17-04-17

Nieuwsoverzicht

Sergio Marchionne, de Italiaanse topman van autofabrikant Fiat-Chrysler, stopt voorlopig met zijn zoektocht naar een fusiekandidaat. Het bedrijf is volgens Marchionne niet in een positie om nieuwe overeenkomsten te zoeken en moet zich in plaats daarvan concentreren op de automarkt. Marchionne heeft al herhaaldelijk gezegd voorstander te zijn van verdere consolidatie van de automarkt. Volgens de topman verspilt de autosector geld door meerdere versies van dezelfde technologie te ontwikkelen. Eerder dacht Marchionne aan een fusie met General Motors (GM), maar het Amerikaanse concern bleek geen interesse te hebben. Ook werd gedacht aan een eventuele toenadering tot Volkswagen.

De Britse bank HSBC Holdings betaalt 2 miljoen dollar in een schikking voor een faudezaak met Amerikaanse leningen. HSBC Holdings werd ervan beticht om bij de Amerikaanse Small Business Administration (SBA) een terugbetaling te krijgen voor slechte leningen, terwijl de bank heel goed zou hebben geweten dat de kredieten op twijfelachtige of frauduleuze informatie waren toegekend. Het kredietsysteem was uitgewerkt om startups een gemakkelijker toegang tot financiering te bieden. Daarbij garandeerde de overheid een deel van de lening, zodat het risico voor de bank beperkt bleef. HSBC Holdings moest als onderdeel van de schikking ook zijn verantwoordelijkheid in de misleiding erkennen.

De Chinese economie heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een groei met 6,9 procent geboekt tegenover dezelfde periode vorig jaar. Dat blijkt uit cijfers van het Chinese Nationaal Bureau voor de Statistiek. In maart had de Chinese premier Li Keqiang nog aangekondigd voor het lopende jaar te rekenen op een groei van minstens 6,5 procent. Het Chinese bruto binnenlandse product bereikte tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een niveau van 18,07 biljoen yen of 2,43 biljoen euro. De groei zou vooral te danken zijn aan de toenemende vraag naar Chinese producten en succesvolle investeringen in infrastructuur en andere economische sectoren. Vorig jaar werd een groei met 6,7 procent geboekt.

Het Duitse farmaceutische concern Stada Arzneimittel wordt overgenomen door de investeerders Bain Capital en Cinven. Dat heeft Stada bekend gemaakt. Door de transactie wordt de waarde van het Duitse farmaconcern geraamd op een bedrag van 5,3 miljard euro. Ook Advent Capital en Permira zouden een bod op Stada hebben gedaan. Stada is een van de laatste onafhankelijke Europese producenten en verdelers van generische geneesmiddelen. Het Duitse bedrijf brengt onder meer hoestdranken en zonnebrandcrèmes op de markt. Stada, dat vorig jaar een omzet realiseerde van 2,1 miljard euro en een winst van 85,9 miljoen euro boekte, is in België actief met dochterbedrijf Eurogenerics.

De Amerikaanse farmagroep Abbott Laboratories zet de geplande overname van concurrent Alere alsnog door, maar wel tegen een lagere prijs dan eerder werd geboden. Dat hebben waarnemers tegenover de Britse zakenkrant Financial Times gemeld. Abbott trachtte de overname eind vorig jaar nog te schrappen nadat bij Alere aanwijzingen van fraude en omkoping waren teruggevonden en problemen met een aantal producten aan de oppervlakte waren gekomen. Alere zou informatie over de problemen hebben verzwegen en werd door Abbott voor de rechter gedaagd. Nu is een compromis bereikt. Abbott zou nog 5 miljard dollar betalen voor de overname. Eerder was gewag gemaakt van 5,8 miljard dollar.

In San Francisco is begonnen aan de bevestiging van een vangnet onder de Golden Gate Bridge. De constructie moet helpen verhinderen dat de brug nog langer het decor van zelfmoorden is. Sinds de brug tachtig jaar geleden werd gebouwd, werden er al meer dan vijftienhonderd zelfmoorden geregistreerd. De bouw van het stalen vangnet zal in totaal vier jaar duren en vergt een investering van 188 miljoen euro. De brug heeft een lengte van 2,7 kilometer. Het vangnet, dat zes meter buiten de brug zal uitsteken, zal dan ook een totale lengte van meer dan vijf kilometer krijgen. Onder meer nabestaanden van slachtoffers hadden op de bouw van een vangnet aangestuurd.

De Britse overheid kent een belangrijke subsidies toe aan een samenwerkingsverband rond het automerk Bentley voor de ontwikkeling van composiet-technologieën voor de autosector. Het project kreeg de naam Flexible Lightweight Architecture for Volume Applications (Flava) en omvat naast Bentley ook het Britse composiet-bedrijf Penso Consulting en de Belgische materialengroep Solvay. Het project moet een aantal technische en commerciële oplossingen uitwerken, zodat gegarandeerd kan worden dat de sector aan de emissie-regelgeving kan blijven voldoen. Daarbij wordt onder meer gemikt op een flexibel design, gewichtsbesparing en een vereenvoudige assemblage.

In China is een onderzoek gestart naar Xiang Junbo, hoofd van de toezichthouder voor de verzekeringssector. Junbo (60) zou worden verdacht van corruptie. Verdere details over de aanklacht werden niet bekend gemaakt. Er werd al langer gewag gemaakt van een mogelijk onderzoek naar de activiteiten van Junbo, vooral omdat de man al enkele tijd niet meer in de openbaarheid was verschenen. Opgemerkt wordt dat de aantijgingen niet noodzakelijk een verband houden met de verzekeringssector. Junbo werd zes jaar geleden aangesteld tot hoofd van de toezichthouder, maar voordien was hij de topman van de Agricultural Bank of China, één van de grootste financiële instellingen van het land.

In San Francisco is het bedrijf Marble gestart met de bezorging van maaltijden die door zelfrijdende robots thuis worden besteld. Gebruik wordt gemaakt van de applicatie Yelp Eat24 waarmee klanten bij lokale restaurants maaltijden kan bestellen. In eerste instantie werden de leveringen voorbehouden voor de wijken Mission en Portero Hill. Bij de bestelling worden de robots voorlopig nog wel vergezeld door een menselijke begeleider. De klanten krijgen bij de bestelling van een maaltijd een code waarmee de laadruimte van de robot kan worden geopend. Het bedrijf heeft een kapitaal van 4 miljoen dollar opgehaald voor de uitbouw van zijn robotvloot. Marble wil in elke grote stad van de wereld actief worden.

Het bedrijf Enervalis uit Houthalen, ontwikkelaar van software voor energiebeheer, heeft een bedrag van 4,2 miljoen euro opgehaald bij de Limburgse Reconversiemaatschappij, de Limburgse energieholding Nuhma en het technologieconcern ABB Group. Deze financiële middelen moeten Enervalis toelaten zijn softwareoplossing voor energiebeheer verder te ontwikkelen en de plannen voor een internationale groei te ondersteunen. Enervalis hanteert een zelflerend informatica-platform dat het gebruik van duurzame energie optimaliseert en de energiefactuur van bedrijven helpt te beperken. De software kan aan de hand van een aantal parameters vraag en aanbod aan energie voorspellen.

In Californië is computerwetenschapper Robert Taylor (85) overleden. Taylor werd in het midden van de jaren zestig door het Pentagon aangesteld als directeur van het Advanced Research Projects Agency (Arpa). Onder leiding van Taylor werd het Arpanet, een vroege voorloper van het internet, ontwikkeld. Uit onvrede met de vorderingen van de overheid stapte Taylor uiteindelijk over naar Xerox, waar hij de Alto-computer hielp ontwikkelen. De Alto wordt bestempeld als de voorloper van de computer die op dit ogenblik door iedereen wordt gebruikt. Ook zorgde Taylor ervoor dat technologie-specialist Douglas Engelbart voldoende financiële middelen kreeg om zijn plannen voor een computermuis te realiseren.

In Brazilië is een onderzoek gestart naar Eduardo Paes, de voormalige burgemeester van Rio de Janeiro, die verdacht wordt van een mogelijke betrokkenheid bij corruptie rond infrastructuurprojecten voor de Olympische Spelen van vorig jaar in Rio de Janeiro. Er zouden aanwijzingen zijn dat Paes meer dan 15 miljoen reais of 4,5 miljard euro zou hebben aanvaard van de bouwgroep Odebrecht, die zich momenteel in het midden van een groot corruptieschandaal bevindt. Door de steekpenningen zou Odebrecht belangrijke bouwprojecten voor de Olympische Spelen hebben toegewezen gekregen. Paes ontkent echter met klem elke betrokkenheid. Er loopt een onderzoek naar meer dan honderd politici.

Exact één jaar na de terroristische aanslag op Brussels Airport, heeft de Belgische luchthaven het beste kwartaal uit zijn geschiedenis laten optekenen. Dat blijkt uit cijfers die luchthavenuitbater Brussels Airport Company heeft laten optekenen. Tijdens de eerste drie maanden van dit jaar noteerde de luchthaven 4,9 miljoen passagiers. Dat betekende een stijging met 10,6 procent tegenover dezelfde periode twee jaar geleden, toen het vorige record werd opgetekend. Onder impact van de terroristische aanslag was tijdens het eerste kwartaal van vorig jaar een terugval tot 4,2 miljoen passagiers opgetekend. Het vrachtvervoer steeg tegenover twee jaar geleden met 13,3 procent tot ruim 136.000 ton.

China zal zich openstellen voor een groter aantal bioscoopfilms uit de Verenigde Staten. Dat hebben woordvoerders van de Chinese overheid laten uitschemeren. De toegeving zou een Chinese tegemoetkoming zijn aan de klachten van de Amerikaanse president Donald Trump die het land van oneerlijke concurrentie beticht, waardoor de export gevoelig hoger ligt dan de import. Ook voor buitenlandse films hanteert China strenge quota. Jaarlijks worden minder dan veertig buitenlandse producties toegelaten. Daardoor kunnen minstens 60 procent van de totale inkomsten van de Chinese bioscopen door binnenlandse producties worden gerealiseerd. China zou de buitenlandse quota echter nog dit jaar optrekken.

Het softwarebedrijf Chili Publish uit Aalst heeft met een kapitaalronde een bedrag van 2,5 miljoen euro opgehaald. De bijkomende financiële middelen moeten het bedrijf volgens Kevin Goeminne, chief executive van Chili Publish, toelaten om een verdere groei te ondersteunen, de onderzoeksactiviteit op te drijven en het internationale verkoopteam te versterken. Chili Publish werd zes jaar geleden opgericht, maar heeft op dit ogenblik ook al kantoren geopend in de Verenigde Staten en Singapore. Aan de nieuwe kapitaalronde namen de investeerders Volta Ventures, Group MC en Pamica deel. De oprichters van Chili Publish behouden wel een meerderheidsbelang in het bedrijf.

Meer Nieuws

11:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

16-04-17

Nieuwsoverzicht

Het chemieconcern Solvay heeft met het Franse nutsbedrijf Suez een samenwerkingsverband opgezet voor projecten rond de behandeling van industrieel afvalwater in China. Dat heeft Solvay bekend gemaakt. Financiële details over het project werden niet meegedeeld. Solvay en Suez zeggen door de combinatie van hun onderscheiden expertise en technologieën aan klanten geïntegreerde totaaloplossingen te kunnen bieden. Daardoor kan volgens de bedrijven voor de klanten meerwaarde worden gecreëerd. De ondernemingen voegen er aan toe te verwachten dat de samenwerking in de toekomst ook verder op de Aziatische markt zal kunnen worden doorgevoerd.

De kabelgroep Altice streeft naar een beursnotering voor zijn Amerikaanse divisie, die is samengesteld uit de overgenomen ondernemingen Cablevision en Suddenlink. Dat blijkt uit een aanvraag die Altice bij de Amerikaanse Securities & Exchange Commission (SEC) heeft gedeponeerd. In eerste instantie zou gemikt worden op een opbrengst van 100 miljoen dollar. Eerder al had Altice bekend gemaakt een beursgang van een minderheidsparticipatie te overwegen. Patrick Drahi, topman van Altice, zou met de opbrengst van de operatie verdere overnames in de Verenigde Staten willen financieren. Onder meer zou Altice interesse hebben in het bedrijf Cox Communications.

De Europese Unie heeft het voorbije jaar ongeveer 2 miljoen ton chocolade uitgevoerd. Dat blijkt uit cijfers van Eurostat, het Europese bureau voor de statistiek. De grootste exporteur is Duitsland met volume van 540.000 ton, gevolgd door Nederland (270.000 ton) en België (250.000 ton). Tegelijkertijd werd in de Europese Unie 1,7 miljoen ton cacaobonen ingevoerd. De belangrijkste leveranciers zijn Ivoorkust (720.000 ton), Ghana (340.000 ton) en Kameroen (140.000 ton). De grootste Europese consument is Duitsland met 11,5 kilogram per hoofd van de bevolking, gevolgd door Zwitserland, Oostenrijk, Groot-Brittannië en Denemarken. Belgen zijn de grootste liefhebbers van pralines.

De Nederlandse bouwgroep VolkerWessels krijgt wellicht half mei een beursnotering op Euronext Brussel. Dat hebben een aantal bronnen tegenover Nederlandse media gemeld. Al in januari werd bekend gemaakt dat de bouwgroep plannen zou hebben voor een terugkeer naar de beurs. VolkerWessels had bij de start van de jaren negentig immers al een beursgang gemaakt, maar zou zich dertien jaar later opnieuw terugtrekken. Er zou met de nieuwe operatie gemikt worden op een beurswaarde tussen 1,5 miljard euro en 2 miljard euro. Het bedrijf is op dit ogenblik nog volledig in handen van de Nederlandse familiale groep Wessels, die ook in de toekomst een minderheidsbelang in de onderneming wil behouden.

Het bedrijf CoScale uit Gent gaat mogelijk op zoek naar een nieuwe eigenaar. De Britse consulent FirstCapital werd aangesteld om de opties voor het bedrijf, een spinoff van de Universiteit Gent, te bekijken. De aandeelhouders wijzen erop dat CoScale kapitaal moet ophalen en daarvoor diverse opties bekijkt. Die operatie kan volgens hen leiden tot een overname, maar ook tot een bijkomende kapitaalronde waardoor het bedrijf op eigen benen zou doorgroeien. CoScale werd vier jaar geleden opgericht en heeft zich gespecialiseerd in de ontwikkeling van software die het mogelijk maakt om websites sneller op te laden. Investeerders Gimv, Qbic en de Participatiemaatschappij Vlaanderen bezitten een meerderheid van de aandelen.

Het Japanse concern Panasonic mag het Belgische technologiebedrijf overnemen. Dat heeft de Belgische Mededingingsautoriteit bekend gemaakt. Eind vorig jaar maakte Panasonic bekend Zetes te willen overnemen voor een bedrag van 300 miljoen euro. De Belgische Mededingingsautoriteit zegt dat de overname geen bedreiging vormt voor de concurrentie op de markt. Zetes is gespecialiseerd in de ontwikkeling van technologieën voor de identificatie van personen en goederen. Het bedrijf stond sinds het midden van het voorbije decennium genoteerd op de beurs van Brussel. Het Belgische bedrijf zal bij de divisie Advanced Video Coding (AVC) van Panasonic worden ingedeeld.

Het biotechnologiebedrijf 23andMe uit Californië mag zijn testkit voor genetische codes op de Amerikaanse markt brengen. Dat heeft de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) beslist. Het bedrijf biedt onder meer instrumenten aan die de consument toelaten zijn genetische afkomst te onderzoeken, maar ook om erfelijke gezondheidsrisico’s te achterhalen. Het bedrijf verkoopt de gegevens van zijn gebruikers aan de farmaceutische industrie en laboratoria. De Amerikaanse autoriteiten hadden het bedrijf eerder nog verboden om informatie over het risico op een aantal aandoeningen te verstrekken. Dat verbod is voor een aantal gezondheidsproblemen nu opgeheven.

Het bedrijf La Miam Factory uit Eghezée brengt chocoladefiguren op de markt die driedimensionaal werden geproduceerd. Het bedrijf werd eind vorig jaar opgericht en is een spinoff van het Smart Gastronomy Lab van de Université de Liège. Bij de productie wordt gebruik gemaakt van lagen chocolade met een dikte van 0,2 millimeter. Het printen duurt tussen tien minuten en drie uur. De prijs van de producten wordt onder meer bepaald door de vorm en de omvang van het ontwerp. La Miam Factory wordt geleid door Gaetan Richard en zou al een reeks bestellingen van bedrijven, hotels en particulieren hebben ontvangen. Het Smart Gastronomy Lab is gespecialiseerd in technologische oplossingen voor de voedingssector.

Het Amerikaanse National Security Agency (NSA) zou het interbancaire netwerk Swift hebben geïnfiltreerd om verschillende banken uit het Midden-Oosten en Latijns-Amerika te bespioneren. Dat wordt aangevoerd in een rapport van het hackerscollectief Shadow Brokers. De operaties van de Amerikaanse veiligheidsdienst zouden zich vooral hebben toegespitst op de activiteiten van EastNets, die technologische diensten aanbiedt voor instellingen in het Midden-Oosten. Daarbij zou gekeken zijn naar transacties van instellingen in Koeweit, Dubai, Bahrein, Jordanië, Jemen en Qatar. In totaal zouden een duizendtal banken zijn gecontroleerd. EastNets ontkent het slachtoffer van hackers te zijn geworden.

De Amerikaanse acteur Sylvester Stallone eist van filmmaatschappij Warner Brothers een vergoeding voor gederfde inkomsten van de productie Demolition, die drieëntwintig jaar geleden uitkwam. Volgens Warner had Demolition 58 miljoen dollar winst opgeleverd, maar volgens Stallone lagen de baten van de film in werkelijkheid veel hoger. De productiemaatschappij van Stallone had recht op 15 procent van de winst. De acteur benadrukt echter dat Warner jarenlang de inkomsten uit filmactiviteiten heeft opgestreken zonder de opbrengsten met andere rechthebbenden te delen. Warner probeerde Stallone twee jaar geleden al een schikking van 2,8 miljoen dollar aan te bieden.

Voor een rechtbank In Washington is een geding van start gegaan dat door acht Chinese dissidenten tegen het technologiebedrijf Yahoo werd aangespannen. De dissidenten zeggen dat Yahoo onvoldoende toezicht heeft uitgevoerd over een fonds van 17 miljoen dollar dat was opgericht om Chinese activisten te ondersteunen. De oprichting van het fonds was een onderdeel van een schikking omdat Yahoo tien jaar geleden informatie over activisten aan de Chinese overheid had verstrekt. Het beheer van het fonds werd toevertrouwd aan Harry Wu, een voormalig dissident die echter het geld nagenoeg uitsluitend voor persoonlijk gewin zou hebben gebruikt. Slechts 700.000 dollar zou naar Chinese activisten zijn gegaan.

De alternatieve taxidienst Uber moet in Californië mogelijk een boete van 1,13 miljoen dollar betalen omdat het bedrijf onvoldoende onderzoek zou hebben verricht naar aantijgingen van reizigers over dronken chauffeurs. Dat heeft de California Public Utility Commission gezegd. De feiten dateren van drie jaar geleden. Uber zou over een periode van twaalf maanden in de regio in totaal 2.047 klachten over dronkenschap of drugsgebruik hebben ontvangen. In totaal werden 547 chauffeurs gedeactiveerd, waardoor ze niet langer voor Uber konden werken. De Californische autoriteiten merken echter op dat het bedrijf meer klachten aan een verder onderzoek had moeten onderwerpen. Uber heeft in Californië 147.000 chauffeurs.

Het technologiebedrijf Microsoft heeft tijdens de eerste helft van het voorbije jaar minstens duizend verzoeken om informatie over data gekregen van de Amerikaanse autoriteiten. Dat betekende een verdubbeling tegenover de tweede helft van het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van het technologiebedrijf. Het aantal verzoeken is volgens Microsoft met deze nieuwe cijfers tot een absoluut recordniveau opgelopen. Anderzijds werd informatie over minstens 12.000 gebruikers opgevraagd, tegenover 17.500 vragen de zes maanden voordien. De verzoeken vallen onder de zogenoemde Foreign Intelligence Surveillance Act (Fisa), die inlichtingendiensten toelaten om informatie over buitenlandse inwoners te verzamelen.

Het klokkenluidersplatform Wikileaks moet door de Amerikaanse autoriteiten als een vijandige inlichtingendienst worden beschouwd. Dat heeft Mike Pompeo, directeur van het Amerikaanse Central Intelligence Agency (CIA), gezegd tijdens een toespraak voor het Center for Strategic and International Studies. Pompeo stelde dat het tijd wordt om de ware aard van Wikileaks duidelijk te maken. Het klokkenluidersplatform wordt volgns hem gesteund door naties zoals Rusland. Bovendien zouden aanhangers van Wikileaks gepoogd hebben om bij de Amerikaanse veiligheidsdienst een baan te vinden, zodat ze toegang zouden kunnen krijgen tot gevoelige informatie.

De overname van de Nederlandse verzekeraar Delta Lloyd door sectorgenoot NN Group is definitief afgerond. De transactie zal het concern volgens Lard Friese, bestuursvoorzitter van NN Group, de mogelijkheid bieden om zijn activiteiten gevoelig te versterken. NN Group had begin oktober vorig jaar een bod gedaan op Delta Lloyd. De transactie werd recent ook door de Europese Commissie goedgekeurd. Door de transactie verwerft NN Group een aandeel van 79,9 procent in Delta Lloyd. De fusiegroep is met een omzet van 7,5 miljard euro de vierde grootste partij op de Nederlandse verzekeringsmarkt. Het is nog niet bekend welke concrete gevolgen de samensmelting voor het personeelsbestand zal hebben.

Meer Nieuws

10:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

15-04-17

Expats remmen inkrimping Japanse bevolking af

Japan telde in de herfst vorig jaar 126,93 miljoen inwoners. Daarmee heeft het land op één jaar tijd 162.000 bewoners verloren. Dat blijkt uit cijfers van de Japanse overheid. De daling is exclusief te wijten aan de binnenlandse bevolking, waar een recordverlies van 299.000 onderdanen moest worden gemeld. Dat werd echter gedeeltelijk gecompenseerd door een recordtoename bij de buitenlandse bewoners. Er werden immers 136.000 bijkomende expats gemeld. De cijfers tonen volgens het Japanse ministerie van binnenlandse zaken dat het land met een super-verouderende maatschappij wordt geconfronteerd.

Japan moet al zes jaar op rij een inkrimpende bevolking melden. Daardoor telt het land nog een autochtone populatie van 125,02 miljoen inwoners. “De Japanse geboortecijfers zijn inmiddels niet meer voldoende om de overlijdens te compenseren,” wordt er opgemerkt. Het voorbije jaar werden 296.000 meer overlijdens dan geboortes gemeld, waardoor de natuurlijke omvang van de Japanse populatie al voor het tiende jaar op rij een inkrimping kende. Inmiddels bestaat 27,3 procent van de Japanse bevolking uit vijfenzestigplussers. De actieve bevolking - tussen vijftien en vierenzestig jaar - vertegenwoordigt nog 60,3 procent van de totale populatie. Dat is het laagste niveau sinds het begin van de jaren vijftig.

De Japanse premier Shinzo Abe wil de bevolking van het land over vijfenveertig jaar op 100 miljoen inwoners stabiliseren, maar volgens waarnemers moet door de recente demografische ontwikkelingen aan de haalbaarheid van die doelstellingen worden getwijfeld. Bovendien wordt gevreesd dat de snelle verschuivingen in de demografische structuur de economie onder druk zullen zetten en de overheid zullen dwingen om het pensioensysteem en de gezondheidszorg te herstructureren. In het midden van de jaren zestig werd verondersteld dat elke vijfenzestigplusser door 9,1 arbeidskrachten zou worden ondersteund. Over vijfenveertig jaar zal dat cijfer echter terugvallen tot 1,2 arbeidskrachten.

Uit het rapport blijkt nog dat de Japanse bevolking zich steeds meer rond de grote metropolen begint te concentreren. In zeven van de zevenenveertig Japanse prefecturen - Tokio, Saitma, Chiba, Kanagawa, Aichi, Fukuoka en Okinawa - kon immers een bevolkingsgroei worden gemeld.

Lees Verder

16:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: japan |  Facebook |

Sterk verband tussen corruptie en populistisch succes

Er kan een sterke correlatie worden opgetekend tussen corruptie en het electorale succes van populistische partijen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Universiteit Göteborg in Zweden, op basis van interviews met 85.000 burgers in vierentwintig Europese landen. Opgemerkt wordt dat een beperkt vertrouwen in de publieke instellingen voor de bevolking één van de belangrijkste motivaties vormen om voor populistische kandidaten te kiezen. Burgers die dagelijks met corruptie worden geconfronteerd, beschouwen populistische partijen volgens de onderzoekers immers als een politiek alternatief dat deze problemen blijkbaar ernstig neemt.

“De kwaliteit van de maatschappelijke instellingen beïnvloedt niet alleen de kwaliteit van de services waarop de bevolking kan rekenen, maar bepaalt ook welke partijen de politieke macht zullen krijgen,” merkt onderzoeksleider Mattias Agerberg, politiek wetenschapper aan de Universiteit Göteborg. “Publieke diensten zoals politie, gezondheidszorg of onderwijs vormen vaak het belangrijkste contact tussen de overheid en de bevolking. De kwaliteit van deze diensten is dan ook cruciaal voor het vertrouwen van de bevolking in de openbare instellingen en de democratie in het algemeen. Een zwak vertrouwen in de publieke instellingen is vaak één van de meest duidelijke eigenschappen van volgelingen van populistische stromingen.”

“Corruptie is een belangrijke gemeenschappelijk kenmerk van maatschappijen met slecht functionerende instellingen,” betoogt Agerberg. “Corruptie heeft een sterke negatieve impact op de algemene levenskwaliteit van de bevolking. Onder meer zullen in een corrupte maatschappij mogelijk steekpenningen moeten worden betaald voor toegang tot een degelijke gezondheidszorg of superieure schoolresultaten. Uit het onderzoek is gebleken dat een sterk verband kan worden gelegd tussen het niveau van corruptie en de steun die populistisch partijen bij de bevolking genieten. Populisten zijn dan ook meestal bijzonder uitgesproken over politieke corruptie. Dat gedrag behoort bij hun retoriek van het anti-establishment.”

Lees Verder

12:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: corruptie, populisme |  Facebook |

China blijft grootste goederenexporteur ter wereld

China bleef ook vorig jaar de grootste goederenexporteur van de wereld. Dat blijkt uit cijfers van de World Trade Organization (WTO). Opgemerkt wordt dat China vorig jaar voor meer dan 2,1 biljoen dollar goederen heeft geëxporteerd. Daarmee vertegenwoordigde het land 13,2 procent van de wereldwijde uitvoer. China boekte vorig jaar anderzijds een goederenimport van 1,6 biljoen dollar. Het land is al acht jaar op rij de grootste goederenexporteur van de wereld. Over diezelfde periode handhaafde China zich wereldwijd tevens als de tweede grootste goederenimporteur. Vooral na de toetreding van China tot de internationale handelsorganisatie zestien jaar geleden kend de export en import van het land een sterke groei.

De wereldwijde goederenexport nam het voorbije jaar met 3,3 procent af tot 15,5 biljoen dollar. Gewaarschuwd wordt daarbij voor een aantal bedreigingen die een hernieuwde groei de volgende twee jaar zouden kunnen afremmen. Daarbij wordt gewezen op onder meer een toename van de inflatie, gekoppeld aan hogere intrestvoeten, striktere fiscale regimes en de introductie van ingrepen om de handel te beperken. Ondanks een aantal positieve indicaties - zoals een stijging met de container-trafieken in de grote havens en aanwijzingen van toenemende orders - blijft volgens het rapport een belangrijk risico aanwezig door stromingen van anti-globalisering en populisme.

Onder meer de opschorting van bestaande handelsakkoorden zouden volgens het rapport het vertrouwen van het bedrijfsleven en de consument kunnen ondergraven en de internationale handel belemmeren. Roberto Azevedo, directeur-generaal van de World Trade Organization, benadrukte daarbij dat er nog altijd meer duidelijkheid nodig is over het handelsbeleid van de Amerikaanse president Donald Trump. Verder moeten volgens Azevedo vooral inspanningen worden gedaan om aan protectionistische bewegingen te weerstaan. “De resultaten van verkiezingen in een aantal grote economieën, waaronder Frankrijk, zullen aan de investeerders een grotere houvast bieden,” benadrukte Azevedo nog.

“Handel moet gezien worden als een onderdeel van de oplossing voor economische moeilijkheden en mag niet bestempeld worden als een gedeelte van het probleem,” aldus nog de directeur-generaal.

Lees Verder

11:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: handel |  Facebook |

Zwaarlijvigheid leidt tot toename opgenomen ziekteverlet

Zwaarlijvige werknemers nemen meer ziekteverlet dan collega’s met een gezond lichaamsgewicht. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Universidad de Malaga in Spanje bij nagenoeg 175.000 Spaanse werknemers. De onderzoekers stelden vast dat werknemers met overgewicht 37 procent meer ziekteverlet opnamen. Bij ziekelijk obese collega’s loopt dat cijfer zelfs op tot 71 procent. De onderzoekers wijzen erop dat overgewicht al een belangrijke bezorgdheid op het gebied van openbare gezondheid vertegenwoordigt, maar ook economisch belangrijke consequenties - zoals een verlies aan productiviteit - heeft.

“Algemeen wordt verondersteld dat de arbeidspopulatie een goede gezondheid tentoon spreidt, maar in realiteit kan een belangrijk niveau cardiovasculaire risico’s - zoals tabaksconsumptie, hypertensie of ongezonde cholesterol-niveaus - worden opgetekend,” benadrukt onderzoeksleider Miguel-Angel Sanchez-Chaparro, professor interne geneeskunde aan de Universidad de Malaga. “Ongeveer 6 procent van de Spaanse arbeidspopulatie wordt met een hoog cardiovasculair risico geconfronteerd. Deze groep heeft minstens 5 procent kans om de volgende tien het slachtoffer te worden van een fatale cardiovasculaire crisis en neemt vaak ziekteverlet op.”

Uit het onderzoek bleek dat 38 procent van de onderzochte werknemers met overgewicht werden geconfronteerd, terwijl 16 procent aan obesitas leed. Bij nog eens 10 procent was er sprake van aandoeningen zoals hypertensie of diabetes die aan gewichtsoverlast konden worden gekoppeld. “De resultaten van de studie tonen dat overgewicht en obesitas een belangrijke aanleiding blijken voor een ziekteverlet wegens gezondheidsproblemen die niet aan de arbeid kunnen worden gelinkt,” aldus professor Sanchez-Chaparro. “Anderzijds moet worden vastgesteld dat werknemers met overgewicht of obesitas minder risico lopen om ziekteverlet wegens werkgerelateerde gezondheidsproblemen te moeten nemen.”

“Deze laatste vaststelling laat veronderstellen dat overgewicht werknemers uitsluit van beroepen of activiteiten waarbij een grotere fysieke inzet wordt gevraagd,” betoogt Sanchez-Chaparro. De resultaten van het onderzoek toont volgens de Spaanse wetenschappers dat de overheid efficiënte maatregelen moet uitwerken om de impact van de obesitas-epidemie bij de werkende populatie te bestrijden.

Lees Verder

10:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ziekteverlet |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De ecommerce-groep JD.com wil in de Chinese provincie Sichuan honderdvijftig luchthavens voor onbemande vliegtuigen bouwen. Richard Liu, chief executive van JD.com, zegt dat de inzet van de drones de vervoerkosten met 70 procent zullen verlagen. De luchthavens zouden over drie jaar worden geopend en zouden producten uit de regio binnen vierentwintig uur in het hele land moeten kunnen afleveren. Ook zullen volgens Liu leveringen in afgelegen bergregio’s gemakkelijker worden. In eerste instantie wordt gebruik gemaakt van drones met een laadvermogen van 50 kilogram. Op termijn moet dag gewicht volgens Liu echter kunnen worden opgedreven tot 500 kilogram.

De holding Groupe Bruxelles Lambert (GBL) neemt een belang van 15 procent in het Spaanse concern Parques Reunidos, eigenaar van een reeks pretparken. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 208 miljoen euro. De Belgische holding heeft het belang overgenomen van Arle Capital, die met een participatie van bijna 30 procent tot nu toe hoofdaandeelhouder was van Parques Reunidos. De Spaanse groep, die onder meer eigenaar is van Bobbejaanland, is na Walt Disney en Merlin Entertainments de derde grootste uitbater van pretparken ter wereld. Parques Reunidos neemt ook het management van pretparken van externe eigenaars voor zijn rekening en ontwikkelt ook kleine entertainment-projecten voor winkelcenters.

De Amerikaanse taxidienst Uber heeft tijdens het voorbije jaar wereldwijd 20 miljard ritten georganiseerd. Dat is meer dan een verdubbeling tegenover het jaar voordien. Dat heeft het bedrijf tegenover het persbureau Bloomberg gemeld. Er diende echter ook een verlies van 2,8 miljard dollar worden gemeld. In dat cijfer is geen rekening gehouden met de Chinese activiteiten van het bedrijf, die vorig jaar werden verkocht. Die activiteiten zouden tot een negatief resultaat van 1 miljard dollar hebben geleid. De verliezen worden toegeschreven aan de zware investeringen in een verdere uitbreiding van de activiteiten. Inmiddels is Uber operationeel in meer dan vijfhonderd grote steden. Ook wordt gewezen op de subsidiëring van chauffeurs.

Bij de Italiaanse luchtvaartmaatschappij Alitalia hebben de directie en de vakbonden een akkoord bereikt over een herstructurering. Door het akkoord wordt een herkapitalisatie van de maatschappij mogelijk en kan een faillissement worden vermeden. Alitalia is al vijftien jaar verlieslatend en werd de voorbije tien jaar al drie keer met een faillissement bedreigd. Door het akkoord, waarbij de Italiaanse regering als bemiddelaar optrad, mag Alitalia een loonsverlaging van 8 procent doorvoeren. Ook zullen 980 arbeidsplaatsen worden geschrapt. Alitalia had eerder gewag gemaakt van loonsverlagingen tot 30 procent en 2.000 ontslagen. Bij de Italiaanse maatschappij werken op dit ogenblik nog 12.500 mensen.

De Zwitserse grootbank Crédit Suisse heeft de bonussen voor zijn topmanagement met 40 procent verlaagd. Oorspronkelijk was voorzien dat aan dertien topmanagers een gezamenlijke bonus van 78 miljoen Zwitserse frank of 73 miljoen euro zou worden uitgekeerd, maar dat stuitte op verzet bij een groep aandeelhouders en politici, die erop wezen dat Crédit Suisse al twee jaar op rij met een aanzienlijk verlies wordt geconfronteerd. Het aandeel van de bank verloor het voorbije jaar bovendien één derde van zijn waarde. Daarom dreigden de critici met verzet tijdens de algemene vergadering die eind april op de agenda staat. Daarbij werd gewaarschuwd voor een vetorecht tegen extra vergoedingen.

Het technologiebedrijf Sweepbright uit Antwerpen ontvangt een investering van 1,5 miljoen euro van het durfkapitaalfonds Volta Ventures. Sweepbright ontwikkelde een mobiele tool waarmee vastgoedmakelaars snel panden kunnen inventariseren en publiceren. Het technologiebedrijf zegt de vastgoedmakelaars te helpen de omslag te maken van het papieren naar het digitale tijdperk. Op dit ogenblik wordt door de meeste makelaars immers nog met pen en papier gewerkt, waardoor volgens Sweepbright gemakkelijk een halve dag aan voorbereidende administratieve taken verloren gaan vooraleer een eigendom te koop kan worden gezet. Sweepbright beschikt over kantoren in Antwerpen en New York.

Het Duitse bedrijf Uniper, een onderdeel van het energieconcern Eon, verkoopt zijn gasgestookte elektriciteitscentrale van Vilvoorde aan de Bulgaarse groep Energy Market. Daarmee doet Uniper zijn laatste productie-activiteit in België van de hand. Eerder ontdeed het Duitse bedrijf zich ook al van de steenkoolcentrale Langerlo in Genk. Ook een nucleaire overeenkomst met Electrabel werd niet meer verlengd. Energy Market was tot nu toe vooral actief in Zuidoost-Europa, maar ziet de overgenomen activiteiten als een strategisch platform om de Belgische markt te leren kennen. Het Bulgaarse bedrijf heeft voor zijn Belgische activiteiten een samenwerking met Power Pulse en zou vooral interesse hebben voor gascentrales.

De sociale netwerksite Facebook heeft al ongeveer dertigduizend accounts gevonden waar nepnieuws of spam rond de presidentsverkiezingen in Frankrijk werd gevonden. De actie kadert in een grotere reeks maatregelen om het netwerk van valse en misleidende informatie te zuiveren. De verspreiding van nepnieuws zorgt in Frankrijk voor grote bezorgdheid. Nepnieuws zou immers de steun voor het populisme kunnen aanwakkeren. De actie vormt een belangrijke ommekeer in het beleid van Facebook, dat eerder had benadrukt onmogelijk verantwoordelijk gesteld te kunnen worden voor de verspreiding van nepnieuws dat mogelijk de presidentsverkiezingen in de Verenigde Staten had kunnen beïnvloeden.

De Amerikaanse staat Californië heeft het technologiebedrijf Apple een vergunning gegeven om zelfrijdende auto’s te testen. Dat heeft het Californische Department of Motor Vehicles. Daarmee is voor de eerste keer een officiële aanwijzing dat ook Apple plannen koestert voor de ontwikkeling van een zelfrijdende auto. Er waren al langer geruchten over een elektrische auto van Apple, die de codenaam Project Titan zou hebben gekregen, maar het bedrijf heeft zich tot nu toe altijd van commentaar terzake onthouden. Californië heeft nu al een lijst met een dertigtal partijen die mogelijk interesse in de ontwikkeling van een zelfrijdende auto zouden kunnen tonen.

In Canada is een wetsvoorstel ingediend om het recreationeel gebruik van marihuana te legaliseren. Indien het voorstel, ingediend door de liberale partij van premier Justin Trudeau, wordt goedgekeurd, wordt Canada na Uruguay het tweede land in de wereld waar cannabis als een volledig legaal consumptieproduct zal worden geregistreerd. Volgens de nieuwe wet zouden Canadezen vanaf achttien jaar tot 30 gram gedroogde of verse cannabis in bezit mogen hebben. Ook krijgen gebruikers de toelating vier cannabis-planten te kweken of bij een legale verkoper aan te schaffen. De legalisering van cannabis maakte twee jaar geleden uit van het succesvolle verkiezingsprogramma van Justin Trudeau.

Een mislukte aardappeloogst in de regio Hokkaido heeft de Japanse chipsproducenten in problemen gebracht. Door de schaarste aan grondstoffen hebben fabrikanten zoals Calbe en Koike-Ya beslist om de productie gedeeltelijk op te schorsen. Chips zijn bij de Japanse bevolking echter bijzonder populair en de aankondiging van de productiebeperkingen heeft vele consumenten dan ook aangezet om reservevoorraden op te slaan. Daardoor raakten vele verkooppunten uitgeput. Op internet werden al snel voorraden aan een meervoud van de originele prijs te koop aangeboden. Verwacht wordt dat ook Japanse restaurants en fastfoodketens door het aardappeltekort zullen worden getroffen.

Air China stopt met vluchten vanuit Peking naar de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang. Dat hebben Chinese media bekend gemaakt. Een reden voor de beslissing werd niet meegegeven. Wel wordt opgemerkt dat Air China al eerder met vluchten naar Pyongyang is gestopt omdat er voor de verbinding onvoldoende interesse bleek. De luchtvaartmaatschappij zegt een aantal vluchten te hebben geschrapt, maar ontkent dat de verbinding zou zijn opgeschort. China is weliswaar een bondgenoot van Noord-Korea, maar heeft ook sterke kritiek op het beleid van zijn buurland. Dat leidde eerder al tot een stopzetting van de import van Noord-Koreaanse steenkool in China. Steenkool is het belangrijkste Noord-Koreaanse exportproduct.

Het Estse concern Granuul heeft bij de Vlaamse overheid een aangepast voorstel voor zijn biomassaproject in de krachtcentrale Langerlo in Genk ingediend. Het project was eerder door de Vlaamse Energieadministratie (VEA) geblokkeerd, waarop Granuul het faillissement van Langerlo had aangekondigd. Raul Kirjanen, chief executive van Granuul, zou nu toch op een alternatief project rekenen. In dat voorstel zou slechts een gedeelte van de centrale voor de verwerking van biomassa worden omgebouwd. Daardoor zouden ook de subsidies van de overheid kunnen worden beperkt. De Vlaamse Energieadministrait zou het voorstel echter als een volledig nieuw project bestempelen, waarvoor geen subsidies meer zijn voorzien.

De Duitse groep Energie Baden-Württemberg (EnBW) heeft de concessie gewonnen voor de bouw van het windpark He Dreiht in de Noordzee. Het windpark krijgt een vermogen van 900 megawatt en moet in het midden van het volgende decennium in gebruik genomen kunnen worden. Opmerkelijk is echter dat He Dreight zonder enige vorm van subsidies zal worden gebouwd. Daarmee zou de Duitse groep een primeur boeken. Het bedrijf merkt echter op dat He Dreight in de onmiddellijke omgeving van een aantal andere windparken van EnBW zal worden gebouwd, waardoor een aantal synergieën kunnen worden gerealiseerd en de kosten voor de opwekking van energie kunnen worden verlaagd.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Apple overweegt om samen met zijn Chinese leverancier Foxconn een bod uit te brengen op de chipdivisie van het Japanse concern Toshiba. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Reuters bevestigd. Met de transactie zouden verscheidene miljarden dollar zijn gemoeid. Apple zou een belang van minstens 20 procent in de chipdivisie willen verwerven. In dit scenario zou ook Toshiba een participatie in de divisie behouden. Western Digital, een partner van Toshiba, heeft eveneens interesse getoond en zou exclusieve onderhandelingsrechten hebben geëist. Ook Broadcom en SK Hynix worden als overnamekandidaat vernoemd.

Meer Nieuws

08:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |