28-03-15

Muziek heeft positieve invloed op leervermogen en geheugen

Klassieke muziek kan de activiteit van menselijke genen beïnvloeden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Helsinki in Finland. De onderzoekers stelden vast dat muziek van Mozart bij sommige mensen kan zorgen voor een versterking van de activiteit van de genen die betrokken zijn bij het aanmaken en het transport van dopamine. Daarbij wordt gewag gemaakt van een positieve invloed op het leervermogen en het geheugen. De onderzoekers zeggen echter enkel een effect opgemerkt te hebben bij mensen die veel ervaring hebben met het luisteren naar klassieke muziek.

“Uit een bloedanalyse bij een vijftigtal personen die naar een vioolconcert van Wolfgang Amadeus Mozart luisterden, kon duidelijk een grotere activiteit bij een bepaald type genen,” benadrukt onderzoeksleider Irma Järvelä, professor genetica aan de University of Finland. “Anderzijds bleek na het concert een verminderde activiteit vastgesteld te kunnen worden bij een gen dat bij de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer betrokken is. Er zijn dan ook aanwijzingen dat het beluisteren van klassieke muziek een aantal voordelen oplevert voor de gezondheid waarvan men tot op het heden het bestaan niet vermoedde.”

“Het onderzoek is echter te kleinschalig van opzet om definitieve conclusies te kunnen trekken over de invloed die klassieke muziek op bijvoorbeeld leertaken zou kunnen hebben,” waarschuwt professor Järvelä. "We vonden ook alleen veranderingen in activiteit van genen bij deelnemers die ervaring hadden met klassieke muziek. Die vaststelling suggereert dat mensen vertrouwd moeten zijn met deze muziek om de effecten te kunnen ervaren." Wel wordt opgemerkt dat een aantal van de betrokken genen bij vogels verantwoordelijk zijn voor het aanleren van liederen en de zangvaardigheden. Dat laat een gemeenschappelijke evolutionaire basis voor geluidspercepties binnen verschillende soorten veronderstellen.

Lees Verder

13:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Rol Saoedi-Arabië op energiemarkt kent duidelijke verschuiving

De functie van Saoedi-Arabië op de wereldwijd energiemarkt kent een duidelijke verschuiving. Dat is de conclusie van een een rapport van wetenschappers aan de Rice University. Het koninkrijk werpt zich niet langer op als een louter exporteur van ruwe olie, maar ziet zichzelf steeds meer als een verkoper van geraffineerde petroleum-producten.

Lees Verder

13:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Hongerige shopper koopt meer dan het noodzakelijke

Hongerige shoppers dreigen meer te kopen dan ze eigenlijk nodig zouden hebben. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Southern California, de University of Minnesota en de University of Hongkong. Bovendien moet ook een toenemende belangstelling worden opgemerkt voor producten die nochtans geen enkel rechtstreeks verband hebben met het hongergevoel. De onderzoekers voegen er aan toe dat het fenomeen mogelijk ook in andere sectoren van het leven kan worden vastgesteld. In ieder geval is volgens de onderzoekers budgettair geen intelligente aanpak om met een hongergevoel te gaan winkelen.

“Shoppers die door een hongergevoel worden geplaagd, dreigen tot 60 procent meer voorraden te kopen en hebben ook de neiging om meer non-food producten te kopen,” zegt onderzoeksleider Norbert Schwarz, professor psychologie en marketing aan de University of Southern California. “Eerdere research heeft al aangetoond dat een hongergevoel de consument aanzet om meer voedingsproducten te kopen, maar in werkelijkheid blijkt die impact ook producten te treffen die het voedselprobleem in geen geval zouden kunnen oplossen. Dat wil nochtans niet zeggen dat deze non-food producten plots begeringswaardiger worden wanneer de consument met een hongergevoel wordt geplaagd.”

“In werkelijkheid creëert de wens om voeding te vinden en de fysieke honger te stillen ook een algemeen streven om dingen te bezitten. “Wanneer een consument de interne boodschap ervaart dat zijn lichaam voeding wenst en er tot een aankoop moet worden overgegaan, breidt dat streven zich uit naar een algemeen concept van het verwerven van bezit. Het doelwit van dat streven kan elk product zijn dat de aandacht van de consument trekt, van schrijfbenodigdheden tot een televisietoestel. Dat wil echter niet zeggen dat de consument een grotere aantrekkingskracht voelt voor de producten. Men wil de betrokken voorwerpen gewoon aankopen.”

Professor Schwarz zegt nu verder te willen onderzoeken of het verband ook gehandhaafd blijft met geplande aankopen buiten de voedingssector. “Ook wanneer de consument voor andere producten, zoals kleding of een boek, gaat shoppen, wil hij een behoefte invullen,” stipt de onderzoeker aan. “Mogelijk zal ook hier een algemeen boodschap voor het verwerven van bezittingen worden ervaren, zodat hier eveneens extra aankopen zouden kunnen worden geregistreerd.” De onderzoeker voegt er aan toe dat het concept mogelijk ook in andere sectoren van het leven kan worden vastgesteld. Financiële besparingen zouden op die manier ook tot ander spaarzaam gedrag aanleiding kunnen geven. (mah)

Lees Verder

13:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Indiase concern Mahindra & Mahindra heeft plannen om het Italiaanse designhuis Pininfarina over te nemen. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Bloomberg bekend gemaakt. Er zouden tussen beide partijen al gesprekken zijn opgestart. Volgens waarnemers zou Pininfarina een waarde hebben van ongeveer 170 miljoen euro. De twee partijen werkten vorig jaar al samen aan de ontwikkeling van de Mahindra Reva Halo, een prototype van een elektrische sportwagen. Pininfarina werd vijfentachtig jaar geleden opgericht en was onder meer verantwoordelijk voor een het design van automodellen zoals de Alfa Romeo Giulietta, Ferrari Testarossa en de Maserati Quattroporte.

Tijdens de eerste drie maanden van dit jaar zijn wereldwijd voor 801,5 miljard dollar fusies en overnames aangekondigd. Dat betekent het hoogste niveau in zeven jaar tijd, toen tijdens het eerste kwartaal een bedrag van 826 miljard dollar werd geïnvesteerd in overnameprojecten. Dat blijkt uit een rapport van het onderzoeksbureau Dealogic. De grootste overeenkomst is de overname van Kraft door Heinz voor een bedrag van 45,4 miljard dollar. In totaal werden twaalf overnames met een waarde van minstens 10 miljard dollar opgetekend. Dat is het hoogste niveau in zes jaar tijd. Immobiliën waren met een totaalbedrag van 108 miljard dollar de belangrijkste overname-sector.

De Chinese autobouwer Geely gaat 250 miljoen pond investeren in de bouw van een nieuwe fabriek van de London Taxi Company in Ansty Park, in de onmiddellijke omgeving van de huidige productiesite in Coventry. Door de investering blijft de productie van de Britse taxiconstructeur, verantwoordelijk voor de typische Londense taxi, op langere termijn gegarandeerd. De productie moet worden aangepast aan de nieuwe milieuregels die Londen over drie jaar introduceert en waardoor taxi’s met elektrische motoren of technologieën met een minimale uitstoot zullen moeten worden ingezet. De nieuwe investering zou ook duizend arbeidsplaatsen creëren. Geely nam de London Taxi Company twee jaar geleden over.

Het Japanse elektronicaconcern TDK Corporation zet na vijfentwintig jaar zijn buitenreclame op Piccadilly Circus, op de hoek van Shaftesbury Avenue en Glasshouse Street, stop. De reclameruimte zal worden overgenomen door zender Independent Television (ITV). Vier jaar geleden zette ook het Japanse Sanyo na drieëndertig jaar zijn reclame op Piccadilly Circus stop. Het Franse drankenmerk Perrier was honderdenzeven jaar geleden de eerste adverteerder op Piccadilly Circus, dat sindsdien is uitgegroeid tot één van de meest beroemde reclamelocaties van de wereld. Wekelijks passeren langs de reclame ongeveer twee miljoen mensen. Eén reclamepaneel wordt verhuurd voor een bedrag van 4 miljoen pond per jaar.

Cruiserederij Carnival Corporation heeft tijdens het eerste kwartaal van zijn gebroken boekjaar een nettowinst gerealiseerd van 49 miljoen dollar, tegenover een verlies van 20 miljoen dollar tijdens dezelfde periode vorig jaar. De omzet daalde met 1,5 procent tot 3,53 miljard dollar. De grotere winstmarges waren naar eigen zeggen te danken aan de lagere brandstofkosten, terwijl de bestedingen van de passagiers aan boord van 850 miljoen dollar naar 889 miljoen dollar toenamen. Carnival Corporation omvat onder meer de rederijen Carnival, Princess, Cunard en Holland America. De groep merkt op dat ook de boekingen voor de rest van het jaar positieve evoluties in het vooruitzicht stellen.

De Amerikaanse chipfabrikant Intel heeft plannen om zijn sectorgenoot Altera over te nemen. Volgens een aantal bronnen hebben de twee bedrijven al onderhandelingen over een transactie opgestart. De gesprekken zouden zich in een vergevorderd stadium bevinden. De waarde van Altera wordt geraamd op een bedrag van 13,4 miljard dollar. Altera, producent van chips voor onder meer de computer-servers van grote datacenters, zou de grootste overname uit de geschiedenis van Intel worden. Tot nu toe was het softwarebedrijf McAfee, dat vijf jaar geleden voor een bedrag van 6,6 miljard dollar werd overgenomen, de grootste uitbreiding die Intel had gekend.

De aandeelhouders van de Amerikaanse oliedienstverleners Halliburton en Baker Hughes hebben ingestemd met de fusie van beide bedrijven. Met die transactie is een bedrag van 34,6 miljard dollar gemoeid. De ondernemingen kondigden in november aan samen te willen gaan. De combinatie van beide bedrijven creëert na marktleider Schlumberger de grootste dienstverlener in de oliesector. Om goedkeuring van de Amerikaanse mededingingsautoriteiten te krijgen, willen de bedrijven tot 10 miljard dollar aan bezittingen afstoten. De fusie moet in de tweede helft van dit jaar worden afgerond. Dave Lesar, topman van Halliburton, krijgt de leiding over het fusiebedrijf.

Een storing in het hoogspanningsnet van het energiebedrijf Tennet heeft in Nederland voor een grote elektriciteitspanne gezorgd. De storing was het gevolg van een defect in een hoogspanningsstation in Diemen bij Amsterdam. Het station is cruciaal voor de elektriciteitsbevoorrading van de regio’s Noord-Holland en Flevoland. Ongeveer één miljoen Nederlandse gezinnen zou door de panne zijn getroffen. Ook het openbaar vervoer, internet en digitaal betaalverkeer ondervond zware schade. Een oorzaak van de panne kon volgens Tennet nog niet worden achterhaald. Het is volgens de netbeheerder ook niet duidelijk waarom het backup-systeem niet automatisch werd geactiveerd.

In Rusland legt de autofabriek van Kalouga, een joint-venture van het Franse PSA Peugeot-Citroën en het Japanse Mitsubishi, de productie stil. Volgens de directie ondervindt de fabriek groot nadeel van de moeilijke economische omstandigheden en een daling van de vraag, die naar eigen zeggen vooral een impact heeft op de verkoop van compacte voertuigen. De fabriek van Kalouga werd vijf jaar geleden opgestart. PSA Peugeot-Citroën heeft een belang van 70 procent in de fabriek. Het saldo van de portefeuille is in handen van Mitsubishi. Ook General Motors besliste eerder zijn Duitse dochtermerk Opel volledig uit Rusland terug te trekken en ook de aanwezigheid van Chevrolet gevoelig terug te dringen.

De geplande verkoop van de Nederlandse bank ABN Amro wordt uitgesteld. Dat heeft Jeroen Dijsselbloem, de Nederlandse minister van financiën, gemeld. Algemeen was verwacht dat ABN Amro, die zeven jaar geleden met een injectie van 21,7 miljard euro door de Nederlandse overheid gered diende te worden, na de zomer in verschillende fases naar de beurs zou worden gebracht. Gerrit Zalm, topman van ABN Amro, had al aangegeven dat de bank opnieuw klaar was voor een zelfstandige groei. Dijsselbloem stelde echter dat de beslissing wordt uitgesteld. Reden voor het uitstel is de onrust rond de salarisverhogingen voor de topkaders van de bank. ABN Amro zou echter niet van plan zijn om de loonsverhoging te herroepen.

Tim Cook, chief executive van het Amerikaanse technologieconcern Apple, is de grootste leider in de wereld. Dat is de conclusie van een rapport van het magazine Fortune. Cook gaat in de rangschikking Mario Draghi, voorzitter van de Europese Centrale Bank (ECB) vooraf. De derde plaats wordt ingenomen door de Chinese president Xi Jinping, gevolgd door paus Franciscus en de Indiase premier Narendra Modi. De top tien bestaat verder uit uit zangeres Taylor Swift, voorzitter Joanne Liu van Artsen Zonder Grenzen, de Amerikaanse operrechter John Roberts, chief executive Mary Barra van autobouwer General Motors en de Chinese activist Joshua Wong van de Hong Kong Pro-Democracy Movement.

China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) heeft tijdens het voorbije jaar een winst gerealiseerd van 60 miljard yuan. Dat komt overeen met een positief resultaat van 8,9 miljard euro. Tegenover het jaar voordien liet het Chinese olieconcern een winstgroei met 6,6 procent optekenen. Wang Yilin, topman van het concern, zegt dat het bedrijf niet ongevoelig is gebleven voor de daling van de olieprijzen, maar dankzij een betere kostenbeheersing zijn winstmarges heeft kunnen beveiligen. De omzet van het Chinese olieconcern steeg met 4 procent tot 275 miljard yuan. De gemiddelde dagproductie steeg met meer dan 5 procent tot 432,5 miljoen vaten.

Het Amerikaanse chemieconcern Dow Chemical stopt nagenoeg met al zijn chlooractiviteiten. De betrokken divisies worden afgesplitst en samengevoegd met sectorgenoot Olin. Met de transactie is een bedrag gemoeid van ongeveer 5 miljard dollar. Dow Chemical probeert al enkele tijd om minder rendabele activiteiten van de hand te doen. Op die manier hoopt het concern de kosten te kunnen beperken. De chlooractiviteiten hadden bij het onstaan van Dow Chemical honderdtwintig jaar geleden een belangrijke positie, maar het bedrijf heeft sindsdien heel wat nieuwe markten geopend. Door de verkoop van de divisies verwerven de aandeelhouders van Dow Chemical een belang van 50,5 procent in Olin.

Smartphonefabrikant BlackBerry heeft het voorbije boekjaar een verlies geleden van 304 miljoen dollar, tegenover een negatief resultaat van 5,87 miljard dollar het jaar voordien. Toen diende het bedrijf echter zware afschrijvingen te boeken op zijn voorraden smartphones, terwijl ook de kosten van een zware herstructuring dienden te worden ingecalculeerd. De jaaromzet van BlackBerry viel van 6,8 miljard dollar naar 3,3 miljard dollar terug. John Chen, topman van BlackBerry, wijst erop dat het bedrijf tijdens het vierde kwartaal van een nettowinst van 28 miljoen dollar kon melden, tegenover een verlies van 423 miljoen euro tijdens dezelfde periode het jaar voordien. Vooral de omzet uit software kende een groei.

Het televisiebedrijf Sony Pictures Television neemt de Nederlandse zender Film1 over van de kabelgroep Liberty Global. Dat heeft Sony Pictures Television bekend gemaakt. Financiële details over de transactie werden niet meegedeeld. Voor de consument zou de eigendomswissel geen gevolgen hebben. Liberty Global diende Film1 te verkopen om van de Europese Commissie goedkeuring te krijgen voor de overname van het Nederlandse kabelbedrijf Ziggo. Volgens de Europese concurrentie-autoriteiten zou Liberty Global door de combinatie van Ziggo en United Pan-European Communications (UPC) een dominante positieve verwerven op de markt voor betaalzenders.

Meer Nieuws

10:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Generische geneesmiddelen kunnen belangrijke besparing opleveren

Generische geneesmiddelen kunnen een belangrijke besparing opleveren. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Medizinische Universität Wien naar het gebruik van geneesmiddelen in Oostenrijk. De inzet van generische producten zou volgens het rapport een besparing van ongeveer 18 procent kunnen opleveren.

Lees Verder

10:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Vasten helpt weerstand tegen stress opbouwen

Vasten kan de mens een grotere weerstand tegen stress helpen opbouwen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Florida. De onderzoekers kwamen onder meer tot de conclusie van het vasten het lichaam aanzet om stoffen te produceren die de aanmaak van vrije radikalen verhinderen en het herstel van cellen bevorderen.

Lees Verder

10:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Vrouwelijke personages krijgen steeds krachtiger persoonlijkheden

Vrouwelijke personages krijgen in entertainment steeds krachtiger persoonlijkheden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Cincinnati. Opgemerkt wordt dat daarmee tegemoet wordt gekomen aan een vraag van fans die vrouwelijke personages op een gelijke manier behandeld willen zien en vrouwen ook als superhelden willen zien optreden.

Lees Verder

10:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |