17-10-15

Ook prehistorische mens genoot weinig nachtrust

Ook in oude culturen kon de mens vaak op minder dan 6,5 uur nachtrust rekenen. Van een siësta was evenmin dikwijls sprake. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of California naar de slaappatronen bij een aantal traditionele culturen, zoals de Hadza in Tanzania, de San in Namibië en de Tsimane in Bolivia. De resultaten van de studie zijn volgens de onderzoekers in tegenstelling met aantal veronderstellingen over de slaapgewoontes van de pre-industriële mens. Er wordt aan toegevoegd dat tussen het slaapgedrag van de hedendaagse mens en zijn voorouders weinig fundamentele verschillen kunnen worden opgetekend.

“Er wordt altijd geargumenteerd dat het moderne leven de nachtrust heeft aangetast, zodat de mens minder slaap zou genieten dan zijn voorouders, maar dat blijkt louter een mythe te zijn,” benadrukt hoofdonderzoeker Jerome Siegel, professor psychiatrie aan de University of California. “Het is ook een fabel dat de vroegere mens bij zonsondergang naar bed ging. Uit de studie is gebleken dat men in traditionele culturen nog drie uur en twintig minuten wakker blijft nadat de zon is ondergegaan. Het is dan ook normaal dat de mens ook na zonsondergang nog actief blijft. Het gaat dan ook niet om een nieuwe ontwikkeling, hoewel elektrische verlichting die natuurlijke waakperiode kan hebben uitgebreid.”

De studie is het eerste onderzoek naar de slaapgewoontes van culturen die in het hedendaagse tijdperk nog altijd leven van de jacht of de fouragering. Het merendeel van de betrokken culturen sliepen minder dan zeven uur per nacht. De gemiddelde nachtrust bedroeg zes uur en vijfentwintig minuten. “Dat komt overeen met de ondergrens van het slaapgemiddelde dat kan worden geregistreerd in de geïndustrialiseerde maatschappijen in Europa en Amerika,” aldus professor Siegel. “Er wordt aangenomen dat iedereen elke dag acht tot negen uur zou moeten slapen en dat de mens meer nachtrust zou genieten indien de moderne technologie zou worden weggenomen, maar dat klopt niet met de werkelijkheid.”

“Er is ook geen bewijs dat deze slaappatronen een tol eisen van de menselijke gezondheid,” zeggen de onderzoekers nog. “Andere studies hebben uitgewezen dat deze culturen minder risico lopen op obesitas, hoge bloeddruk en atherosclerose dan geïndustriële samenlevingen en bovendien gemiddeld ook op een betere fysieke conditie kunnen terugvallen.” Er wordt nog opgemerkt dat de duur van de nachtrust ook mede wordt bepaald door de seizoenen. Daarbij werd tijdens de zomer gemiddeld een nachtrust van zes uur geregistreerd. Tijdens de winter loopt dat op tot iets minder dan zeven uur per nacht.

Daarnaast stippen de onderzoekers aan dat deze culturen ook zelden een siësta houden. “Vaak wordt beweerd dat de vroegere mens van een middagslaap kon genieten en dat de jongste generaties door een grote tijdsdruk geen mogelijkheid meer hebben om die recuperatie in hun agenda in te lassen,” benadrukt Jerome Siegel. “Maar ook dat blijkt niet in overeenstemming te zijn met de realiteit. Vastgesteld werd immers dat een middagslaap bij de traditionele culturen relatief zeldzaam blijft.” De onderzoekers merken op dat de onderzochte culturen ook weinig last bleken te hebben van slaaptekort. De San en Tsimane bleken voor het probleem zelfs geen woord te hebben.

De wetenschappers stelden nog vast dat de onderzochte personen tijdens de nacht geconfronteerd werden met een constant dalende temperatuur en onveranderlijk wakker werden op het ogenblik dat de thermometer het laagste punt van het hele etmaal bereikte. “Dat was zelfs het geval wanneer dat dieptepunt werd opgetekend wanneer de zonsopgang al achter de rug was,” merkt professor Siegel op. “In de geïndustrialiseerde wereld daarentegen slaapt de mens meestal in een constante temperatuur, ook al is de omgeving koeler gemaakt dan overdag. Mogelijk vormt de temperatuurdaling een fundamenteel onderdeel van de slaapcontrole bij de mens.”

Lees Verder

14:54 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Franse luxeconcern Louis Vuitton Moët Hennessy (LVMH) heeft tijdens het derde kwataal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 8,85 miljard euro. Dat betekende een stijging met 7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De groei was vooral te danken aan de drankendivisie, die de omzet met 16 procent kon opvoeren. Onder meer wordt gewezen op de grote vraag in China naar het cognacmerk Hennessy. De divisie parfums en cosmetica liet een stijging met 7 procent optekenen, terwijl bij de verkoop van juwelen en horloges een groei met 11 procent kon worden gemeld. De verkoop van lederwaren, de grootste divisie van het Franse concern, kende een groei met 3 procent.

Duitsland heeft de organisatie van de Fifa Worldcup negen jaar geleden met zwart geld gekocht. Daarbij zouden vier Aziatische leden van de internationale voetbalfederatie zijn omgekocht om de kandidatuur van Duitsland te ondersteunen. Dat heeft het Duitse magazine Der Spiegel gemeld. Er wordt nog gemeld dat het organisatiecomité, onder leiding van Franz Beckenbauer, over een zwarte kas van 6,7 miljoen euro kon beschikken. Dat geld zou afkomstig geweest zijn van Robert Louis-Dreyfus, topman van het sportartikelenbedrijf Adidas, die het evenement in Duitsland georganiseerd wou zien. Uiteindelijk haalde Duitsland bij de verkiezing als gastland één stem meer dan grote concurrent Zuid-Afrika.

De Amerikaanse betaalverwerker First Data Corporation heeft met een introductie op de New York Stock Exchange (NYSE) een kapitaal van 2,5 miljard dollar opgehaald. Daarmee is First Data Corporation de grootste Amerikaanse beursintroductie van dit jaar. De betaalverwerker werd in het begin van de jaren zeventig opgericht. De beursgang vormt onderdeel van een ingrijpende transformatie die bij het bedrijf twee jaar geleden werd opgestart nadat Frank Bisignano bij de bank JPMorgan was weggehaald om chief executive van First Data Corporation te worden. De opbrengst van de beursintroductie zal in belangrijke mate worden gebruikt om de schuldenlast van de betaalverwerker af te bouwen.

Een groep Russische hackers heeft enkele tijd geleden een inbraak gepleegd in het computersysteem van Dow Jones, eigenaar van onder meer de zakenkrant The Wall Street Journal. De daders zouden op zoek zijn geweest naar informatie over beursgenoteerde bedrijven die binnenkort openbaar zouden zijn gemaakt. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Bloomberg gemeld. De hackers zouden van de voorkennis gebruik hebben willen maken om transacties af te sluiten die hen belangrijke voordelen zouden opleveren. De digitale inbraak wordt onderzocht door het Federal Bureau of Investigation, de Amerikaanse Secret Service en de Securities & Exchange Commission (SEC)

De olieproducenten steunen de pogingen om een internationaal akkoord te bereiken over de aanpak van de klimaatverandering. Dat staat in een gezamenlijke verklaring van de toplui van tien grote energieconcerns, waaronder Shell, Total en British Petroleum. De bedrijven beloven in de verklaring de volgende jaren mee te werken aan een verdere verlaging van de uitstoot van schadelijke gassen. Daarbij zal naar eigen zeggen worden gegarandeerd dat de eigen productieprocessen milieuvriendelijker worden, terwijl ook voor een duurzamer gebruik van de fossiele brandstoffen zou worden gezorgd. Ook worden extra investeringen beloofd in onderzoek naar het gebruik van hernieuwbare bronnen.

Bij de Amerikaanse restaurantgroep Yum Brands, het moederbedrijf van onder meer ketens zoals Kentucky Fried Chicken (KFC) en Pizza Hut, is de activistische aandeelhouder Keith Meisters, oprichter van het hedgefonds Corvex Capital, in de raad van bestuur opgenomen. Corvex Capital verwierf in mei dit jaar een belang van ongeveer 5 procent in Yum Brands. Sindsdien heeft Meisters herhaaldelijk geëist vat de groep zijn activiteiten in China in een afzonderlijke onderneming zou onderbengen. China was voor Yum Brands lange tijd een groeisector, maar door een schandaal rond voedselveiligheid is die markt vooral een last geworden. De benoeming van Meisters is mogelijk een teken van een nakend vertrek uit China.

De Zweedse autobouwer Volvo Cars, dochter van de Chinese holding Zhejiang Geely, werkt aan de ontwikkeling van elektrische auto’s. Dat heeft Volvo Cars bekend gemaakt. Opgemerkt wordt dat volgend jaar een aantal nieuwe hybride modellen op de markt zullen worden gebracht. Ook voor de kleinere types zullen hybride versies beschikbaar zijn. Over vier jaar zou Volvo echter een eerste model op de markt willen brengen dat exclusief door elektriciteit wordt aangedreven. De wagen zou een actieradius hebben van ongeveer 480 kilometer. De Zweedse constructeur zegt te verwachten dat hybride wagens al binnen twee jaar ongeveer 10 procent van de totale verkopen van het bedrijf zullen vertegenwoordigen.

Gewezen beursmakelaar Kweku Adoboli (35) wordt levenslang uit de financiële sector verbannen. Dat heeft de Britse Financial Conduct Authority (FCA) beslist. Adoboli veroorzaakte enkele jaren geleden als handelaar van de Zwitserse zakenbank UBS een groot schandaal, nadat gebleken was dat hij met ongeautoriseerde speculatieve transacties miljard dollar verliezen had geleden. Adoboli werd voor de feiten eerder al veroordeeld tot een celstraf van zeven jaar. Enkele maanden geleden werd hij, na ruim twee jaar van zijn straf uitgezeten te hebben, opnieuw in vrijheid gesteld. Volgens de Britse financiële autoriteit heeft Adoboli echter een fundamenteel gebrek aan eerlijkheid en integriteit laten blijven.

De Belgische overheid heeft beslist om het nieuwe contract voor de bezorging van kranten en tijdschriften aan Bpost toe te wijzen. Dat heeft Kris Peeters, federaal minister van economie, gemeld. De toewijzing is geen verrassing, want Bpost was nog de enige kandidaat die was overgebleven. Bpost had ook eerder ook al het lopende bedelingscontract toegewezen gekregen. Daarvoor kreeg het bedrijf een jaarlijks budget van 270 miljoen euro ter beschikking. In het nieuwe contract zou Bpost echter belangrijke financiële toegevingen hebben moeten voldoen. Volgens de krant De Tijd zou de jaarvergoeding ongeveer 170 miloen euro bedragen. Het nieuwe contract heeft een looptijd van vijf jaar en gaat begin januari in.

In Frankrijk is een nieuw gerechtelijk onderzoek gestart naar Dominique Strauss-Kahn, de voormalige topman van het Internationaal Monetair Fonds. Dat hebben Franse media gemeld. Er wordt onderzocht of Strauss-Kahn zich schuldig heeft gemaakt aan fraude en misbruik van sociale middelen met de Luxemburgse LSK Bank, die inmiddels failliet is verklaard. Eind juni zou daarover een klacht zijn neergelegd door Jean-François Ott, een gewezen aandeelhouder van LSK Bank. Ook een gewezen bankier uit Macedonië zou inmiddels klacht hebben neergelegd. Beiden zouden grote sommen hebben verloren met beleggingen in LSK Bank, dat een investeringsfonds met een portefeuille van 2 miljard dollar moest worden.

De Engelse voetbalploeg Everton staat in de belangstelling van Amerikaanse investeerders. Dat hebben Britse media gemeld. De club is op dit ogenblik nog altijd in handen van zakenman Bill Kenwright, die echter al bijna acht jaar op zoek is naar een overnemer. Kenwright stelde daarbij bereid te zijn om over een verkoop te praten wanneer er zich een betrouwbare partij met een interessant aanbod zou melden. Everton zou nu een bod hebben gekregen van investeerders die ook gelinkt zijn aan de Amerikaanse voetbalclub Sporting Kansas City. De Amerikaanse groep zou ongeveer 225 miljoen willen betalen voor de Engelse voetbalclub. Kenwright kocht Everton op het einde van de voorbije eeuw voor 20 miljoen pond.

Er komt een einde aan de productie van de Dodge Viper, één van de meest opmerkelijke sportwagens die de Amerikaanse autosector heeft ontwikkeld. Volgens een aantal bronnen zou Fiat-Chrysler, het moederbedrijf van Dodge, met de vakbonden een overeenkomst hebben om de productie van de Viper over twee jaar stop te zetten. Er zou geen gewag zijn gemaakt van een opvolger. Chrysler had de productie van de Viper enkele jaren geleden stopgezet, maar na de overname door de Italiaanse groep Fiat werd die beslissing herroepen. Het voorbije jaar werden echter nog amper 760 exemplaren van het model verkocht. Wegens en overaanbod diende de productie herhaalde te worden onderbroken.

De Duitse voetbalclub Bayern München is gestart met de bouw van een nieuwe jeugdacademie. Het complex moet over twee jaar worden opgeleverd. Met de realisatie is een investering gemoeid van 60 miljoen euro. Karl Hopfner, president van Bayern München, merkt op dat de jeugdacademie noodzakelijk is indien de club zich aan de top van het internationale voetbal wil blijven handhaven. Daarvoor is volgens Hopfner echter een goed jeugdbeleid nodig. Daarop diende de club volgens de president een inhaalslag te maken. Het jeugdcomplex, dat een oppervlakte krijgt van dertig hectare, wordt naast de Allianz Arena van de club ingeplant. Er komen ook een sporthal, basketveld, clubhuis, fanshop en internaat.

In Brazilië heeft het hooggerechtshof de toestemming gegeven om een fraude-onderzoek op te starten naar Eduardo Cunha, voorzitter van nationale kamer van volksvertegenwoordigers. Het onderzoek kadert in het fraudeschandaal rond het Braziliaanse olieconcern Petrobras. Cunha wordt er door het Braziliaanse parket van verdacht om in de Petrobras-affaire in totaal 40 miljoen dollar aan smeergeld ontvangen te hebben. Ook Claudia Cruz, de echtgenote van Cunha, zou door het Braziliaanse parket worden geviseerd. Daarnaast is ook de naam gevallen van Danielle Cunha, de dochter van de Braziliaanse kamervoorzitter. Petrobras-topfiguen zouden zich door andere bedrijven hebben laten betalen voor de toewijzing van contracten.

Het Amerikaanse betaalbedrijf Square heeft aangekondigd een notering aan de New York Stock Exchange na te streven. Het bedrijf zou met de operatie een bedrag van 275 miljoen dollar willen ophalen. Square werd zes jaar geleden opgericht door Jack Dorsey, tevens één van de initiatiefnemers achter Twitter. Dorsey is met een participatie van bijna 25 procent de grootste aandeelhouder van Square, gevolgd door investeerder Khosla Ventures (17,3 procent). Het bedrijf verwerkte vorig jaar voor 23,8 miljard dollar aan kredietkaartbetalingen. De omzet van Square nam dat jaar met 63 procent toe tot 707,8 miljoen dollar. Het bedrijf is voorlopig echter nog niet winstgevend.

Meer Nieuws

10:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

16-10-15

Wereld telt één miljard mobiele bankklanten

Tegen het einde van dit jaar zal de wereld één miljard mobiele bankklanten tellen. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Juniper Research. Opgemerkt wordt dat de adoptie van het mobiele bankieren een snellere groei kent dan eerder werd ingeschat. Er wordt aan toegevoegd dat de wereldwijde populatie van de mobiele bankklanten de volgende vijf jaar nog een verdere verdubbeling zal kennen. Dat zal volgens Juniper Research in belangrijke mate kunnen worden toegeschreven aan de strategie van de banksector, waar aan mobiele oplossingen een steeds grotere prioriteit wordt gegeven.

Eerder had Juniper Research nog aangegeven dat het mobiel bankieren in de loop van de eerste helft van volgend jaar de grens van één miljard gebruikers zou bereiken, maar er wordt opgemerkt dat de sector zich sneller heeft ontwikkeld dan oorspronkelijk was ingeschat. Dat moet volgens Juniper vooral worden toegeschreven aan een opmerkelijke toename van de populariteit van het mobiel bankieren in de opkomende markten. Tegen het einde van dit decennium zullen er volgens de studie wereldwijd twee miljard gebruikers kunnen worden geteld. Daarmee zou het mobiel bankieren wereldwijd 37 procent van de wereldwijde volwassen bevolking bereiken.

Geraamd wordt verder dat dit jaar ongeveer 19 procent van de wereldwijde gezinsfacturen met computers, tablets of smartphones zal worden betaald. Er wordt aan toegevoegd dat online en mobiele platformen volgend jaar meer dan 50 procent van de totale banktransacties zullen vertegenwoordigen. Juniper Research merkt op dat de meeste consumenten - vooral in ontwikkelde markten - inmiddels een duidelijke voorkeur vertonen voor digitaal bankieren en virtuele kanalen, maar voor contacten met financiële adviseurs nog altijd vaak een persoonlijke afspraak in het bankkantoor verkiest boven digitale oplossingen zoals een videoconferentie met een contactcenter.

Volgens Juniper Research kan die situatie echter snel veranderen. “Steeds meer banken maken immers duidelijk aan mobiele platformen prioriteit te willen verlenen,” verduidelijkt Nithin Bas, hoofdanalist bij Juniper Research. “Rekening houdend met het snelle tempo waarop in een aantal markten fysieke filialen worden gesloten, zal die trend de volgende periode wellicht nog een belangrijke acceleratie kennen.”

Lees Verder

18:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Bankiers hebben in New York de grootste levensverwachting

In New York kan tussen de armste en rijkste bevolkingsgroepen een verschil van elf jaar in levensverwachting worden opgetekend. Dat is de conclusie van een onderzoek op basis van officiële cijfers van het stadsbestuur van New York. De hoogste levensverwachting werd opgetekend in het financiële centrum van Lower Manhattan, terwijl de laagste cijfers worden geregistreerd in de verpauperde wijk Brownsville in Brooklyn. De resultaten van de studie tonen volgens de onderzoekers echter ook aan dat gezondheid niet alleen met de individuele biologie te maken heeft, maar ook met de mogelijkheden om een gezond leven te leiden.

Brownsville, waar de Afro-Amerikaanse populatie 76 procent van de totale bevolking vertegenwoordigt, werd een gemiddelde levensverwachting van 74,1 jaar opgetekend. Brownsville is één van de armste wijken van Brooklyn en heeft volgens het onderzoek de laagste levensverwachting van de hele stad. De wijk telt ongeveer 86.500 inwoners. Meer dan een kwart van de volwassen bevolking van Brownsville beschikt niet over een diploma middelbaar onderwijs. Bijna 40 procent van de totale bevolking van de wijk leeft onder de nationale armoedegrens. Ook blijkt 1,72 procent van de populatie voor een behandeling in een psychiatrische instelling te zijn opgenomen, tegenover een gemiddelde van 0,68 procent voor de hele stad.

In het financiële district van Lower Manhattan, waar ook Wall Street is gevestigd, kon daarentegen de hoogste levensverwachting opgetekend. Inwoners van die wijk kunnen er immers op rekenen gemiddeld 85,4 jaar oud te worden. Tussen het financiële district van Manhattan en Brownsville ligt nochtans slechts een afstand van amper zes mijl. “Er kan in New York in het algemeen een verbetering van de gezondheid worden gemeld,” zegt Mary Bassett, gezondheidscommissaris van de Amerikaanse stad. “Tegelijkertijd moet echter worden vastgesteld dat de gezondheidsprofielen van de verschillende community’s in de stad grote afwijkingen kunnen vertonen.”

“Helaas blijkt dat de kwaliteit van de gezondheid vaak moet worden gekoppeld aan materiële slagkracht en etnische afkomst,” zegt Bassett. De gezondheidscommissaris voegt er aan toe dat het vroegtijdig overlijden van de inwoners van Brownsville niet te wijten is aan ongewone oorzaken, maar dient wel vastgesteld te worden dat de bevolking op jongere leeftijd en in grotere aantallen het slachtoffer wordt van algemeen gekende aandoeningen zoals kanker of cardiovasculaire aandoeningen. Bassett wijst er nog op dat de gezondheidskloof de voorbije jaren nog verder is toegenomen. Bij het begin van deze eeuw bedroeg het verschil in levensverwachting in de stad immers slechts acht jaar.

Lees Verder

18:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Maatschappelijk verantwoord gedrag zal consument sneller beïnvloeden

Consumenten zijn sneller geneigd om producten te kopen van een bedrijf dat sociaal verantwoord gedrag kan aantonen. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Aflac bij Amerikaanse consumenten.

Lees Verder

18:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Vader heeft nog voor geboorte kinderen impact op toekomst nageslacht

Het gedrag van de vader heeft al een impact op zijn nakomelingen voor de kinderen zijn geboren. Dat is de conclusie van een onderzoek onder leiding van wetenschappers aan de McGill University in Montreal.

Lees Verder

18:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Absoluut geloof in meerwaarde private equity niet gerechtigd

Het geloof van investeerders in de meeropbrengsten van private equity is grotendeels misplaatst. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Luxembourg, de Emory University en de University of Illinois.

Lees Verder

18:32 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |