25-03-15

Menselijke taal wordt in belangrijke mate beïnvloed door milieufactoren

De menselijke taal wordt in belangrijke mate beïnvloed door milieufactoren. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Miami en het Max Planck Institute in Duitsland en Nederland over meer dan 3.700 talen. Daarbij wordt opgemerkt dat in een ruw klimaat een lagere variatie in de taal moet worden opgetekend.

Lees Verder

12:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Jonge chimpansees uit eliteklasse overwinnen ook in gevechten

Chimpansees met moeders die in de gemeenschap een hogere positie bekleden, blijken ook in onderlinge gevechten vaak de bovenhand te halen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers van het Jane Goodall Institute Research Center aan Duke University en de George Washington University.

Lees Verder

12:46 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Persoonlijke bekommernissen en inkomen bepalen energiehouding

Persoonlijke bekommernissen en inkomen leggen de basis van de houding van consumenten over energie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Michigan. De onderzoekers stelden ook vast dat de Amerikaanse consument een grotere gevoeligheid toont tegenover hogere benzineprijzen dan tegenover stijgende prijsniveaus van huisbrandstof.

Lees Verder

12:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Ontwikkeling van talen wordt ook genetisch gestuurd

De ontwikkeling van talen wordt ook genetisch gestuurd. Dat is de conclusie van een onderzoek onder leiding van wetenschappers aan de Stanford University op basis van bijna tweehonderdvijftig populaties met meer dan zevenhonderd fonemen uit ruim tweeduizend talen.

Lees Verder

12:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

24-03-15

Nieuwsoverzicht

Soedan, Egypte en Ethiopië hebben in Khartoem een principeakkoord ondertekend voor de bouw van de Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) op de Nijl. Op de dam wordt een waterkrachtcentrale van 6.000 megawatt gebouwd. De werken zouden over twee jaar moeten kunnen worden afgerond. Egypte vreesde echter dat de krachtcentrale het debiet op de Nijl zou doen afnemen, waardoor de waterbevoorrading van het land in het gedrang zou kunnen komen. De Ethiopische premier Hailemariam Desalegn benadrukte echter dat de dam ook de belangen van Egypte en Soedan ten goede zouden komen. Egypte en Soedan hebben door historische overeenkomsten een vetorecht tegen elk project op de rivier.

De Italiaanse bandenfabrikant Pirelli komt waarschijnlijk in handen van het Chinese staatsbedrijf China National Chemical Corporation (ChemChina). De holding Camfin verkoopt zijn belang van ruim 26 procent in Pirelli immers aan ChemChina, dat vervolgens een bod op het resterende pakket aandelen zal uitbrengen. De waarde van Pirelli wordt geraamd op een bedrag van 7,1 miljard euro. Net zoals Pirelli is ook ChemChina een producent van banden, naast een aantal andere activiteiten. Na de overname zal Pirelli van de beurs worden gehaald. Marco Tronchetti Provera, aandeelhouder van Camfin en voorzitter van Pirelli, zou de leiding over de Italiaanse bandenfabrikant in handen houden.

Het Franse mediaconcern Vivendi, eigenaar van onder meer televisiebedrijf Canal Plus, weigert in te gaan op de vraag van de activistische investeerder Peter Schoenfeld om zijn muziekdivisie Universal Music Group (UMG) af te splitsen. Dat heeft Arnaud de Puyfontaine, topman van Vivendi, gezegd. Volgens Puyfontaine is Universal één van de belangrijke pijlers van de strategie van Vivendi, dat op de internationale markt een leidende leverancier van mediacontent wil worden. Tevens wordt erop gewezen dat de overgrote meerderheid van de aandeelhouders achter het huidige beleid van de onderneming staat. Schoenfeld heeft een belang van minder dan 1 procent in Vivendi.

Het Duitse autoconcern Volkswagen het personeelsbestand van zijn fabriek in het Russische Kaluga afslanken. Daarmee reageert Volkswagen op de zwakkere Russische automarkt. Dat hebben een aantal waarnemers bekend gemaakt. De contracten van honderdvijftig tijdelijke werknemers zouden niet worden verlengd. In Kaluga bouwt de Duitse groep de modellen Tiguan en Polo van Volkswagen en Fabia van Skoda. Opgemerkt wordt dat de investeringsplannen van Volkswagen in Rusland wel onveranderd blijven. De Duitse autobouwer zou Rusland immers op langere termijn nog steeds als een belangrijke groeimarkt bestempelen. Door de economische crisis in Rusland is de autoverkoop sterk gedaald.

De Krim krijgt mogelijk een eigen luchtvaartmaatschappij. Het Russische bedrijf United Aircraft Corporation (UAC) heeft daarvoor bij de autoriteiten van het schiereiland, dat door Rusland is geannexeerd, een aanvraag ingediend. De luchtvaartmaatschappij hoopt begin volgend jaar operationeel te kunnen zijn. Daarbij zou vanuit de Krim naar veertien Russische bestemmingen worden gevlogen. Gemikt wordt in eerste instantie op 500.000 passagiers. Uiteindelijk zou de maatschappij op zesendertig bestemmingen willen vliegen. Met het project zou een investering zijn gemoeid van bijna 1,5 miljard roebel. Dat komt overeen met een bedrag van ruim 23 miljoen euro. De Krim is bijzonder afhankelijk van het toerisme.

De Duitse financiële groep Deutsche Bank bekijkt de mogelijke afsplitsing van zijn retailactiviteiten. Dat heeft de Duitse krant Handelsblatt gemeld. Opgemerkt wordt dat Deutsche Bank al verscheidene jaren met structurele zwaktes wordt geconfronteerd. De financiële groep heeft immers een zware kostenstructuur en kan slechts op een smalle kapitaalbuffer terugvallen. Daarom zou worden overwogen om een belang van 51 procent in de consumentendivisie afzonderlijk naar de beurs te brengen. Daarnaast zouden bij de retailactiviteiten ook belangrijke besparingen worden doorgevoerd, waarbij duizenden banen zouden worden geschrapt en honderden kantoren zouden worden gesloten.

De Nederlandse maritieme groep Boskalis heeft zijn belang in bodemonderzoeker Fugro tot 25,1 procent opgedreven. Boskalis had in november een participatie van bijna 15 procent genomen in Fugro. In januari werd dat belang opgedreven tot ruim 20 procent. Volgens een aantal bronnen zou Boskalis een overnamebod op Fugro voorbereiden, maar dat werd door de maritieme groep ontkend. Ondanks de verdere uitbreiding van de participatie tot meer dan 25 procent blijft Boskalis benadrukken geen enkel plan te hebben om een bod op Fugro uit te brengen. Wel wordt opgemerkt dat de activiteiten van Fugro bijzonder complementair zijn aan de diensten van Boskalis.

In een ziekenhuis in Singapore is gewezen politicus Lee Kuan Yew (91) overleden. Lee Kuan Yew was de eerste premier van de stadsstaat en vormde Singapore om van een kleine Britse kolonie tot een bloeiende Aziatische economie. Kuan Yew werd op het einde van de jaren vijftig premier van Singapore en zou ruim dertig jaar eerste minister blijven. Ook nadat hij zich officieel had teruggetrokken bleef Lee Kuan Yew een belangrijke invloed uitoefenen op het beleid, onder meer door functies zoals senior-minister en minister-mentor, die speciaal voor hem in het leven waren geroepen. Elf jaar geleden werd zijn zoon Lee Hsien Loong de nieuwe premier van de Aziatische stadsstaat.

De Russische regering overweegt een bedrag van 25 miljard roebel of 400 miljoen euro vrij te maken voor de ondersteuning van de nationale autosector. Dat heeft de Russische premier Dmitri Medvedev bekend gemaakt. De Russische autosector wordt zwaar getroffen door de economische crisis in het land. De Russische autoverkoop is ingestort en diverse constructeurs dringen hun productie in Rusland drastisch terug. De geplande steun zou onder meer bestaan uit subsidies om de kosten van de autokredieten te verlagen. Ook zouden budgetten worden vrijgemaakt voor de bijkomende aankoop van vrachtwagens en andere commerciële voertuigen door staatsinstellingen.

In Groot-Brittannië heeft de Royal Mint bekend gemaakt in de toekomst een twaalfhoekig munststuk van één pond op de markt te brengen. Het initiatief moet namaak bemoeilijken. George Osborne, Brits minister van financiële, zegt dat de strategie van het Britse pond het veiligste muntstuk van de hele wereld zal maken. Geraamd wordt dat op dit ogenblik 45 miljoen valse munten van één pond in omloop zijn. Daarmee is ongeveer 3 procent van alle exemplaren van de munteenheid een vervalsing. De twaalfhoekige munt wordt over twee jaar op,de markt gebracht en is ook van andere beschermende technologieën tegen namaak voorzien. Aan het ontwerp van de munt werkte de vijftienjarige David Pearce mee.

Het Brits-Nederlandse olieconcern Shell verkoopt zijn Deense downstream-activiteiten aan de Canadese groep Alimentation Couche-Tard. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. De portefeuille omvat onder meer een netwerk benzinestations en brandstoffen voor de luchtvaart. De activiteiten worden overgenomen door Statoil Fuel and Retail, dochter van Alimentation Couche-Tard. De benzinestations zullen echter de naam Shell blijven dragen. De upstream-activiteiten van Shell in Denemarken blijven buiten de overeenkomst met de Canadese groep. Shell is echter nog wel op zoek naar een koper voor zijn Fredericia-raffinaderij in Denemarken.

De ontwerpers Dolce & Gabbana worden door de Colombiaanse kunstenares Adriana Duque wegens plagiaat voor de rechter gedaagd. Mikpunt van de protesten van Duque was een ontwerp voor een hoofdtelefoon dat Dolce & Gabbana tijdens de modeweek van Milaan hadden voorgesteld. De hoofdtelefoon was is volledig bedekt met juwelen, verfraaid met materialen zoals parels, gouden kettingen, kristallen en fluweel. De accessoires lijken volgens Duque echter opvallend veel op een ontwerp dat de Colombiaanse kunstenares een viertal jaar geleden had voorgesteld. Duque wijst erop dat er een groot verschil is tussen inspiratie en namaak die louter plagiaat is. Die namaak kan volgens Duque niet worden getolereerd.

Wereldwijd hebben 748 miljoenen mensen geen toegang tot zuiver water. Daarvan leeft 90 procent in Azië en de Sub-Sahara. Dat heeft Unicef, de kinderrechtenorganisatie van de Verenigde Naties, berekend. Er wordt aan toegevoegd dat dagelijks bijna duizend kinderen onder de leeftijdsgrens van vijf jaar overlijden aan ziekten die veroorzaakt worden door vervuild drinkwater, ontbrekende toiletten en gebrekkige hygiëne. De Duitse zangeres Eva Padberg, ambassadrice van Unicef, benadrukt dat water uit de kraan voor velen vanzelfsprekend is, terwijl het voor vele kinderen in ontwikkelingslanden levensgevaarlijk is om hun dorst te stillen. Tegen eind volgend decennium wil Unicef voor iedereen toegang tot water.

De Nederlandse Gasunie heeft het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 603 miljoen euro. Dat betekende een stijging met bijna 10 procent tegenover het jaar voordien. De omzet nam met bijna 13 procent toe tot 1,7 miljard euro. Gasunie profiteerde onder meer van de lagere energiekosten voor gastransport. Ook werd het Nederlandse energiebedrijf niet langer met een aantal uitzonderlijke lasten geconfronteerd. Gasunie keert een bedrag van 362 miljoen euro uit aan de Nederlandse staat, de enige aandeelhouder van het gasbedrijf. Het jaar voordien werd een dividend van 325 miljoen euro uitgekeerd. Door de kortingen op de tarieven in Nederland en Duitsland worden dit jaar lagere resultaten verwacht.

Het Brits-Nederlandse petroleumconcern Shell heeft de eerder aangekondigde verkoop van zijn belang van 30 procent in het Nigeriaanse olieveld 'Oil Minining Lease 18' afgerond. Dat heeft het concern bekend gemaakt. De transactie werd vorig jaar oktober al aangekondigd. Met de transactie is een bedrag van 737 miljoen dollar gemoeid. Het verkochte olieveld heeft een oppervlakte van van 1.035 vierkante kilometer. Shell zette vorig jaar een belangrijk gedeelte van zijn activiteiten op het Nigeriaanse vasteland in de etalage. Het olieconcern kampt al jaren met problemen door lekkages en diefstallen. Shell blijft wel actief in Nigeria, de grootste olieproducent op de Afrikaanse markt.

Meer Nieuws

08:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

23-03-15

Liefde is een pijler van de menselijke evolutie

Liefde is een belangrijke pijler van de menselijke evolutie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Victoria University in Nieuw-Zeeland. Opgemerkt wordt dat de romantische band tussen ouders noodzakelijk is om de investering in de opvoeding van kinderen mogelijk te maken.

Lees Verder

17:01 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Oxytocine heeft ook een ontnuchterende werking

Het knuffelhormoon oxytocine helpt ook om de negatieve gevolgen van alcohol op het coördinatie-vermogen op te vangen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Sydney en de University of Regensburg.

Lees Verder

17:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |