30-12-17

Nieuwsoverzicht

Het luchtvaartconcern International Air Group (IAG), het moederbedrijf van onder meer British Airways, Vueling en Iberia, neemt de Oostenrijkse vliegtuigmaatschappij Niki over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 20 miljoen euro. Niki maakte eerder deel uit van Air Berlin, dat enkele maanden geleden failliet werd verklaard. De overnemer verwerft onder meer landingsrechten in Wenen, Düsseldorf, München en Palma. Het akkoord omvat ook de overdracht van vijftien vliegtuigen. Ongeveer 740 werknemers maken eveneens de overstap. Daarnaast krijgt Niki van zijn nieuwe eigenaar een financiële injectie van 16,5 miljoen euro. Niki wordt onderdeel van Vueling.

Warenhuisketen Hudson’s Bay gaat in zijn assortiment ook goedkopere merken opnemen. De keten wil daarmee zijn duur imago afzwakken. Dat heeft een woordvoerder van Hudson”s Bay tegenover het Financieele Dagblad. Hudson’s Bay zegt vastgesteld te hebben dat klanten vooral klagen over hogere prijzen. Daarom zal volgens de keten het merkenpakket worden aangepast. De keten merkte daarbij ook op geen enkel plan te hebben om zich uit de Nederlandse markt terug te trekken. De groep opende drie maanden geleden tien Nederlandse vestigingen. Een aandeelhouder had te kennen gegeven dat de groep zich echter alweer uit de Nederlandse markt zou willen terugtrekken. Dat wordt echter ontkend.

De Dienst Intellectuele Eigendom (DIE) van de Federale Overheidsdienst Economie heeft het voorbije jaar 1.173 patentaanvragen ontvangen. Dat betekende een stijging met 7 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit cijfers die de FOD Economie heeft bekendgemaakt. Over een periode van drie jaar is er sprake van een stijging met 34 procent. Ook de Belgische aanvragen voor Europese octrooien lieten het voorbije jaar een stijging met 7 procent optekenen. Daarmee is België één van de snelste groeiers van de Europese Unie. De groei wordt toegeschreven aan een verlaging van de taksen op de aanvragen en de grotere inspanningen die ondernemingen op het gebied van innovatie, onderzoek en ontwikkeling doen.

Het energiebedrijf Electrabel, een dochter van de Franse groep Engie, heeft van het arbitragehof van de Internationale Kamer van Koophandel in Parijs in een aanslepend conflict met zijn Duitse sectorgenoot PreussenElektra, onderdeel van Eon, ongelijk gekregen. Het geschil draait rond een deal tussen de twee bedrijven acht jaar geleden over de uitwisseling van stroom uit kerncentrales. Beide rekenden elkaar de taks van het eigen land op nucleaire energie door, maar raakten het niet eens over de bedragen. De Duitse taks was eerder al door het Duitse grondwettelijk hof vernietigd. Nu gebeurt ook hetzelfde met de Belgische heffing. Electrabel kan niet meer in beroep gaan, maar sluit andere procedures niet uit.

Het investeringsfonds Pershing Square Holdings van miljardair Bill Ackman heeft een schikking bereikt in de zaak rond vermeende handel met voorkennis bij de mislukte overname van de farmagroep Allergan. Drie jaar geleden hadden Pershing en de farmagroep Valeant geprobeerd samen een vijandig bod te doen op Allergan. De aandeelhouders van Allergan beschuldigden de kandidaat-overnemers van handel met voorkennis. Valeant betaalt ruim 92 miljoen dollar in de schikking. Pershing had eerder al 75 miljoen dollar opzij gezet in verband met de kwestie. Het investeringsfonds van Ackman zegt echter in geen geval met voorkennis te hebben gehandeld en blijft zijn onschuld vasthouden.

Het Chinese technologieconcern Huawei verwacht dit jaar een omzet van 600 miljard yuan of 77 miljard euro te zullen boeken. Dat betekent een groei met 15 procent tegenover vorig jaar. Daarmee boekt het bedrijf de traagste omzetgroei in verscheidene jaren. Dat heeft Ken Hu, topman van Huawei, bekend gemaakt. Nochtans slaagde Huawei er dit jaar in op de wereldwijde smartphonemarkt aandeel te winnen tegenover Samsung en Apple. De omzet van de apparatendivisie nam met 30 procent toe tot 236 miljard yuan. Huawei verdient traditiegetrouw echter het meest met zijn netwerkdivisie. De uitrol van nieuwe netwerken stagneerde echter door een afnemende investeringsbereidheid bij telecombedrijven.

SnowWorld wil naast zijn overdekte skihal in Zoetermeer in Nederland onder de naam SurfCity ook een complex voor surfers optrekken. Dat heeft een woordvoerder van SnowWorld, dat gecontroleerd wordt door de holding Alychlo van Marc Coucke, bekendgemaakt. Met het project zou een investering zijn gemoeid van ongeveer 25 miljoen euro. SurfCity zou over twee jaar zijn deuren openen. Gewag wordt gemaakt van een golfslagbad van driehonderd meter lang en vijftig meter breed. Surfers zouden kunnen rekenen op golven die bijna twee meter hoog reiken en in reeksen van vijf exemplaren zouden kunnen worden genomen. Alychlo heeft op dit ogenblik al 70 procent van de aandelen van SnowWorld in bezit.

In Frankrijk loopt sinds november een vooronderzoek naar voorgeprogrammeerde veroudering en misleiding bij printers van de Japanse producent Epson. Het onderzoek is een gevolg van klachten van de organisatie Halte à l'Obsolenscence Programmée (HOP) tegen verschillende fabrikanten van printers. De apparaten zouden melden dat de inkt is uitgeput, terwijl de patronen in realiteit nog voor ongeveer 20 procent zouden zijn gevuld. Naast Epson werden door de consumentenorganisatie ook fabrikanten zoals Hewlett-Packard (HP), Canon en Brother geviseerd. In België heeft verbruikersorganisatie Test-Aankoop het probleem al aangekaart bij Kris Peeters, federaal minister van consumentenzaken.

Champagne is niet langer de populairste mousserende wijn van de wereld. De grootste verkoop werd vorig jaar immers gerealiseerd door de Italiaanse prosecco, die in totaal 411 miljoen flessen op de markt afzette. Champagne kwam op de tweede plaats met 306 miljoen flessen. De acht andere soorten Franse schuimwijnen kwamen aan een volume van 80 miljoen flessen. De interesse in prosecco heeft de jongste jaren een sterke groei gekend. Het fenomeen kan in belangrijke mate worden toegeschreven aan de streekgebonden bescherming van het product. Door voorbije drie jaar heeft de productie en een stijging 45 procent laten optekenen. De belangstelling voor Spaanse cava is daarentegen afgenomen.

Verzekeraar Ageas heeft zijn belang in zijn Italiaanse joint-venture Cargeas verkocht. Cargeas werd acht jaar geleden door Ageas en het Franse concern BNP Paribas Cardiff opgericht. Ageas heeft nu zijn belang verkocht aan de Franse groep, die al een participatie van 50 procent min één aandeel in Cargeas in portefeuille had. Met de verkoop was een bedrag gemoeid van 178 miljoen euro. Ageas zegt dat de Italiaanse joint-venture niet langer tot zijn kernactiviteiten behoort. Cargeas verkoopt immers schadeverzekeringen in mature markten, terwijl Ageas zich wil focussen waar een sterk marktaandeel kan worden uitgebouwd en sterke vooruitzichten kunnen worden geboden.

De Italiaanse broers Barbato mogen hun modebedrijf voortaan onder de naam Steve Jobs in de markt plaatsen. Dat heeft de rechtbank beslist. De broers Vincenzo en Giacomo Barbato ontdekten vijf jaar geleden dat Apple had nagelaten de naam van zijn oprichter Steve Jobs als merk te laten registreren. De broers deponeerden de naam vervolgens zelf bij het Bureau voor Intellectuele Eigendom van de Europese Unie (EUIPO). De naam zou gebruikt worden voor een nieuw modehuis, maar Apple legde daarop klacht neer bij de rechtbank. De klacht werd echter verworpen. Ook het logo van de Barbato’s toont veel gelijkenissen met Apple. De broers hebben gezegd ooit ook elektronica te willen verkopen.

In Frankrijk zijn onderhandelingen voor een fusie tussen de investeerders Eurazeo en Idinvest gestart. Dat heeft Eurazeo bekend gemaakt. Bedoeling is dat Eurazeo een meerderheidsbelang zou verwerven in zijn sectorgenoot. Door de overname zou Eurazeo de omvang van zijn portfolio nagenoeg verdubbelen. Zelf beheert de investeerder momenteel al 8 miljard euro aan activa van onder meer de horecaketens Accor en Léon de Bruxelles, de modemerken Degisual en Moncier, autoverhuurder Europcar en kappersgroep Dessango. Idinvest, twintig jaar geleden opgericht onder de naam AGF Private Equity, heeft een portfolio met een omvang van 7 miljard euro. Idinvest is vooral actief in digitale media en technologie.

Bij de vervanging van de batterijen van de jongste generaties iPhones zal de klant op belangrijke kortingen kunnen rekenen. Dat heeft Apple, producent van de iPhone, gemeld. Daarbij worden prijskortingen tot 50 procent aangekondigd. De actie zou bijna een jaar lang lopen. Met het aanbod wil Apple een antwoord bieden op de recente kritiek, waarbij was aangegeven dat de werking van oudere modellen van de iPhone bewust worden vertraagd. Officieel zou die maatregel zijn ingevoerd om de levensduur van de toestellen te verlengen, maar volgens critici wil Apple klanten aanzetten om sneller voor een nieuw model te kiezen. Apple ontkent echter met klem dergelijke praktijken te hebben gehanteerd.

Het Belgisch Staatsblad heeft het lopende jaar afgesloten met een recordaantal pagina's. In totaal werden dit jaar 117.002 bladzijden gepubliceerd. Het vorige record dateert van drie jaar geleden, toen ongeveer 107.000 pagina’s werden geteld. Het nieuwe record is volgens Wilfried Verrezen, directeur van het Belgisch Staatsblad, grotendeels te wijten aan enkele grote internationale verdragen in het begin van dit jaar. Daarvoor creëerde na een het eerste kwartaal al een extra volume van 25.000 bladzijden. Verder was het op legislatief vlak geen uitzonderlijk jaar. Het federale niveau vertegenwoordigt 55,4 procent van het totale pakket, gevolgd door de Vlaamse gemeenschap (14,5 procent) en het Waalse gewest (13,6 procent).

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines moet zijn kostenlast tussen 10 procent en 15 procent verlagen. Het kostenverschil met de budgetsector moet zo klein mogelijk blijven. Dat heeft Bernard Gustin, chief executive van Brussels Airlines, gezegd. Ook de voorbije drie jaar konden de kosten door een brede waaier maatregelen al met 15 procent worden afgebouwd. Dat gebeurde onder meer door besparingen op het personeel, een harmonisatie van de vloot en een verbetering van de processen op de luchthaven, zoals een efficiëntere bagageafhandeling en een slimmere organisatie van de catering. Volgens Gustin is het mogelijk om de volgende drie jaar nog eens dezelfde inspanning te doen.

08:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

29-12-17

Nieuwsoverzicht

De Japanse investeerder Softbank heeft een belang genomen in het alternatieve taxibedrijf Uber Technologies. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal gemeld. Gewag wordt gemaakt van een belang van 20 procent. De totale waarde van Uber werd eerder geraamd op een bedrag van ruim 68 miljard dollar, maar Softbank zou op de transactie een korting van ongeveer 30 procent hebben bedongen. Uber zal de bijkomende financiële middelen investeren in zijn verdere uitbreiding. SoftBank was al investeerder in Didi Chuxing, de partner van Uber in China. Ook heeft het Japanse concern belangen in Grab en Ola in India.

De Amerikaanse bank Citigroup heeft van de Amerikaanse Financial Industry Regulatory Authority (Finra) een boete gekregen omdat aan een aantal klanten tijdens de eerste helft van dit decennium gedurende geruime tijd verkeerde adviezen werden gegeven. De fout was het gevolg van een technisch defect, waardoor in de adviezen verkopen en aankopen werden verward. Citigroup werd door de toezichthouder verscheidene keren gewaarschuwd, maar zou niet adequaat hebben gereageerd. Ook de controles zouden tekort zijn geschoten. In totaal moet Citigroup 11,5 miljoen dollar betalen. Een gedeelte van 6 miljoen dollar zal worden gebruikt om gedupeerde klanten te compenseren.

De Amerikaanse president Donald Trump wil de strenge regels voor de winning van olie en gas op zee versoepelen. Barack Obama, de voorganger van Trump, had striktere maatregelen ingevoerd in een reactie op de ramp met het boorplatform Deepwater Horizon begin dit decennium. Onder meer waren strengere vereisten ingevoerd voor het ontwerp van het veiligheidssysteem. Ook moesten de exploitanten voor hun apparatuur een extern veiligheidsrapport kunnen voorleggen. Door een vermindering van de regeldruk zouden de exploitanten van de offshore booreilanden over een periode van tien jaar een besparing tot 288 miljoen dollar kunnen realiseren.

De Amerikaanse technologiebedrijven Apple en Amazon voeren gesprekken rond de opstart van een aantal activiteiten in Saudi-Arabië. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Reuters gemeld. De projecten zouden passen in de strategie van de Saudische kroonprins Mohammed bin Salman, die de technologiesector van zijn land wil stimuleren. Tot nu toe werden de producten van Apple en Amazon al door derde partijen op de Saudische markt geïntroduceerd, maar de Amerikaanse bedrijven hadden in het land geen grote directe aanwezigheid. Onder meer zou zijn voorzien dat Apple in Saudi-Arabië een eigen winkel opent. De gesprekken met Amazon bevinden zich in een vroege fase.

Tim Cook, topman van het Amerikaanse technologieconcern Apple, ontvangt dit jaar een beloning van 101,9 miljoen dollar. Dat blijkt uit een rapport dat het bedrijf bij de Amerikaanse Securities & Exchange Commission (SEC) heeft ingediend. Een groot deel van de vergoeding van Cook bestaat uit een aandelenpakket van 89,2 miljoen dollar dat de topman heeft ontvangen voor de uitstekende prestaties die het bedrijf dit jaar heeft laten optekenen. Cook geniet bij Apple een vast salaris van 3 miljoen dollar. Daarnaast ontving hij ook een bonus van 12,8 miljoen dollar, tegenover 8,7 miljoen dollar het jaar voordien. De andere vijf bestuursleden ontvingen een aandelenpakket tussen 10 miljoen dollar en 32 miljoen dollar.

De Nederlandse financiële groep ABN Amro gaat bekijken of een aantal onderdelen van zijn zakenbank onder de nieuwe internationale regels nog wel levensvatbaar zijn. Dat heeft Kees van Dijkhuizen, topman van ABN Amro, tegenover het Financieele Dagblad gemeld. Onder meer verwees hij naar het beursbedrijf ABN Amro Clearing en de kredietverlening aan de scheepvaart en de energiesector. Door de nieuwe richtlijnen moet de bank meer kapitaal aanhouden, waardoor het rendement wordt beperkt. In een aantal services concurreert ABN Amro bovendien met bedrijven die niet door de nieuwe richtlijnen worden geraakt. Daardoor is het voor ABN Amro onmogelijk om de extra kosten aan de klanten door te rekenen.

De Zuid-Koreaanse overheid dreigt met de sluiting van handelsplatformen voor digitale munten. Daarmee wil Zuid-Korea de zware speculatie tegengaan. Zuid-Korea wordt met een grote bitcoin-activiteit geconfronteerd. Ongeveer een vijfde van de wereldwijde handel in de digitale munt zou immers in Zuid-Korea zijn gesitueerd. De Zuid-Koreaanse premier waarschuwde recent nog dat de bitcoin-speculatie een corrumperende impact had op de lokale jeugd. Er is nu aangekondigd dat anonieme rekeningen voor de handel in cryptomunten voortaan worden verboden. Daarnaast zal een nieuwe wetgeving de toezichthouders de mogelijkheid bieden om handelsplatformen voor cryptomunten te sluiten.

De Canadese bedrijven Potash en Agrium fuseren begin volgend jaar tot het concern Nutrien, dat de grootste meststoffenproducent van de wereld zal worden. Nutrien produceert 30 miljoen ton meststoffen  per jaar. Alleen al in de Verenigde Staten beschikt de fusiegroep over 1.400 productiesites. Nutrien vertegenwoordigt een omzet van ruim 20 miljard dollar en een bedrijfskasstroom van 4 miljard dollar. De fusie betekent een belangrijke uitdaging voor andere producenten van meststoffen, maar ook in landbouwsector groeit onrust. Gevreesd wordt immers dat Nutrien van zijn dominante positie gebruik zal maken om de prijzen voor meststoffen gevoelig op te drijven. Potash en Agrium hebben samen 20.000 werknemers.

In Duitsland is Erich Kellerhals (78), oprichter van elektronicaketen MediaMarkt, overleden. Het begin van het concern gaat terug naar de eerste helft van de jaren zestig van de voorbije eeuw, toen Kellerhals en zijn echtgenote in Ingolstadt een winkel voor de verkoop van kachels en fietsen startten. Later werden ook radio en televisie aan het aanbod toegevoegd. Op het einde van de jaren zeventig werd in München is samenwerking met een aantal partners een discountwinkel voor elektronica opgezet. Dat groeide uit tot de groep MediaMarkt, die vandaag meer dan duizend winkels heeft in vijftien Europese landen. Later werd de keten verkocht aan de groep Kaufhof. Kellerhals had nog een belang van 22 procent in het bedrijf.

Rederij Exmar heeft mogelijk een huurder gevonden voor zijn drijvende gasfabriek FLNG Caribbean. Dat hebben waarnemers afgeleid uit verklaringen van een topman van het Iraanse staatsoliebedrijf Nioc. Daarbij werd verklaard dat de drijvende gasfabriek door Nioc voor een langere periode zou worden gehuurd. Gewag wordt gemaakt van een contract voor een periode van vijftien jaar. De Caribbean zou worden inzet om gas uit het Pars-veld voor de kust van Iran vloeibaar te maken. Het contract zou in de zomer van volgend jaar worden geactiveerd. Geraamd wordt dat de overeenkomst Exmar jaarlijks een bedrag tussen 30 miljoen dollar en 40 miljoen dollar kan opleveren.

Het Chinese conglomeraat Wanfeng Aviation Industry heeft de Oostenrijkse vliegtuigbouwer Diamond Aircraft overgenomen. Dat hebben de twe partijen bekend gemaakt. Opgemerkt zorgt de overname ervoor dat de toekomst van Diamond kan worden veilig gesteld. Wanfeng nam in december vorig jaar al een belang van 60 procent genomen in de Canadese divisie van Diamond Aircraft. Daarin was voorzien dat de een gedeelte van de productie naar Ontario in Canada zou worden overgebracht. Een ander gedeelte zou gehandhaafd blijven in Wiener Neustadt in Oostenrijk. Door de overname zal mogelijk opnieuw in de ontwikkeling van een aantal nieuwe modellen kunnen worden geïnvesteerd.

Het Brits-Nederlandse concern Shell heeft een nieuw langjarig contract getekend met de nationale oliemaatschappij van Koeweit over de levering van vloeibaar gemaakt aardgas. Dat heeft het bedrijf bekendgemaakt. De overeenkomst gaat in bij de start van het nieuwe decennium en heeft een looptijd van vijftien jaar. De productie moet Koeweit helpen om in zijn groeiende energiebehoefte te blijven voorzien, terwijl tegelijkertijd de uitstoot van vervuilende stoffen en broeikasgassen zou kunnen worden teruggedrongen. Het land heeft op dit ogenblik onvoldoende eigen productiecapaciteit. Over de omvang van het contract werden geen mededelingen gedaan. Ook financiële details over de transactie werden niet meegedeeld.

China moet lokale overheden failliet kunnen laten gaan, zodat een einde kan worden gemaakt aan de hoge schuldenlasten op de verschillende overheidsniveaus. Dat zegt Xu Zhong, hoofd van het onderzoeksbureau van de Chinese centrale bank. Ook het Chinese ministerie van financiën heeft eerder al aangegeven dat lokale overheden niet de illusie moeten hebben dat de nationale autoriteiten hen steeds uit de financiële problemen zullen redden. Chinese steden hebben jarenlang met enorme schulden hun lokale economie en vooral de plaatselijke vastgoedmarkt proberen te stimuleren. Opgeteld hebben de Chinese steden en regio’s officieel 259 miljard dollar schulden. De reële omvang is echter onduidelijk.

Rusland wil zijn winstbelasting van 13 procent op de bedrijfsleven schrappen. Russische ondernemingen kunnen ook een generaal pardon krijgen wanneer ze hun offshore kapitaal repatriëren. Dat heeft de Russische president Vladimir Poetin gezegd. Op die manier moeten Russische zakenlieden kunnen worden overgehaald om hun buitenlandse kapitalen te repatriëren. De Russische nam drie jaar geleden al een gelijkaardige beslissing toen de kapitaalvlucht in het land enorme proporties aannam, de relatie met de westerse landen verslechterde en de olieprijzen kelderden. Die amnestie-regeling eindigde in de zomer van vorig jaar. Van die maatregel werd echter weinig gebruik gemaakt.

De Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa moet zich voor zijn prijsbeleid bij het Bundeskartellamt verantwoorden. Lufthansa heeft sinds het faillissement van concurrent Air Berlin op de Duitse luchtvaartmarkt een grote dominantie verworven. Volgens het Bundeskartellamt zou Lufthansa daarvan mogelijk hebben geprofiteerd om de ticketprijzen op te trekken. Lufthansa ontkent echter de aantijgingen en betoogt dat de prijzen door algoritmes worden bepaald. De zakenkrant Handelsblatt had eerder al gemeld dat vluchten tussen Berlijn en Düsseldorf 300 procent duurder zijn geworden. Sinds eind november loopt er een onderzoek naar de tariefverhogingen bij Lufthansa.

08:30 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

28-12-17

Nieuwsoverzicht

Investeringsmaatschappij Cevian Capital verkoopt zijn belang van 8,2 procent in de Zweedse vrachtwagenbouwer Volvo Group aan het Chinese concern Geely. Met de transactie is een bedrag van 3,25 miljard euro gemoeid. Geely is al eigenaar van autoproducent Volvo Cars en wordt nu ook de grootste aandeelhouder van Volvo Group. De operatie zorgt er ook voor dat er tussen de verschillende activiteiten van Volvo opnieuw een sterkere band wordt gecreëerd. Volvo verkocht zijn divisie personenwagens eind vorige eeuw aan de Amerikaanse autobouwer Ford. Volvo behield de bouw van vrachtwagens, bussen, scheepsmotoren en graafmachines. De divisie personenwagens werd begin dit decennium door Ford aan Geely verkocht.

Dit jaar hebben wereldwijd bijna 1.700 ondernemingen dit jaar een beursgang gerealiseerd. Dat betekent een stijging met 44 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Dat blijkt uit cijfers van consulent Dealogic. Dit jaar werd het hoogste aantal beursintroducties opgetekend sinds de uitbraak van de financiële crisis een decennium geleden. In totaal werd dit jaar bij de beursintroducties een bedrag van 196 miljard dollar opgehaald. Ook dat betekende een stijging met 44 procent. Er was een duidelijke heropleving in de Verenigde Staten, waar een verdubbeling tot 49 miljard dollar werd gemeld. Europa kende een stijging met meer dan 40 procent. China telde vierhonderd introducties, waarmee een nieuw record werd opgetekend.

Leveringsdienst Deliveroo ervaart in België duidelijk moeilijkheden om medewerkers te vinden. Daardoor klagen klanten vaak over een trage service. Dat heeft Steven Steyaert, nationaal afgevaardigde bij het Algemeen Belgisch Vakverbond (ABVV) tegenover de kranten van de groep Mediahuis, gezegd. Het probleem zou te maken hebben dat Deliveroo vanaf eind januari alleen nog met zelfstandige koeriers werkt, wat vele kandidaten zou afschrikken. Er wordt ook op gewezen dat een koerier gemiddeld amper anderhalve maand voor Deliveroo werkt. De leveringsdienst spreekt de vakbond tegen en zegt een sterke groei te kennen. Het nieuwe model zou zelfs meer kandidaten hebben aangetrokken.

Het Centraal Orgaan voor de inbeslagneming en de Verbeurdverklaring (Coiv), een dienst van het ministerie van justitie, beheert op dit ogenblik 512 miljoen euro aan geconfisceerde goederen en beleggingen. In totaal werden aan de dienst het voorbije jaar door gerecht en politie 9.213 dossiers overgemaakt. Dat is meer dan een verdubbeling tegenover dertien jaar geleden, toen de dienst werd opgericht. In totaal heeft de dienst sindsdien 104.123 confiscatie-dossiers ontvangen. De sterkste activiteit werd daarbij opgetekend in het gerechtelijk arrondissement, waar in totaal 19.899 dossiers werden overgemaakt. Brussel komt in totaal aan 21.861 dossiers, maar daar wordt de jongste jaren een daling geregistreerd.

Luchthaven Liège Airport zal volgend jaar een bedrag van 50 miljoen euro investeren in het vrachtvervoer. Dat heeft het luchthavenbestuur bekend gemaakt. Voor een bedrag van 30 miljoen euro worden vier nieuwe installaties voorzien voor de ontvangst van vrachtvliegtuigen. Daarnaast wordt ook 20 miljoen euro geïnvesteerd in een nieuwe hal met een oppervlakte van 20.000 vierkante meter. Liège Airport kan profiteren van de problemen die sectorgenoot Brussels Airport door de opgelegde geluidsnormen ervaart. Liège Airport verwerkte dit jaar 700.000 ton vracht. Dat betekende een nieuw record. Luc Partoune, chief executive van Liège Airport, verwacht dat die trend zich ook volgend jaar zal doorzetten.

De digitale nieuwskiosk Blendle heeft bijkomend kapitaal nodig om de groei van zijn activiteiten ook in de toekomst te kunnen verderzetten. Dat heeft Alexander Klöpping, oprichter van Blendle, tegenover het Financieele Dagblad gezegd. Blendle werd drie jaar geleden opgericht. Het bedrijf biedt de klant tegen betaling losse artikelen uit kranten en magazines aan. Blendle is inmiddels ook actief in Duitsland en de Verenigde Staten. Het bedrijf genoot eerder al kapitaalinjecties van onder meer de New York Times, Axel Springer, Nikkei en Inkef Capital. Er is dringend bijkomend kapitaal nodig, maar Klöpping zegt ervan overtuigd te zijn dat die middelen tijdig zullen kunnen worden gevonden.

Bagageafhandelaar Aviapartner Belgium trekt naar de Raad van State omdat zijn erkenning door de federale overheid slechts tijdelijk is goedgekeurd. Dat heeft de krant De Tijd gemeld. Om op luchthaven Brussels Airport actief te kunnen zijn, moeten de afhandelaars kunnen aantonen voldoende financiële reserves te hebben om ook zonder inkomsten drie maanden diensten te kunnen garanderen. Ook moet een zakenplan voor een periode van drie jaar, samen met de vijf meest recente jaarrekeningen, worden voorgelegd. Noch Aviapartner, noch Swissport kunnen aan die voorwaarden voldoen. Daardoor worden uitsluitend tijdelijke vergunningen verstrekt. Tegen die beslissing tekent Aviapartner nu verzet aan.

Als de Openbare Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij (Ovam) ermee instemt, wil het Antwerpse Havenbedrijf het decennialang industrieel vervuilde Fort Sint-Filips saneren. Daarbij zou het complex worden ingekapseld met een ondoorlaatbare wand die tot een diepte van 35 meter zou gaan. De operatie zou ruim 22 miljoen euro kosten. Fort Sint-Filips dateert uit de negentiende eeuw en maakte deel uit van de Antwerpse verdedigingsgordel. De site werd de voorbije decennia vooral gebruikt voor de dumping van industrieel afval. De ondergrond zou onder meer grote hoeveelheden olie en benzeen omvatten. Indien Ovam het voorstel goedkeurt, zouden de werken eind volgend jaar van start kunnen gaan.

Automaker Daimler heeft dit jaar ongeveer 465.000 vrachtwagens verkocht. Dat betekende een stijging met ruim 12 procent tegenover het jaar voordien. Dat heeft de constructeur bekend gemaakt. Gewag wordt gemaakt van een aantrekkende vraag in Azië en Noord-Amerika. In Noord-Amerika kon over de eerste elf maanden van dit jaar een verkoop van 150.600 exemplaren worden gemeld. Ook dat vertegenwoordigde een stijging met 11 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. In Azië werd een toename met bijna 20 procent tot 132.400 eenheden gemeld. Vooral in Indonesië kon daarbij opnieuw vooruitgang worden geboekt. In Europa was er een beperkte stijging met 3 procent tot 73.600 trucks.

In de Duitse stad München hebben meer dan 3.200 transportbedrijven uit negen Europese landen een klacht ingediend tegen een kartel van de vrachtwagenbouwers Man, Volvo-Renault, Daimler, Iveco en Daf. In totaal wordt een schadevergoeding van minstens 500 miljoen euro gevraagd. De constructeurs waren eerder door de Europese Commissie tot een recordboete van 2,9 miljard euro veroordeeld omdat ze veertien jaar lang illegale afspraken hadden gemaakt. Onder meer werden afspraken gemaakt over groothandelsprijzen, maar ook over de invoering van nieuwe emissie-technologieën. Die afspraken waren nadelig voor de transportbedrijven, die de voorbije periode samen 85.000 vrachtwagens kochten.

De vijfhonderd rijkste mensen van de wereld hebben gezamenlijk vermogen van nagenoeg 5.300 miljard dollar in bezit. Dat betekende een stijging met 23 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van Bloomberg Billionaires. Daarmee scoorden de miljardairs iets beter dan de aandelenindex MSCI World. De sterke groei is vooral te danken aan de uitstekende beursprestaties die dit jaar konden worden gemeld. Vorig jaar werd slechts een toename met 237 miljard dollar gemeld. De rijkste man ter wereld is Jeff Bezos, gevolgd door Bill Gates en Warren Buffett. Daarentegen moesten de Zuid-Afrikaan Christo Wiese, de Fransman Patrick Drahi en de Saudi Alwaleed bin Talal de grootste verliezen melden.

Blokker Holding verkoopt alle Duitse activiteiten van dochterbedrijf Xenos aan het Duitse winkelconcern Tedi. Dat heeft Blokker meegedeeld. Financiële details over de transactie werden niet bekendgemaakt. In totaal verwerft Tedi drieënzestig winkels, die de volgende maanden zullen worden omgebouwd. Xenos had 660 werknemers, die allemaal de overstap naar Tedi zullen kunnen maken. Door de transactie zal het winkelbestand van Tedi worden uitgebreid tot een totaal van achttienhonderd filialen. Tedi is actief in Duitsland, Oostenrijk, Spanje, Kroatië, Slovenië en Slowakije. Tedi telt op dit ogenblik veertienduizend werknemers. Op termijn wil het concern een netwerk van vijfduizend winkels uitbouwen.

De Vlaamse openbare vervoersmaatschappij De Lijn wil in het eerste kwartaal van volgend jaar met de applicatie M-Card aan de reiziger de mogelijkheid bieden een ticket voor tien ritten te kopen. De M-Card zal 15 euro kosten. De traditionele tienrittenkaart kost 16 euro. De Lijn verkocht al een afzonderlijk M-Ticket voor een individuele rit. Dat aanbod was weliswaar gevoelig goedkoper dan het sms-ticket, maar slaagde er toch niet in de reiziger massaal te laten overstappen. Dat zou gedeeltelijk te wijten zijn aan het feit dat het M-Ticket niet met de eigen applicatie van De Lijn kan worden gekocht, maar bij een externe aanbieder zou moeten worden opgehaald. Dat probleem is met de M-Card opgelost.

Op het videoplatform YouTube kan een gebied worden aangetroffen dat heel dicht bij kinderpornografie aanleunt. Die videoclips verzamelen soms miljoenen kijkers. Dat heeft de organisatie Child Focus gezegd in een reactie op berichten in de Britse krant The Times. De betrokken videoclips kunnen wettelijk niet als kinderporno worden beschouwd en zijn dan ook niet strafbaar. Wel zouden bij de clips volgens de krant vaak email-adressen worden vermeld waar de geïnteresseerde wel illegaal materiaal zou kunnen vinden. Child Focus beklemtoont dat YouTube te weinig inspanningen doet om het probleem aan te pakken. YouTube zegt echter wel een strikt beleid te hanteren en benadrukt al 150.000 bestanden te hebben verwijderd.

In Ierse modeketen Primark opent in de lente van volgend jaar een winkel in het stadscentrum van Antwerpen. De winkel zal worden ingericht in een pand aan de Meir waar vroeger de Zweedse modeketen Hennes & Mauritz (H&M) was gevestigd. Primark had vorig jaar al zijn komst naar Antwerpen aangekondigd. Een deadline voor die operatie was echter nog niet meegedeeld. De nieuwe winkel krijgt een oppervlakte van ongeveer duizend vierkante meter. Primark is in België al langer aanwezig. De Ierse keten heeft immers al vestigingen in onder meer Brussel, Gent, Hasselt en Luik. Wereldwijd had op het einde van zijn vorig boekjaar wereldwijd 345 winkels. De jaaromzet liep met 19 procent op tot 7,9 miljard euro.

08:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

27-12-17

Nieuwsoverzicht

Indien België voor de opvolging van de F-16 kiest voor de Rafale van de Franse constructeur Dassault, kan het land voor 20 miljard euro compensaties ontvangen. Dat blijkt uit een voorstel dat Dassault Aviation en de Franse regering hebben uitgewerkt om aan België voor te leggen. Frankrijk had België eerder al een breed samenwerkingsverband aangeboden indien de aankoop van nieuwe gevechtsvliegtuigen bij Dassault zou gebeuren. De geboden economische return zou 100 procent van de aankoopsom van het order vertegenwoordigen en zou ook meer dan vijfduizend hoogtechnologische banen garanderen. Concurrenten van de Rafale voor het contract zijn de F-35 en de Eurofighter.

China zal over vijftien jaar de Verenigde Staten als grootste economie van de wereld hebben vervangen. Dat blijkt uit een rapport van het Britse Centre for Economics and Business Research (CEBR). Op dit ogenblik wordt de rangschikking nog geleid door de Verenigde Staten, gevolgd door China, Japan, Duitsland en Frankrijk. Volgend jaar al zou Frankrijk door India uit de top vijf worden geweerd. Over vijftien jaar zal het land ook Japan en Duitsland hebben voorbij gestoken. Op dat ogenblik zouden ook China en de Verenigde Staten van plaats hebben gewisseld. Volgens het rapport zal tijdens de tweede helft van deze eeuw ook China als grootste economie van de wereld door India worden vervangen.

Het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Spacex heeft dit jaar in totaal achttien raketlanceringen uitgevoerd. Daarmee heeft de onderneming een nieuwe record gevestigd. Het vroegere record stond op ach lanceringen op één jaar tijd. De laatste opdracht van het jaar bestond uit een missie voor Iridium. Daarbij werden met de draagraket Falcon-9 van Spacex tien satellieten voor het communicatienetwerk Next van Iridium gelanceerd. Het was de vierde keer dat Spacex een dergelijke missie voor Iridium uitvoerde. De gebruikte draagraket was ook in juni van dit jaar al eens bij een missie voor Iridium ingezet. Spacex hoopt in januari volgend jaar voor de eerste keer zijn raket Falcon Heavy te kunnen inzetten.

Het is uitgesloten dat in de eurozone een officiële cryptovaluta zal worden geïntroduceerd. Dat heeft Carl-Ludwig Thiele, bestuurder van de Deutsche Bundesbank, tegenover het magazine Euro am Sonntag gezegd. Hij waarschuwde daarbij ook dat investeerders in digitale munten grote risico’s op verlies zouden lopen. In september had de Bank for International Settlements (BIS), nog gemeld dat het te vroeg was om te bepalen of centrale banken de uitgifte van eigen cryptovaluta zouden kunnen overwegen. Vooral wanneer investeerders met geleend geld in cryptomunten beleggen, zouden verliezen belangrijke gevolgen kunnen hebben voor de financiële markten.

De Waalse overheidsholding Sogepa wil minstens 20 miljoen euro investeren in de technologiegroep Hamon, fabrikant van koeltorens en industriële luchtfilters. Hamon heeft dringend een kapitaal van 70 miljoen euro nodig. Bij Hamon werken zeventienhonderd mensen. Sogepa verwierf vorig jaar al een belang van 44 procent in Hamon. De instap van de Waalse overheidsholding bleek noodzakelijk om de onderneming overeind te houden. De instap van Sogepa betekende wel dat de familiale groep Lambiliotte, oprichter van Hamon, de controle over de onderneming verloor. Hamon wordt geconfronteerd met problemen in de energiesector, die een negatieve impact hebben op de prijzen en orders.

De Franse supermarktgroep Carrefour gaat mogelijk over tot een fusie met de elektronicaketen FnacDarty. Dat hebben een aantal analisten gezegd. Opgemerkt wordt dat Carrefour drastisch moet ingrijpen om een herstel te kunnen realiseren. Kostenbesparingen of winkelsluitingen zouden daarbij niet meer volstaan. Er wordt dan ook geopperd dat Alexandre Bompard, de nieuwe chief executive van Carrefour, tot een fusie of een overname zal beslissen. Bompard werkte voordien voor FnacDarty. Daarom wordt in eerste instantie in die richting gedacht. Beide partijen tekenden recent ook een samenwerkingsverband rond aankopen van elektronica. Ook een overname door Amazon wordt echter niet uitgesloten.

Luchtvaartmaatschappij Emirates stopt met vluchten naar Tunesië. Dat heeft de maatschappij bekend gemaakt, nadat Tunesië ermee had gedreigd om de maatschappij te zullen boycotten. Het conflict is het gevolg van een beslissing van de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) om geen Tunesische vrouwen meer tot hun grondgebied toe te laten. Gewag wordt gemaakt van een veiligheidsmaatregel, maar verdere informatie werd niet verstrekt. Benadrukt werd dat de maatregel ook slechts van tijdelijke aard zou zijn, maar in Tunesië werd met grote verontwaardiging op de beslissing gereageerd. Tunesische mensenrechtenorganisaties spreken over racistische maatregelen.

In de Verenigde Staten neemt farmagroep Mallinckrodt zijn sectorgenoot Sucampo Pharmaceuticals over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 1,2 miljard dollar. Mallinckrodt zou vooral geïnteresseerd zijn in Amitiza, een product dat Sucampo voor de behandeling van constipatie heeft ontwikkeld. Sucampo heeft ook een aantal geneesmiddelen tegen zeldzame aandoeningen in portefeuille. Mallinckrodt wil met de aankoop van Sucampo de eigen portfolio uitbreiden en de afhankelijkheid van zijn controversiële geneesmiddelen Acthar en Inomax afbouwen. Acthar is een middel tegen zeldzame aandoeningen, maar wordt omwille van zijn hoge prijs bekritiseerd. Inomax riskeert generische concurrentie.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Microsoft onderzoekt op welke manier artificiële intelligentie kan worden ingezet voor de ontwikkeling van nieuwe bieraroma’s. Dat is het gevolg van een overeenkomst die Microsoft met de Deense bierproducent Carlsberg heeft gesloten. Brouwers investeren grote bedragen in de speurtocht naar nieuwe aroma’s. Carlsberg meent dat artificiële intelligentie daarbij efficiënter werk kan leveren dan menselijke onderzoekers. Eerste tests hebben aangegeven dat artificiële intelligentie de ontwikkeling van een nieuwe biersmaak met 30 procent kan inkorten. Tot op dit ogenblik kan de ontwikkeling van een nieuw bier ongeveer twee jaar in beslag nemen.

De Vlaamse Participatiemaatschappij (PMV) creëert samen met de Vlaamse Radio & Televisie (VRT) een investeringsfonds van 10 miljoen euro dat startups in de media moet ondersteunen. De Vlaamse overheid vraagt al langer van de openbare omroep om het ecosysteem van de Vlaamse media te ondersteunen. Opgemerkt wordt dat de sector onder toenemende druk staat van dalende reclame-inkomsten, beperkte online inkomsten en de concurrentie van grote digitale groepen. Het nieuwe fonds Media-Invest moet startups in de mediasector mee helpen financieren. Beide partijen investeren een bedrag van 5 miljoen euro in het nieuwe project.

De bankgroep Natixis heeft zijn belang van 15 procent in Caceis aan Crédit Agricole verkocht. Door de transactie wordt Crédit Agricole de enige aandeelhouder van Caceis. Natixis realiseert naar eigen zeggen bij de verkoop een meerwaarde van 74 miljoen euro. Opgemerkt wordt dat de transactie onderdeel vormt van het strategisch plan dat Natixis eerder heeft gelanceerd. Caceis is gespecialiseerd in het administratief beheer van fondsen en toont volgens Crédit Agricole al een sterke groei, waarbij een uitbreiding van het productaanbod nieuwe klanten aantrekt. Door de integratie van Caceis in de activiteiten van Crédit Agricole zou die groei nog verder moeten kunnen worden versterkt.

Het technologiebedrijf Collibra uit Brussel, gespecialiseerd in de verwerking van bigdata, heeft met een kapitaalronde een bedrag van 40 miljoen euro opgehaald. De financiële middelen werden onder meer opgehaald bij Iconiq Capital, het investeringsfonds dat ook het vermogen van Mark Zuckerberg en Sheryl Sandberg, de toplui van Facebook, beheert. Iconiq beheert ook de vermogens van Jack Dorsey van Twitter en Reid Hoffman van Linkedin. Collibra werd egen jaar geleden aan de Vrije Universiteit Brussel (VUB) opgericht. Het bedrijf wordt geleid door Felix Van de Maele. Begin dit jaar haalde Collibra ook al eens ongeveer 40 miljoen euro op. De waarde van de onderneming wordt nu geraamd op 325 miljoen euro.

Ook na de mislukking van overnamegesprekken met zijn Amerikaanse sectorgenoot Axalta, blijft de Japanse verfproducent Nippon Paint naar nieuwe samenwerkingsmogelijkheden zoeken. Er wordt zowel naar mogelijke overnames in Europa als de Verenigde Staten gekeken. Dat heeft de topman van Nippon Paint tegenover Japanse media bevestigd. Eind november werden overnamegesprekken tussen Axalta en Nippon Paint zonder een akkoord afgesloten. De twee partijen zouden geen vergelijk over een overnameprijs hebben kunnen vinden. Daarnaast zou Axalta twijfels hebben gekoesterd of Nippen Paint een overname wel zou kunnen financieren. Ook gesprekken tussen Axalta en AkzoNobel leverden geen resultaat op.

Bioscoopgroep Kinepolis breidt zijn activiteiten op de Nederlandse markt verder uit. Daarbij werd een akkoord gesloten over de overname van de groep NH Bioscopen, die vestigingen heeft in Schagen en Hoofddorp. Met de overname is een bedrag gemoeid van 27,5 miljoen euro. Bij de transactie is ook een nieuwbouwproject in Haarlem gemoeid. Een vestiging van NH Bioscopen op het eiland Texel blijft daarentegen buiten de operatie. De bioscopen in Schagen en Hoofddorp bieden samen plaats aan ongeveer 1.660 bezoekers. In totaal werden vorig jaar 610.000 klanten aangetrokken. In Haarlem komt volgend jaar een complex met zes zalen en 850 zitplaatsen.

Midden december heeft AOL Instant Messenger (AIM) zijn diensten definitief stopgezet. Het platform werd twintig jaar geleden opgericht en was het model voor latere initiatieven, zoals Facebook Messenger of Google Chat. Tweeënhalf jaar geleden werd America Online (AOL) door Verizon overgenomen voor een bedrag van 4,4 miljard dollar en nadien tot Oath omgevormd. In oktober dit jaar werd bekend gemaakt dat met Instant Messenger zou worden gestopt. De dienst had de voorbije jaren al een deel van populariteit verloren, maar de beslissing van Apple om de berichtgeving op zijn mobiele platform niet langer te ondersteunen, zorgde voor een versnelling van het verval.

08:01 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

26-12-17

Nieuwsoverzicht

In Europa moet de online netneutraliteit worden behouden. Dat heeft Alexander De Croo, Belgisch minister van telecom, gezegd in een reactie op uitlatingen van Dominique Leroy, chief executive van telecomoperator Proximus. In de Verenigde Staten heeft president Donald Trump een einde gemaakt van de online netneutraliteit. Daardoor krijgen de operatoren de gelegenheid een internet met verschillende snelheden te creëren. Volgens Leroy moet ook in Europa de netneutraliteit worden opgeheven, zodat aan zware gebruikers - zoals Netflix of Facebook - een grotere tegemoetkoming kan worden gevraagd. Minister De Croo eist echter dat de Europese netneutraliteit gewaarborgd blijft.

In China is de langste glazen loopbrug van de wereld in gebruik genomen. De brug ligt in Shijiazhuang, de hoofdstad van de noordelijke Chinese provincie Hebei. De constructie is 488 meter lang en moet op een hoogte van 218 meter een dal tussen twee kliffen overbruggen. Aan de realisatie van de brug, die zeventig ton weegt, werd anderhalf jaar gewerkt. Bouwheer Hebai Bailu garandeert dat de constructie kan weerstaan aan windkracht tien en aan aardbevingen van zes punten op de schaal van Richter. Volgens Hebai Bailu worden maximaal zeshonderd bezoekers tegelijkertijd op de brug gelaten. Nochtans zou de constructie tot drieduizend mensen kunnen dragen.

Het Vaticaan heeft het bureau Accenture Interactive ingehuurd om de instelling te helpen een nieuwe online identiteit te creëren. Daarbij moet volgens het Vaticaan de nadruk op een algemene spirituele wereld wordt gelegd en moet de mogelijkheid worden geboden om wereldwijd gelovigen uit diverse culturen te bereiken. Accenture moet diverse digitale platformen van de kerk samenbrengen tot eengemaakt portaal. Ook moet gezorgd worden voor nieuwe logo’s. Onder meer moeten de verschillende communicatiekanalen van het instituut - Vatican News, Vatican Media en Radio Vaticana Italiana - in het portaal worden geïntegreerd. Het nieuwsplatform van het Vaticaan bestaat nu uit zestig entiteiten in vijfenzeventig talen.

Het Franse energieconcern Engie heeft in Brazilië de aanbesteding gewonnen voor de aanleg van ruim 1.100 kilometer transmisssielijnen, gelegen in de zuidelijke deelstaat Paraná. De concessie, met een waarde van ongeveer 500 miljoen euro, werd recent toegekend aan Engie Brazil. Het bedrijf verwierf een licentie voor een periode van dertig jaar. Het contract heeft betrekking op de bouw, de exploitatie en het onderhoud van het netwerk. Door het contract zouden volgens Engie minstens vierduizend banen worden gecreëerd. Engie is met een geïnstalleerde capaciteit van meer dan elf gigawatt de grootste private energieproducent van Brazilië. Andere licenties gingen naar Eleonor, Sterlite Power Grid en Neoenergia.

De Belgische wervingsgroep Accent Jobs for People betaalt een miljoenenschikking voor een fiscale constructie die in Luxemburg zou zijn opgezet. De praktijk zou drie jaar geleden bij de publicatie van het dossier LuxLeaks aan de oppervlakte zijn gekomen. Accent Jobs zou door de operatie tientallen miljoen euro winst naar het fiscaal-vriendelijke Luxemburg hebben kunnen overhevelen. De Luxemburgse fiscus had weliswaar met de constructie ingestemd, maar toch besliste het Belgische gerecht een onderzoek op te starten. Nu zou Accent Jobs met de Belgische belastingdienst een akkoord hebben gesloten om een vervolging af te kopen. Gewag gemaakt wordt van een bedrag van meer dan 20 miljoen euro.

Er zijn dit jaar ongeveer 170.000 vluchtelingen over de Middellandse Zee naar Europa gekomen. Dat betekent nagenoeg een halvering tegenover vorig jaar, toen 359.000 illegale migranten werden geteld. Dat is de conclusie van een rapport van de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM). De belangrijkste plaats van aankomst was Italië, waar 119.000 vluchtelingen werden geteld, gevolgd door Griekenland (29.000), Spanje (21.500) en Cyprus (1.067). Bij de oversteek van de Middellandse Zee verloren 3.116 mensen het leven. Vorig jaar werden 4.967 doden geteld. Wereldwijd eiste de wereldwijde migratie van vluchtelingen dit jaar minstens 5.362 slachtoffers. Vorig jaar was er sprake van 7.807 doden.

Verzekeraar AG Insurance, onderdeel van de groep Ageas, neemt het Brusselse bureau Conac, gespecialiseerd in pensioenfondsen, over. Conac werd in de tweede helft van de jaren tachtig van de voorbije eeuw opgericht door Yvo Vermeylen en realiseert een omzet van ruim 5 miljoen euro. Vermeylen had nagenoeg alle aandelen van Conac in bezit, maar het Brusselse bureau wordt nu 100 procent eigendom van AG Insurance. Conac heeft meer dan veertig medewerkers en zal ook binnen AG Insurance als een zelfstandige entiteit blijven fungeren. Door de operatie kan AG Insurance zich verder versterken op de markt voor groepsverzekeringen pensioenspaarfondsen.

In Duitsland heeft eroticaketen Beate Uhse recent het faillissement aangevraagd. Het bedrijf verkeerde al langer in problemen. Beate Uhse kende een bijzonder succesvolle periode, maar slaagde er niet in om een rendabel antwoord te bieden op de online concurrentie. Beate Uhse ging op het einde van de voorbije eeuw naar de beurs en boekte op zijn hoogtepunt een beurswaarde van 75 miljoen euro. Daarvan was bij de aanvraag van het faillissement nog 4,4 miljoen euro overgebleven. Tien jaar geleden haalde het bedrijf nog een omzet van 270 miljoen euro, maar dat zou nu teruggevallen zijn tot 100 miljoen dollar. Verwacht wordt dat dit jaar een verlies van 6 miljoen euro zal worden geleden.

De Belgische Mededingingsautoriteit (BMA) heeft de volledige overname van televisiegroep Medialaan door De Persgroep definitief goedgekeurd. Tijdens de tweede helft van de jaren negentig van de voorbije eeuw werden Roularta en De Persgroep elk voor de helft eigenaar van Medialaan. De dagelijkse leiding beruste wel bij De Persgroep. In oktober raakte bekend dat uitgeverij Roularta zijn belang van 50 procent in Medialaan zou verkopen aan mede-eigenaar De Persgroep. In ruil zou Roularta de aandelen van De Persgroep in Mediafin overnemen. Over dat tweede deel van de operatie heeft de mededingingsautoriteit nog geen beslissing kunnen nemen. Roularta houdt aan de operatie 217,5 miljoen euro over.

Het Brits-Nederlandse concern Shell neemt een belang in het Nederlandse bedrijf SolarNow, gespecialiseerd in zonnekracht-projecten in Oost-Afrika. Samen met een aantal andere investeerders heeft Shell een bedrag van 9 miljoen dollar in SolarNow geïnjecteerd. Ook de Keniaanse investeringsmaatschappij Novastar nam aan de kapitaaloperatie deel. Door de bijkomende middelen kan SolarNow naar eigen zeggen de uitbouw van zijn netwerk in Oeganda en Kenia versnellen en een uitbreiding zoeken naar andere landen. Tot nu toe heeft het bedrijf in de regio ongeveer vijfentwintigduizend klanten - waaronder ook scholen, ziekenhuizen en bedrijven - aangesloten.

Begin volgend jaar wordt op het platform van Proximus gestart met de uitzending van televisieprogramma’s van Studio 100 van start gegaan. Tot nu toe had Studio 100 een overeenkomst met Telenet, maar dat contract wordt beëindigd. Er is nu een exclusieve samenwerking tussen Studio 100 en Proximus afgesloten. Dominique Leroy, chief executive van Proximus, stelde te hopen dat de operatie meer Vlaamse gezinnen kan aantrekken. Volgens haar is het aanbod van Proximus in Vlaanderen te weinig bekend en gewaardeerd. De overeenkomst met Studio 100 zou daarin verandering moeten brengen. Voor Studio 100 biedt de samenwerking met Proximus anderzijds toegang tot en nationale dekking.

Bernard Gustin, chief executive van luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines, is verkozen tot voorzitter van Elia, beheerder van het Belgische hoogspanningsnet. Gustin wordt bij Elia de opvolger van de Nederlandse Miriam Maes, die eerder door hoofdaandeelhouder Publi-T was weggestuurd. Maes was tijdelijk vervangen door Claude Grégoire. Voor zijn overstap naar de luchtvaart, was Gustin lange tijd actief in de energiesector. Hij was bij consultant bij Arthur D. Little al met een aantal energiedossiers belast. Onder meer was hij betrokken bij de begeleiding van de fusie van de Franse groep Suez, eigenaar van Electrabel, met Gaz de France. Electrabel is een gewezen aandeelhouder van Elia.

In Zweden heeft het stadsbestuur van Göteborg de aanleg van een tunnel van 3,2 kilometer lang toegewezen aan de Duitse groep Wayss & Freytag en het Zweedse bouwbedrijf NCC Construction. De tunnel vormt onderdeel van de West Link, een project dat een tunnel van acht kilometer onder het stadscentrum van Göteborg moet realiseren. Wayss & Freytag is eigendom van de Nederlands BAM Groep. Met de opdracht is een bedrag van 385 miljoen euro gemoeid. Wayss & Freytag zou daarin een aandeel van 40 procent hebben. De werken zouden volgende lente van start moeten gaan. Over acht jaar zou de tunnel operationeel moeten zijn. Dat zou onder meer een betere aansluiting op het regionale spoornet moeten garanderen.

Het Japanse ecommerce-concern Rakuten koestert ook ambities op de Europese markt. Dat heeft Toshihiko Otsuka, Europees directeur van Rakuten, betoogd. Volgens Otsuka moet Rakuten over drie jaar in Europa even groot zijn geworden als Tencent in China. Rakuten is al dominant marktleider in de Japanse ecommerce. Het bedrijf heeft er onder meer een eigen marktplaats, maar ook online streamingdiensten en andere services. Op de internationale markt is het concern onder meer actief met de online marktplaats PriceMinister of de chatapplicatie Viber. Op dit ogenblik wordt 70 procent van de totale omzet in Japan gerealiseerd, maar Otsuka ziet ook in Europa belangrijke groeimogelijkheden.

De online apotheek Newpharma wordt overgenomen door het management en de groep Colruyt. Newpharma werd negen jaar geleden opgekocht en werd daarmee de eerste online apotheek van België. Het bedrijf beschikt over een aanbod van ruim dertigduizend voorschriftvrije geneesmiddelen en parafarmaceutische producten. Vorig jaar werd een omzet van 43 miljoen euro gerealiseerd. Dat betekende een groei met bijna 50 procent tegenover het jaar voordien. Dit jaar wordt gerekend op een omzet van meer dan 60 miljoen euro. Newpharma telt honderdveertig medewerkers. De instap van Colruyt moet de online apotheek onder meer helpen zijn geplande verdere groei op de Europese markt te versnellen.

16:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

25-12-17

Millennials zijn superconsumenten van video

Millennials zijn superconsumenten van video. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bedrijf Altman Vilandrie bij meer dan vijfduizend consumenten die een lijst met meer dan tweehonderd televisiereeksen kregen voorgelegd. Daarbij moest worden vastgesteld dat millennials bijna twee keer zoveel programma’s onmisbaar acht dan oudere generaties kijkers. Respondenten uit de leeftijdscategorie tussen vijfentwintig en vierendertig jaar selecteerden uit de gepresenteerde lijst immers gemiddeld drieëndertig programma’s. Bij vijfenvijftigplussers bleek die portfolio daarentegen tot vijftien titels terug te vallen. Ook in de herkomst van de titels kan een belangrijk verschil worden opgetekend.

Vastgesteld moest worden dat millennials voor de samenstelling van hun portfolio vooral teruggrijpen naar kabeltelevisie en online bronnen. Onder de leeftijdsgrens van vijfentwintig jaar bleek dat in de top vijf van de gekozen programma’s alleen ‘The Simpsons’ de traditionele televisiezenders vertegenwoordigden. Bovendien de grens van vijfendertig jaar bestond daarentegen de volledige top vijf uit programma’s van de grote omroepen. Verder bleek dat in de leeftijdsgroep tussen achttien en vierendertig jaar 75 procent van de consumenten minstens wekelijks gebruik maakt van online abonnementen zoals Netflix, Hulu of Amazon Prime. Bij 40 procent worden dat online aanbod dagelijks gebruikt.

Daarbij bleek tevens dat in deze leeftijdsgroep 78 procent minstens één betaald online abonnement heeft. Een groep van 55 procent heeft meer dan één aanbieder en 5 procent kan uit vijf of meer abonnementen kiezen. Bovendien werd duidelijk dat in de leeftijdsgroep tussen achttien en vierentwintig jaar 77 procent bij een spontane programmakeuze in eerste instantie het online aanbod zou raadplegen. Bij de vijfenvijftigplussers zou in een dergelijk geval 65 procent voor traditionele televisiezenders kiezen. Tegelijkertijd bleken jongere kijkers bij hun keuzes gevoeliger te zijn voor aanbevelingen van hun vrienden dan voor advies van andere partijen.

Nog bleek dat onder de leeftijdsgrens van vijfentwintig jaar 80 procent minstens wekelijks online naar televisieprogramma’s of speelfilms kijkt. Het gebruik van tablets is in alle leeftijdscategorieën afgenomen. In de leeftijdsgroep van achttien tot vijfentwintig jaar maakt 58 procent minstens wekelijks gebruik van een laptop, tegenover nog slechts 47 procent verwijst naar een tablet. Wel bleek dat in de leeftijdsgroep tot vijfendertig jaar 75 procent toegeeft soms pauzes in te lassen en het vervolg van een programma op een ander apparaat te bekijken. Bij vijfenvijftigplussers zegt 72 procent een dergelijk gedrag nooit te vertonen. Onder de grens van vijfenvijftig jaar doet 75 procent ook aan multitasking.

Lees Verder

16:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: video |  Facebook |

Programmatische reclame verhoogt risico nepnieuws

Investeringen in programmatische reclame zorgen ervoor dat marketeers onbewust nepnieuws ondersteunen. Bijna de helft van de marketeers heeft er door de programmatische systemen geen idee van waar hun online advertenties verschijnen. Dat is de conclusie van een onderzoek van de Society for New Communications Research van de Conference Board bij meer dan honderd adverteerders, marketeers en sociale mediamanagers. De onderzoekers zeggen vastgesteld te hebben dat de sector zich weliswaar bewust is van het probleem en de dreigende negatieve impact op hun merken, maar toch aarzelen om drastisch in te grijpen

“De studie toont dat de marketeers een grote bekommernis laten blijken voor de veiligheid van hun merk,” erkent onderzoeksleider Jeff Pundyk. “Toch blijkt het nog een hele stap vooraleer een bereidheid wordt getoond om naar een andere aanpak over te schakelen.” Onder meer bleek dat 87 procent van de respondenten erkent dat programmatische reclame sponsors naast nepnieuws zou kunnen plaatsen. Tevens gaf 88 procent dat een dergelijke gebeurtenis de adverteerder problemen zou kunnen opleveren. Daarbij stelde 95 procent dat de aanwezigheid van nepnieuws het vertrouwen van de klant in het merk zou kunnen uithollen.

Verder kon worden vastgesteld dat bijna 70 procent zelf de maand voordien nepnieuws op digitale of sociale kanalen te hebben aangetroffen. Volgens 86 procent moet de bron van namaaknieuws bij editoriale content worden gezocht, terwijl 59 procent verwijst naar native advertising of betaalde content. Meer dan 80 procent zegt te geloven dat hun merken door de connectie met nepnieuws schade zouden kunnen oplopen. Bijna 70 procent zegt dat die connectie tot negatieve percepties over het merk leidt. Door een meerderheid van de marketeers wordt echter opgemerkt dat uitgevers en sociale media verantwoordelijk zijn voor de oplossingen die tegen het probleem kunnen worden aangereikt.

Nog werd vastgesteld dat bijna 80 procent van de marketeers zijn samenwerking zou verminderen met platformen waarop nepnieuws wordt aangetroffen. Toch blijkt volgens de onderzoekers een terughoudendheid tegenover een terugkeer naar gesloten samenwerkingsverbanden, waar alleen met veilige platformen zou worden gehandeld. Slechts 46 procent zegt dat problemen hen zou aanzetten om opnieuw een rechtstreeks contract met individuele uitgevers te sluiten. Nog eens 30 procent zegt onzeker te zijn over een mogelijke koerswijziging.

Lees Verder

15:24 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nepnieuws |  Facebook |