08-05-15

Facebook is veel minder echokamer dan algemeen gedacht

Sociale netwerken zoals Facebook hebben veel minder de kenmerken van echokamers dan vaak wordt verondersteld. Dat is de conclusie van een onderzoek van Facebook in samenwerking met wetenschappers aan de University of Michigan naar het online gedrag van tien miljoen sociale netwerk-gebruikers. Daarbij kon volgens de onderzoekers worden vastgesteld dat de gedeelde boodschappen op sociale netwerken de gebruikers vaak in contact brengen met visies die fundamenteel afwijken van de eigen gezichtspunten. De keuze van vrienden en berichten hebben volgens de onderzoekers op een eventueel ideologische isolement een grotere impact dan de gehanteerde algoritmes.

“Facebook wordt vaak met bijzonder argwaan bekeken omdat het netwerk gebruik maakt van algoritmes die de gebruiker content aanbieden die op basis van zijn persoonlijke interesses werd geselecteerd,” zeggen de onderzoekers. “Geopperd wordt vaak dat deze algoritmes ervoor zouden zorgen dat de gebruiker alleen in contact zou komen met een online wereld die louter zijn eigen standpunten weerspiegelt. Uit de studie blijkt echter dat er geen sprake is van een ideologische afscherming. Er kon nergens wordt vastgesteld dat de sociale netwerking tot een politieke polarisatie zou leiden door de gebruikers volgens ideologische lijnen samen te brengen en het contact met tegengestelde ideeën te vermijden.”

“De studie toont aan dat de gebruikers van Facebook met een brede waaier van gezichtspunten worden geconfronteerd,” aldus de onderzoekers. "Er kon worden vastgesteld dat de meeste gebruikers online vrienden hebben die een andere politieke ideologie blijken te volgen. De content van de newsfeed van de gebruikers reflecteert deze verscheidenheid. In de newsfeed verschijnt in het algemeen weliswaar content die iets meer afgestemd is op de persoonlijke ideologie van de gebruiker, maar de gekozen vrienden en de geselecteerde content blijken voor het doorbreken van ideologische lijnen uiteindelijk veel belangrijker factoren te zijn.”

De onderzoekers kwamen tevens tot de conclusie dat de algoritmes niet de belangrijkste factoren waren om het nieuws vanuit een ideologisch perspectief te filteren en werpen op dat de individuele keuze een veel grotere rol heeft in de beperking van de blootstelling aan uiteenlopende standpunten. “De omvang van de blootstelling aan afwijkende meningen hangt grotendeels af van de vriendenkring en van de informatie die door deze groep wordt verspreid,” stippen de onderzoekers nog aan. “Wanneer een inventaris wordt gemaakt van de content die men gemiddeld zou ontvangen, zouden progessieven met 45 procent afwijkende content worden geconfronteerd, tegenover 40 procent bij de conservatieven.”

“Hoewel conservatieven een groter volume content lijken te delen, blijken progressieven echter minder vrienden te hebben die afwijkende informatie verspreiden,” werpen de onderzoekers op. Volgens de studie zou gemiddeld 23 procent van de vriendenkring een afwijkende politieke ideologie hanteren, terwijl ook 29,5 procent van de gedeelde content ideologische lijnen zou doorbreken. In de newsfeed zou 28,9 procent van de content een afwijkende visie volgen, terwijl 24,9 procent van de clicks op nieuwscontent ideologische lijnen zou doorkruisen. Eerder al toonde een onderzoek van het Pew Research Center aan dat 30 procent van de Amerikanen een gedeelte van hun nieuws op Facebook halen.

Lees Verder

20:54 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De wereldwijde voedselfactuur is gedaald tot het laagste niveau in vijf jaar. Dat is de conclusie van een rapport van de Food and Agriculture Organisation (FAO) van de Verenigde Naties. Opgemerkt wordt dat de voedselprijzen tijdens de maand april met 1,2 procent daalden tegenover de maand voordien. De voedselindex van de organisatie staat nu op een niveau van 171 punten. Dat is het laagste niveau sinds het begin van dit decennium. Tegenover april vorig jaar is er sprake van een daling met 19 procent. De prijzen voor melkproducten vertoonden de sterkste daling, maar ook suiker, graan en plantaardige olieën werden goedkoper. Alleen vlees werd duurder. Dat was de eerste groei sinds de zomer vorig jaar.

De Europese Unie moet Spanje een boete van 18,93 miljoen euro opleggen. Reden voor de sanctie is een vaststelling dat de autonome Spaanse regio Valencia met zijn begrotingscijfers heeft geknoeid. Dat heeft de Europese Commissie gezegd. Er wordt op gewezen dat een degelijk fiscaal beleid een fundamentele voorwaarde is voor economische groei en stabiliteit. Ook wordt aangegeven dat de beslissing een duidelijk signaal moet zijn dat de Europese Commissie zijn nieuwe bevoegdheden zal gebruiken om ervoor te zorgen dat de statistische basis voor economische beslissingen betrouwbaar is. Het is de eerste keer dat de Europese Commissie een boete voorstelt. Uiteindelijk moet de Europese Raad over de sanctie beslissen.

Het Franse nucleaire bedrijf Areva wil wereldwijd vijfduizend tot zesduizend banen schrappen. In Frankrijk zouden drieduizend tot vierduizend banen verdwijnen. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. De operatie past in de plannen van Areva om de personeelskosten te drukken. Wereldwijd zal het personeelsbestand met ongeveer 18 procent worden afgeslankt. In Frankrijk is er sprake van een afbouw met 15 procent. Er wordt vooral gesneden in administratieve en andere centrale functies. Bedoeling is om de nucleaire activiteiten te ontzien. Areva, dat voor 87 procent in handen is van de Franse overheid, boekte vorig jaar netto 5 miljoen euro verlies. Begin maart kondigde Areva een besparingsplan van 1 miljard euro aan.

Het Duitse industrieconcern Siemens schrapt wereldwijd 4.500 banen. In Duitsland zullen 2.200 arbeidsplaatsen verdwijnen. Dat heeft het Duitse concern bekend gemaakt. Aanleiding voor de nieuwe sanering zijn de problemen in de energietak van Siemens en het afbouwen van activiteiten die onvoldoende rendabiliteit opleveren. De energiedivisie van Siemens heeft te maken met een moeilijke marktomgeving. Joe Kaeser, topman van Siemens, wil het bedrijf rendabeler maken. De nieuwe sanering komt bovenop het banenverlies dat Siemens een jaar geleden aankondigde en waardoor 7.800 arbeidsplaatsen zouden worden geschrapt. Daarbij werden in Duitsland 2.900 functies geëlimineerd.

Bij de Zwitserse uitzendgroep Adecco legt chief executive Patrick De Maeseneire zijn functie neer. Dat heeft Adecco bekend gemaakt. De leiding over de uitzendgroep blijft echter in Belgische handen, want De Maeseneire wordt begin september als chief executive opgevolgd door zijn landgenoot Alain Dehaze. Volgens Adecco heeft De Maeseneire zelf aangegeven het bedrijf te willen verlaten. Hij stond zes jaar aan het hoofd van de Zwitserse groep. Alain Dehaze kwam zes jaar geleden in dienst van Adecco, waar hij achtereenvolgens de verantwoordelijkheid kreeg over de divisies Noord-Europa en Frankrijk. Voordien was Dehaze actief bij sectorgenoten zoals USG People, Solvus en Humares.

Het Zweedse bedrijf Spotify breidt zijn aanbod uit met streaming video. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de Amerikaanse krant The Wall Street Journal gezegd. De nieuwe dienst zou eind mei worden opgestart. Spotify zou al in gesprek zijn met een aantal bedrijven die actief zijn in de videosector. De video's zouden worden geïntegreerd in de muziekdienst van het concern. Het aanbod zou niet alleen betrekking hebben op videoclips van songs, maar ook om liveshows en films die artiesten speciaal voor hun fans hebben opgenomen. De nieuwe dienst zou volgens waarnemers voor Spotify een grote stap kunnen zijn, waarmee concurrenten verder onder druk zouden kunnen worden gezet.

De Braziliaanse voetballer Neymar wordt ambassadeur van het bedrijf PokerStars, onderdeel van de groep Amaya. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Neymar zal PokerStars vertegenwoordigen tijdens verschillende liefdadigheidsevenementen, maar zou ook aanwezig zijn op een aantal grote live en online toernooien. David Baazov, chief executive van Amaya, wijst erop dat de voetballer een uiterst charismatische megaster is die ook op sociale media bijzonder veel succes kent. Neymar heeft 16,5 miljoen followers op Twitter en 51,2 miljoen fans op Twitter. Ook voormalig voetballer Ronaldo Nazário de Lima en tennisser Rafael Nadal treden op als promotor van PokerStars.

De Chinese webwinkel Alibaba heeft Daniel Zhang benoemd tot chief executive. Zhang, op dit ogenblik chief operating officer van Alibaba, wordt daarmee opvolger van Jonathan Lu, die wel als vicevoorzitter van de raad van bestuur blijft zetelen. De beslissing om een nieuwe chief executive aan te stellen, moet volgens waarnemers worden verklaard door het feit dat de waarde van het aandeel van Alibaba op de beurs sinds november een onafgebroken daling kende. Het vertrek van Jonathan Lu zou dan ook ingegeven zijn om het vertrouwen van de financiële markten in de Chinese webwinkel opnieuw te herstellen. Er wordt echter opmerkt dat de overstap naar mobiele platformen voor vele online handelaars problemen oplevert.

Het Russische bedrijf Gazprom, de grootste gasproducent van de wereld, heeft met Turkije een overeenkomst bereikt over de bouw van een nieuwe pijplijn. Afgesproken werd dat de pijplijn TurkishStream, die door de Zwarte Zee een verbinding tussen Rusland en Turkije moet bieden, in december volgend jaar operationeel moet zijn. Beide partijen kwamen ook overeen om de bestaande pijplijn BlueStream te moderniseren. Ook die pijplijn transporteert gas van Rusland door de Zwarte Zee naar Turkije. Het nieuwe project wordt een alternatief voor de pijplijn SouthStream, die een verbinding moest leggen tussen Turkije en Europa, maar door het conflict in Oost-Oekraïne werd stopgezet.

De aandeelhouders van het Nederlandse elektronicaconcern Philips hebben de splitsing van het bedrijf goedgekeurd. Het concern wil zijn verlichtingsdivisie verzelfstandigen en zich toeleggen op gezondheidstechnologie. Met de verkoop van de verlichtingsdivisie komt een einde aan een tijdperk, want Philips werd op het einde van de negentiende eeuw opgericht als producent van gloeilampen. Ondanks het wijzigende productaanbod, bleef verlichting sindsdien onlosmakelijk verbonden met de onderneming. Een aantal aandeelhouders verweten topman Frans van Houten wel de wortels van de onderneming weg te gooien. Ook werd gevreesd dat de bedrijven na de splitsing minder internationale impact zouden hebben.

Het Nederlandse financiële concern ING Groep heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 1,19 miljard euro. Dat betekende een stijging met 43 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De netto rentebaten namen met 7 procent toe tot 3,18 miljard euro. De Nederlandse bank profiteerde onder meer van een sterke groei van de leningenportefeuille. Ook hoefde minder geld opzij te worden gelegd om eventuele verliezen op slechte leningen op te vangen. Ralph Hamers, bestuursvoorzitter van ING Groep, maakte gewag van sterke resultaten, die onder zware marktomstandigheden konden worden gehaald, verwijzend naar de lage rentes en de matige economische groei.

De Duitse energiegroep Eon heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een winst gerealiseerd van ruim 1 miljard euro. Dat betekende een daling met 15 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De terugval is naar eigen zeggen onder meer te wijten aan lagere energieprijzen. De omzet daalde met 1,6 procent tot 30,6 miljard euro. Johannes Teyssen, topman van Eon, zegt dat vooraf geweten was dat het lopende jaar geen gemakkelijke periode zou worden. Eon voelt, net zoals andere nutsbedrijven, nog steeds de gevolgen van het besluit van de Duitse overheid om te stoppen met kernenergie. Daarnaast worstelt het bedrijf met de lage olieprijzen, negatieve wisselkoerseffecten en daling van de stroomprijzen.

De Europese Commissie werkt aan een voorstel om het btw-tarief op de digitale versies van kranten te verlagen. Dat heeft Jean-Claude Juncker, voorzitter van de Europese Commissie, gezegd tijdens een ontmoeting met leden van de Bundesverband Deutscher Zeitungsverleger (BDZV), de vereniging van Duitse krantenuitgevers. Volgens Juncker moeten de voorstellen aan de nationale overheden de mogelijkheid bieden om de belasting op internetkranten te verlagen. Nu moet voor digitale versies meer belasting worden betaald dan voor gedrukte kranten. Uitgevers klagen al geruime tijd over de verschillen. Volgens Juncker zullen de voorstellen in de eerste helft van volgend jaar worden gepresenteerd.

Het Amerikaans National Security Agency (NSA) heeft bij het massaal verzamelen van telefoondata gebruik gemaakt van illegale praktijken. Dat heeft het Amerikaanse hof van beroep geoordeeld in een geding dat door de American Civil Liberties Union (Aclu) tegen de overheidsdienst was aangespannen. Volgens de rechtbank heeft de Amerikaanse inlichtingendienst zich niet gehouden aan het wettelijk kader dat door het Amerikaanse congres voor zijn activiteiten was vastgelegd. In dat kader is volgens de rechter geen sprake van een veralgemeende observatie die door de dienst is opgezet. De rechtbank sprak zich niet uit over de betichting dat de inlichtingendienst de Amerikaanse grondwet zou hebben geschonden.

Asielzoekers kunnen in Italië gevraagd worden gratis werk voor de overheid te verrichten. Dat heeft Angelino Alfano, Italiaans minister van binnenlandse zaken, gezegd. Italiaanse gemeenten die onderdak bieden aan asielzoekers, mogen in ruil volgens Alfano een gratis dienst vragen. Alfano benadrukte dat aan de asielzoekers niet alle taken mogen worden gevraagd, maar wel zou hen kunnen worden opgedragen om werken van algemeen belang, zoals milieuprojecten, uit te voeren. Volgens het ministerie van binnenlandse zaken kan op die manier ook een hechtere band met de lokale gemeenschap worden gecreëerd en zullen de asielzoekers wellicht ook gemakkelijker worden aanvaard.

Meer Nieuws

12:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

07-05-15

Vooral content over reality-televisie wordt online gedeeld

Bijna één op vijf televisiekijkers deelt content over de programma’s online met andere gebruikers. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau ShareThis. De grootste activiteit wordt opgetekend bij reality-shows en varieté-programma’s.

Lees Verder

18:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Leidinggevende kwaliteiten bij vrouwen vaak over het hoofd gezien

Vrouwen met leidinggevende kwaliteiten worden door organisaties nog bijzonder vaak over het hoofd gezien. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Kent.

Lees Verder

18:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Bedrijven moeten prioriteit geven aan belangen werknemers

Wanneer bazen duidelijk laten blijken dat de belangen van de werknemers prioritair zijn, kunnen duidelijke verbeteringen in de prestaties van de onderneming worden vastgesteld. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Illinois.

Lees Verder

18:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Een kwart van geïnstalleerde applicaties wordt nooit gebruikt

Mond-aan-mond reclame is een belangrijke bron voor het ontdekken van smartphone-applicaties. Dat is de conclusie van een onderzoek van het internetbedrijf Google en het bureau Ipsos Media bij meer dan achtduizend frequente applicatie-gebruikers. Onder meer werd vastgesteld dat de respondenten op hun smartphones gemiddeld zesendertig applicaties hebben geïnstalleerd. Downloads vormen echter geen synoniem voor een daadwerkelijk gebruik. Er werd immers ook opgetekend dat slechts op 26 procent van de applicaties nagenoeg dagelijks een beroep wordt gedaan. Eén kwart van de applicaties blijkt na de installatie zelfs nooit meer gebruikt te worden.

Uit het onderzoek bleek dat 52 procent van de ondervraagden de applicaties leren kennen door vrienden, familie en collega’s. Op de tweede plaats staat een bezoek aan de applicatie-winkel met een score van 40 procent. Verder volgen zoekmachines (27 procent), websites van bedrijven (24 procent) en televisie (22 procent). Bij een bezoek aan de applicatie-winkel blijkt de prijs de meest belangrijke factor te zijn om tot een aankoop van het programma over te gaan (80 procent). Daarnaast wordt ook gekeken naar de omschrijving van de applicatie (62 procent), maar ook naar besprekingen en ratings (60 procent). Daarentegen laat slechts 43 procent zich leiden door gratis proefperiodes.

De onderzoekers stelden vast dat ook de uiteindelijke beslissing om de applicatie te downloaden vooral gebeurt op aanbevelingen van anderen (33 procent). Daarnaast laat 31 procent zich tot een download aanzetten omdat de applicatie interessant of leuk lijkt, terwijl 24 procent zich laat inspireren door de vertrouwdheid met de producent of het merk. Daarentegen vormen beloningen slechts voor 18 procent een reden om een applicatie te downloaden. Wel geeft 30 procent van de ondervraagden toe bereid te zijn om het gebruik van een applicatie te hervatten indien er bij een volgende aankoop een korting of een andere beloning zou worden voorzien. In retail en toerisme stijgt dat cijfer tot respectievelijk 47 procent en 40 procent.

De studie geeft ook aan dat applicaties een grotere kans maken om frequent gebruikt te worden indien ze het leven van de consument gemakkelijker maken. Ook duidelijke handleidingen zullen volgens de onderzoekers een frequent gebruik stimuleren, net zoals een boeiend en esthetisch design en een consistente ervaring op verschillende apparaten.

Lees Verder

18:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

British Invasion niet verantwoordelijk voor Amerikaanse rock-revolutie

In tegenstelling tot de algemene veronderstelling was de zogenaamde British Invasion in de popmuziek in de Verenigde Staten niet de start van de rock-revolutie, maar borduurde voort op een aantal bestaande trends. Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan de Queen Mary University of London.

Lees Verder

18:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |