21-05-15

Hersenen topatleten werken functioneren sneller

Een aantal belangrijke gebieden in de hersenen werken in crisissituaties bij topsporters veel sneller dan bij de gemiddelde bevolking. Dat is de conclusie van een onderzoek van Dunlop Tyres en wetenschappers aan het University College London (UCL), waarbij de prestaties van de Britse topsporters John McGuinness, Leo Houlding, Sam Bird, Alexander Polli en Amy Williams en evenveel gemiddelde Britten tegenover elkaar werden afgewogen. De onderzoekers stelden vast dat de topsporters onder fysieke en mentale druk significant beter presteren dan de gemiddelde bevolking. Er werd zelfs geregistreerd dat de topsporters beter presteren onder druk dan in een ontspannen omgeving.

“De studie toonde aan dat elite-atleten kunnen profiteren van hersenactiviteiten die onder intense druk duidelijk beter presteren dan gemiddeld,” benadrukt onderzoeksleider Vincent Walsh, professor neurowetenschappen aan het University College London en mentaal begeleider van het Britse Olympische team en de Engelse nationale rugby-ploeg. “Wanneer aan de proefpersonen gevraagd werd een taak uit te voeren waarbij het gebruik van de posterieure pariëtale cortex, een belangrijk gedeelte van de hersenen dat de reactiesnelheid bepaalt, noodzakelijk is, bleek dat de atleten over een uitzonderlijk voordeel beschikken tegenover de rest van de bevolking.”

“Voor het resultaat is vaak niet alleen de vaardigheid belangrijk, maar vooral de capaciteit om ook onder druk optimaal te blijven presteren,” merkt professor Walsh nog op. “In de vakgebieden van een aantal topatleten kan een snelle reactie het uiteindelijke verschil opleveren. Na een fysiek uitputtende taak, waarbij aan de deelnemers een extreme fietstocht werd opgelegd, bleken de elite-atleten in het oplossen van een aantal cognitieve opdrachten 82 procent sneller te zijn dan de andere deelnemers. De atleten lieten onder druk gemiddeld een prestatieverbetering van 10 procent optekenen, terwijl bij de andere deelnemers een achteruitgang met 60 procent diende te worden geregistreerd.”

Bij de mentale tests, waarbij gekeken werd naar de manier de deelnemers gedurende het uitvoeren van een opdracht met afleidende elementen omgingen, bleken de elite-atleten drie keer beter te presteren dan de andere proefpersonen. “Het kan weliswaar niet worden bepaald of de neurologische voordelen van de atleten een genetische basis hebben of door training werden verbeterd, maar wel is het duidelijk dat de vaardigheden kunnen worden verbeterd door zichzelf regelmatig voor uitdagingen te plaatsen. Wellicht niet iedereen zal een topatleet te worden, maar door de oefeningen zal men wel in staat zijn om zijn prestaties gevoelig te versterken.”

Lees Verder

16:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Succesvolle huurmoordenaar schakelt emoties uit

Succesvolle huurmoordenaars slagen erin om hun gevoelens en emoties uit te schakelen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Birmingham City University naar de carrière van een reeks beroemde Britse huurmoordenaars. Opgemerkt wordt dat huurmoordenaars pas een succesvolle carrière kunnen uitbouwen indien ze hun opdracht louter als een zakelijk contract bestempelen en het slachtoffers slechts als een onpersoonlijk doelwit wordt beschouwd. Pas wanneer men erin slaagt het mikpunt van de moordaanslag te ontmenselijken, zal de huurmoordenaar volgens de onderzoekers de opdracht tot een goed einde kunnen brengen.

“Huurmoordenaars die hun opdracht met succes willen uitvoeren, moeten erover waken dat ze hun gevoelens en emoties begraven,” stippen de onderzoekers David Wilson en Mohammed Rahman, criminologen aan de Birmingham City University, aan. “Huurmoordenaars moeten zichzelf beschouwen als strategen of zakenmensen die louter hun professionale taak vervullen. Op die manier kunnen ze er zichzelf van overtuigen dat ze louter met een doelwit en niet met een persoon te maken hebben. Wanneer de huurmoordenaars er niet in slagen om hun gevoelens uit te schakelen, dreigt de opdracht niet volgens plan te lopen en op een mislukking te eindigen.”

Onder meer wijzen de onderzoekers naar de Londense teenager Santre Sanchez Gayle, die ruim vijf jaar geleden de zesentwintigjarige Gulistan Subasi in koelen bloede neerschoot toen ze op zijn aanbellen de deur van haar appartement opende. “Gayle, die later tot een gevangenisstraf van minstens twintig jaar werd veroordeeld, liet het slachtoffer geen tijd om een persoon te worden en schoot onmiddellijk toen ze de deur opende. Orville Wright, die bijna twintig jaar geleden de opdracht had gekregen Therese Pitkin te executeren, begon daarentegen na de inbraak in de flat van het slachtoffer een conversatie met zijn doelwit en kwam er niet meer toe de moord uit te voeren.”

In de studie wordt ook verwezen naar Jimmy Moody, beul van de beruchte Londense Richardson-bende in de jaren zestig en later van het Irish Republican Army (IRA), als het ultieme voorbeeld van de huurmoordenaar die zijn werk perfect kon scheiden van zijn gewone leven van elke dag. “Moody was het klassieke voordeel van de meester-doder, die louter om financiële redenen tot moorden overging,” zeggen Wilson en Rahman. “Moody bestempelde zijn slachtoffers als doelwitten en zag de moord louter als een normale zakelijke transactie. Deze moordenaars zijn een soort criminele begrafenisondernemers die zichzelf een bijzondere vergunning hebben gegeven om uitzonderlijke zakelijke opdrachten uit te voeren.”

“Huurmoordenaars worden meestal gedreven door economische motivaties,” stippen de onderzoekers nog aan. “Het feit dat ze hun gevoelens kunnen uitschakelen, bewijst hun vaardigheden in het minimaliseren van risico en inspanningen om een maximum resultaat te kunnen bereiken.” Wilson en Rahman wijzen er daarbij ook op dat Moody geen enkele politieke band met het Ierse republikeinse leger had, maar voor de terroristische beweging toch een bijzonder succesvol geheime wapen werd. Uiteindelijk zou Moody in de eerste helft van de jaren negentig zelf het slachtoffer worden van een moordaanslag in zijn favoriete club The Royal in Hackney.

Lees Verder

16:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Geschiedenis heeft huisdieren in omvang zien toenemen

Huisdieren zijn in de loop van de geschiedenis steeds groter geworden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of the Basque Country. Die evolutie heeft volgens de onderzoekers te maken met de veranderingen in het landschap en de productiesystemen.

Lees Verder

16:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Duitse distributiegroep Metro voert gesprekken om zijn supermarktdochter Galeria Kaufhof te verkopen. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt, nadat de Duitse zakenkrant Handelsblatt had gemeld dat de Oostenrijkse groep Signa Retail op het punt staan om Kaufhof over te nemen. Volgens Metro worden voor Kaufhof diverse mogelijkheden bekeken, maar zijn er nog geen definitieve beslissingen genomen. Signa Retail, de holding van de Oostenrijkse investeerder René Benko, zou een bedrag tussen 2,7 miljard euro en 2,9 miljard euro willen betalen voor Kaufhof, dat vervolgens zou worden samengevoegd met de groep Karstadt. In België is Kaufhof actief met de warenhuisketen Inno.

Het Franse kabelbedrijf Altice neemt een belang van 70 procent in de Amerikaanse kabelgroep Suddenlink Communications. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 9,1 miljard dollar. Investeringsmaatschappij BC Partners en een Canadees pensioenfonds, de huidige aandeelhouders van Suddenlink, behouden een belang van 30 procent in het Amerikaanse kabelbedrijf. Suddenlink is de zevende grootste kabelmaatschappij van de Verenigde Staten. Het bedrijf boekt een jaaromzet van 2,3 miljard dollar. Door de overname debuteert Altice op de Amerikaanse markt. Volgens een aantal bronnen zou Altice ook gesprekken zijn gestart om de Amerikaanse groep Time Warner Cable over te nemen.

Vijf grote internationale banken hebben in de Verenigde Staten schikkingen getroffen met de autoriteiten over de afwikkeling van het schandaal rond de manipulatie van wisselkoersen. In totaal moeten de banken een boete van 5,8 miljard dollar betalen. De Amerikaanse banken Citigroup en JPMorgan Chase en hun Britse sectorgenoten Barclays en Royal Bank of Scotland (RBS) bekennen schuld aan het manipuleren van valutakoersen. Het Zwitserse UBS werkte als eerste mee aan dat onderzoek en werd niet bestraft, maar kreeg wel een boete opgelegd wegens fraude met rentetarieven. Loretta Lynch, Amerikaans minister van justitie, noemt de boetes passend en evenredig aan de grote schade die werd veroorzaakt.

Europese werknemers stellen zich niet negatief op tegenover de intrede van robots op de werkvloer. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Accenture Strategy bij vijfentwintighonderd werknemers en vijfhonderd managers bij Europese bedrijven. Vastgesteld werd onder meer dat 57 procent van de werknemers digitale technologieën hun professionele leven zullen verbeteren. Slechts 12 procent vreest dat deze innovaties een negatieve impact zullen hebben op hun tewerkstelling en carrière-ontwikkeling. Volgens 50 procent zou de technologie zelfs een positieve impact hebben op de carrière. Wel geeft 78 procent toe dat het een uitdaging zal worden om de ontwikkelingen te kunnen blijven volgen.

Europese bedrijven die mineralen en metalen importeren, zullen in de toekomst een certificaat moeten voorleggen om de herkomst van de producten aan te tonen. Dat heeft het Europese Parlement beslist. Europa zegt met de maatregel een bijdrage te willen leveren tot de strijd tegen de zogezegde conflictmaterialen, die in oorlogsgebieden door vechtende partijen op de markt worden gebracht om hun activiteiten te kunnen financieren. Onder meer de Sub-Sahara in Afrika, de Democratische Republiek Congo en Colombia vormen belangrijke centra van conflictmaterialen. Lobbyisten hadden nog tevergeefs geprobeerd de wet af te zwakken en halfproducten uit de regelgeving te halen.

Tegen het midden van het volgende decennium zal één op de acht nieuwe voertuigen over een zuiver elektrische of hybride aandrijving beschikken. Dat heeft het Duitse concern Bosch, toeleverancier voor de autosector, gezegd. Rolf Bulander, voorzitter van Bosch Mobility Solutions, stelde dat de introductie van de elektrische mobiliteit, ondanks alle tegenargumenten, onvermijdelijk zal zijn. Dat kan volgens Bulander worden afgeleid uit de uitbreiding van de infrastructuur en de vooruitgang van de technologie. Er werd wel aan toegevoegd dat de verbrandingsmotor ook het volgende decennium nog de basis voor een efficiënte mobiliteit zal blijven en nog een grote efficiëntie-verbetering zullen laten optekenen.

Het voorbije jaar werden wereldwijd nog tweeënveertig politieke, economische of religieuze conflicten met geweld uitgevochten. Dat betekende een daling met één derde tegenover zeven jaar geleden. Dat blijkt uit een rapport van het Internationaal Instituut voor Strategische Studies (IISS) in Londen. Ondanks die daling wijst onderzoeksleider Nigel Inkster erop dat het aantal slachtoffers daarentegen is gestegen. Het voorbije jaar werden bij de conflicten 180.000 doden geteld. Zeven jaar geleden ging het om 56.000 slachtoffers. Inkster wijst erop dat de conflicten dan ook door een toenemende gewelddadigheid worden gekenmerkt. Dat weerspiegelt zich volgens de onderzoeker ook in het toenemend aantal vluchtelingen.

De Franse voetbalclub Paris Saint-Germain biedt de beste lonen van de internationale sportwereld. Dat blijkt uit een rapport van consulent Sporting Intelligence. Berekend werd dat de Franse club zijn voetballers een gemiddeld loon van 142.000 euro per week betaalt. De tweede plaats wordt ingenomen door Real Madrid (135.873 euro), gevolgd door Manchester City (135.000 euro), dat vorig jaar op de eerste plaats stond. FC Barcelona (127.000 euro) eindigde als vierde. De rest van de top tien bestaat uit de Amerikaanse honkbalclub Los Angeles Dodgers, de voetbalclubs Manchester United, Bayern München en Chelsea, honkbalclub New York Yankees en voetbalclub Arsenal.

Griekenland overweegt de introductie van een belasting op banktransacties. Dat hebben Griekse media gemeld. Voor bepaalde transacties boven de grens 500 euro zou een belasting van 0,1 procent tot 0,2 procent meteen bij de bank ingehouden worden. De maatregel zou de Griekse schatkist jaarlijks tussen 300 miljoen en 600 miljoen euro moeten opleveren. De Griekse regering onderhandelt al maanden met zijn internationale schuldeisers over hervormingen en besparingsmaatregelen. Er zou echter nog geen definitieve beslissing over de transactietaks zijn genomen. Wel werd duidelijk gemaakt dat alleen relatief grotere transacties getroffen zouden worden.

Voetbalclub FC Barcelona vormt een belangrijke pijler van de lokale economie. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Deloitte. Opgemerkt wordt dat de lokale voetbalclub vorig jaar 759 miljoen euro opbrengsten opleverde aan de stad Barcelona. De club vertegenwoordigt daarmee 1,2 procent van alle inkomsten die het stadsbestuur genereert. De club zou ook meer dan vijftienduizend banen creëren. Bovendien zou de club verantwoordelijk zijn voor 6 procent van de toeristen die de stad bezoeken. Deloitte voegt er aan toe dat de rol van de voetbalclub in de toekomst alleen nog maar zal toenemen. Er wordt gewag gemaakt van 917 miljoen euro inkomsten en meer dan achttienduizend banen.

Zambia gaat de jacht op leeuwen en luipaarden weer toelaten. Dat heeft Jean Kapata, Zambiaans minister van toerisme, bekend gemaakt. Twee jaar geleden werd de jacht op de dieren verboden omdat de leeuwenpopulaties sterk geslonken waren door overbejaging en een zware corruptie werd vastgesteld bij de verstrekking van jachtvergunningen. De voorbije jaren in de populatie van beide soorten volgens Kapata echter opnieuw voldoende toegenomen om de jacht te laten heropenen. Het land zou nu opnieuw meer dan vierduizend leeuwen tellen. Ook zouden er opnieuw meer dan achtduizend luipaarden zijn geregistreerd. Kapata heeft wel beloofd dat conservatieve quota zullen worden gehanteerd.

De belastingontwijking van fastfoodketen McDonald’s door allerlei fiscale constructies situeert zich niet alleen in Europa, maar kan ook in de rest van de wereld worden vastgesteld. Dat hebben vertegenwoordigers van Amerikaanse en Europese vakbonden gemeld. Eerder was aangegeven dat McDonald’s in Europa met een gunstige fiscale constructie in Luxemburg ruim 1 miljard euro Europese belastingen kon ontwijken. Er wordt nu echter aangevoerd dat ook in Australië gelijkaardige constructies konden worden vastgesteld. Daardoor zou McDonald’s in totaal alvast voor ongeveer 1,6 miljard euro belastingen hebben ontdoken. De vakbonden zeggen echter dat ook elders in de wereld gelijkaardige praktijken werden gevolgd.

Het Zweedse bedrijf Spotify gaat naast muziek ook videostreaming aanbieden. Dat heeft Daniel Ek, topman van Spotify, bekend gemaakt. Door de toevoeging van video aan het aanbod hoopt Spotify meer reclameopbrengsten binnen te halen en de concurrentie van grote groepen zoals Apple en Google beter het hoofd te kunnen bieden. Bedrijven betalen immers grotere bedragen voor advertenties bij video’s dan bij muziek, foto's of tekst. Spotify heeft wereldwijd ongeveer zestig miljoen abonnees. Het overgrote deel maakt gebruik van de gratis dienst waarbij advertenties het geld moeten binnenbrengen. De grootste omzet komt evenwel van de vijftien miljoen klanten voor het betalende abonnement.

Het Amerikaanse bedrijf BioCarbon Engineering wil drones inzetten om massaal bomen aan te planten. Het bedrijf ziet de mogelijkheid om met de onbemande vliegtuigen jaarlijks één miljard bomen te planten. BioCarbon Engineering werd opgestart door Lauren Fletcher, voormalig ingenieur van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa). Met de drones kunnen de kosten voor het aanplanten van bomen volgens Fletcher met 15 procent worden verlaagd. De drones zouden in eerste instantie informatie over geschikte locaties verzamelen en vervolgens een aanplantingsroute volgen, waarbij per minuut tien kernen met ontkiemde zaden zouden worden gedropt.

De Amerikaanse zakenman Nick Szabo is wellicht het brein achter de bitcoin. Dat heeft de Amerikaanse krant The New York Times gemeld. De krant geeft toe niet over sluitende bewijzen te beschikken, maar zegt wel belangrijke aanwijzingen te hebben dat Szabo de digitale munt heeft gecreëerd. De software voor de bitcoin werd zes jaar geleden verspreid door een partij die gebruik maakte van het pseudoniem Satoshi Nakamoto. Sindsdien werd koortsachtig gezocht naar de identiteit van de uitvinder van de virtuele munt. Ook eerder al was de naam van Szabo naar voor geschoven als het individu achter Nakamoto. Onder meer wordt erop gewezen dat Szabo ook betrokken was bij bitgold, een voorloper van de bitcoin.

Meer Nieuws

11:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

20-05-15

Holocaust zowel politiek beleid als persoonlijke ervaring

De Holocaust was zowel een politiek beleid als een persoonlijke ervaring. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Middlebury College in de Amerikaanse staat Vermont.

Lees Verder

16:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Bewondering stimuleert altruïstisch gedrag

Bewondering kan een belangrijke stimulans vormen voor altruïstisch gedrag. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of California.

Lees Verder

16:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Intervaltraining ideaal voor conditie ruimtereizigers

Een intensieve intervaltraining, gecombineerd met gewichtheffen en een evenwichtig dieet is de beste methode om onder meer botverlies en spierdegeneratie tegen te gaan. Dat is niet alleen van belang in de ruimtevaart, maar ook in vele omstandigheden op aarde. Dat is de conclusie van een onderzoek van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa).

Lees Verder

16:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |