03-05-15

Nieuwsoverzicht

Berkshire Hathaway, het investeringsvehikel van de Amerikaanse miljardair Warren Buffett, heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 5,2 miljard dollar, tegenover een positief resultaat van 4,7 miljard dollar dezelfde periode het jaar voordien. Berkshire Hathaway profiteerde onder meer van de lagere olieprijzen, waardoor de spoorweg-activiteiten van de holding betere resultaten konden laten optekenen door goedkopere brandstofprijzen en grotere volumes in het vervoer van petroleum en gas. Ook de investeringen in Burger King registreerden positieve prestaties. De opbrengsten uit nutsvoorzieningen vielen wel van 452 miljoen dollar naar 421 miljoen dollar terug.

Olieproducent Shell heeft samen met lokale leiders een akkoord gesloten over een grote opkuisactie in de Niger-delta. Dat heeft Lilianne Ploumen, Nederland minister van buitenlandse handel en ontwikkelingssamenwerking. Het akkoord betreft de sanering van een gebied met een oppervlate van ruim duizend hectare dat op het einde van het voorbije decennium zwaar vervuild raakte door operationele incidenten en het illegaal aftappen van petroleum uit pijpleidingen. Shell en de lokale bevolking kwamen eerder dit jaar een schikking van 70 miljoen euro overeen voor compensatie van geleden schade door de Bodo-gemeenschap. Twee bedrijven zijn inmiddels uitgekozen voor het opruimen van de olievervuiling.

De Brits-Spaanse luchtvaartholding International Air Group (IAG) heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een operationele winst geboekt van 25 miljoen euro, tegenover een verlies van 150 miljoen euro tijdens dezelfde periode vorig jaar. Het is volgens Willie Walsh, topman van de luchtvaartmaatschappij, voor de eerste keer dat de holding het eerste kwartaal van het jaar met een positief resultaat kan afsluiten. Het nettoverlies daalde met 86 procent tot 26 miljoen euro. De omzet van het concern steeg met 12 procent tot 4,7 miljard euro, vooral dankzij Noord-Amerikaanse bestemmingen van dochterbedrijf British Airways en sterkere financiële prestaties van de Spaanse divisie Iberia.

De Franse bank BNP Paribas heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 1,65 miljard euro, tegenover een positief resultaat van 1,4 miljard euro tijdens dezelfde periode vorig jaar. BNP Paribas schrijft die stijging vooral toe aan de sterke prestaties van de zakenbanken in Europa en de Verenigde Staten, die werden geholpen door de volatiele markten en een opleving van de vraag naar bedrijfsleningen. De omzet van de Franse bank steeg met 12 procent tot 11,07 miljard euro, geholpen door onder meer de acquisitie van de Poolse financiële groep Bank Gospodarki Zywnosciowej en zijn uitbreiding van het belang in LaSer Group.

De Franse farmagroep Sanofi heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van ruim 8,8 miljard euro. Dat betekende een stijging met 12,3 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg met 11,6 procent tot 1,7 miljard euro. Er wordt wel opgemerkt dat de resultaten positief werden beïnvloed door wisselkoerseffecten. Wanneer er geen rekening wordt gehouden met de valuta-effecten zou de omzet met 2,4 procent zijn gestegen, terwijl bij de winst een toename met 1,6 procent zou zijn geregistreerd. Topman Olivier Brandicourt maakt gewag van een goede start van het jaar. Wel werd een onverwachte daling opgetekend in de verkoop van producten tegen diabetes.

De Britse bank Lloyds Banking Group heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 913 miljoen pond, tegenover een positief resultaat van 1,1 miljard pond dezelfde periode het jaar voordien. In het resultaat zit wel een afschrijving van 660 miljoen pond op de verkoop van de divisie TSB Banking Group aan de Spaanse bank Banco de Sabadell. TSB Banking omvat een netwerk van 631 kantoren die op last van de Europese autoriteiten diende te worden afgestoten in ruil voor een goedkeuring van de ontvangen staatssteun. De omzet van de groep steeg met 3 procent tot 4,6 miljard pond. De Britse overheid heeft nog een belang van bijna 21 procent in de bank.

Silvio Berlusconi wil grootaandeelhouder en voorzitter van de Italiaanse voetbalclub AC Milan blijven, ook indien de Thaise zakenman Bee Taechaubol zich bij de organisatie zou inkopen. Dat heeft Berlusconi na een onderhoud met Taechaubol in Milaan. Volgens Italiaanse media wil de Thaise zakenman voor een bedrag van 500 miljoen euro een meerderheidsbelang krijgen in de club, maar volgens Berlusconi ligt die overname nog niet vast. Hij stelde dat hij mogelijk toch een belang van 51 procent in de club in handen houdt. Berlusconi nam AC Milan in het midden van het jaren tachtig over. De club heeft echter een schuld van 250 miljoen euro en heeft een investeerder nodig om het hoofd boven water te houden.

Er is een gevaarlijk softwareprobleem vastgesteld bij de Dreamliner van de Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing. Dat heeft de Amerikaanse Federal Aviation Authority (FAA) gezegd. Er zou zijn vastgesteld dat onder bepaalde omstandigheden het stroomsysteem van het vliegtuig plots zou kunnen uitvallen, waardoor mogelijk de controle over het toestel kan worden verloren. Het probleem kan volgens de autoriteiten opduiken wanneer een toestel 248 dagen ononderbroken aangesloten is op elektriciteit. Aanbevolen wordt om het elektrisch systeem van de Dreamliner geregeld voor een korte tijd helemaal uit te schakelen. Boeing zegt aan een oplossing te werken voor het softwareprobleem.

Berichten op sociale media zoals Facebook, Skye, Snapchat, Twitter en WhatsApp leiden steeds vaker tot relatieproblemen. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau Censuswide in opdracht van het internationale advocatenbureau Slater & Gordon. Volgens het advocatenbureau was Facebook amper vijf jaar geleden zelden de aanleiding om een huwelijk te beëindigen, maar is het sociale netwerk inmiddels een regelmatige bron van relatiebreuken geworden. Onder meer bleek dat één op drie zijn login-gegevens voor zijn partner verborgen houdt, terwijl één op vijf gewag maakt van verdachte berichten op de account van de partner. Bepaalde berichten doen één op zeven overwegen de echtscheiding aan te vragen.

In Engeland is de schrijfster Ruth Rendell op 85-jarige leeftijd overleden. Dat heeft de uitgever van de schrijfster bekend gemaakt. Rendell werd enkele maanden geleden getroffen door een beroerte, waarna haar gezondheidstoestand bijzonder fragiel was. Rendell groeide op in de buurt van Londen en werkte eerst als journalist. Over een periode van vijftig jaar schreef Rendell tientallen psychologische misdaadromans. Haar bekendste personage was inspecteur Wexford, waarvan ook een televisie-serie is gemaakt. Ruth Rendell schreef ook boeken onder het pseudoniem Barbara Vine. Voor haar werk ontving ze verscheidene prijzen en ze werd in Groot-Brittannië in de adelstand verheven.

In Duitsland konden hebben duizenden medewerkers van Deutsche Post met een stakingsactie geprotesteerd tegen de plannen van het bedrijf voor de uitbreiding van de divisie voor pakketbezorging. Die groei zou worden opgevangen door het aanwerven van werknemers met een lager loon. De vakbond Verdi had het personeel opgeroepen om het werk neer te leggen. Deutsche Post kondigde in januari aan de volgende jaren ongeveer 10.000 banen te creëren bij zijn pakketdienst. Maar de nieuwe personeelsleden zouden wel genoegen moeten nemen met lagere lonen dan de andere medewerkers. Volgens Verdi negeert Deutsche Post daarmee echter eerdere afspraken over de uitbesteding van werk.

Begin juni wordt Mike Wells geïnstalleerd als bestuursvoorzitter van de Britse verzekeraar Prudential. Dat heeft de verzekeringsgroep bekend gemaakt. Wells wordt bij Prudential de opvolger van Tidjane Thiam, die in maart aankondigde de leiding van de Zwitserse bank Crédit Suisse te zullen opnemen. Thiam was zes jaar lang bestuursvoorzitter van Prudential, de grootste verzekeraar van Groot-Brittannië. Mike Wells is op dit ogenblik directeur van Jackson National Life Insurance, een Amerikaanse tak van Prudential. Hij zetelde ook al vier jaar in het bestuur van Prudential en werd al langer genoemd als de waarschijnlijke opvolger van Thiam.

Het Amerikaanse bedrijf Tesla brengt in de loop van de volgende maanden batterijen op de markt die in woningen en bedrijven gebruikt zullen kunnen worden. Dat heeft Elon Musk, topman van Tesla, bekend gemaakt. Tesla Motors brengt al elektrische wagens op de markt, maar voor de productie van de batterijen werd het zusterbedrijf Tesla Energy opgericht. Musk zegt te mikken op een fundamentele verandering in het wereldwijde verbruik van energie. Tesla Energy werkt aan de bouw van de batterij Powelwall, die op een muur kan worden gemonteerd en het overschot aan energie uit onder meer zonnepanelen voor later gebruik kan opslaan. Tesla bouwt in Nevada een fabriek voor de productie van batterijen.

Het Europese luchtvaartconcern Airbus heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 792 miljoen euro, tegenover een positief resultaat van 439 miljoen euro tijdens dezelfde periode vorig jaar. De winstgroei is echter vooral te danken aan een winst van 697 miljoen euro die kon worden geboekt op de verkoop van een belang van 17,5 procent in de Franse vliegtuigbouwer Dassault Aviation. De omzet daalde met 4 procent tot 12,1 miljard euro. In totaal leverde Airbus tijdens de eerste drie maanden van dit jaar in totaal 134 vliegtuigen af. Dat betekende een daling met zeven exemplaren tegenover het eerste kwartaal vorig jaar. Airbus behoudt nog een belang van 23 procent in Dassault.

De Chinese ecommerce-groep Alibaba zal zijn personeelsbestand dit jaar niet meer uitbreiden. Dat heeft Jack Ma, topman van Alibaba, gezegd. Het bedrijf is volgens Ma immers te snel gegroeid en dient nu even een pauze in te lassen. Eind vorig jaar had Alibaba 34.081 werknemers. Daarmee had het Chinese bedrijf zijn personeelsbestand op één jaar tijd met 63 procent uitgebreid. Ook de omzet van het concern nam tijdens die periode met 40 procent toe. Jack Ma stelde echter dat het huidige personeelsbestand voorlopig voldoende moet zijn om de activiteiten verder te zetten. Hij benadrukte echter dat vertrekkende personeelsleden nog wel zouden worden vervangen.

Meer Nieuws

11:01 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

02-05-15

Vernieling erfgoed creëert ook archeologische opportuniteiten

De vernietiging van cultureel erfgoed in conflictzones, biedt ook nieuwe archeologische mogelijkheden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de American University of Beirut en de University of Leicester.

Lees Verder

14:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Lichaamsbeweging tijdens middagpauze stimuleert enthousiasme

Lichaamsbeweging tijdens de middagpauze kan het enthousiasme van de werknemer gevoelig verhogen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Curtin University.

Lees Verder

14:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Glazen plafond is voor moeders nog veel dikker

Vrouwen worden nog altijd met een glazen plafond, maar die problemen worden nog zwaarder wanneer er ook sprake is van kinderen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Univrsity of Michigan.

Lees Verder

14:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Eenvoudig wetenschappelijk artikel haalt weinig citaties

Artikels die wetenschappelijk onderzoek bondig en zonder vakjargon beschrijven, krijgen minder citaten dan bijdragen die de materie complexer en uitgebreider behandelen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Chicago.

Lees Verder

14:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Tweetaligheid leidt ook tot een andere kijk op de wereld

Tweetaligheid leidt vaak ook tot een andere kijk op de wereld. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Lancaster University naar fundamentele verschillen in het gebruik van de Engelse en Duitse taal. De onderzoekers stelden vast dat ook meertaligen een ander denkpatroon aannemen naargelang ze van het Engels of het Duits gebruik maken. Er wordt aan toegevoegd dat de overschakeling naar de andere taal zelfs een onmiddellijke invloed heeft op het denkpatroon van het individu. Het onderzoek toont volgens de wetenschappers dan ook aan dat het menselijk brein zich gemakkelijk aanpast aan de context en de taal waarin moet worden gefunctioneerd.

“Uit het onderzoek is gebleken dat het gebruik van de taal een belangrijke impact heeft op de benadering van de werkelijkheid,” benadrukt onderzoeksleider Panos Athanasopoulos, professor taalkunde aan de Lancaster University. “De taalt bepaalt immers de manier waarop gebeurtenissen worden ervaren en geïnterpreteerd.” Uit het onderzoek bleek onder meer dat Duitssprekenden in een omschrijving van een video niet alleen de bekeken actie, maar ook het doel vermeldden, terwijl Engelstaligen enkel de handeling zelf vernoemden. Op die manier gaven Duitstaligen aan in de video een man te zien die naar de supermarkt fietst, terwijl Engelstaligen enkel van het fietsen zelf gewag maken.

Het fenomeen moet volgens professor Athanasopoulos worden toegeschreven aan de grammaticale mogelijkheden van de onderscheiden talen. “In het Engels is het gemakkelijk om de handeling - zoals cycling of walking - te omschrijven, maar in het Duits bestaat die grammaticale vorm niet, zodat handeling en doel als één geheel worden omschreven,” stipt de professor aan. “Duitstaligen leggen dan ook een grotere nadruk op het doel, terwijl Engelssprekenden aan de actie zelf prioriteit verlenen. Naarmate de Engelstalige proefpersonen een grotere kennis van het Duits hadden, bleken ze in hun uitspraken trouwens ook vaker de actie en het doel automatisch aan elkaar te koppelen.”

Er kon volgens de onderzoekers bovendien worden vastgesteld dat het wisselen van taal in één tijdsbestek ook onmiddellijk gevolgen heeft voor de houding van het individu. “De taal die men spreekt, blijkt dan ook een duidelijke impact te kunnen hebben op het denkpatroon,” zegt professor Athanasopoulos. “Wanneer een taal wordt benadrukt, brengt men automatisch ook de hele bijhorende invloedssfeer naar voor. Wanneer het Engels wordt geblokkeerd, reageren tweetaligen net zoals typische Duitsers en wordt een grotere aandacht voor het doel opgetekend. Wanneer het Duits wordt onderdrukt, blijkt bij die tweetaligen een grotere prioriteit voor de actie zelf.”

“De resultaten van het onderzoek zijn in overeenstemming met eerdere studies die een impact van een specifieke taal op het gedrag van meertaligen aantoonden,” benadrukt professor Athanasopoulos. “Eerder al bleek onder meer dat mensen de ervaring hebben iemand anders te worden wanneer ze naar een andere taal overschakelen. Bovendien blijkt dat ook de uitdrukking van emoties in de verschillende talen niet altijd hetzelfde gewicht heeft. De taal die men spreekt, kan dan ook een belangrijke impact hebben op de manier waarop men denkt.”

Lees Verder

14:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwe patenten vooral gebaseerd op combinatie van bestaande ideeën

Een groot gedeelte van de nieuwe patenten die worden ingediend, blijken uiteindelijk gebaseerd te zijn op de combinatie van bestaande ideeën. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Santa Fe Institute op basis van de archieven van het United States Patent and Trademark Office (USPTO). Uit de studie, die teruggaat tot het laatste decennium van de achttiende eeuw, blijkt volgens de onderzoekers dat ongeveer 40 procent van alle nieuwe patenten bestaat uit een verfijning van bestaande ideeën, maar dat betekent volgens de wetenschappers niet dat de wetenschap over zijn hoogtepunt is en worden integendeel bestaande bouwstenen gebruikt voor nieuwe innoverende constructies.

“Het lijkt moeilijk te vatten dat de hedendaagse maatschappij minder innovatief zou zijn geworden dan in het verleden,” merkt onderzoeksleider Hyejin Youn, systeemspecialist aan het Santa Fe Institute, op. “De voorbije decennia was men immers getuige van de introductie van onder meer ruimtetuigen, het internet, satellietnavigatie en geavanceerde antibiotica, maar toch kan in het algemeen worden gesteld dat de fundamentele innovatie een piek bereikte tijdens het laatste kwart van de negentiende eeuw en daarna is afgevlakt. Een groot gedeelte van de technologische codes uit de documenten die aan het Patent and Trademark Office werden bezorgd, blijken immers grotendeels onveranderd te zijn gebleven.”

“Elk patent omvat een technologische code die de aard van de uitvinding omschrijft,” verduidelijkt Hyejin Young. “Ongeveer tot het derde kwartaal van de negentiende eeuw nam het vocabularium van die uitvindingen toe. Daarna nam de introductie van nieuwe ideeën af, maar op dat ogenblik waren al zoveel basistechnologieën geïntroduceerd dat uitvinders ruimschoots voldoende hadden aan alternatieve combinaties van de bestaande vocabularium om nieuwe toepassingen te kunnen ontwikkelen. Het is voor onderzoekers vaak de uitdaging om onderdelen van specifieke technologieën op een innoverende te combineren zodat een meerwaarde voor de wetenschap en de maatschappij wordt gerealiseerd.”

Onder meer wijst Youn naar de ontdekking van de gloeilamp, die gebruik maakt van elektriciteit, een gloeidraad, een inert gas en een glazen bol om de mensheid een efficiënte toegang tot kunstlicht te kunnen aanbieden. “Ook lasers of de polymerase-kettingreactie zijn op vroegere patenten gebouwd,” stipt de onderzoeker aan. “Ontwikkelingen kunnen gebaseerd zijn op totaal nieuwe ideeën of op een originele combinatie van bestaande elementen. Sinds het einde van de negentiende eeuw maakt ongeveer 40 procent van alle nieuwe ontwikkelingen gebruik van een combinatie van bestaande technologieën. Dat aandeel is tot op heden min of meer ongewijzigd gebleven.”

“Nieuwe technologieën komen altijd ergens vandaan,” merkt Hyejin Youn op. “Nieuwe ontwikkelingen worden samengesteld op basis van componenten die voordien al bestonden en zullen op hun beurt de bouwstenen worden van toekomstige innovaties. Er kan niet worden beweerd dat innovatie op het einde van de negentiende eeuw is stilgevallen, maar wel kan er gesteld worden dat er een bepaalde graad van maturiteit werd bereikt. Hoewel relatief weinig bijkomende fundamentele technologieën worden geïntroduceerd, kan door de nieuwe technologische combinaties een quasi eindeloze ruimte voor nieuwe uitvindingen worden gecreëerd.”

Lees Verder

14:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |