10-07-15

Nieuwsoverzicht

In Groot-Brittannië online gokbedrijf GVC Holdings heeft een overnamebod gelanceerd op zijn sectorgenoot Bwin. Met het voorstel zou een bedrag van 908 miljoen pond zijn gemoeid. Het bod is door Bwin bevestigd. Er was al langer gewag gemaakt van mogelijke interesse in Bwin. Naast GVC Holdings zou ook 888 Holdings belangstelling voor een eventuele overname hebben laten blijken. Bwin en GVC Holdings zetten de onderhandelingen verder. Bwin is gevestigd in Gibraltar en biedt gokactiviteiten aan op websites zoals PartyPoker en sluit ook weddenschappen af op sportwedstrijden. Het bedrijf realiseerde vorig jaar een omzet van ongeveer 612 miljoen euro en heeft ruim 2.300 mensen in dienst.

In de Europese Unie blijft de vrijheid van panorama behouden. Dat heeft het Europees parlement beslist in een resolutie over het auteursrecht. In het ontwerp van de resolutie was opgenomen dat het commerciële gebruik van foto’s en films van kunstwerken en gebouwen in de openbare ruimte afhankelijk moest zijn van de voorafgaande toestemming van de rechthebbenden. Die clausule werd echter geschrapt, nadat meer dan 500.000 Europeanen een petitie hadden ondertekend om de vrijheid van panorama te beschermen. De resolutie vormt een onderdeel van plannen van de Europese Commissie, die tegen eind dit jaar auteursrecht verder wil aanpassen aan het digitale tijdperk.

De Nederlandse club Ajax is voor het tweede jaar op rij uitgeroepen tot het financieel meest gezonde voetbalbedrijf van Europa. Dat heeft de Nederlandse krant Financieele Dagblad op basis van een rapport van consulent S&P Capital IQ gemeld. Onder meer wordt gewezen op 86,6 miljoen euro liquide middelen die de Nederlandse club kan voorleggen, terwijl het eigen vermogen ook bijna 70 procent van het balanstotaal vertegenwoordigt. De top vijf bestaat verder uit Arsenal, Bayern München, Manchester City en Saint-Etienne. Bij de grootste clubs laat vooral Paris Saint-Germain een slechte score optekenen. Opgemerkt wordt dat de Franse club 16,62 procent kans maakt binnen twaalf maanden failliet te gaan.

De Amerikaanse cosmeticagroep Coty neemt de activiteiten van Procter & Gamble (P&G) op het gebied van haarverzorging, parfums en cosmetica over. Dat hebben de twee partijen bekend gemaakt. De bewuste divisies behoren niet meer tot de kernactiviteiten van Procter & Gamble. Bovendien moet de verkoop ook een belangrijke kostenbesparing kunnen opleveren. Met de overname is een bedrag gemoeid van 12,5 miljard dollar. De aandeelhouders van Coty verwerven door de transactie een belang van 48 procent in de samengevoegde onderneming. De resterende 52 procent blijft in de portefeuille van de aandeelhouders van Procter & Gamble. Coty wordt door de transactie wereldleider in de parfumsector.

De Belgische financiële groep Delen Private Bank neemt de Nederlandse vermogensbeheerder Oyens & Van Eeghen over. De Nederlandse groep wordt 100 procent eigendom van Delen, dat met de transactie zijn aanwezigheid in de Benelux versterkt en over een totaal beheerd vermogen van 37 miljard euro zal kunnen beschikken. De transactie, die nog moet goedgekeurd worden door de prudentiële toezichthouders in België en Nederland, zou in de loop van het vierde kwartaal van dit jaar afgerond moeten zijn. Oyens & Van Eeghen, dat kantoren heeft in Amsterdam en ‘s-Hertogenbosch, zet zijn activiteiten onder eigen naam verder. Ook de zesentwintig medewerkers maken de overstap naar Delen.

Het Duitse concern Beiersdorf beroept er zich terecht op eigenaar te zijn van de kleur Nivea-blauw. Dat heeft een Duitse rechter beslist in een geding tussen Beiersdorf en de Brits-Nederlandse groep Unilever. Eerder had Unilever in de patentzaak wel gelijk gekregen, waarmee het gebruik van de betreffende blauwe kleur van het merk Nivea, dochter van Beiersdorf, werd vrijgegeven. Door de beslissing van de Duitse rechtbank zal het octrooigerecht zich opnieuw over een eventuele bescherming van de kleur moeten buigen. Het zeepmerk Dove, eigendom van Unilever, maakt gebruik van dezelfde kleur blauw als Nivea, dat echter aanvoert de tint al sinds het midden van de jaren twintig voor al zijn producten toe te passen.

Het Amerikaanse concern PepsiCo, producent van frisdranken en snacks, heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 15,9 miljard dollar. Dat betekende een daling met 6 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De winst bleef status-quo op ongeveer 2 miljard dollar. Wanneer echter geen rekening wordt gehouden met de impact van de wisselkoersen, zou het bedrijf een winstgroei hebben kunnen melden. PepsiCo zegt tijdens het tweede kwartaal vooral geprofiteerd te kunnen hebben van de verkoop van snacks in Noord-Amerika. De snackdivisie liet een omzetgroei met 3 procent optekenen. Het bedrijf zegt ook zijn inkoopbeleid te hebben kunnen optimaliseren.

De Europese Commissie heeft bedenkingen bij een aantal afspraken die het Amerikaanse concern MasterCard, aanbieder van betaalkaarten, met de banken heeft gemaakt. De Europese Commissie zegt bezorgd te zijn dat de praktijken de concurrentie op de Europese markt zou bedreigen en daarmee de kosten voor consumenten en handelaars zou verhogen. De Europese Commissie voert al twee jaar onderzoek naar de afspraken van MasterCard. Onder meer wordt bekeken welke tarieven het bedrijf hanteert wanneer kaarthouders uit andere werelddelen in Europa betalingen verrichten. MasterCard krijgt nu de mogelijkheid om op de klachten te reageren. Indien inbreuken worden vastgesteld, dreigt een zware boete.

De Nederlandse internetwinkel Bol.com start begin volgend jaar met de bouw van een nieuw logistiek centrum in Waalwijk. Het zogenoemde fulfilment center, dat over twee jaar zijn deuren zal openen, zal in de regio uiteindelijk een duizendtal banen creëren. Dat heeft Bol.com bekend gemaakt. Het nieuwe logistieke centrum wordt gebouwd op het bedrijventerrein Haven Acht in Waalwijk en krijgt een oppervlakte van ongeveer 50.000 vierkante meter. De distributie van Bol.com, een dochteronderneming van Ahold, wordt op dit ogenblik al vanuit Waalwijk geregeld door onderaannemer Docdata. De capaciteit van het complex voldoet echter niet meer. Ook de nieuwe site zal door Docdata worden beheerd.

De Franse cateringgroep Sodexo heeft tijdens de eerste drie kwartalen van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van ruim 15 miljard euro. Dat betekende een stijging met bijna 10 procent tegenover dezelfde periode vorig boekjaar. Sodexo gaf aan vooral in Groot-Brittannië en Ierland een sterke groei gekend te hebben. In die regio kon een omzetgroei met 20 procent worden opgetekend. De positieve evolutie was voor ongeveer de helft te danken aan de waardedaling van de euro ten opzichte van het Britse pond. Ook in de Noord-Amerika leverden wisselkoerseffecten een grote bijdrage aan de omzetgroei van 16,5 procent. Op het Europese vasteland diende een daling met 1 procent worden gemeld.

Tegen het eind van dit decennium wil het gemeentebestuur van Parijs het aantal fietsers in de stad verdrievoudigen. De stad heeft een budget van 150 miljoen euro, gespreid over een periode van vijf jaar, voorzien om het fietsverkeer te bevorderen. Er zullen nieuwe fietspaden worden aangelegd, maar daarnaast zullen ook tienduizend nieuwe fietsstallingen worden voorzien. Om het verkeer voor die groep weggebruikers aantrekkelijker te maken, zullen fietsers binnenkort op een aantal locaties het rode verkeerslicht kunnen negeren. De fietsers krijgen daarbij eigen verkeerslichten, die zullen aangeven wanneer het toegelaten is door te rijden. De maatregel moet het fietsverkeer vlotter kunnen laten verlopen.

Door de kernuitstap en het sluiten van oude fossiele centrales kan de uitstoot van koolstofdioxide voor elektriciteitsproductie tegen eind volgend decennium mogelijk met 147 procent toenemen. Die uitstoot zou daarbij kunnen oplopen tot 37 miljoen ton. Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan de Universiteit Gent. Wanneer het aandeel hernieuwbare energie op een niveau van 57 procent wordt gebracht, zou de uitstoot volgens onderzoeksleider Johan Albrecht slechts met 60 procent toenemen. Daarvoor zou een investering tussen 20 miljard euro en 40 miljard euro nodig zijn. Op dit ogenblik eist de productie van elektriciteit voor een uitstoot van ongeveer 15 miljoen ton koolstofdioxide.

In Nederland heeft de Koninklijke Luchtvaartmaatschappij (KLM) een akkoord bereikt over een nieuwe collectieve arbeidsovereenkomst voor de piloten. Dat hebben het luchtvaartbedrijf en de vakbonden gemeld. Het akkoord heeft een looptijd van drie jaar. Onder meer werd afgesproken dat de piloten de volgende drie jaar geen loonsverhoging meer zullen eisen. Ook wordt de pensioenleeftijd van zesenvijftig naar achtenvijftig jaar verhoogd. Tevens zullen de piloten meer vlieguren presteren. De maatregel levert het luchtvaartbedrijf een structurele besparing van ruim 100 miljoen euro per jaar op. Eerder werd ook al een akkoord gesloten met de vakbonden van het cabinepersoneel en het grondpersoneel.

Het bedrijf Shell Moerdijk moet meer aandacht besteden aan de veiligheidsrisico’s. Dat staat in een rapport van de Nederlandse Onderzoeksraad voor Veiligheid (OVV) over de explosies bij het bedrijf begin juni vorig jaar. Bij het ongeval raakten twee personen gewond. De onderzoekers merken op dat Shell niet voorbereid bleek op de chemische reactie die uiteindelijk tot de ontploffing leidde. Daardoor zouden medewerkers niet in staat zijn geweest om tijdig in te grijpen. Vooral bij het doorvoeren van wijzigingen in de productieprocessen, de installaties en de grondstoffen moet het bedrijf volgens het rapport beter onderzoek doen naar eventuele nieuwe risico’s. Het ongeval zou te wijten zijn geweest aan een overdruk in de reactor.

Het Nederlandse themapark De Efteling werkt aan de bouw van een bijkomend bungalowpark en een groot hotel. Dat hebben een aantal insiders bevestigd. Het vakantiepark zou aan de zuidkant van het themapark worden ingeplant in een natuurgebied van zestig hectare. De opening zou over twee jaar zijn voorzien. Het vakantiepark zou de naam Loonsche Land, vernoemd naar het natuurgebied waarin de vestiging is voorzien, meekrijgen. Er wordt wel gemeld dat er voor het Loonsche Land nog geen definitieve plannen zijn. De Efteling opende recent pas de tweede fase van het vakantiepark Bosrijk, waardoor vierhonderd extra bedden werden gecreëerd. Tegen eind dit decennium wil de Efteling 3.500 bedden.

Meer Nieuws

10:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Gebrekkige opleiding even dodelijk als tabaksconsumptie

Een gebrekkige opleiding is even dodelijk als tabaksconsumptie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Colorado, de New York University en de University of North Carolina.

Lees Verder

10:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Mens staat weigerachtig tegenover humanoïde robot

Vele mensen voelen zich weinig op hun gemak met het concept van humanoïde robots. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de Universiteit Twente bij nagenoeg twaalfhonderd Nederlandse consumenten, die verschillende types sociale robots kregen voorgelegd. De onderzoekers stelden vast dat de consument daarbij veelal een voorkeur laat blijken voor een tussenvorm, waarbij menselijke eigenschappen naar voor komen om met de robot een vlotte samenwerking te garanderen, maar waarbij absoluut nog altijd een duidelijk onderscheid tussen mens en machine kan worden gemaakt.

Er kunnen in de technologie steeds meer uiteenlopende types robots worden opgemerkt. Bovendien krijgen deze machines ook steeds meer functies in de maatschappij toevertrouwd. Robots werden bovendien lange tijd alleen voor industriële toepassingen gebruikt, zoals de autoproductie of magazijnbeheer, maar worden echter ook steeds vaker ingeschakeld in sociale functies zoals onderwijs, gezondheid en ontspanning. “Om die taken echter met bijval te kunnen uitvoeren, moeten die robots ook kunnen rekenen op een maatschappelijke aanvaarding,” geeft onderzoeker Maartje de Graaf, gedragswetenschapper aan de Universiteit Twente, aan.

“De consument moet ervan overtuigd zijn dat deze robots een nuttige taak kunnen vervullen en geen bedreiging vormen voor de privacy,” benadrukt Maartje de Graaf. “Wanneer beiden samenwerken, blijkt echter dat het individu al snel bereid is om robots als een menselijk object te behandelen. Rationeel zegt men wel dat robots alleen geprogrammeerde machines zijn die het sociaal gedrag slechts simuleren, maar die opstelling blijkt bij de wederzijdse interactie snel te verdwijnen. Vaak wordt de robot bestempeld als een collega. Daarbij kan ook geregeld een bezorgdheid worden opgemerkt die meestal voor goede vrienden of hechte familie is gereserveerd.”

Toch benadrukte ruim de helft van de ondervraagden dat de gelijkenis tussen robot en mens niet te ver mag gaan. “Men verwacht dat de robot een aantal menselijke eigenschappen heeft, maar tegelijkertijd gaat men ervan uit dat er tussen mens en machine een duidelijk verschil dient te blijven,” stipt de onderzoekster aan. “Een sociale robot met een overdreven menselijk uiterlijk dreigt een onrealistisch gevoel van verwachtingen te creëren.” Er werd nog vastgesteld dat de meeste consumenten een butler-robot in de woonomgeving zouden wensen.

Lees Verder

10:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Mannen laten zich sterker door doelstellingen leiden

Mannen zijn sneller dan vrouwen geneigd om resultaten te bereiken wanneer doelstellingen naar voor werden geschoven. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Leicester.

Lees Verder

10:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Bankwereld moet cyberverdediging dringend versterken

De financiële wereld is zich onvoldoende bewust van de gevaren van potentiële aanvallen door cybercriminelen. Dat heeft Andreas Dombret, bestuurslid van de Duitse Bundesbank, gezegd. Opgemerkt wordt dat de banken hun cyberverdediging dringend moeten versterken. Dombret wijst erop dat digitalisering iedereen voordeel zal opleveren - waarbij vooral de consument op korte termijn belangrijke baten kan ervaren - en dan ook onmogelijk genegeerd kan worden, maar benadrukt dat de banken een digitale agenda en een geschikte strategie moeten ontwikkelen om uitwassen en gevaren efficiënt te bestrijden.

“Het lijkt mij dat niet alle managementniveaus bij de banken zich even sterk bewust zijn van de risico’s van potentiële cyberaanvallen,” benadrukte Andreas Dombret, bij de Duitse Bundesbank verantwoordelijk voor risicobeheersing. “Het is voor de sector dan ook een absolute prioriteit om een inhaalbeweging te maken en een cyberbeveiliging uit te bouwen die in staat is om de informatica-systemen en de klantengegevens van de instellingen efficiënt te beschermen. De digitalisering creëert een aantal nieuwe gevaren. De meest innoverende digitale oplossingen hebben niet veel nut wanneer ze meteen ook de deur openzetten voor gigantische nieuwe risico’s.”

Het kan volgens Andreas Dombret onmogelijk ontkend worden dat de zogenaamde cyberrisico’s de voorbije jaren aanzienlijk zijn toegenomen. “Gerichte informatica-aanvallen kunnen vanuit de hele wereld worden gelanceerd,” waarschuwde hij. “Vaak hebben de daders weinig meer nodig dan een laptop met internet-toegang. Bovendien moet er rekening mee worden gehouden dat de daders door een brede reeks motieven gedreven kunnen worden en kunnen variëren van amateuristische hackers tot organisaties met een economische of politieke drijfveer die zorgvuldig gerichte aanvallen uitvoeren om hun doelstellingen te realiseren.”

Lees Verder

10:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Hoog moreel zelfbeeld leidt tot snellere interventie

Personen die zich van een hoog moreel niveau achten, zijn sneller geneigd om in publieke situaties tussen te komen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Surrey en de University of Huddersfield.

Lees Verder

10:32 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Academische wereld genereert grootste groei vrouwelijke patenten

De academische wereld heeft de voorbije decennia voor de grootste groei in patenten van vrouwelijke wetenschappers gegenereerd. Dat blijkt uit onderzoek van wetenschappers aan de Indiana University.

Lees Verder

10:31 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |