29-03-15

Elektrische auto is een antwoord op stedelijke warmte-eilanden

De inzet van elektrische voertuigen kan een brede waaier ecologische voordelen bieden. De technologie kan onder meer ook een antwoord bieden op de problematiek van de hitte-eilanden in de grote steden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Michigan State University en de Hunan University in China naar een theoretische omschakeling van het gebruik van fossiele brandstoffen naar elektrische aandrijving in het wagenpark van de Chinese hoofdstad Peking. De onderzoekers zeggen dat de elektrische wagens alvast duidelijke positieve resultaten opleveren op het gebied van warmte-uitstoot en airconditioning.

“Er is sprake van een letterlijk koele factor,” benadrukt onderzoeksleider Jianguo Liu, professor duurzaamheid aan de Michigan State University en directeur van het Center for Systems Integration and Sustainability (CSIS). “Elektrische wagens stoten immers duidelijk minder warmte uit. Daarmee kunnen ze een belangrijke impact hebben op het probleem van de zogenaamde warmte-eilanden, het fenomeen dat grote stedelijke metropolen tijdens de warme zomermaanden bijna in gigantische drukpannen doet veranderen. Omdat er minder hitte wordt geproduceerd, zou de omschakeling van benzine-motoren naar een elektrische aandrijving bovendien ook de behoefte aan airconditioning doen afnemen.”

“Wanneer men bereid is om het elektrisch vervoer vanuit een holistisch perspectief te bekijken, kan men vele onverwachte resultaten registreren,” getuigt Jianguo Liu. “Hittegolven zijn dodelijk en op het gebied van klimaatverandering kan zelfs één graad een cruciaal verschil maken. Een elektrische auto produceert slechts 20 procent van de warmte die door een traditionele wagen wordt gegenereerd.” Er wordt in het algemeen niet ontkend dat elektrische voertuigen belangrijke voordelen te bieden hebben, maar volgens criciti worden die baten in belangrijke mate uitgehold door de hogere kostprijs van de technologie en de vervuiling tijdens het productieproces van de wagens.

De onderzoekers stelden vast dat een omschakeling van benzine-motoren op elektrische aandrijving de impact van de hitte-eilanden in Peking met bijna één graad Celsius kon terugdringen. “Dat zou de Chinese stad een besparing van bijna 14,4 miljoen kilowattuur per dag kunnen opleveren, terwijl tegelijkertijd de uitstoot van koolstofdioxide met 11.779 ton zou kunnen worden beperkt,” zegt professor Liu nog. De onderzoekers merken wel op dat de hitte-eilanden door een groot aantal factoren worden bepaald, die niet allemaal door de introductie van het elektrisch vervoer kunnen worden opgelost. Onder meer wordt gewezen op de layout van de stad, het ontwerp van gebouwen of de aanwezigheid van parken.

Lees Verder

13:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Wereldwijd onderwijsniveau heeft grotere budgetten nodig

De introductie van een acceptabel onderwijsniveau in de hele wereld vergt een jaarlijkse investering van 22 miljard dollar. Dat is de conclusie van een rapport van de UN Educational, Scientific and Cultural Organisation (Unesco). Indien men de gestelde doelstellingen wil bereiken, zullen donoren hun inspanningen volgens het rapport gevoelig moeten opdrijven.

Lees Verder

13:24 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het sociale netwerkbedrijf Twitter heeft de applicatie Periscope op de markt gebracht. De toepassing moet gebruikers de mogelijkheid bieden om videobeelden te streamen. Periscope wordt daarmee een concurrent van Meerkat. De applicatie is te gebruiken in combinatie met een Twitter-account. De gebruiker kan kiezen om te streamen naar een selecte groep bestemmelingen of op een publiek kanaal te plaatsen. Periscope werd ontwikkeld door een Amerikaans bedrijf dat eerder dit jaar door Twitter werd overgenomen. Periscope is voorlopig alleen toegankelijk voor gebruikers van de iPhone, maar naar verwachting zal snel een versie voor het platform Android van Google volgen.

In het Europees Parlement heeft de commissie begrotingscontrole geweigerd om de rekening van de International Thermonuclear Experimental Reactor (Iter) over twee jaar geleden. Critici maken gewag van geldverspilling en een verkeerd management. Negen jaar geleden was de kost van het kernfusieproject geraamd op een bedrag van 5,9 miljard euro. Dat bedrag is inmiddels echter al opgelopen tot 16 miljard euro. Er wordt bovendien aangevoerd dat het ook helemaal niet zeker is of de Iter-centrale in Cadarache in het zuiden van Frankrijk ooit één kilowattuur elektriciteit zal produceren. De productie zal zeker niet voor het midden van de eeuw opstarten en mogelijk pas over vijfenzestig jaar.

Griekenland is bereid om zijn meerderheidsbelang van 67 procent in de haven van Piraeus te verkopen. Dat heeft het Duitse magazine Der Spiegel gemeld. Griekenland had eerder al beloofd staatseigendommen te zullen verkopen om zijn financiële reserves aan te vullen. Aan dat beleid werd echter door het aantreden van de regering van de Griekse premier Alexis Tsipras een einde gemaakt. Nu zouden de financiële problemen de Griekse overheid hebben aangezet om toch opnieuw activa te verkopen. Onder meer het Chinese staatsbedrijf Cosco, dat al zes jaar een belang heeft in de Griekse haven, werd gevraagd om een bod te doen. Het is niet duidelijk hoeveel geld de Griekse overheid met de verkoop hoopt te verzamelen.

In Duitsland heeft het parlement zijn goedkeuring gehecht aan de introductie van een wegentol voor personenwagens. Alexander Dobrindt, Duits minister van verkeer, zou de maatregel al begin volgend jaar willen invoeren. De hoogte van de tol zal worden bepaald door de milieuvriendelijkheid van de wagen. Gemiddeld zou een jaarvignet 74 euro kosten. De Duitse maatregel moet echter nog wel door de Europese Commissie worden onderzocht. Duitse autobestuurders kunnen de tol immers recupereren door een korting op hun wegenbelasting. Buitenlandse automobilisten hebben die mogelijkheid niet, zodat er mogelijk sprake zou kunnen zijn van discriminatie. Ook wordt gewaarschuwd voor onnodige bureaucratie.

Beleggers trekken massaal weg van de kapitaalbeurzen in de Verenigde Staten om hun geld te investeringen in Europese fondsen. Dat heeft de nieuwssite MarketWatch gemeld op basis van een rapport van de Amerikaanse zakenbank Merrill Lynch. Opgemerkt wordt dat de Amerikaanse fondsen sinds begin dit jaar al een uitstroom van ongeveer 44 miljard dollar aan kapitaal hebben gekend. Dat is volgens de berekeningen van Merrill Lynch de slechtste start van het jaar sinds het einde van het voorbije decennium. Tegelijkertijd kon bij de Europese fondsen sinds begin dit jaar een instroom van ruim 46,6 miljard dollar worden gemeld. Het fenomeen kan volgens Merrill Lynch nog wel enkele tijd aanhouden.

Het Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) tussen de Verenigde Staten en de Europese Unie dreigt een negatieve impact te hebben op de gezondheid van de Europese werknemers. Dat heeft de Nederlandse Federatie Nederlandse Vakbeweging (FNV) gezegd. Er wordt aangevoerd dat de arbeidsvoorwaarden en de salarissen op dit ogenblik al onder zware druk staan. Die situatie dreigt door het Amerikaans-Europees vrijhandelsakkoord volgens de Nederlandse vakbond alleen nog maar erger te worden. Bovendien zou de bescherming tegen mogelijke bedreigingen - zoals een blootstelling aan gevaarlijke stoffen - volgens de vakbond worden afgebouwd. Ook zouden 600.000 Europese banen worden bedreigd.

Chinese partijen hebben tijdens de eerste tien maanden van vorig jaar een bedrag van 7,9 miljard dollar geïnvesteerd in Europese bedrijven. Dat is een verdrievoudiging tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van consulent Deloitte. De trend kan gedeeltelijk worden verklaard door de relatief goedkope prijs van de euro. Door de sterke koers van de dollar liggen investeringen in de Verenigde Staten volgens Deloitte minder vanzelfsprekend. Daarnaast wordt echter gewezen op de steun die Chinese investeerders van de eigen overheid ontvangen. Wel wordt gewag gemaakt van een gebrek aan ervaring, waardoor Chinese partijen geregeld alsnog naast een belangrijk aantal projecten grijpen.

De Amerikaanse technologie-investeerder Kleiner Perkins Caufield & Byers is niet schuldig aan de discriminatie van vrouwelijke medewerkers. Dat heeft een rechtbank in San Francisco beslist in een klacht van Ellen Pao, een gewezen werknemer van de investeerder. Pao wierp op ontslagen te zijn omdat ze na het missen van een promotie had geklaagd over discriminatie op de werkvloer. Het bedrijf zou volgens haar bij promoties de voorkeur geven aan mannen. De investeerder zegt echter dat Pao niet aan de gestelde verwachtingen voldeed. Volgens de investeerder is Pao vooral uit op een grotere vertrekpremie. De rechtszaak heeft echter de aandacht gevestigd op de situatie van vrouwelijke werknemers in Silicon Valley.

De Duitse containervervoerder Hapag-Lloyd heeft het voorbije jaar een verlies geleden van 604 miljoen euro, tegenover een verlies van 134 miljoen dollar het jaar voordien. Het resultaat werd naar eigen zeggen echter sterk beïnvloed door eenmalige posten vanwege de overname van de containerdivisie van de Chileense rederij Compañía Sudamericana de Vapores (CSAV) en afschrijvingen op oude schepen. Daarnaast wordt gewezen op de impact van een verzadigde markt, terwijl de winstmarges onder druk blijven staan. De omzet steeg met 3,7 procent tot 6,8 miljard euro. In totaal vervoerde de Duitse maritieme groep het voorbije jaar 5,9 miljoen containers. Dat betekende een stijging met 7,5 procent tegenover het jaar voordien.

Het Amerikaanse olieconcern Chevron wil zijn belang van 50 procent in de groep Caltex Australia van de hand doen. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Met de transactie zou een bedrag van ongeveer 3,6 miljard dollar gemoeid zijn. De verkoop zou Chevron voldoende financiële reserves moeten bezorgen om een buffer te garanderen tegen de dalende olieprijzen. Caltex Australia beschikt over een raffinaderij in Brisbane en baat een netwerk van ongeveer achttienhonderd benzinestations uit. Chevron zou een groep institutionele beleggers willen zoeken voor zijn participatie in Caltex Australië. Het Amerikaanse concern benadrukt echter in Australië actief te willen blijven.

Het drankenconcern Refresco Gerber heeft met zijn introductie op de beurs van Amsterdam een bedrag van 548 miljoen euro opgehaald. De totale waarde van het bedrijf wordt daarmee geraamd op een bedrag van 1,68 miljard euro. De investeerders PAI Partners, Pamplona en Platinum hadden eerder een bedrag van 1,5 miljard euro geboden om Refresco volledig over te nemen. Aart Duijzer, financieel directeur van het drankenconcern, had het in een commentaar dan ook over een geslaagde beursgang die de weg voor verdere groei opent. De Nederlandse groep hoopt daarbij een aantal belangrijke overnames te kunnen doen. Refresco brengt het eigen merk Wicky op de markt, maar bottelt vooral voor grote drankenproducenten.

Om zijn economische groei op peil te kunnen houden, heeft Duitsland meer migranten nodig. Inwijkelingen uit andere lidstaten van de Europese Unie zullen echter niet volstaan. Dat blijkt uit een rapport van de Bertelsmann Stiftung. Opgemerkt wordt dat tegen het einde van het volgende decennium de helft van de Duitse geschoolde arbeidskrachten met pensioen zal zijn. Daarom zullen tot het midden van het volgende decennium jaarlijks 450.000 extra arbeidskrachten moeten worden aangetrokken. De daaropvolgende periode loopt dat cijfer op tot 600.000 werknemers per jaar. Jaarlijks zouden minstens 276.000 werknemers buiten de Europese Unie moeten worden gezocht. Dat cijfer zou zelfs kunnen oplopen tot 491.000 inwijkelingen.

Het Franse mediaconcern Vivendi dreigt met juridische stappen tegen de activistische aandeelhouder Peter Schoenfeld Asset Management (PSAM), die een opsplitsing van het bedrijf blijft eisen. Dat heeft de Britse zakenkrant Financial Times gemeld. Schoenfeld wil dat Vivendi zijn muzieklabel Universal Music Group (UMG) verkoopt. Hij zou ook andere aandeelhouders hebben opgeroepen de verkoop te eisen. Met die oproep heeft Schoenfeld volgens Vivendi echter de wet overtreden. Volgens het mediaconcern hebben de praktijken van Schoenfeld geleid tot een schade tussen 5 miljard euro en 9 miljard euro. Vivendi benadrukte ook nogmaals dat Universal Music Group in geen geval te koop zal worden gesteld.

In de Noorse hoofdstad Oslo heeft het crematorium Alfaset geen toestemming gekregen om zijn ovens op het netwerk van het lokale energiebedrijf Hafslund aan te sluiten. Alfaset had aangegeven dat de ovens van zijn crematorium zouden kunnen worden ingeschakeld in de stadsverwarming. Het energiebedrijf Hafslund zegt echter dat er teveel ethische bezwaren zijn om de plannen van het crematorium door te voeren. Het kan volgens het energiebedrijf immers moeilijk worden verdedigd dat dode lichamen als brandstof zouden worden gebruikt. Er zouden echter ook praktische bezwaren zijn. Onder meer zouden de sporadische crematies een efficiënt warmtebeheer onmogelijk maken.

Schijnzelfstandigheid en tijdelijke contracten vormen een bedreiging voor de veiligheid van de Europese luchtvaart. Dat is de conclusie van een onderzoek van de European Cockpit Association (ECA) bij meer dan zesduizend piloten. Opgemerkt wordt dat steeds meer piloten met minderwaardige arbeidscontracten moeten werken. Eén op zes piloten blijkt geen vast contract te hebben. Bij de jongere piloten loopt het aandeel van de alternatieve contracten echter op tot 40 procent. Vooral lowcost-maatschappijen maken van dit systeem gebruik. Een groot gedeelte wordt als zelfstandige betaald, met een vergoeding per gepresteerd uur. Een aantal jonge piloten zou bovendien zelfs betalen om te kunnen vliegen.

Meer Nieuws

10:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

28-03-15

Comfort-voeding wordt gelinkt aan positieve sociale verbanden

De aandacht voor zogenaamde comfort-voeding kan worden gelinkt aan positieve sociale verbanden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University at Buffalo. Comfort-voeding gaat volgens de onderzoekers immers vaak terug naar de goede relaties met de persoon die oorspronkelijk voor de verzorging heeft ingestaan.

Lees Verder

13:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Afvalwater bepalend voor gezondheid van de stad

De gezondheid van een stad kan in grote mate worden bepaald door de kwaliteit van het afvalwater. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Wisconsin. Op die manier wordt het afvalwater volgens de onderzoekers mogelijk ook een basis om een gezondheidsbeleid voor een gemeenschap te ontwikkelen.

Lees Verder

13:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Mannelijke tieners vaakst geneigd tot plagiaat

Mannelijke tieners zijn op school sneller geneigd plagiaat te plegen dan hun vrouwelijke leeftijdsgenoten. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of the Balearic Islands. Bovendien kon worden vastgesteld dat de grootste neiging tot plagiaat moet worden opgemerkt bij scholieren die opdrachten tot het laatste ogenblik uitstellen.

Lees Verder

13:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Tieners beïnvloeden elkaars visie op risico’s

De visie van jonge volwassenen op risicovolle situaties wordt in grote mate gestuurd door de percepties van hun leeftijdsgenoten. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Southern California bij meer dan vijfhonderd bezoekers aan het London Science Museum.

Lees Verder

13:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |