitse besteldienst. Naspers was sinds de beursgang van Delivery Hero al een aandeelhouder van het bedrijf, maar breidt dat belang nu verder uit tot 23,6 procent. De Zuid-Afrikaanse mediagroep heeft eerder al geïnvesteerd in online platformen en is onder meer aandeelhouder van bedrijven zoals Tencent, Mail.Ru of Flipkart.

De farmagroep AbbVie heeft in een geschil rond intellectuele eigendom met het biotechbedrijf Amgen een akkoord gesloten. Door de overeenkomst krijgt Amgen een licentie om zijn geneesmiddel Amgevita, dat gebruikt wordt voor de behandeling van artritis, vanaf oktober volgend jaar in Europa te verkopen. Amgevita is echter een kopie van Humira, een succesproduct van AbbVie, dat volgens de overeenkomst dan ook recht heeft op royalties. In het akkoord is tevens voorzien dat Amgevita in de Verenigde Staten pas over vijf jaar op de markt zal worden gebracht. Humira vertegenwoordigt bijna twee derde van de totale omzet van AbbVie. Financiële details over het akkoord werden niet bekend.

11:59 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

01-10-17

Sportief succes weerspiegelt complex samenspel van factoren

Achter het succes in de sport gaat een heel complex samenspel van verschillende factoren schuil. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Portsmouth en de University of Bath. De conclusies van de studie kunnen volgens de onderzoekers ook verklaren waarom sommige atleten, ondanks alle natuurlijke aanleg en talent die door iedereen worden erkend, er toch niet in lukken de top te halen. Cruciale elementen achter een potentieel succes zijn volgens de Britse wetenschappers in ieder geval het verlangen en de motivatie om goed te presteren, samen met het aanvaarden van uitdagende doelstellingen en een grote stressbestendigheid.

“Topsport kan voor velen een relatief eenvoudig concept zijn dat steunt op een combinatie van talent en doorzettingsvermogen, maar de realiteit is veel ingewikkelder,” benadrukt onderzoeksleider Daniel Brown, sportwetenschapper aan de University of Portsmouth. “Er kunnen achter sportieve topprestaties immers een hele waaier interne en externe factoren worden geïdentificeerd. Onder meer kon worden vastgesteld dat een samenspel van ondersteuning, geloof in eigen kunnen en vertrouwen in het ontwikkelingsproces een belangrijk instrument kan zijn om tot de kringen van de elitesporters te kunnen doordringen.”

“Atleten, coaches en sportpsychologen zijn het er anderzijds over eens dat topsporters nood hebben aan kwalitatieve relaties en de ondersteuning van de familie en begeleiders,” stippen de onderzoekers nog aan. “Maar ook concentratie en focus worden cruciaal genoemd. Daarbij wordt erop gewezen dat atleten vaak met afleidingen kunnen worden geconfronteerd, waardoor op de cruciale momenten niet de absolute conditiepiek wordt gehaald die noodzakelijk is om topprestaties te leveren. Een absolute topsporter moet daarbij volgens velen in staat zijn zich volledig op zijn prestatie toe te spitsen.” Onder meer sociale media en games worden vaak als bedreigende afleidingen geciteerd.

Lees Verder

15:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: topsport |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Franse softwarebedrijf Dassault Systemes neemt zijn Amerikaanse sectorgenoot Exa Corp over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van ongeveer 400 miljoen dollar. De transactie biedt Dassault naar eigen zeggen zijn aanbod producten gevoelig uit te breiden. Exa Corp spitst zich onder meer toe op de ontwikkeling van producten voor transport en mobiliteit. Het Amerikaanse bedrijf werkt daarbij samen met autobouwers zoals Tesla, BMW en Toyota, maar ook met de Braziliaanse vliegtuigconstructeur Embraer. Gehoopt wordt de transactie nog voor het einde van dit jaar te kunnen afronden. Eerder dit jaar nam Dassault Systemes ook al de bedrijven Outscale en Aitac over.

In de Verenigde Staten komt de overname van Pacific Foods door Campbell Food mogelijk in het gedrang. Dat heeft Campbell Food gezegd. In juli was aangekondigd dat Pacific Foods, producent van organische soepen, voor een bedrag van 700 miljoen dollar door Campbell zou worden overgenomen. Inmiddels is Pacific Foods echter in een conflict terecht gekomen met de erfgenamen van zijn voormalige aandeelhouder Edward Lynch, die van het bedrijf een bedrag van 250 miljoen dollar eisen. Campbell zegt Pacific Foods zestig dagen tijd te geven om het probleem op te lossen. Indien geen vergelijk wordt gevonden, zal de overeenkomst volgens Campbell mogelijk verbroken kunnen worden.

Het Amerikaanse bedrijf Roku, producent van hardware voor streaming, heeft bij zijn beursintroductie op de Nasdaq een bedrag van 252 miljoen dollar opgehaald. Daarmee wordt de waarde van het bedrijf geraamd op een bedrag van 2 miljard dollar. Roku is gevestigd in Californië en ging vijftien jaar geleden van start om apparatuur te bouwen voor Netflix. Negen jaar geleden werd de onderneming zelfstandig. De opbrengst van de beursgang zal door Roku, gecontroleerd door de investeerders Menlo Ventures en Sky Ventures, worden gebruikt om zijn concurrentiepositie tegenover technologiegroepen zoals Apple, Amazon en Google te versterken. Roku boekte vorig jaar een verlies van 42,6 miljoen dollar.

Het Amerikaanse voedingsmiddelenconcern Conagra Brands heeft tijdens het eerste kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 1,8 miljard dollar. Dat betekende een daling met 5 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De achteruitgang moet volgens Conagra vooral worden toegeschreven aan de kosten die moesten worden gemaakt om de nieuwe producten in de supermarkten te promoten. De nettowinst kromp met 18 procent tot 152,5 miljoen dollar. Ondanks de dalende omzet en winst maakt Sean Connolly, chief executive van Conagra, gewag van een goede jaarstart. Het bedrijf heeft volgens hem immers positieve omzettrends laten blijken.

In Japan neemt restaurantketen Genki Sushi, onderdeel van de groep Shinmei, een belang van 33 procent in zijn grotere rivaal Sushiro Global Holdings. Dat hebben een aantal bronnen gemeld. Genki zou het belang overnemen van investeerder Permira. De totale waarde van Sushiro wordt geraamd op 99,5 miljard yen. Permira nam Sushiro vijf jaar geleden voor een bedrag van 80 miljard yen over van de Japanse investeerder Unison Capital. Sindsdien heeft de eigenaar volgens waarnemers de waarde van Sushiro door kostenbesparingen gevoelig opgevoerd. De samensmelting van Genki  en Sushiro zou een nationaal marktleider creëren die bovendien ook wereldwijde ambities zou koesteren.

Het Antwerpse diamantbedrijf Exelco vraagt in de Verenigde Staten bescherming tegen zijn schuldeisers. Exelco was in financiële problemen gekomen omdat het bedrijf zijn bevoorrechte statuut als zichthouder van diamantproducent De Beers verloor. De schulden van het diamantbedrijf zouden inmiddels opgelopen zijn tot een bedrag tussen 50 miljoen dollar en 100 miljoen dollar, terwijl de onderneming tussen 10 miljoen dollar en 50 miljoen dollar activa zou hebben. Exelco werd bijna vijfentwintig jaar geleden opgericht en is in handen van Lior Kunstler en Jean-Paul Tolkowsky, die beiden tot een stamboom van diamantairs behoren. Exelco heeft ook twee vestigingen in Afrika en Thailand.

De streamingdienst Apple Music telt wereldwijd 30 miljoen betalende abonnees. Dat heeft Jimmy Iovine, manager van Apple Music, tegenover het Amerikaanse magazine Billboard gezegd. Eind vorig jaar werden 20 miljoen abonnees geteld. Eind juni was dat aantal opgelopen tot 27 miljoen betalende gebruikers. Met deze cijfers is Apple Music een middelgrote partij op de streamingmarkt. Concurrent Spotify maakte begin augustus gewag van 60 miljoen betalende abonnees. Iovine stelde echter te hopen dat Apple Music met een grotere focus op de presentatie van exclusieve content een verdere groei zal kunnen realiseren. Iovine gaf wel toe dat de groei wordt bedreigd door gratis streamingdiensten.

Het Amerikaanse chemiebedrijf Kronos investeert 36 miljoen euro in zijn vestiging in Gent. Door de investering hoopt het bedrijf de productie van titaandioxide in de Gentse vestiging verder op te voeren. Op dit ogenblik heeft de site een productiecapaciteit van 85.000 ton per jaar. Dat volume moet op termijn naar 120.000 ton kunnen worden opgedreven. Met de uitbreiding van de capaciteit is een investering gemoeid van 26 miljoen euro. Daarnaast wil Kronos echter ook 10 miljoen euro investeren in technologieën die het mogelijk moeten maken de energie te recupereren die tijdens de productie vrijkomt. Op dit ogenblik worden de vrijgekomen gassen verbrand, maar gehoopt wordt dat energieverlies te kunnen vermijden.

De Stanford University is de meest innovatieve universiteit ter wereld, gevolgd door het Massachusetts Institute of Technology (MIT) en de Harvard University. Dat blijkt uit een rapport van het persbureau Reuters. Op de vierde plaats staat de University of Pennsylvania, gevolgd door de Universiteit Leuven, die daarmee in de rangschikking de eerste instelling is die niet uit de Verenigde Staten afkomstig is. De Universiteit Gent staat op een 75ste plaats. De Stanford University voerde voor het derde jaar op rij de ranglijst aan. De top honderd wordt voor 51 procent samengesteld met instellingen uit de Verenigde Staten, gevolgd door Europa (26 procent), Azië (20 procent) en het Midden-Oosten (3 procent).

Minieme dosissen tetrahydrocannabinol, het actieve bestanddeel van cannabis, zouden mogelijk een veilige en efficiënte behandeling kunnen aanreiken voor de cognitieve achteruitgang bij oudere mensen. Dat heeft het bedrijf Therapix Biosciences, dat met de behandeling een aantal experimenten heeft uitgevoerd, gemeld. Professor Sarne, docent aan de Sackler Faculty of Medicine aan de Tel Aviv University en ontwikkelaar vna de studie, merkt daarbij op bij de minieme dosissen ook het roeseffect van cannabis achterwege blijft. In een preklinische tests kon het effect volgns Sarne over een periode van zeven weken worden aangetoond. Therapix wil nu tests bij patiënten opzetten.

Verzekeringsmarkt Lloyd's of London heeft tijdens de eerste helft van dit jaar een 18,9 miljard pond inkomsten uit premies gerealiseerd, tegenover een omzet van 16,3 miljard pond dezelfde periode vorig jaar. Tegelijkertijd daalde de winst van 1,46 miljard pond naar 1,22 miljard pond. De Britse herverzekeraar benadrukt tijdens de eerste helft van het jaar goede prestaties te hebben kunnen melden, maar er wordt wel op gewezen dat de impact van de recente orkanen in de Caraïben en de Verenigde Staten in deze cijfers nog niet zijn verwerkt. De Britse herverzekeraar zegt te verwachten dat de orkanen Harvey en Irma daarbij een verlies van 4,5 miljard dollar tot gevolg zullen hebben.

Verschillende partijen hebben interesse getoond in Westinghouse Electric, fabrikant van kernreactoren en onderdeel van het Japanse technologieconcern Toshiba. Dat hebben een aantal bronnen gemeld. Onder meer zouden de investeerders Blackstone Group en Apollo Global Management een gezamenlijk bod hebben uitgewerkt op Westinghouse, waarvoor Toshiba eerder dit jaar het faillissement heeft aangevraagd. Ook Cerberus Capital Management zou samen met BWX Technologies, leverancier van nucleaire componenten, belangstelling hebben getoond. De waarde van Westinghouse wordt geraamd op een bedrag van ongeveer 4 miljard dollar. Toshiba raakte door Westinghouse in financiële problemen.

De Nederlandse retailer Hema heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 287 miljoen euro. Dat betekende een stijging met 3,3 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. De winst steeg met ruim 13 procent tot 25 miljoen euro. Daarmee kon voor het zesde kwartaal op rij een winstgroei worden gemeld. De identieke omzet kon voor het tiende opeenvolgende kwartaal een stijging melden. Tijdens het tweede kwartaal van dit jaar was er sprake van een identieke omzetgroei met 3,1 procent. Ook wordt gewag gemaakt van goede prestaties in Frankrijk. Tsjeerd Jegen, chief executive van Hema, merkt op dat een aantal winkels wegens verbouwingen tijdelijk moesten worden gesloten.

Het Antwerpse energiebedrijf Restore is op zoek naar een nieuwe meerderheidsaandeelhouder. Dat hebben een aantal bronnen gemeld. De operatie zou de Limburgse Reconversiemaatschappij (LRM) en de Participatiemaatschappij Vlaanderen (PMV) moeten toelaten om uit het kapitaal van het bedrijf te stappen. Restore werd vijf jaar geleden opgericht door Pieter-Jan Mermans en Jan-Willem Rombouts en beschikt over een platform dat het evenwicht op de elektriciteitsmarkt bewaard kan worden. Onder meer wordt daardoor de mogelijkheid gecreëerd om bij overbelasting van het elektriciteitsnet de leveringen aan een aantal industriële klanten tegen betaling te verminderen.

Het materialenbedrijf Nyrstar heeft de activiteiten van Port Pirie in Australië opgestart. Dat heeft Hilmar Rode, chief executive van Nyrstar, bekend gemaakt. Port Pirie is een oude loodsmelter die door Nyrstar tot een recyclagesite voor de raffinage van een aantal materialen werd omgebouwd. Port Pirie wordt als een cruciale pijler voor de toekomst van Nyrstar bestempeld. Het project heeft echter al een achterstand van anderhalf jaar op de oorspronkelijke planning opgelopen. Inmiddels zijn de ontwikkelingskosten van Port Pirie ook opgelopen tot 438 miljoen dollar. Dat is bijna het dubbele van de oorspronkelijke inschattingen. Rode noemde de opstart dan ook een belangrijke mijlpaal.

12:24 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

30-09-17

Google meldt recordaantal informatievragen overheden

Het internetbedrijf Google heeft tijdens de eerste zes maanden van dit jaar van overheden over de hele wereld 48.941 aanvragen voor informatie over 83.348 accounts ontvangen. Dat blijkt uit een rapport dat Google heeft gepubliceerd. Daarbij wordt opgemerkt dat het aantal aanvragen om informatie een recordniveau heeft bereikt. Het vorige record dateert van anderhalf jaar geleden. Er wordt echter opgemerkt dat niet op alle vragen werd ingegaan. Tijdens de eerste zes maanden van dit jaar zouden ongeveer 65 procent van de aanvragen zijn ingewilligd, tegenover 60 procent dezelfde periode vorig jaar. De Amerikaanse autoriteiten verstuurden 16.823 aanvragen voor informatie.

Het aantal vragen om informatie door overheden heeft een constante groei gekend sinds Google acht jaar geleden met de publicatie van zijn transparantierapport van start ging. Het grootste aantal vragen was ook onafgebroken afkomstig van de Verenigde Staten. Een groot deel van de vragen tijdens de eerste helft van dit jaar kaderden in de Amerikaanse Foreign Intelligence Surveillance Act (Fisa). Duitsland liet tussen begin januari en eind juni 7.780 vragen om informatie registreren, gevolgd door Frankrijk (5.661), India (3.840) en Groot-Brittannië (3.500). Vanuit België werden in totaal 291 aanvragen ontvangen.

Er kan wel een sterk verschil worden opgetekend in de reactie van Google op de vragen. Een groot deel van de vragen van de Amerikaanse autoriteiten worden ingewilligd, maar onder meer voor Duitsland en India valt dat cijfer terug tot respectievelijk 56 procent en 54 procent. Richard Selgado, directeur informatie-beveiliging bij Google, zegt te begrijpen dat de overheden de informatie nodig hebben om de nationale veiligheid en de ordehandhaving te kunnen garanderen, maar wijst er daarbij ook op dat de privacy van de consumenten niet mag worden gecompromitteerd. Google heeft aan het Amerikaanse Congres gevraagd hierover duidelijke regels uit te vaardigen.

Lees Verder

17:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: transparantie |  Facebook |

Consument erkent voordelen geconnecteerde apparaten

De consument beseft dat geconnecteerde apparaten belangrijke voordelen kunnen bieden, maar tegelijkertijd wordt gewezen op privacy-problemen. Dat is de conclusie van een onderzoek van WorldPay en Opinium bij twintigduizend consumenten in Australië, Brazilië, China, Spanje, Singapore, de Verenigde Staten, Duitsland, Zweden, Nederland en Groot-Brittannië. Onder meer werd vastgesteld dat 48 procent van de Amerikaanse consumenten er geen enkel probleem zou mee hebben wanneer een apparaat zoals een koelkast zelf acties, zoals het plaatsen van bestellingen, zou ondernemen zonder daarover vooraf het advies van zijn bezitter te vragen.

“Vele consumenten hebben er weinig problemen mee dat geconnecteerde apparaten in hun naam aankopen zouden doen, maar vaak worden toch een aantal limieten ingelast,” stippen de onderzoekers aan. Er moest dan ook worden vastgesteld dat 62 procent van de consumenten toch nog zou wensen dat bij de bevestiging van het order toch alsnog hun goedkeuring zou worden gevraagd. Tevens bleek dat 78 procent bij het plaatsen van het order op de hoogte gebracht wens te worden. De onderzoekers stelden verder vast dat bij de millennials 62 procent zich zou kunnen vinden in automatische orders van geconnecteerde apparaten, tegenover 22 procent bij de vijfenvijftigplussers.

Wel blijkt dat 73 procent van de consumenten vreest dat de fabrikanten hun persoonlijke gegevens met externe partijen zou delen. Het onderzoek toonde verder dat 55 procent van de Amerikaanse consumenten zich perfect zou kunnen vinden in de tussenkomst van een chatbot of een virtuele assistent die in hun plaats bestellingen zouden plaatsen. Toch erkende 48 procent te twijfelen of een virtuele assistent ooit in staat zou zijn een communicatie te voeren die evenwaardig zou zijn aan de menselijke conversatie. Verder werd vastgesteld dat 37 procent een virtuele assistent toegang tot persoonlijke betaalinformatie zou verstrekken, terwijl 35 procent zou toelaten dat de virtuele assistent een eenvoudige taak zou uitvoeren.

Lees Verder

16:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet-of-things |  Facebook |

Verveling verstoort motivatiecentrum hersenen

De hersenregio’s die geassocieerd zijn met motivatie en plezier, zijn ook bij de slaap betrokken. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Tsukuba en de Fudan University in Japan. Dat verband kan volgens de onderzoekers meteen verduidelijken waarom de mens de neiging heeft in slaap te vallen wanneer hij zich verveelt. Opgemerkt wordt dan een verklaring voor het fenomeen worden gezocht bij een afwezigheid van motiverende stimulansen. De resultaten van de studie kunnen volgens de onderzoekers de basis vormen voor therapieën die onder meer slapeloosheid zouden moeten helpen behandelen.

“Wanneer de aandacht noodzakelijk is, blijkt het individu gemakkelijk in staat slapeloosheid te onderdrukken, maar in vervelende situaties dreigt vaak een bijna onweerstaanbare neiging om in slaap te vallen,” benadrukt onderzoeksleider Yo Oishi, slaapdeskundige aan de University of Tsukuba. Het fenomeen kan wellicht worden verklaard door het feit dat de nucleus accumbens, de hersenregio die geassocieerd wordt met motivatie en plezier, ook betrokken is bij de slaap. De vermoeidheid die gevoeld wordt bij een gebrek aan stimulansen voor de nucleus accumbens verschilt in wezen ook niet van een gewone slaap.”

De onderzoekers kwamen tot hun conclusie door experimenten bij muizen, waarbij de cellen in de nucleus accumbens met drugs en lichtsignalen werden gestimuleerd, waardoor de dieren uiteindelijk de neiging toonden om in slaap te vallen. “Ook voldoende nachtrust zal niet kunnen beletten dat er bij verveling een neiging wordt gevoeld om in slaap te vallen,” zeggen de onderzoekers nog. “Het individu kan zich vermoeid voelen door de werking van de biologische klok, maar diezelfde situatie kan ook worden beïnvloed door cognitieve en emotionele factoren. Wel is het mogelijk om de neiging te bestrijden.”

Daarbij wordt gewezen op cafeïne, die in staat zou zijn om de werking van neurotransmitter adenosine - die de slaapsignalen naar de nucleus accumbens moet sturen - te blokkeren.

Lees Verder

15:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: slaap |  Facebook |

Leermomenten goede therapie voor werkstress

De kans om nieuwe dingen te leren vormt op de werkvloer een betere therapie tegen stress dan ontspanning. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Michigan. De onderzoekers merken op dat werkstress bij werknemers en organisaties voor een brede waaier problemen kunnen zorgen, waarbij vaak intuïtief ontspanningstechnieken worden gesuggereerd om de moeilijkheden op te vangen, terwijl in praktijk een efficiënter alternatief beschikbaar lijkt. Daarom zouden werkgevers volgens de onderzoekers opportuniteiten moeten creëren waardoor het personeel nieuwe vaardigheden kan aanleren.

“Wanneer de stress op de werkvloer toeneemt, dreigt bij het personeel een grotere onrust te zullen ontstaan,” benadrukt onderzoeksleider David Mayer, professor management aan de University of Michigan. “Het bedrijf moet vrezen dat deze druk een aantal werknemers zou kunnen aanzetten zich aan ontoelaatbare en schadelijke activiteiten schuldig te maken. Onder meer moet daarbij gewag worden gemaakt van een brutale houding, maar ook diefstallen van bedrijfseigendommen of het lekken van gevoelige informatie die het welzijn van de onderneming in het gedrang zou kunnen brengen.”

Uit een aantal experimenten is volgens de onderzoekers gebleken dat leermomenten die dreigende problemen kunnen opvangen, terwijl ontspanning geen enkele impact zou hebben. “Wanneer negatieve emoties of acties door stresserende werkomstandigheden worden ervaren, blijkt ontspanning weinig baat te brengen,” betogen de wetenschappers. “Wanneer de werknemer uit de relaxatie-activiteiten naar de werkvloer terugkeert en moet vaststellen dat de stresserende situatie niet is veranderd, dreigt frustratie opgebouwd te worden die de voordelen van de ontspanningen helemaal teniet kan doen.”

“Ontspanning kan zinvol zijn om de vermoeidheid bij de werknemer te bestrijden of de geest tot rust te brengen,” zeggen de onderzoekers. “Voor de aanpak van stress biedt relaxatie echter weinig baten. Werkgevers die de schadelijke gevolgen van stress willen vermijden, zouden dan ook aan hun medewerkers mogelijkheden moeten bieden op het werk nieuwe dingen aan te leren. Ook werknemers die ervaren door frustraties overmand te zullen worden, zouden een oplossing kunnen zoeken door in hun dagelijkse taken nieuwe elementen te zoeken.”

Lees Verder

14:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: stress |  Facebook |