01-05-17

Consument hanteert open geest tegenover machine learning

De consument hanteert een open geest tegenover machine learning. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Ipsos Mori voor de Royal Society bij duizend consumenten in Groot-Brittannië. Opgemerkt wordt dat 76 procent van de ondervraagden aangeeft zich bewust te zijn van toepassingen zoals digitale assistenten, zelfrijdende auto’s of gezichtsherkenning. Daarentegen bleek slechts 9 procent met het concept machine learning bekend te zijn. Volgens 29 procent brengt de technologie echter meer baten dan problemen op. Een even grote groep beweert het tegenovergestelde. Voor 36 procent zijn de risico’s en de voordelen gelijk.

“Weinig consumenten blijken op het eerste gezicht vertrouwd met concepten zoals artificiële intelligentie en machine learning,” benadrukken de onderzoekers. “Wanneer echter een meer gedetailleerde verklaring wordt gegeven, blijkt een groter aantal consumenten in zijn dagelijks leven al met de technologieën in contact te zijn gekomen.” Over de risico’s van de toepassingen blijken de meningen volgens de enquête verdeeld te zijn. Onder meer werd vastgesteld dat 15 procent in gezichtsherkenning een aantal risico’s ontdekte, terwijl 61 procent vooral op de positieve aspecten van de technologie wees. Anderzijds zou bijna 50 procent zich verzetten tegen de inzet van intelligente autonome robots in het leger.

Daarnaast wezen de respondenten onder meer over de gevaren van machine learning in het verkeer, waarbij zelfrijdende auto’s ongevallen zouden kunnen veroorzaken. Ook werd gemeld dat op de werkvloer mensen door robots zouden kunnen worden vervangen of te zeer afhankelijk van machines zouden worden. Tevens werd erop gewezen dat het gebruik van machine learning belevingen minder persoonlijk of minder menselijk zouden kunnen maken. Daarbij wordt onder meer gevreesd voor een verandering van het karakter van gewaardeerde activiteiten of veralgemeende voorspellingen over een menselijk individu.

Tevens heerst er bezorgdheid dat machine learning uiteindelijk zal leiden tot een beperkte keuzes, onder meer door aan de consument één type producten of diensten aan te bevelen.

Lees Verder

15:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: technologie |  Facebook |

Voeding een belangrijk aspect in reiservaring jongeren

Voeding is voor vele toeristen een belangrijk aspect van de reisbeleving geworden. Dat geldt zeker voor jongeren. Er kan immers worden vastgesteld dat 88 procent van de millennials in de Verenigde Staten getuigt tijdens zijn vakantie aan een culinaire activiteit te hebben deelgenomen. Dat blijkt uit een onderzoek van de American Automobile Association (AAA) bij duizend consumenten in de Verenigde Staten. Bovendien heeft volgens het rapport 43 procent van de Amerikaanse reisbureaus een toename kunnen merken van de interesse in culinaire reizen, waarbij vooral gekeken wordt naar bestemmingen in Italië, Frankrijk en Spanje.

“Uit het onderzoek blijkt dat 75 procent van de Amerikanen van mening is dat voeding en maaltijden een belangrijk onderdeel van hun reiservaring vertegenwoordigt,” benadrukt Bryan Shilling, directeur reisproducten bij de Amerikaanse mobiliteitsvereniging. “Bovendien getuigt 80 procent op reis deelgenomen te hebben aan culinair-gerelateerde activiteiten, zoals een bezoek aan wijngaarden of distilleerderijen, maaltijden bij lokale gezinnen of kooklessen bij plaatselijke koks. Er is dan ook geen betere manier om een bestemming beter te leren kennen dan zichzelf onder te dompelen in de lokale voedselcultuur en eetgewoontes.”

Opmerkelijk genoeg moet volgens de onderzoekers worden vastgesteld dat vele toeristen bij de voorbereiding van een internationale reis vergeten om hun maaltijden en andere culinaire activiteiten vooraf in te plannen. “Berekend werd dat reizigers tijdens hun jongste vakantie gemiddeld 63 dollar per dag aan voeding en aanverwante activiteiten hebben uitgegeven,” benadrukt Bryan Shilling. “Maaltijden kunnen op vakanties al snel een belangrijk onderdeel van het dagelijks gezinsbudget worden. Reizigers die van hun vakantie ook een culinair feest willen maken, doen er dan ook best aan vooraf de nodige planning te maken en de betrokken uitgaven in te calculeren.”

Lees Verder

15:20 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: reiservaring |  Facebook |

Werkomgeving mee bepalend voor succes rekrutering

Het karakter van de fysieke werkomgeving kan een belangrijke impact hebben op het succes van het wervingsbeleid van de onderneming. Dat blijkt uit een onderzoek van het bedrijf Furniture123 bij meer dan duizend werknemers in Groot-Brittannië. Daarbij gaf 53 procent van de ondervraagden toe dat ze werkaanbieding zouden afwijzen indien ze de werkomgeving problematisch zouden vinden. Een ongunstige locatie van de werkplaats is daarbij de belangrijkste factor om een aanbod te negeren (50 procent), gevolgd door een verouderde kantooromgeving (41 procent), een gebrek aan natuurlijk licht (38 procent), verouderd en beschadigd meubilair (32 procent) en een vuile of onhygiënische werkplaats (32 procent).

Onder meer een gemakkelijke toegang tot transportverbindingen, eetgelegenheden en andere voorzieningen hebben vaak een bepalende invloed op de beslissing van de werknemer over een vacature. “De cijfers tonen dat bedrijven bij hun pogingen om toptalent aan te trekken aan meer aspecten aandacht dienen te besteden dan aan salarissen en voordelen,” becommentarieert Mark Kelly, marketing manager van Furniture123, de resultaten van het onderzoek. “De gemiddelde Britse werknemer is jaarlijks 8.060 uur op kantoor aanwezig, waardoor het begrijpelijk wordt dat de kwaliteit van de werkomgeving bij een vacature vaak van doorslaggevend belang kan zijn.”

“Het is uiteraard niet vanzelfsprekend om de locatie van het bedrijf te veranderen, maar toch kunnen directies andere maatregelen nemen om hun werkvloer aantrekkelijker te maken,” zegt Mark Kelly nog. “Onder meer kan worden gezorgd voor een goed catering-aanbod of kan een busservice of carpooling worden georganiseerd om een gemakkelijke connectie met belangrijke transportverbindingen te garanderen. Bovendien moeten inspanningen worden gedaan om een propere en hygiënische werkomgeving te garanderen, terwijl er tevens voor gezorgd moet worden dat het meubilair in goede conditie blijft en het kantoordecor aantrekkelijk worden aangekleed.”

Lees Verder

14:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: werkomgeving |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Amerikaanse mediabedrijf Time wordt niet verkocht. Dat heeft de raad van bestuur van Time bekend gemaakt. Eind december raakte bekend dat Time mogelijk op zoek zou gaan naar een nieuwe eigenaar. Gesprekken met eventuele overnamekandidaten bleken echter geen snel uitzicht op een overeenkomst te bieden, waardoor de uitgeverij uiteindelijk besloot het verkoopproces te beëindigen. Time gaat daardoor volgens Rich Battista, chief executive van de uitgeverij, als een onafhankelijk entiteit verder. Battista voegde eraan toe dat de portfolio van de groep zal worden bekeken, waarbij de prioriteiten voor de toekomst zullen worden vastgelegd. Daarbij zullen mogelijk een aantal activiteiten worden verkocht of stopgezet.

De Nederlandse financiële groep ABN Amro heeft de verkoop van zijn private banking-activiteiten in Azië en het Midden-Oosten aan de vermogensbeheerder LGT Group uit Liechtenstein afgerond. De deal werd in december vorig jaar aangekondigd. De verkoop levert naar verwachting een netto boekwinst op tussen de 193 miljoen euro en 215 miljoen euro in het tweede kwartaal van het jaar. De verkochte divisie ABN Amro Private Banking beheert ongeveer 20 miljard dollar aan vermogen van klanten in Singapore, Hongkong en Dubai. Ook het kantoor in Dubai valt onder de verkochte activiteiten. LGT Group is eigendom van het vorstenhuis van Liechtenstein.

Dataleverancier Thomson-Reuters heeft heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 2,8 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De operationele winst liep met 43 procent op tot 444 miljoen dollar. Thomson-Reuters zegt dat de omzetgroei vooral kan worden toegeschreven aan investeringen die de voorbije periode werden gedaan om nieuwe markten aan te boren. De hogere winstgevendheid is volgens Jim Smith, topman van Thomson-Reuters, mede het gevolg van kostenbesparingen. Smith voegde eraan toe te verwachten dat beide trends zich ook tijdens de rest van het jaar verder zullen doorzetten.

De Duitse autobouwer BMW wil dit jaar minstens honderdduizend elektrische wagens verkopen. Dat heeft Harald Krüger, topman van de autobouwer, in een interview met de Duitse krant Frankfurter Allgemeine gezegd. Krüger voegde eraan toe dat het het bedrijf al goed op koers ligt om die doelstelling te halen. Eerder was een jaarlijkse verkoop van honderdduizend elektrische wagens pas tegen het einde van dit decennium verwacht. Tijdens het eerste kwartaal verkocht BMW volgens Krüger al twintigduizend elektrische exemplaren en hij benadrukte dat er in de loop van dit jaar nog een aantal hybride modellen op de markt zullen worden gebracht. Maar ook dieselwagens hebben volgens Krüger nog een toekomst.

De hervormingen in Griekenland boeken sterke vooruitgang. Dat heeft Wolfgang Schäuble, Duits minister van financiën, in een gesprek met Duitse media gezegd. Door die positieve evoluties kan op korte termijn volgens Schäuble aan een verdere financiële steun worden gedacht. Schäuble verwacht dat Griekenland in mei toezegging voor een nieuwe lening zal krijgen wanneer de Eurogroep weer vergadert om over het hulpprogramma te praten. Schäuble wees erop dat Griekenland onder meer aanpassingen aan de pensioenuitkeringen heeft beloofd en zich heeft geëngageerd om het fiscale systeem bij te sturen, zodat vanaf volgend decennium weer op hogere belastingopbrengsten kan worden gerekend.

De Duitse kledingverkoper Zalando overweegt om in grote steden zoals Berlijn, Londen en Parijs fysieke winkels te openen. Die winkels zijn onder meer een uitstekend instrument om de band met de fans te versterken. Dat heeft Rubin Ritter, directeur van Zalando, in een interview met het tijdschrift Manager Magazine gezegd. Volgens Ritter zijn er vooral in de grote steden fans van het merk die veel tijd besteden op het platform van het bedrijf en ook grote bestellingen plaatsen. Verdere details over de plannen werden niet bekend gemaakt. Zalando is inmiddels actief in vijftien landen en biedt zo’n vijftienhonderd kledingmerken aan. Jaarlijks maakt het bedrijf een omzet van ruim 900 miljoen euro.

De Amerikaanse pakketbezorger United Parcel Service (UPS) heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 15,3 miljard dollar. Dat betekende een stijging met ruim 6 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. De operationele winst daalde daarentegen met 2 procent tot 1,78 miljard dollar. Die terugval moet vooral worden toegeschreven aan de brandstofkosten, die 43 procent hoger lagen dan vorig jaar. De pakketbezorger kan die hogere brandstofprijzen wel aan de klanten doorrekenen, maar daarbij moeten een vertraging worden ingecalculeerd. Door een aantal aanpassingen kan de verrekeningen volgens het bedrijf al wel sneller gebeuren dan in het verleden.

Bij tests met zelfrijdende auto’s moeten incidenten in de Verenigde Staten te snel aan de autoriteiten worden gemeld. Dat kan het imago van de technologie beschadigen. Dat heeft het bedrijf Apple in een brief aan het Department of Motor Vehicles van de Amerikaanse staat Californië gemeld. Volgens de regelgeving moet immers telkens van een incident melding worden gemaakt wanneer de begeleider de controle over het voertuig in handen neemt. Dat leidt volgens Apple tot een onterecht negatieve berichtgeving in de media, waardoor ook het publiek in verwarring zou raken over de waarde van de technologie. Wanneer de verkeersveiligheid niet in het gedrang komt, zou volgens Apple geen incident moeten worden gemeld.

De Nederlandse bierbrouwer Heineken gaat de distributie van zijn bier in Brazilië niet langer uitbesteden aan bottelaar Coca-Cola Femsa. In plaats daarvan wordt de distributie ondergebracht bij de Braziliaanse tak van de Japanse brouwer Kirin, die eerder dit jaar door Heineken werd overgenomen. Door de beslissing dreigt het Mexicaanse concern Femsa een belangrijke inkomstenbron te verliezen. De samenwerking met Heineken in Brazilië vertegenwoordigt immers ongeveer 5 procent van de totale omzet van het Mexicaanse bedrijf. Bovendien dreigt het distributienetwerk van Femsa met een belangrijke overcapaciteit te worden geconfronteerd. De huidige samenwerking tussen Heineken en Femsa loopt nog vijf jaar.

Het Amerikaanse mediabedrijf Comcast heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet geboekt van 20,5 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 9 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De groei werd vooral gedragen door filmdivisie Universal Studio, die onder meer dankzij de productie Fifty Shades Darker een omzetgroei met 43 procent tot bijna 2 miljard dollar boekte. De themaparken kenden een stijging met 9 procent tot 1,1 miljard dollar. Bovendien wordt erop gewezen dat de kabeldivisie van het concern zijn abonnementenbestand verder kon uitbreiden, waardoor de inkomsten met 5,8 procent stegen tot ruim 12,9 miljard dollar. De winst van Comcast steeg met 20 procent tot 2,6 miljard dollar.

Tunnelsystemen die auto’s tegen hoge snelheid ondergronds vervoeren, moeten de verkeersopstoppingen in grote metropolen kunnen oplossen. Dat heeft de Amerikaanse ondernemer Elon Musk aangekondigd. Het concept van ondergrondse autostrades behoort tot de portfolio van The Boring Company, een nieuw bedrijf dat door Musk werd opgericht. Het concept voorziet dat de auto’s met een lift tot aan de ingang van de tunnel worden gebracht, waarna ze vervolgens op een plateau met een snelheid van ruim 200 kilometer per uur naar hun bestemming zouden kunnen worden gebracht. Musk voegde eraan toe dat er verschillende tunnels onder elkaar gegraven kunnen worden.

Het Finse concern Nokia, fabrikant van netwerkapparatuur, heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 5,4 miljard euro. Dat betekende een daling met 4 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De achteruitgang was wel minder uitgesproken dan de voorgaande kwartalen. Bij de netwerken moet weliswaar door een dalende vraag nog altijd een inkrimping met 6 procent worden gemeld, maar dat kon gedeeltelijk worden gecompenseerd door 25 procent hogere inkomsten uit octrooien. Rajeev Suri, chief executive van Nokia, stelde in een commentaar te verwachten dat ook de vraag naar netwerken in het verdere verloop van het jaar opnieuw een herstel zal kennen.

Saudi Arabian Oil Company (Aramco) is wellicht 500 miljard dollar minder waard dan de Saudische regering eerder had ingeschat. Dat hebben volgens de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal een aantal bestuurders van Aramco gemeld. De Saudische kroonprins had eerder aangegeven dat Aramco ongeveer 2 biljoen dollar waard zou zijn. De Saudische overheid wil volgend jaar tot 5 procent van de aandelen in Aramco verkopen. Analisten maken echter gewag van maximaal 1,5 biljoen dollar, zelfs wanneer rekening zou worden gehouden met een recente belastingverlaging en andere mogelijkheden die de overheid heeft om de verkoop voor beleggers aantrekkelijker te maken.

Het Antwerpse maritieme concern Exmar zal zijn drijvende opslagtanks voor vloeibaar aardgas toch niet aan de Nederlandse tankopslagbedrijf Vopak verkopen. Dat hebben beide partijen bekend gemaakt. De transactie was een viertal maanden geleden aangekondigd, maar toe was al gewag gemaakt dat alle stakeholders in het project met de verkoop zouden moeten instemmen. Een Amerikaanse partner van Exmar zou zich echter tegen de operatie hebben verzet. Exmar had met de verkoop extra reserves willen verzamelen om de verdere uitbreiding van zijn vloot te financieren. Nicolas Saverys, chief executive van Exmar, zegt echter dat de activiteiten van de platformen op termijn meer zullen opbrengen dan de verkoop.

Het Zwitserse farmaconcern Roche heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van bijna 13 miljard Zwitserse frank of 12 miljard euro. Dat betekende een stijging met 4 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het bedrijf, wereldwijd de grootste fabrikant van geneesmiddelen tegen kanker, zegt de groei in belangrijke mate te danken te hebben aan nieuwe productlanceringen. Roche steunt al jaren op succesproducten zoals Herceptin, Rituxan en Avastin, maar de patenten op die middelen zullen in de nabije toekomst vervallen. Tijdens het eerste kwartaal van dit jaar konden echter sterke verkopen worden gemeld van nieuwere producten zoals Tecentriq en Perjeta.

Meer Nieuws

10:48 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

30-04-17

Cognitieve vaardigheden kinderen ook cultureel bepaald

Culturen kunnen een grote impact hebben op de cognitieve vaardigheden van kinderen. Tegen de volwassenheid blijken die verschillen echter meestal opnieuw verdwenen te zijn. Dat is de conclusie van een onderzoek van psychologen aan de University of Cambridge naar de cognitieve vaardigheden bij nagenoeg vijftienhonderd kinderen en hun ouders in Hongkong en Groot-Brittannië. De onderzoekers stelden onder meer vast dat tienjarigen in Hongkong dezelfde cognitieve vaardigheden vertoonden als twaalfjarigen in Groot-Brittannië. Bij de ouders konden daarentegen geen verschillen meer worden opgetekend.

“Het onderzoek toont een substantieel contrast tussen de executieve functies - hogere cognitieve vaardigheden die worden gebruikt om te redeneren, te plannen en zich aan te passen aan wijzigende omstandigheden - van adolescenten in Groot-Brittannië en Hongkong,” betogen de onderzoekers Michelle Ellefson en Chaire Hughes. Dat kan volgens de onderzoekers mogelijk een verklaring bieden voor de verschillen in academisch succes, waarbij verwezen wordt naar de vaststelling dat Chinese jongeren in Britse scholen 75 procent meer doorstroming naar de universiteit vertonen, terwijl Chinese en Indiase leerlingen op elk onderwerp gemiddeld betere scores halen dan hun Britse leeftijdsgenoten.

“Tegelijkertijd moet worden vastgesteld dat bij de ouders geen verschillen meer kunnen worden teruggevonden,” zeggen Ellefson en Hughes. “Die kloof blijkt dan ook op een of andere manier overbrugd te worden.” Wanneer de prestaties van de verschillende generaties werden vergeleken, bleek dat ouders op vragen accurater antwoorden dan kinderen, maar voor hun reacties wel meer tijd namen. Daaruit kan volgens de onderzoekers worden afgeleid dat de ouders fouten vermijden door te vertragen. Tevens werd opgemerkt dat er zowel in Hongkong als Groot-Brittannië een bescheiden, maar duidelijke correlatie kon worden gevonden tussen de scores van kinderen en ouders.

“Ouders die sterke cognitieve prestaties toonden, hadden meestal kinderen die op deze parameters eveneens goede resultaten boekten,” aldus nog Ellefson en Hughes. “In het algemeen kan worden gezegd dat culturele contrasten op onderscheiden tijdstippen in de levensloop van aard en intensiteit kunnen verschillen.”

Lees Verder

 

15:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kinderen |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Turkije heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar ongeveer 3 miljard euro toeristisch inkomsten geboekt. Dat betekende een daling met 17,1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Dat blijkt uit cijfers van Turkstat, het Turkse bureau voor de statistiek. In totaal werden 4,8 miljoen bezoekers geteld. Dat betekende een daling met 5,9 procent tegenover het eerste kwartaal vorig jaar. De gemiddelde besteding viel bovendien van 796 dollar naar 696 dollar terug. Buitenlandse toeristen vertegenwoordigden 71,8 procent van de totale bestedingen. Het saldo was afkomstig van Turkse expats die hun vaderland bezochten. Turkije is bij toeristen minder aantrekkelijk geworden door de politieke onzekerheid en terreurgevaar.

Het voorbije jaar werden wereldwijd nieuwe olievelden met een totale capaciteit met 2,4 miljard vaten ontdekt. Dat is een belangrijke terugval, want het anderhalve decennium voordien werd jaarlijks een gemiddelde bijkomende capaciteit van 9 miljard vaten opgetekend. Dat blijkt uit cijfers van het International Energy Agency (IEA). Tevens werd slechts voor 4,7 miljard vaten door de bedrijven een definitieve goedkeuring voor ontginning gegeven. Dat betekende een achteruitgang met 30 procent tegenover het jaar voordien. Bovendien moest worden vastgesteld dat het aantal daadwerkelijke opgestarte projecten tot het laagste niveau sinds de jaren veertig van de voorbije eeuw is teruggevallen.

De economie van Groot-Brittannië is in het eerste kwartaal van dit jaar minder hard gegroeid dan vooraf was ingeschat. Dat blijkt uit ramingen van het Britse bureau voor de statistiek. Opgemerkt werd dat de Britse economie tijdens de eerste drie maanden van dit jaar nog een groei met 0,3 procent liet optekenen, tegenover een stijging met 0,7 procent het kwartaal voordien. Economen hadden gerekend op een groei met 0,4 procent. Vooral de dienstensector, die bijzonder belangrijk is voor de Britse economie, liet tegenvallende prestaties optekenen. De sector liet een groei met 0,3 procent optekenen. Dat was het laagste niveau in twee jaar tijd. De Britse economie voelt het waardeverlies van het pond en de hogere oliekosten.

Het Duitse chemieconcern Covestro, de voormalige materialendivisie van Bayer, heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 3,6 miljard euro. Dat betekende een stijging met 25 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg van 182 miljoen euro naar 468 miljoen euro. Patrick Thomas, chief executive van Covestro, maakte gewag van een sterke vraag naar de kunststoffen van het bedrijf in de bouwindustrie, de autosector en de ontwikkeling van meubels en elektronica. De cijfers tonen volgens Thomas aan dat innovatieve kunststoffen een efficiënt antwoord kunnen zijn voor megatrends zoals verstedelijking, klimaatverandering en mobiliteit.

Op de Health Sciences Campus Gasthuisberg van de Universiteit Leuven is gestart met de bouw van Particle, het eerste Belgische centrum voor protontherapie. Door de nieuwe apparatuur zal het ziekenhuis in de toekomst de mogelijkheid hebben om kankers intensiever te behandelen. Gehoopt wordt dat het Leuvense centrum over twee jaar in gebruik genomen zal kunnen worden. Particle is een samenwerking van de universiteiten van Leuven, Louvain-la-Neuve, Luik, Gent en Antwerpen. De apparatuur zal worden geleverd door het bedrijf Ion Beam Applications (IBA) uit Louvain-la-Neuve. Het centrum zou jaarlijks tussen honderdvijftig en tweehonderd patiënten moeten kunnen behandelen.

Het voorbije jaar hebben in Vlaanderen bijna 1,9 miljoen bioscoopbezoekers een ticket voor een lokale productie gekocht. Dat betekent een daling met bijna 21 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit cijfers van het Vlaams Audiovisueel Fonds (Vaf). Er wordt daarbij wel opgemerkt dat twee jaar geleden een absoluut record kon worden opgetekend, onder meer dankzij de lancering van een groter aantal Vlaamse producties. De meest succesvolle Vlaamse film van het voorbije jaar was ‘De Premier’ van Erik Van Looy met 384.000 verkochte tickets. Nog vier andere producties - De Buurtpolitie, Achter de Wolken, Robinson Crusoe en Helden van de Zee - haalden meer dan honderdduizend bezoekers.

Het Duitse chemieconcern Basf heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van bijna 16,86 miljard euro. Dat betekende een stijging met 19 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst nam met 23 procent toe tot nagenoeg 1,71 miljard euro. Basf wees er op dat het voorbije kwartaal alle divisies een volumegroei lieten optekenen, terwijl ook hogere prijzen konden worden aangerekend. Daarnaast wordt gewag gemaakt van positieve wisselkoerseffecten en de overname van Chemetall. Over het hele jaar verwacht het Duitse concern een omzetgroei van minstens 6 procent, terwijl gerekend wordt op een winsttoename van 10 procent.

De Verenigde Staten maken de ontginning van olie en gas in noordpoolgebieden en de Atlantische Oceaan mogelijk. Daarvoor heeft de Amerikaanse president Donald Trump een besluit ondertekend. Barack Obama, voorganger van Trump, had de betrokken gebieden eerder onder bescherming geplaatst na een grote olieramp begin dit decennium. Door het nieuwe besluit wordt volgens Trump de weg vrijgemaakt voor de creatie van vele duizenden goedbetaalde banen in de Amerikaanse energiesector. Trump wil daarbij opnieuw meer kansen bieden aan de sector van de fossiele brandstoffen. Milieuverenigingen hebben aangekondigd het besluit van Trump voor de rechtbank te zullen aanvechten.

De Amerikaanse bank Goldman Sachs verwacht volgend jaar te starten met de verhuis van het personeel uit zijn vestigingen in Londen naar andere kantoren in de Europese Unie. Dat heeft een topman van de bank tegenover het persbureau Bloomberg bevestigd. Onder meer zou personeel worden overgeheveld naar Madrid, Milaan en Parijs. Concrete details over de verhuis zouden dit jaar verder worden uitgewerkt. De bank overweegt van Frankfurt zijn Europese basis te maken. Mogelijk zou Goldman Sachs duizend werknemers uit Londen wegtrekken. Door de beslissing van Groot-Brittannië om de Europese Unie te verlaten, dreigen in de Londense financiële sector tienduizend banen te verdwijnen.

Het olieconcern British Petroleum (BP) verkoopt zijn belang in de joint-venture Secco aan de Chinese groep Sinopec. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 1,7 miljard dollar. British Petroleum had een belang van 50 procent in Secco, een samenwerkingsverband met Sinopec en Singapore Oil Company (SPC). Het Britse bedrijf wil de transactie nog dit jaar afronden. De operatie kadert in de strategie van British Petroleum om dit jaar activa voor een bedrag tussen 4,5 miljard dollar en 5,5 miljard dollar van de hand te doen. De opbrengst van de verkoop zal worden gebruikt als compensatie voor de schade met het ongeval met het boorplatform Deepwater Horizon, waarvoor 50 miljard dollar werd gereserveerd.

Het Amerikaanse online betaalbedrijf PayPal Holdings heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 2,98 miljard dollar. De nettowinst nam met 5 procent toe tot 384 miljoen dollar. De resultaatsverbetering is volgens het bedrijf vooral te danken aan een toename van het aantal klanten, die bovendien ook meer transactief bleken uitgevoerd te hebben. Gewezen werd onder meer op het succes van het mobiele betaalplatform Venmo, dat een recordbedrag van 6,8 miljard dollar registreerde. Daarmee kende de trafiek op Venmo een verdubbeling tegenover het eerste kwartaal vorig jaar. PayPal verwierf Venmo, dat bijzonder populair is bij jongeren, drie jaar geleden met de inlijving van Braintree.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Amazon heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 35,71 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 23 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. Daarmee wordt bij Amazon de trend van de dubbelcijferige omzetgroei, die al meer dan twintig jaar kan worden aangehouden, verder gezet. De nettowinst steeg van 513 miljoen dollar naar 724 miljoen dollar. Het bedrijf maakt gewag van een voortdurende toename van de online verkopen, die het merendeel van de inkomsten van Amazon vertegenwoordigen. Daarnaast konden ook bij de zakelijke softwarediensten bijzonder positieve resultaten worden gemeld.

De Waalse ondernemer Eric Domb, chief executive van het dierenpark Pairi Daiza, bergt de plannen voor het natuurpark Nassonia op. Dat heeft Domb aangekondigd. Het gemeentebestuur van Nassogne, waar het natuurpark zou worden ingeplant, heeft immers geweigerd een toelating voor het project te geven. Daarentegen werd beslist om een gedeelte van het terrein gedurende negen jaar als jachtgebied te verhuren. In de plannen was voorzien dat in Nassogne een natuurgebied voor bedreigde flora en fauna zou worden gecreëerd, gekoppeld aan beperkte toeristische activiteiten. René Collin, Waals minister van natuur, zou onderzoeken of Nassonia kan worden ingeplant in het woud van Saint-Michel Freyr in Saint-Hubert.

Jan De Nul Group heeft een contract van 60 miljoen euro ondertekend voor baggerwerken in de haven van Veracruz in Mexico. Dat heeft het baggerbedrijf bekend gemaakt. Jan De Nul moet volgens het contract ongeveer 13 miljoen kubieke meter materiaal uitbaggeren in het kader van de maritieme uitbreiding in Veracruz, nu al de grootste haven aan de Golf va Mexico. Het gebaggerde materiaal wordt daarna opgespoten en moet dienen als basis voor de bouw van vijf haventerminals, die jaarlijks samen ongeveer 100 miljoen ton goederen moeten behandelen. De werken gaan deze zomer van start en zouden tegen de lente van vorig jaar moeten kunnen worden afgerond.

Het Amerikaanse technologieconcern Intel Corporation heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 14,8 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 8 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg met 45 procent tot 3 miljard dollar. Het bedrijf liet over het voorbije boekjaar recordresultaten optekenen en heeft die trend naar eigen zeggen ook tijdens het eerste kwartaal van het nieuwe jaar verder doorgetrokken. Volgens Brian Krzanich, chief executive van Intel, werd de groei onder meer gedragen door de nieuwe chip Optane. Hij benadrukte daarbij dat Intel een goede positie heeft voor nieuwe ontwikkelingen zoals kunstmatige intelligentie en zelfrijdende wagens.

Meer Nieuws

10:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

29-04-17

Nieuwsoverzicht

Het bedrijf Ion Beam Applications (IBA) uit Louvain-la-Neuve heeft voor de eerste keer een protontherapiecentrum kunnen leveren in Afrika. Er werd immers een bestralingssysteem van het type Proteus One verkocht aan de Children's Cancer Hospital Foundation Egypt, die de installatie heeft toegewezen aan een ziekenhuis in Caïro. Dat heeft het Waalse bedrijf bekend gemaakt. Aan de levering is ook een onderhoudscontract op lange termijn verbonden. De waarde van het totale pakket wordt geraamd op een bedrag tussen 35 miljoen euro en 40 miljoen euro. Wereldwijd heeft de Belgische groep tot nu toe negentien exemplaren van Proteus One, een compacte vorm van zijn protontherapiecentrum, geplaatst.

De Britse investeerder CVC Capital wordt de nieuwe eigenaar van de Zwitserse horlogemaker Breitling. Dat heeft CVC Capital bekend gemaakt. De Britse groep zou volgens een aantal bronnen een bedrag van 800 miljoen euro hebben betaald voor een belang van 80 procent in de horlogefabrikant. De familiale groep Schneider, oprichter van Breitling, behoudt een belang van 20 procent. Breitling werd ruim honderddertig jaar geleden opgericht. In november vorig jaar werd voor de eerste keer gemeld dat de horlogemaker te koop werd gesteld. Breitling boekte vorig jaar een omzet van ongeveer 390 miljoen euro. CVC Capital zou Breitling onder meer op de Chinese markt verder willen laten groeien.

De Duitse groep Volkswagen overweegt zijn Italiaanse dochter Ducati, fabrikant van motorfietsen, van de hand te doen. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Reuters gemeld. Opgemerkt wordt dat Volkswagen zich in de toekomst meer op de autosector zou willen toespitsen. Naast een verkoop zou ook een beursgang niet worden aangesloten. Audi, dochter van Volkswagen, nam Ducati vijf jaar geleden over voor een bedrag van 860 miljoen euro. Geraamd wordt dat de overnameprijs zou kunnen oplopen tot 1,5 miljard euro. Volgens waarnemers zouden onder meer Chinese partijen geïnteresseerd kunnen zijn. Ook investeringsmaatschappijen worden genoemd.

De Amerikaanse rederijgroep Royal Caribbean Cruises heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 2 miljard dollar, tegenover 1,9 miljard dollar inkomsten dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg van 99,1 miljoen dollar tot 214,7 miljoen dollar. De positieve evoluties zijn volgens Royal Caribbean te danken aan onder meer een toename van het aantal reizigers, maar ook aan een stijging van de bestedingen aan boord van de schepen. Daarnaast kon ook van lagere operationele kosten worden geprofiteerd. Per reiziger werden tijdens het eerste kwartaal van dit jaar 201,67 dollar daginkomsten gemeld, tegenover 198,55 dollar dezelfde periode vorig jaar.

Investeerder Precision Capital uit Qatar overweegt om Banque Internationale Luxembourg (BIL), een voormalige dochter van de groep Dexia, te verkopen. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Bloomberg gemeld. Geraamd wordt dat de verkoop ongeveer 1,37 miljard euro zou kunnen opleveren. Dat zou nagenoeg het dubbele zijn van het bedrag dat Precision Capital zes jaar geleden voor de Luxemburgse bank betaalde. Precision Capital is in handen van de Qatarese koninklijke familie Al Thani en heeft een belang van 90 procent in de Luxemburgse bank. Het Groothertogdom Luxemburg heeft nog een belang van 10 procent in de financiële instelling.

Materialengroep Nyrstar verkoopt zijn zinkmijn Campo Morado in Mexico aan het Canadese concern Telson. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 20 miljoen dollar. Begin dit decennium had Nyrstar de mijn gekocht voor een bedrag van 300 miljoen euro. Campo Morado kende echter heel wat operationele problemen, waardoor nooit het verhoopte rendement werd gehaald. Uiteindelijk werd de mijn als een totaalverlies op de balans van Nyrstar ingeschreven. Eerder deed Nyrstar al twee mijnen in Peru en telkens één ontginning in Honduras en Chili van de hand. Alleen de mijnen Langlois in Québec, Myra Falls in British Columbia (Canada) en Tennessee Mines (Verenigde Staten) blijven nog behouden.

De Amerikaanse oliegroep ExxonMobil heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van bijna 63,29 miljard dollar, tegenover bijna 48,71 miljard dollar dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg van 1,8 miljard dollar naar 4 miljard dollar. De positieve evoluties zijn naar eigen zeggen vooral te danken aan kostenbesparingen en prijsstijgingen. Het Amerikaanse concern boekte een gemiddelde productie van ruim 4,15 miljoen vaten per dag. Dat betekende een daling met 4 procent tegenover het eerste kwartaal vorig jaar. Bij de raffinage kon echter een groei met 2,4 procent tot 4,3 miljoen vaten per dag worden gemeld.

De luchthaven van Charleroi krijgt een onderhoudscentrum van de Ierse luchtvaartmaatschappij Ryanair. Dat heeft Laurent Levêque, voorzitter van Brussels South Charleroi Airport (BSCA), bekend gemaakt. Het nieuwe complex zal worden ingeplant op een terrein van 7.000 vierkante meter dat toebehoort aan het bedrijf Sonaca, fabrikant van vliegtuigonderdelen. Ryanair wil in Charleroi het onderhoud van zijn vliegtuigen van het type Boeing 737-800 organiseren. Het is nog niet bekend hoeveel bijkomende tewerkstelling de nieuwe activiteit op de luchthaven zal creëren. De Ierse maatschappij heeft al een gelijkaardig complex in de Spaanse stad Sevilla. Daar werken honderdvijftig mensen.

Het materialenbedrijf Umicore heeft een schikking getroffen voor een aantal octrooigeschillen met Basf en diens Amerikaanse partner Argonne National Laboratory. Dat hebben de betrokken bedrijven bekend gemaakt. Door het akkoord beschikt Umicore voortaan over een licentie voor de productie en verkoop van kathodemateriaal voor batterijen op basis van nikkel, mangaan en kobalt in de Verenigde Staten. Door de overeenkomst worden de juridische procedures van Basf en Argonne tegen Umicore voor de rechtbank van Wilmington in de Amerikaanse staat Delaware stopgezet. Financiële details over de overeenkomst werden niet bekend gemaakt.

De Britse bank Barclays heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 1,6 miljard pond, tegenover een positief resultaat van 793 miljoen pond dezelfde periode vorig jaar. De omzet steeg van 5 miljard pond naar 5,8 miljard pond. Jes Staley, chief executive van Barclays, merkt daarbij op dat de kernactiviteiten van de bank - de Britse en Amerikaanse activiteiten - een sterke groei konden laten optekenen. Staley benadrukte ook dat Barclays de volgende drie jaar tweeduizend nieuwe medewerkers wil aantrekken. De vacatures zouden vooral in de technologie-divisie zijn gesitueerd. Dochterbedrijf Barclays Africa Group moet uiterlijk over drie jaar zijn verkocht.

De brexit kan zware gevolgen hebben voor de Europese autosector. Die waarschuwing komt van de European Automobile Manufacturers Association (Acea) en een aantal andere organisaties uit de sector. Erik Jonnaert, secretaris-generaal van de Acea, wijst er daarbij op dat de autosector in Europa en Groot-Brittannië sterk is verstrengeld. Elke wijziging in die structuur zal volgens hem zeker een negatieve impact hebben op de fabrikanten. Er wordt onder meer gewezen op de invoering van douanerechten op de trafieken van onderdelen. Ook wordt 90 procent van de Britse autoproductie op het Europese continent verkocht. De Europese autosector biedt werk aan 12,2 miljoen mensen.

De Zwitserse bank UBS heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 1,3 miljard Zwitserse frank. Dat betekende een stijging met 79 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De inkomsten stegen met 10 procent tot 7,5 miljard Zwitserse frank. Gemeld werd dat vooral de divisies zakenbankieren en vermogensbeheer in Noord-Amerika en Zuid-Amerika een sterke bijdrage tot de groei hebben geleverd. Bij de zakenbank kon een winstgroei met 51 procent wordt gemeld, terwijl bij de Amerikaanse vermogensbeheerder een stijging met 32 procent werd geregistreerd. Het beheerde vermogen nam op één jaar tijd met 8 procent toe tot 439 miljard Zwitserse frank.

Het spoorbedrijf B Logistics, gespecialiseerd in vrachtvervoer, zet zijn activiteiten voortaan verder onder de naam Lineas Group. Het bedrijf is voor 69 procent in handen van investeerder Argos Soditic. De Nationale Maatschappij der Belgische Spoorwegen (NMBS), de oorspronkelijke eigenaar van B Logistics, heeft nog een belang van 31 procent in de vrachtvervoerder. Het bedrijf wil volgens Geert Pauwels, chief executive van Lineas, bijdragen aan de modal shift. De onderneming vervoerde vorig jaar een volume van 31,5 miljoen ton, tegenover 29,4 miljoen ton het jaar voordien. De bedrijfswinst steeg van 15 miljoen euro naar 27 miljoen euro. Volgend jaar wordt ook opnieuw op nettowinst gehoopt.

Ronnie Leten heeft zijn carrière als chief executive van het Zweedse concern Atlas Copco afgesloten. Hij heeft bij het Zweedse bedrijf een carrière van tweeëndertig jaar opgebouwd. Daarbij heeft hij ongeveer vijf jaar de functie van chief executive ingevuld. Atlas Copco heeft echter aangekondigd dat Leten benoemd zal worden tot bestuursvoorzitter van een divisie die volgend jaar als een onafhankelijk bedrijf zal worden afgesplitst. De divisie levert materialen voor bouwwerven en mijnactiviteiten en telt ongeveer 12.000 werknemers. De divisie - die op dit ogenblik de titel NewCo heeft meegekregen - realiseert een jaaromzet van ongeveer 3 miljard euro.

Het Amerikaanse olieconcern Chevron heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 33,4 miljard dollar, tegenover 23,6 miljard dollar inkomsten tijdens dezelfde periode vorig jaar. Het bedrijf boekte een nettowinst van 2,7 miljard dollar, tegenover een verlies van 725 miljoen dollar tijdens de eerste drie maanden vorig jaar. De resultaten werden wel beïnvloed door een verkoop van activa ter waarde van 600 miljoen dollar. Verder wordt gewezen op een beperking van de kosten en een conservatief investeringsbeleid. Het bedrijf boekte tijdens de eerste drie maanden van dit jaar een gemiddelde productie van 2,7 miljoen vaten per dag, tegenover 2,6 miljoen vaten het eerste kwartaal vorig jaar.

Meer Nieuws

11:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |