11-07-15

Mexico City heeft afscheid genomen van Volkswagen Beetle

Ook Mexico City lijkt nu ook definitief afscheid genomen te hebben van de Volkswagen Beetle. Dat benadrukt de Mexicaanse stedebouwkundige Rodrigo Diaz. De Beetle was lange tijd als taxi een onderdeel van het stadsbeeld van Mexico City, maar daaraan is nu een einde gekomen.

Lees Verder

14:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Canadese conglomeraat Bombardier kan 450 treinrijtuigen bouwen voor de Nationale Maatschappij der Belgische Spoorwegen (NMBS). Daarover hebben beide partijen een principe-akkoord gesloten. Door het order is de vestiging van Bombardier in Brugge volgens de vakbonden tijdelijk gered. Door een gebrek aan orders wordt de Brugse site al enkele tijd met een economische werkloosheid geconfronteerd. Op dit ogenblik zijn slechts zeventig werknemers aan de slag. Dat is amper één vijfde van het totale personeelsbestand. Dankzij de bestelling van het Belgische spoorbedrijf heeft Bombarbier in Brugge opnieuw voor enkele jaren werk voor ruim tweehonderd werknemers.

De groep Domo Chemicals van Jan De Clerck, producent van nylon, neemt het Amerikaanse chemiebedrijf Technical Polymers over. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Door de overname breidt Domo Chemicals zijn activiteiten in de Verenigde Staten verder uit. Technical Polymers telt een vijftigtal medewerkers en realiseert een jaaromzet van 35 miljoen dollar. Het Amerikaanse bedrijf is gespecialiseerd in de productie van kunststoffen voor de autosector, elektronica en kantoorinrichting. Door de transactie kan Domo Chemicals zijn activiteiten en klantenbestand gevoelig uitbreiden. Domo Chemicals is al operationeel in de Verenigde Staten, China, Italië en Duitsland.

De luchtvaartcombinatie International Air Group (IAG) mag de Ierse lowcostmaatschappij Aer Lingus overnemen. De raad van bestuur van sectorgenoot Ryanair heeft immers ingestemd om zijn belang van 29,8 procent in Aer Lingus aan International Air Group te verkopen. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 1,3 miljard euro. In mei had het Ierse parlement al zijn goedkeuring gehecht aan de verkoop van het staatsaandeel van 25 procent in Aer Lingus aan International Air Group, de holding boven de maarschappijen British Airways, Iberia en Vuelling. Door de transactie met Ryanair verwerft International Air Group dan ook een meerderheidsbelang in Aer Lingus.

Het logistieke bedrijf Bubble Post uit Gent, dat stadsvervoer met cargofietsen en elektrische voertuigen aanbiedt, heeft met een nieuwe kapitaalronde een bedrag van 2,3 miljoen euro opgehaald. Het merendeel van de extra financiële middelen is afkomstig van de huidige aandeelhouders, waaronder de Participatiemaatschappij Vlaanderen (PMV) en de Brusselse investeerder Eqso. In totaal heeft Bubble Post, dat drie jaar geleden werd opgehaald, tot nu toe een kapitaal van 3,5 miljoen euro opgehaald. Bubble Post realiseert een jaaromzet van ongeveer 2 miljoen euro en is actief in negen steden. Het bedrijf wil nog dit jaar tien extra locaties aan zijn portefeuille toevoegen en lanceert met een partner ook in Spanje een dienst.

De Franse kabelgroep Altice blijft kijken naar overname-mogelijkheden in de Verenigde Staten. Daarbij wordt onder meer gekeken naar ondernemingen zoals Cox Communications en Cablevision. Dat heeft Patrick Drahi, topman van Altice, tegenover de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal gezegd. Altice nam enkele tijd geleden al het kabelbedrijf Suddenlink over voor een bedrag van ruim 9 miljard dollar, waarmee de Franse groep zijn intrede deed op de Amerikaanse markt. Bestuurders van Altice gaven eerder al aan dat de omzet van het concern in de toekomst voor de helft uit Europa en voor een even groot gedeelte uit de Verenigde Staten moet komen. Cox zegt echter geen interesse te hebben.

Een experimenteel vliegtuig van Airbus heeft louter op elektrische aandrijving de overtocht gemaakt van Engeland naar Frankrijk. Dat heeft Airbus bekend gemaakt. De Franse piloot Didier Esteyne vloog met de Airbus E-Fan in veertig minuten van Lydd in het Engelse graafschap Kent naar Calais in Frankrijk. Airbus wil op termijn ook grotere vliegtuigen met elektro-motoren uitrusten. Over twintig jaar wil de constructeur een vliegtuig op de markt hebben dat exclusief op elektriciteit vliegt en honderd passagiers kan vervoeren. De Franse piloot Hugues Duval beweert de nacht voor Esteyne met zijn zelfgebouwde elektrische vliegtuig Cri-Cri vanuit Calais heen en weer naar Engeland te zijn gevlogen.

Het voorbije jaar zijn in België 30.000 personen betrapt op het bezit van cannabis. Dat betekent een stijging met meer dan 40 procent tegenover twee jaar voordien. Over een periode van tien jaar is er sprake van een verdubbeling. Dat heeft de krant La Dernière Heure gemeld. Michel Bruneau, commissaris bij de Centrale Dienst Drugs van de federale politie, maakt gewag van een historisch record. Het voorbije jaar werden ook 5.000 verkopers van cannabis betrapt. Dat betekende een toename met 25 procent tegenover twee jaar voordien. De toenames zouden vooral te danken zijn aan de intensievere activiteit op het gebied van drugsbestrijding door de politiekorpsen in Antwerpen, Brussel en Luik.

De bioscoopgroep Kinepolis heeft een principeakkoord bereikt om sectorgenoot Utopolis over te nemen. Utopolis beschikt over een netwerk van dertien bioscopen in Luxemburg, Nederland, België en Frankrijk. De groep ontving vorig jaar in totaal 3,4 miljoen bezoekers. Utopolis realiseerde een omzet van 41 miljoen euro en boekte een operationele winst van 7,5 miljoen euro. Kinepolis zegt dat de overname een onderdeel vormt van de expansiestrategie die de groep hanteert. Daarbij wordt de positie van Kinepolis in Frankrijk en Nederland verder versterkt, terwijl met Luxemburg de activiteiten geografisch verder worden uitgebreid. Kinepolis is op dit ogenblik actief in België, Frankrijk, Spanje, Nederland, Zwitserland en Polen.

In China is Patrick Liu, directeur van de divisie entertainment en film van het internetbedrijf Alibaba, gearresteerd. De man wordt verdacht van corruptie. Dat heeft Alibaba bekend gemaakt. Er wordt echter benadrukt dat de arrestatie geen enkel verband heeft met de werkzaamheden van Liu bij de onderneming. De corruptie zou hebben plaatsgevonden toen Liu adjunct-directeur was van de Chinese online groep Tencent Holdings. Wel gaf Alibaba aan Liu juridische ondersteuning te garanderen. Ook Tencent bevestigde in een reactie de arrestatie van zijn gewezen adjunct-directeur. Daarnaast zouden nog een viertal gewezen werknemers van Tencent zijn gearresteerd.

De Franse autofabrikant PSA Peugeot-Citroën heeft tijdens de eerste helft van dit jaar 1,55 miljoen wagens verkocht. Dat betekende een stijging met 0,4 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Dat heeft de Franse autogroep bekend gemaakt. In Europa werd een stijging met bijna 3 procent tot 984.000 exemplaren opgetekend. Peugeot-Citroën, na Volkswagen de grootste autofabrikant van Europa, liet echter vooral in China en het Midden-Oosten een sterke groei optekenen. China wordt steeds belangrijker voor Peugeot, dat op de lokale markt nauw samenwerkt met zijn Chinese sectorgenoot Dongfeng. In Latijns-Amerika en Rusland moest een belangrijke inkrimping worden geregistreerd.

De elektriciteitscentrale Langerlo in Genk krijgt van de Vlaamse overheid bijna 75 euro voor elke megawattuur duurzame energie die zal worden geproduceerd. Dat heeft de Vlaamse regering beslist. Het Duitse energieconcern Eon wil Langerlo, de laatste Belgische steenkoolcentrale, in de toekomst laten werken op biomassa. De centrale zou ongeveer drie miljoen kilowattuur per jaar moeten produceren. Daarmee zou de centrale kunnen rekenen op 225 miljoen euro steun per jaar. Over een periode van tien wordt de ondersteuning van de Vlaamse regering geraamd op een bedrag van ongeveer 2 miljard euro. Door de beslissing van de overheid is de laatste formele horde voor de toekenning van de steun genomen.

Nederland zal de volgende vijf jaar geen commerciële exploratie en exploitatie van schaliegas toekennen. Bestaande vergunningen voor proefboringen zullen ook niet worden verlengd. Dat heeft de Nederlandse regering beslist. Henk Kamp, de Nederlandse minister van economische zaken, stelde dat de regering eind dit jaar zal besluiten of schaliegas al dan niet een optie voor de toekomst blijft. Indien daarop bevestigend wordt geantwoord, zijn vergunningen voor eventuele proefboringen volgens de minister niet uitgesloten. Die zouden ten vroegste over drie jaar van start kunnen gaan. Commerciële boringen zouden ten vroegste twee jaar later kunnen worden gepland.

De Nederlandse verzekeringsgroep Aegon verkoopt zijn dochterbedrijf Clark Consulting in de Verenigde Staten, gespecialiseerd in levensverzekeringen voor werknemers, aan de investeerders Greenspoint Capital en Newport Group. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 160 miljoen euro. Aegon merkt op dat Clark Consulting niet langer als een kernactiviteit werd bestempeld. Clark beheerde ook nog een gewone portefeuille levensverzekeringen voor een bedrag van 8,5 miljard dollar, maar die activiteiten zitten niet in de transactie vervat. Ook wordt opgemerkt dat Amerikaanse dochterbedrijven van Aegon de verdere dienstverlening van de verkochte portfolio voor hun rekening blijven nemen.

Het Belgische leger mag 108 zogenaamde rapid-reaction-vehicles aankopen. De exemplaren dienen ter vervangen van de vloot verouderde Iltis-jeeps, die uit het begin van de jaren tachtig dateren. Dat heeft Steven Vandeput, federaal minister van defensie, bekend gemaakt. De wagens zijn volgens de minister geschikt om op zeer korte termijn op diverse locaties in te zetten. Met de aankoop is een bedrag van ongeveer 25 miljoen euro gemoeid. De aankoop kadert in de strategische keuze die het Belgische leger heeft gemaakt voor expeditionaire en licht gemotoriseerde landstrijdkrachten. Doel is operaties uit te voeren die gekenmerkt worden door snelheid, autonomie en flexibiliteit.

Telecomoperator Proximus lanceert met zijn Low Power Wide Area Network (LoRa) een draadloos netwerk dat moet mogelijk maken om toestellen met het internet te verbinden. Opgemerkt wordt dat er een grote netwerkcapaciteit nodig zal zijn om het internet-of-things optimaal te kunnen laten functioneren. Daarom stapte Proximus eerder dit jaar in een internationale alliantie van technologiebedrijven en telecomoperatoren die de standaard wil ontwikkelen voor netwerken die op lage frequentie werken. Batterijen in sensoren kunnen volgens Proximus dankzij het lage energieverbruik meer dan vijf jaar zonder opladen operationeel blijven. Nog dit jaar zal de technologie in de grote steden worden aangeboden.

Meer Nieuws

11:16 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Duurzame ontwikkeling vereist investering in wetenschap en technologie

Maatschappijen die duurzame ontwikkeling willen garanderen, moeten minstens 3,5 procent van hun bruto binnenlands product investeren in wetenschap, technologie en innovatie. Dat is de conclusie van een rapport van de Scientific Advisory Board van de Verenigde Naties. Opgemerkt wordt dat deze investeringen een belangrijke bijdrage kunnen leveren tot het afbouwen van de armoede, het creëren van tewerkstelling, het wegwerken van ongelijkheid, het verhogen van het inkomen en het versterken van gezondheid en welzijn. Ook kunnen die investeringen volgens het rapport bijdragen om cruciale problemen zoals de toegang tot energie en voeding, de klimaatverandering en biodiversiteit te behandelen.

“Om de kloof tussen ontwikkelde landen en groeimarkten te overbruggen, moet eerst gezorgd worden dat ook de achterstand op het gebied van investeringen in wetenschap, technologie en innovatie wordt weggewerkt,” zeggen de onderzoekers. “Veel regeringen streven ernaar om 1 procent van het bruto binnenlandse product te reserveren voor investeringen in onderzoek en ontwikkeling. Landen met een sterk innovatie-beleid denken echter eerder aan een niveau van 3,5 procent voor onderzoek en ontwikkeling. Indien landen de armoedecyclus willen doorbreken en succes willen boeken, zullen ze ambitieuze doelstellingen voor hun investeringen naar voor moeten schuiven.”

Er worden ook een aantal specifieke sectoren naar voor geschoven, zoals nieuwe alternatieve energie-oplossingen, waterfilters die besmetting op de locatie van gebruik kunnen bestrijden, nieuwe bouwmaterialen uit lokaal beschikbare grondstoffen, nanotechnologie voor gezondheid en landbouw en biologische benaderingen voor industriële productie, milieusanering en management. Er wordt aan toegevoegd dat er gedacht moet worden op langere termijn. “Wanneer een beter geïnformeerd publiek wordt gecreëerd, kan een beleid worden ontwikkeld dat het welzijn van de mens op langere termijn prioriteit verleent boven economische en politieke belangen op korte termijn.”

Lees Verder

11:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Kinderen verkiezen tablet boven televisie

Bij vele kinderen wordt een verplichting om televisie te kijken, als een straf ervaren. Het scherm van de tablet is voor de jongeren immers een absolute prioriteit geworden. Vaak moet televisie ook nog de smartphone laten voorgaan, waardoor het medium voor vele jongeren pas het derde scherm is geworden. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Miner & Co in de Verenigde Staten bij achthonderd ouders van kinderen tussen twee en twaalf jaar. De onderzoekers merken op dat deze evoluties een grote impact hebben op de entertainment-industrie, maar ook op het sociale gebeuren in miljoenen gezinnen over de hele wereld.

“Jonge kinderen zijn inmiddels zo gewend geraakt aan hun tablet, dat het als een sanctie zou worden ervaren indien het apparaat wordt weggenomen en ze zouden worden verplicht om naar televisie te kijken,” stippen de onderzoekers aan. “Ooit werd een televisieverbod bestempeld als een efficiënte manier om wangedrag bij kinderen te beteugelen en te bestraffen. Dat is echter niet langer het geval. Kinderen voelen het nu zelfs als een straf wanneer ze verplicht worden om naar een televisie-programma te kijken. Deze jonge generatie is immers zo gewend geraakt aan video op tablets dat televisie een inferieur en bijkomstig scherm is geworden.”

Uit het onderzoek van Miner & Co bleek dat inderdaad bijna de helft van alle ondervraagde ouders de tablet van hun kinderen als een vorm van straf tijdelijk in beslag neemt en hen sanctioneert door hen voor de televisie neer te zetten. “In tegenstelling tot televisie, die als een passief en vaak sociaal medium moet worden bestempeld, bieden tablets veelzijdigheid, een eenvoudige gebruikers-interface en een persoonlijke kijk-beleving,” merken de onderzoekers op. “Daarom zijn tablets en smartphones bij kinderen de voorkeurplatformen geworden om videocontent te exploreren en te bekijken. Televisie is bij deze generatie naar het tweede of zelfs derde plan verschoven.”

De onderzoekers stelden vast dat 58 procent van de kinderen over een eigen tablet beschikt. Ook werd opgemerkt dat 57 procent van de jongeren voor video een ander apparaat verkiest boven televisie. “Door de beperkte omvang van de tablet, lijkt het toestel een persoonlijk bezit dat niet met anderen hoeft te worden gedeeld, terwijl het gebeuren op televisie een gemeenschappelijke ervaring is,” getuigen ondervraagde ouders. Bij jongeren kon onder meer de klacht worden gehoord dat het onmogelijk is om televisie te controleren.

Lees Verder

11:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Negatieve emotionele toestand snakt naar zoete versnapering

Personen die zich in een negatieve emotionele toestand bevinden, streven vaker naar zoete versnaperingen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Cornell University in de Verenigde Staten bij een vijfhonderdtal supporters van ijshockey-wedstrijden in de Amerikaanse universiteits-competitie. De onderzoekers stellen dat smaak bij een overwinning op een andere manier worden ervaren dan bij een verlies. De resultaten van de studie kunnen volgens de onderzoekers een belangrijke weerslag hebben op de aanpak van voedingsstoornissen. Onder meer kunnen de resultaten tot een beter inzicht leiden in het gedrag van emotionele eters, die zichzelf met voeding verdoven.

“De emotionele staat van een persoon - vooral in de competitieve wereld van de sport - heeft een duidelijke impact op de smaak-perceptie,” benadrukt onderzoeksleider Robin Dando, professor voedingswetenschappen aan de Cornell University. “Vastgesteld werd winst of verlies geen impact heeft op de percepties over zout en bitter, maar wel een invloed heeft op de beleving van de zoete smaak. Deze emoties kunnen het gevolg zijn van plezierige of onaangename gebeurtenissen in het leven. Winst of verlies hebben dan ook een belangrijke weerslag op de smaakperceptie. De emotionele toestand kan de openheid tegenover bepaalde voedingscategorieën veranderen.”

“Personen in een negatieve emotionele stemming blijken meer naar zoete versnaperingen te streven dan collega’s die emotioneel een positieve situatie ervaren,” stippen de onderzoekers aan. “De resultaten van de studie tonen aan dat emoties uit het dagelijkse leven een invloed kunnen hebben op de hedonische ervaring van voeding. Onder invloed van negatieve elementen kan voeding met een beperkte aantrekkingskracht op het individu nog minder interesse wekken, terwijl producten met hedonistische eigenschappen aangenaam blijven. Bij winst stelt men zich dan ook vlug tevreden met gewone voeding, maar bij een verlies zal er naar een extra culinaire beloning worden gestreefd.”

Lees Verder

11:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Tijdens moeilijke economische periode dreigt ook sociale recessie

Tijdens moeilijke economische periodes dreigen ook sociale recessies, waarbij de wederzijdse solidariteit gevoelig wordt afgebouwd. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Manchester en de University of Wisconsin naar de evoluties in het voluntariaat bij de Britse bevolking na het uitbreken van de financiële crisis zeven jaar geleden. De onderzoekers stelden ook vast dat het fenomeen in grotere mate diende te worden vastgesteld bij groepen die zelf het zwaarst door de economische problemen worden getroffen. Economische sterkere categorieën blijken ook een grotere veerkracht te hebben om deze schokken op te vangen.

“Een economische recessie heeft ook een negatieve impact op de bereidheid om vrienden en buren in nood te helpen,” benadrukt onderzoeksleider James Laurence, professor sociologie aan de University of Manchester. “Uit het onderzoek is gebleken dat een formeel voluntariaat - onbetaalde hulp langs gestructureerde organisaties - in de periode van twee jaar na een recessie met meer dan 5 procent daalt. Het informeel voluntariaat - dagelijkse tekenen van hulp aan anderen - kent tijdens diezelfde periode een achteruitgang met 12 procent. In beide gevallen bleek ook, zelfs bij de groep die het voluntariaat verder zet, beduidend minder tijd besteed te worden aan caritatieve activiteiten.”

Professor Laurence zegt verbaasd te zijn geweest over de snelheid waarmee het voluntariaat onder invloed van een economische recessie terugvalt. “Het gaat hier over honderdduizenden mensen die het vrijwilligerswerk de rug toekeren en het verlies aan duizenden werkuren voluntariaat,” merkt de onderzoeker op. “Negatieve schokken in het economische systeem kunnen diepe effecten hebben op het sociale weefsel van de gemeenschap. Het is nodig dat alle economische en sociale gevolgen van een recessie worden ingeschat, zodat een volledige kost van de economische problemen kan worden berekend. Het voluntariaat is daarvan een schitterend voorbeeld. Een groot gedeelte van sociale ondersteuning en help smelt gewoon weg.”

Anderzijds kan volgens professor Laurence ook worden gesteld dat deze evoluties op het gebied van voluntariaat ook een belangrijk diagnostisch signaal vormen van de gezondheid van een community. De onderzoekers stelden vast dat de sociale kosten van een recessie niet in elke bevolkingsgroep even intensief worden gevoeld. In de sterkste maatschappelijke categorieën blijkt de recessie geen impact te hebben op het formele voluntariaat, terwijl de informele hulp een terugval met 8 procent laat optekenen. In de zwakste sociale categorieën blijkt het formele voluntariaat daarentegen een achteruitgang met 9 procent te kennen, terwijl bij de informele hulp een terugval met 16 procent wordt geregistreerd.”

“Achtergebleven community’s, die door de recessie al het hardst worden getroffen, zijn ook de gemeenschappen die het minst in staat blijken om de economische schokken op te vangen,” verduidelijkt James Laurence. “Er kan daarbij echter niet alleen gewezen worden naar de werkloosheid of een looninlevering. De community’s en netwerken hebben zelf een duidelijke impact. Sterkere gemeenschappen, die over hechtere banden en betere civiele netwerken beschikken, blijken de schokken van een crisis beter te kunnen verwerken. Achtergebleven gemeenschappen dreigen daarentegen een dubbele klap te krijgen.”

“Deze groepen hebben minder sterkere civiele netwerken, maar ingekrompen budgetten dreigen ook nog een rem te vormen op de mogelijkheid om vrijwilligers te rekruteren,” benadrukt professor Laurence.

Lees Verder

11:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Televisie voor marketeer steeds minder prioriteit

Televisie wordt in het beleid van de marketeers steeds minder als een absolute prioriteit naar voor geschoven. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Bain & Company bij meer dan zeshonderd Amerikaanse marketeers. Opgemerkt wordt dat televisie in de interesse en de budgetten van de marketeer steeds vaker ruimte moet maken voor mobiele en sociale platformen. Uit het onderzoek bleek dat televisie voor 57 procent van de marketeers op het gebied van budgetten nog altijd tot de vijf grootste reclame-categorieën behoort, maar over drie jaar tijd zal dat aandeel volgens de huidige verwachtingen van Bain & Company waarschijnlijk verder tot 50 procent zijn gedaald.

“Het is voor de allereerste keer dat de televisie als reclame-platform aan populariteit dient in te boeten,” merkt Danny Hong, media-specialist bij Bain & Co, op. “Daarentegen blijken de mobiele kanalen een bijzonder sterke opgang te maken. Op dit ogenblik wordt de mobiele sector slechts door 27 procent van de marketeers op het gebied van budgetten tot de vijf belangrijkste reclame-categorieën gerekend, maar over drie jaar zou dat zijn opgelopen tot 47 procent. Sociale platformen behoren met een score van 60 procent nu al tot de populairste reclame-sectoren, maar over drie jaar zou dat oplopen tot 75 procent. Bij online video zou de score stijgen van 15 procent naar 23 procent.”

“Marketeers geven aan dat digitale platformen een aantal belangrijke voordelen te bieden hebben,” benadrukt Danny Hong nog. “Onder meer tonen de adverteerders een duidelijke interesse in de mogelijkheden die door digitale platformen worden geboden om zich op specifieke doelgroepen te focussen. Daarnaast wordt ook verwezen naar opportuniteiten om de return-on-investment te meten. Maar ook wordt gewag gemaakt van kansen om bij het publiek een groot engagement te creëren.” Er wordt wel opgemerkt dat televisie een gedeelte van zijn verliezen wellicht zal kunnen recupereren door op zijn beurt de eigen digitale kanalen te promoten.

Lees Verder

11:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |