30-05-15

Mens wil bij keuzes de negatieve beslissing nemen

Wanneer de mens met een keuzebeslissing wordt geconfronteerd, zal in eerste instantie een negatieve reactie worden overwogen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het KTH Royal Institute of Technology in Stockholm.

Lees Verder

13:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Venture capital gelooft in opportuniteiten biotech

Investeerders tonen een opmerkelijke interesse in biotechbedrijven die op zoek zijn naar nieuwe therapieën. Dat kan volgens Heather Somerville, redacteur technologie bij de Amerikaanse krant San Jose Mercury News, afgeleid worden uit het Money Tree Report van consulent PricewaterhouseCoopers. De investeringen van venture capital in biotechbedrijven uit Silicon Valley kenden tijdens het eerste kwartaal van dit jaar ruimschoots een verdubbeling tegenover dezelfde periode vorig jaar. Hoewel een aantal partijen waarschuwen voor een snelle afkoeling, zullen de investeringen volgens Somerville toch leiden tot een aantal cruciale medische doorbraken.

“De investeringen in de biosector van Silicon Valley zijn tot het hoogste niveau in zeven jaar tijd gestegen,” merkt Heather Somerville op. “Software blijft de belangrijkste markt van Silicon Valley, maar biotech is duidelijk aan een opmars bezig. Biotechbedrijven slaagden er tijdens het eerste kwartaal van dit jaar in een bedrag van 573,9 miljoen dollar aan investeringen aan te trekken. Dat betekent een stijging met 103 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar en voor Silicon Valley de derde beste periode op het gebied van investeringen in de biotech, die inmiddels tot een derde plaats is opgeklommen, tegenover slechts een elfde positie tijdens de hoogconjunctuur van de dotcom-industrie.”

Heather Somerville wijst erop dat investeringen in biotech niet alleen in Silicon Valley pieken, maar ook in andere wetenschappelijke centra, zoals Boston, een hoogtepunt bereiken. “Op nationaal vlak werd tijdens het eerste kwartaal van dit jaar meer dan 1,7 miljard dollar geïnvesteerd in biotech,” merkt ze op. “Dat is een stijging met 66 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar.” Die toenemende interesse heeft volgens haar te maken met het feit dat klinische tests betere resultaten boeken, meer inzichten worden verkregen over de werking van het lichaam en ziektes, terwijl steeds meer bedrijven met oplossingen komen voor zware aandoeningen en de autoritieten snellere procedures mogelijk maken.

Al die elementen maken biotech voor venture capital veel interessanter, terwijl ook andere investeerders worden aangetrokken, waardoor de biotech-bedrijven de nodige financiële middelen kunnen verzamelen om optimale resultaten te halen uit hun wetenschappelijke portfolio. Als voorbeelden worden onder meer de namen van Allergen en Guardant Health, die tijdens het eerste kwartaal van dit jaar respectievelijk een bedrag van 80 miljoen dollar en 56 miljoen dollar konden ophalen, naar voor geschoven. Helmy Eltoukhy, chief executive van Guardant Health, geeft toe overweldigd te zijn geweest door de interesse die investeerders in de onderneming hebben getoond.

De investeerders worden ook aangetrokken door een aantal succesvolle beursintroducties van biotechbedrijven. Het voorbije jaar werden in de biotech-sector van Silicon Valley dertien introducties voor een totaalbedrag van 1,3 miljard dollar gerealiseerd, tegenover zeven operaties met een totale waarde van 588 miljoen dollar het jaar voordien. Daarnaast konden ook een aantal interessante fusies en overnames worden geregistreerd, waardoor investeerders kunnen verwachten een goede return te zullen ontvangen voor hun financiële inspanningen. Tevens wordt opgemerkt dat een aantal bedrijven bovendien veelbelovende geneesmiddelen met belangrijke financiële opbrengsten hebben gelanceerd.

Casper de Clercq, expert levenswetenschappen bij Norwest Venture Partners, waarschuwt echter voor een waarschijnlijke afkoeling in de investeringen. “De biotech-boom heeft zijn derde jaar bereikt,” aldus de Clercq. “Deze cycli hebben meestal een duurtijd van drie tot vier jaar, zodat stilaan met een einde van een trend rekening moet worden gehouden.” Heather Somerville stelt echter dat de interesse van investeerders een positief signaal is voor patiënten die moeten afrekenen met kanker, genetische aandoeningen of andere fatale gezondheidsproblemen. Door de financiële middelen zullen de bedrijven immers in meer doorgedreven tests, met betere resultaten, kunnen investeren.

“Door die positieve evoluties krijgen de bedrijven ook vaak sneller goedkeuring van de farmaceutische autoriteiten, zodat de geneesmiddelen sneller aan ziekenhuizen kunnen worden verkocht,” zegt Heather Somerville. “In het verleden moesten biotechbedrijven zich vaak tevreden stellen met bescheiden investeringsbudgetten, waardoor ze hun onderzoek dienden te beperken en waardoor dan ook niet altijd de optimale resultaten konden worden behaald. Daardoor kon ook geen toegang worden verkregen tot bijkomende financiële middelen voor verdere stappen die mogelijk tot een commerciële lancering van potentiële geneesmiddelen zou kunnen leiden.”

Lees Verder

13:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Amerikaanse zakenbank Goldman Sachs heeft Patrick Carroll, fraudespecialist bij het Federal Bureau of Investigation (FBI), aangeworven. Over de nieuwe opdracht van Carroll, die vijfentwintig jaar voor de Amerikaanse politiedienst heeft gewerkt, werd geen verdere informatie verstrekt. Carroll, die bij zijn nieuwe werkgever de titel van vice-president krijgt, leidde onder meer het onderzoek naar de fraudepraktijken van beleggingsadviseur Bernard Madoff en fondsenmanager Raj Rajaratnam. Volgens een aantal waarnemers moet Carroll de zakenbank ondersteunen in de omgang met de striktere regelgeving die op de sector weegt. Carroll zegt na een kwarteeuw politiewerk aan een nieuwe uitdaging toe te zijn.

De Oostenrijkse centrale bank wil een deel van zijn goudreserves weghalen uit haar kluizen in Groot-Brittannië. Daarmee geeft de Österreichische Nationalbank toe aan de kritiek dat de instelling teveel goud in het buitenland bewaart. Oostenrijk heeft ongeveer 280 ton goudreserves, waarvan 80 procent in Groot-Brittannië wordt bewaard. In Oostenrijk zelf is 17 procent van de voorraden opgeslagen. De resterende 3 procent is ondergebracht in Zwitserland. De Österreichische Nationalbank zegt echter dat tegen het einde van dit decennium de helft van de totale nationale goudreserve in eigen land zal moeten worden gestockeerd. In Groot-Brittannië zou 30 procent overblijven, terwijl 20 procent in Zwitserland zou worden opgeslagen.

India zal tijdens het nieuwe boekjaar, dat eind juni van start gaat, een economische groei tussen 8 procent en 8,5 procent laten optekenen. Dat heeft Arun Jaitley, Indiaas minister van financiën, bekend gemaakt. Met die cijfers wordt India de snelstgroeiende grote economie van de wereld. Die titel werd tot nu toe steevast gedragen door China, maar economen hielden al enkele tijd rekening met deze verschuiving. Toch kon India sneller dan algemeen werd verwacht de grootste economische groei opeisen. Dat is het gevolg van een nieuwe basis die de Indiase regering gebruikt om het bruto binnenlandse product te bereiken en waardoor de groei bijna 2 procentpunt hoger uitkomt dan eerder was geraamd.

Chipproducent Intel staat dicht bij een akkoord voor de overname van zijn sectorgenoot Altera. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de Britse krant Financial Times gezegd. Met de transactie zou een bedrag zijn gemoeid van ongeveer 15 miljard dollar. Altera is een producent van chips die onder meer worden gebruikt in computerservers voor grote datacenters. Volgens de krant zitten de onderhandelingen in een vergevorderd stadium en zou begin juni al een mogelijke overeenkomst kunnen worden gemeld. Er wordt echter aan toegevoegd dat er nog altijd een kans is dat de gesprekken worden afgebroken. Altera zou de grootste overname uit de geschiedenis van Intel worden.

Bedrijven uit de ontwikkelde wereld tonen zich opnieuw actiever op de overnamemarkten in de opkomende economieën. Dat blijkt uit een rapport van consulent KPMG over de transactiestromen tussen dertien opkomende economieën en vijftien ontwikkelde markten. Opgemerkt wordt dat tijdens de tweede helft van vorig jaar in totaal 621 transacties werden geregistreerd. Dat betekende een stijging met 11 procent tegenover de eerste jaarhelft. Vooral in China kon er toename van de overnameprojecten worden opgetekend. In totaal werden in China achtentachtig operaties opgetekend, tegenover zeventig dossiers de periode voordien. Anderzijds bleek dat de Verenigde Staten het grootste aantal overnames realiseren.

Het Japanse conglomeraat Toshiba gaat het loon van zijn chief executive Hisao Tanaka halveren. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Ook andere directieleden zullen een gedeelte van hun loon moeten inleveren. Het bedrijf zegt dat de sancties geldig blijft tot Toshiba opnieuw een dividend aan de aandeelhouders wordt betaald. De ingreep wordt gemotiveerd door de fouten die recent in de boekhouding van het Japanse concern werden ontdekt. Toshiba gaf verder aan tijdens een algemene vergadering eind juni de aandeelhouders te zullen inlichten over de vooruitgang in het onderzoek naar de boekhoudproblemen. De jaarresultaten zullen pas eind september bekend worden gemaakt.

Het internetbedrijf Google komt met een verbeterde versie van zijn mobiele besturingssysteem Android, waardoor gebruikers een grotere veiligheid en keuzevrijheid zou worden geboden. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. De nieuwe versie zou ook worden uitgerust met Android Pay, waarbij de gebruiker zijn mobiele telefoon kan gebruiken om betalingen in winkels te verrichten. In eerste instantie worden 700.000 winkels in de Verenigde Staten in het programma opgenomen. Ook zullen de gebruikers een grotere impact krijgen op het pakket persoonlijke data dat door applicaties mag worden geraadpleegd. De aanpassingen moeten Android helpen zijn marktleiderschap te beschermen.

Het bedrijf Pegasus Global Holdings wil in een geïsoleerd gebied tussen de steden Las Cruces en Deming in de Amerikaanse staat zijn Center for Innovation, Testing and Evaluation (Cite) bouwen. Cite moet een kunstmatige stad worden waar de technologie van de toekomst zou kunnen worden getest. Cite krijgt de omvang van een agglomeratie met 35.000 inwoners en zal met alle noodzakelijke stadsinfrastructuur worden uitgerust, maar blijft onbewoond. Met de realisatie van Cite zou een investering tussen 550 miljoen dollar en 1 miljard dollar zijn gemoeid. De bouw zou deze herfst van start moeten gaan. De eerste infrastructuur zou over twee jaar in gebruik genomen moeten kunnen worden.

Een rechtbank in New York heeft Ross Ulbricht, de oprichter van de drugssite Silk Road, tot een levenslange gevangenisstraf veroordeeld. Ulbricht (31) was in februari al schuldig bevonden aan onder meer drugshandel en witwaspraktijken. Ulbricht had vijf jaar geleden onder de schuilnaam Dread Pirate Roberts de website Silk Road opgericht. Op Silk Road konden online illegale drugs, hackerssoftware of vervalste identiteitsdocumenten worden verhandeld. Silk Road zouden in totaal voor 1,2 miljard dollar aan heroïne, cocaïne, ecstasy en andere illegale drugs verkocht zijn. In oktober twee jaar geleden werd Ulbricht echter opgepakt en werd de website door de autoriteiten afgesloten.

Japanse walvisvaarders hebben dit jaar voor de noordoostkust van het land negentien dwergvinvissen gevangen. Daarmee werd de laagste vangst opgetekend sinds Japan twaalf jaar geleden de walvisjacht in de Stille Oceaan, onder het mom van wetenschappelijk onderzoek, hervatte. Dat heeft het Japanse persbureau Kyodo gemeld. De Japanse vloot had gepland om maximaal eenenvijftig walvissen te vangen. Volgens Toshihiro Mogoe, het hoofd van de walvisvloot, werden in het gebied slechts drieëndertig dieren aangetroffen. Dat zou volgens Kyodo het gevolg zijn geweest van de lage watertemperatuur. Door de slechte weersomstandigheden bleef de jachtperiode ook beperkt tot drieëntwintig dagen.

In Nederland heeft Wim Meijer, voormalig commissaris van de Nederlandse Spoorwegen (NS), zich bij de parlementaire enquêtecommissie verontschuldigd voor het debacle met de introductie van de hogesnelheidstrein Fyra. Meijer gaf wel aan dat de raad van commissarissen drie jaar geleden vanuit diverse overheidsinstanties druk had ervaren om met de Fyra te beginnen. Meijer benadrukte wel dat iedereen voor de introductie ervan overtuigd was dat de trein aan alle veiligheidsnormen zou voldoen. Tevens werd echter echter vanuit gegaan dat technische problemen later nog wel zouden kunnen worden opgelost. Ook gaf hij toe dat men twaalf jaar geleden al wist dat een winstgevend exploitatie niet haalbaar was.

De alternatieve taxidienst Uber gaat in San Francisco een nieuw hoofdkwartier bouwen. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Op dit ogenblik zijn de kantoren van Uber over de hele wereld verspreid, maar om de efficiëntie van de beleidsstructuren te verbeteren, zal de taxidienst in de Greater Mission Bay Erea in zijn thuisstad San Francisco een nieuw centrum bouwen waar een belangrijk gedeelte van de ruim drieduizend werknemers zouden worden ondergebracht. Het complex krijgt een oppervlakte van 40.000 vierkante meter en wordt verdeeld over twee gebouwen die met loopbruggen met elkaar zijn verbonden. Het nieuwe hoofdkwartier van Uber moet over twee jaar in gebruik genomen kunnen worden.

De Zwitserse economie is in het eerste kwartaal met 0,2 procent gekrompen in vergelijking met de periode voordien. Oorzaak zijn de ongunstige valuta-effecten onder invloed van de dure Zwitserse frank. Dat blijkt uit een rapport van de Zwitserse autoriteiten. De cijfers betekenen de sterkste economische achteruitgang in zes jaar. In het vierde kwartaal van vorig jaar werd nog een economische groei met 0,5 procent geregistreerd. Algemeen werd voor het eerste kwartaal van dit jaar gerekend op een stagnatie. In januari besliste de Zwitserse centrale bank zijn nationale munt los te koppelen van de euro. Daardoor steeg de Zwitserse frank in waarde, maar dat leidde ook tot een sterke terugval in de export.

Het Franse kabelbedrijf Altice heeft serieus gesproken over een overname van zijn Amerikaanse sectorgenoot Time Warner Cable (TWC), maar zag daar uiteindelijk vanaf. Dat heeft Patrick Drahi, topman van Altice, bevestigd. Drahi gaf toe dat Altice uiteindelijk niet klaar bleek voor een grote acquisitie. Door de overname van Time Warner Cable zou de Franse groep in de Verenigde Staten een divisie met 120.000 werknemers uitbouwen. Dat zou een verviervoudiging van het eigen Amerikaanse personeelsbestand hebben betekend. Drahi zegt dat Altice nog niet voldoende managementkracht zou hebben opgebouwd om het Amerikaanse concern te kunnen aansturen.

De Amerikaanse technologieblog ReCode wordt overgenomen door de groep Vox Media. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. ReCode werd anderhalf jaar geleden gelanceerd door Kara Swisher en Walt Mossberg. Bij de Amerikanse zakenkrant Wall Street Journal was Mossberg verantwoordelijk voor de technologie-uitgave AllThingsDigital. Toen die uitgave werd stopgezet, besliste Mossberg de activiteiten onder naam van ReCode verder te zetten. AllThingsDigigal is nu enkel nog een doorverwijzing naar de technogologie-katern van de Wall Street Journal. Vox Media heeft ook al andere uitgaven zoals The Verge, Polygon en Eater in portefeuille.

Meer Nieuws

09:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

29-05-15

Verbeterde profielfoto lokt grotere interesse op datingsite

Het gebruik van een verbeterde foto op datingsite zorgt voor een aantrekkelijker profiel. Vrouwen zullen op mannen daarmee wel een minder betrouwbare indruk maken, maar dat heeft geen negatieve impact op de interesse. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Connecticut.

Lees Verder

18:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Marketeer vindt Facebook meest efficiënte sociale netwerk

Facebook wordt door marketeers bestempeld als het meest efficiënte sociale netwerk. Dat is de conclusie van een onderzoek van MarketingProfs bij meer dan vijfendertighonderd marketeers.

Lees Verder

18:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Mobiele shoppers besteden grotere budgetten

Mobiele shoppers besteden grotere budgetten dan andere consumenten. Dat is de conclusie van een onderzoek van het discount-portal VoucherCodes en het Centre for Retail Research bij duizend online shoppers in Groot-Brittannië.

Lees Verder

18:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Cynisme heeft negatieve impact op eigen inkomen

Een cynisch oordeel over anderen kan uiteindelijk een negatieve impact hebben op het eigen inkomen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Universität Köln. Na negen jaar zou het verschil in inkomen volgens de onderzoekers kunnen oplopen tot gemiddeld 300 dollar per maand. De resultaten van de studie geven volgens de onderzoekers aan dat men materieel voordeel kan realiseren door het hanteren van een optimistische en idealistische visie op de menselijke natuur. Anderzijds moet volgens de wetenschappers worden vastgesteld dat in een aantal omstandigheden cynisme ook functioneel kan zijn.

“Eerder onderzoek heeft al aangetoond dat cynisme een ongunstige impact kan hebben op diverse aspecten van het leven, zoals de fysieke en mentale gezondheid of de kwaliteit van de persoonlijke relaties,” merkt onderzoeksleider Olga Stavrova, professor psychologie aan de Universität Köln, op. “Er kan echter tevens vastgesteld worden dat cynisme ook een negatieve impact kan hebben op het persoonlijke economische succes.” Het fenomeen heeft volgens Olga Stavrovra mogelijk te maken met het feit dat cynische karakters minder geneigd zijn om anderen te vertrouwen en daarom een aantal opportuniteiten op het gebied van samenwerking aan zich voorbij zien gaan.

“Cynici vertonen een grotere neiging om achter het gedrag van anderen duistere motieven te veronderstellen,” verduidelijkt professor Stavrova. “Daardoor zullen deze cynici ook minder snel bereid zijn tot een gezamenlijke inspanning, terwijl ze in geval van nood mogelijk ook minder snel om assistentie zullen vragen, waardoor uiteindelijk het eigen economische succes dreigt te worden ondermijnd. Tevens moet ermee rekening worden gehouden dat cynici geneigd zouden kunnen zijn tot intensievere investeringen in beschermende strategieën tegen potentieel bedroeg, waardoor er veel minder ruimte overblijft voor de actuele taken die moeten worden uitgevoerd.”

“Professioneel succes en economische welvaart vormen voor velen belangrijke levensdoelen en kunnen een belangrijke bijdrage leveren tot de tevredenheid en het psychologische welzijn,” stipt Olga Stavrova nog aan. “Een optimistische en idealistische visie op de menselijke natuur en een groter vertrouwen in de collega’s kan dan ook een belangrijke meerwaarde opleveren.” De onderzoekers geven wel toe vastgesteld te hebben dat een aantal maatschappelijke factoren een impact kunnen hebben op de relatie tussen cynisme en inkomen. De relatie bleek het sterkst in landen waar altruïstisch gedrag en een prosociale houding worden gepromoot en weinig antisociaal gedrag, zoals moorden, dient te worden genoteerd.

“Er blijken een aantal landen te zijn waar cynici niet noodzakelijk minder verdienen dan hun collega’s,” verduidelijkt Olga Stavrova. “Die landen worden echter gekenmerkt door een hoog maatschappelijk cynisme en antisociaal gedrag en een bescheiden prosociale cultuur. In deze samenlevingen kan cynisme mogelijk verantwoord of zelfs functioneel zijn.”

Lees Verder

18:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |