28-04-15

Nieuwsoverzicht

De geplande fusie tussen het Amerikaanse concern Applied Materials en het Japans Tokyo Electron, twee grote toeleveranciers aan de chipindustrie, wordt afgevoerd. Het samengaan van beide groepen was anderhalf jaar geleden aangekondigd. Met de operatie zou een bedrag gemoeid zijn van 9,4 miljard dollar. De transactie kreeg echter geen goedkeuring van de betrokken autoriteiten. Daarbij werd opgemerkt dat de fusiegroep een grote dominantie op de markt zou verwerven en daardoor een bedreiging zou kunnen worden voor de concurrentie. Beide bedrijven ontwikkelen machines die gebruikt worden tijdens de eerste fases van het productieproces voor computerchips.

De Franse energiegroep Engie, het voormalige GDF Suez, heeft tijdens de eerste drie maanden van dit jaar een omzet gerealiseerd van 22,1 miljard euro. Dat betekende een daling met 3 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het concern had zwaar te lijden onder de problemen met kernreactoren van dochterbedrijf Electrabel in Doel en Tihange. Daarnaast moest ook worden afgerekend met de lagere tarieven voor olie en aardgas en de lagere handelsprijzen voor energie. Een gedeelte van de terugval kon wel worden opgevangen door gunstige wisselkoersen. Anders zou een omzetdaling met 5,9 procent zijn opgetekend. De winst viel met 17,2 procent terug tot 2,4 miljard euro.

Het Franse mediaconcern Vivendi overweegt een bod te doen op zijn Italiaanse sectorgenoot Mediaset. Dat heeft het Franse magazine La Lettre de l’Expansion gemeld. Mediaset is op dit ogenblik in handen van de Italiaanse zakenman Silvio Berlusconi. De waarde van het Italiaanse bedrijf wordt geraamd op een bedrag van 6 miljard euro. Vivendi is eigenaar van onder meer het televisiebedrijf Canal Plus en de Universal Music Group (UMG), de grootste muziekmaatschappij ter wereld. Het bedrijf wil door middel van overnames marktaandeel winnen in Europa. Daarbij zoekt de Franse groep nadrukkelijk naar bedrijven die synergievoordelen kunnen opleveren met bestaande activiteiten.

Het Amerikaanse technologieconcern Apple heeft tijdens het tweede kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 58 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 27 procent tegenover dezelfde periode vorig boekjaar. De nettowinst kende een groei met 33 procent tot 13,6 miljard dollar. Het bedrijf kon vooral profiteren van de verkoop van iPhones, waar een toename met 40 procent tot 61,2 miljoen exemplaren werd geregistreerd. Vooral in China meldde Apple uitstekende prestaties. Apple zegt wel dat de winst nog werd beperkt door de sterke koers van de dollar tegenover de euro. Eerder al was daarbij gewag gemaakt van een negatieve impact van minstens 2 miljard dollar op de kwartaalwinst.

In de Europese Unie zijn 44 miljoen parttime werknemers actief. Daarvan zou echter een kwart meer werk wensen. Dat komt overeen met 4,5 procent van de totale beroepsbevolking van de Europese Unie. Dat is de conclusie van een rapport van Eurostat, het Europese bureau voor de statistiek. De groep parttimers die meer werk zou willen bestaat voor tweederde uit vrouwen. De grootste vraag naar extra werkuren werd opgetekend in Griekenland (72,1 procent), gevolgd door Cyprus (65,9 procent) en Spanje (57,3 procent). Aan het andere eind van het spectrum bevindt zich Nederland, waar slechts 4 procent van de parttimers meer werkuren zou wensen.

Het Japanse bedrijf Fanuc, wereldwijd marktleider in industriële robotica, gaat voortaan 60 procent van zijn winsten uitkeren. Bovendien zal ook een pakket eigen aandelen worden ingekocht. Dat heeft het Japanse bedrijf gemeld. Daarmee gaat Fanuc in op de eisen van de Amerikaanse activistische aandeelhouder Daniel Loeb, die enkele tijd geleden een belang in het Japanse concern had genomen. Loeb had vooral kritiek op het feit dat Fanuc slechts 30 procent van zijn winst uitkeerde, terwijl de onderneming zijn financiële reserves op vijf jaar tijd tot een bedrag van 992 miljard yen of 7,7 miljard euro heeft verdubbeld. Het bedrijf zegt voldoende middelen voor toekomstige investeringen ter beschikking te hebben.

De Britse overheid zal nooit toestaan dat het olieconcern British Petroleum (BP) door een buitenlandse partij zou worden overgenomen. Dat heeft de Britse zakenkrant Financial Times gemeld. Door de dalende olieprijzen is de positie van British Petroleum gevoelig verzwakt, waardoor het concern gevoeliger zou zijn geworden voor overnamepogingen. Volgens de Financial Times zou de Britse premier David Cameron echter duidelijk hebben aangegeven British Petroleum als strategische activa te bestempelen, zodat eventuele overnamepogingen met alle mogelijke middelen zouden worden bestreden. Ook zou Cameron geen buitenlandse overname van het Brits-Nederlandse concern Shell dulden.

Deutsche Bank zal de kosten de volgende vijf jaar met 3,5 miljard euro verlagen. Dat heeft de directie van het Duitse financiële concern, dat al geruime tijd met tegenvallende prestaties wordt geconfronteerd, bekend gemaakt. De top van het concern, de grootste bank van Duitsland, geeft daarmee toe aan de toenemende druk van de aandeelhouders. Onder meer zullen de volgende jaren tweehonderd filialen worden gesloten. Daarmee zou bijna een kwart van alle vestigingen verdwijnen. Ook wil Deutsche Bank zich uit zeven tot tien landen terugtrekken. Verdere details daarover werden echter niet bekend gemaakt. Ook zal dochterbedrijf Postbank gedeeltelijk worden afgestoten.

China telde vorig jaar 800.000 hectare wijngaarden. Wereldwijd heeft alleen Spanje met een oppervlakte van 1,02 miljoen hectare een groter wijngebied dan China. Dat blijkt uit cijfers van de Organisation Internationale de la Vigne et du Vin (OIV). Op de derde plaats staat Frankrijk met een oppervlakte van 792.000 hectare, gevolgd door Italië met 690.000 hectare. Opgemerkt wordt dat de oppervlakte wijngaarden in de Europese Unie sinds het begin van de eeuw met 21.000 hectare is afgebouwd. De regio telt nu in totaal nog 3,4 miljoen hectare wijngaarden. Spanje was ook vorig jaar wereldwijd de grootste uitvoerder van wijn, gevolgd door Frankrijk, Italië, Chili en Australië.

Het Duitse softwareconcern SAP heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 4,5 miljard euro. Dat betekende een stijging met 22 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De winst van het concern, de grootste producent van bedrijfssoftware ter wereld, daalde met 23 procent tot 413 miljoen euro, wat onder meer te wijten was aan een toename van de operationele kosten. Het bedrijf zegt wel 2.200 banen te moeten schrappen. Dat is het gevolg van een overschakeling naar clouddiensten, waarbij software langs het internet wordt geleverd. Die services leveren echter minder winstmarges op dan het vroegere licentie-model, waardoor besparingen moeten worden doorgevoerd.

Het Chinese olieconcern PetroChina heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 6,15 miljard yuan of 908 miljoen euro. Dat betekende een daling met 82 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Daarmee is de winst van PetroChina teruggezakt tot het laagste niveau in de geschiedenis van het concern. Dat moet worden toegeschreven aan de sterk gedaalde olieprijzen. Daarnaast wordt gewezen naar een aantal afschrijvingen op activa in de raffinage-divisie van het concern De omzet nam met 22 procent af naar 410 miljard yuan. De productie van olie en gas steeg met bijna 5 procent tot een equivalent van 381,2 miljoen vaten.

De Ierse luchtvaartmaatschappij Ryanair kan de volgende twee jaar nog een kostenverlaging tussen 10 procent en 15 procent doorvoeren. Dat heeft Michael O’Leary, topman van de budgetvlieger, in een interview met het Franse magazine Journal Du Dimanche gezegd. Volgens O’Leary zou volgend jaar gerekend worden met een gemiddelde ticketprijs van 40 euro, terwijl vandaag een prijs van 46 euro wordt gehanteerd. De prijsverlaging is volgens O’Leary mogelijk omdat ook de brandstofprijzen de voorbije maanden gevoelig goedkoper zijn geworden. Daarenboven wijst hij op de aankoop van nieuwe toestellen, die een groter aantal passagiers kunnen vervoeren. Tenslotte stuurt hij ook aan op lagere luchthaventarieven.

Frisdrankenproducent Pepsi zal in de Verenigde Staten niet langer de zoetstof aspartaam in zijn light-frisdranken gebruiken. Er zal worden overgestapt op sucralose. Dat heeft de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal gemeld. Opgemerkt wordt dat het Amerikaanse publiek wantrouwig zou staan tegenover het gebruik van aspartaam, dat door sommigen gelinkt wordt aan kanker of genetische problemen. Nochtans heeft onderzoek in de Verenigde Staten en Europa aangewezen dat er tussen die gezondheidsproblemen en aspartaam geen verband kan worden vastgesteld. Er worden nu echter ook vragen gesteld over de mogelijke impact van andere zoetstoffen op de gezondheid.

Het Britse raceteam Williams heeft het voorbije jaar een verlies geleden van 34 miljoen Britse pond, tegenover een winst van 11,9 miljoen pond het jaar voordien. Dat heeft Mike O'Driscoll, chief executive van Williams, gemeld. O’Driscoll merkt op dat de slechte cijfers van vorig jaar het gevolg waren van tegenvallende prestaties twee seizoenen geleden, waardoor onder meer de inkomsten uit de sponsoringcontracten minder geld opleverden, terwijl tegelijkertijd belangrijke investeringen werden gedaan om de prestaties van de racewagens te verbeteren. Dat leverde het team vorig jaar uiteindelijk een derde plaats op in het wereldkampioenschap, na Mercedes en Red Bull.

In Zuid-Korea is Lee Joon-Seok, kapitein van de veerboot Sewol, in beroep veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf. Joos-Seok (68) was in eerste instantie veroordeeld tot een gevangenisstraf van zesendertig jaar. Het openbaar ministerie had de doodstraf gevorderd. Bij de ramp met de veerboot in april vorig jaar kwamen 304 mensen om het leven. De kapitein werd ervan beschuldigd de passagiers moedwillig op het zinkende schip achtergelaten te hebben, terwijl hij als één van de eersten van boord zou zijn gegaan om zich in veiligheid te brengen. In eerste instantie werd de man schuldig gevonden aan dood door schuld, maar in beroep werd gesteld dat de feiten als moord dienden te worden gekwalificeerd.

Meer Nieuws

12:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

27-04-15

Brein laat zich door gokken graag misleiden

Het menselijk brein is ingesteld op de positieve verwachtingen die bij het gokken worden gesteld. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Texas A&M University.

Lees Verder

18:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Product placement wint ruimte binnen de populaire muziek

Product-placement en branding hebben een steeds grotere impact op de populaire muziek. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Colorado op basis van een analyse van de meest succesvolle popsongs in de Verenigde Staten sinds het begin van de jaren zestig. De onderzoekers stellen dat velen willen geloven dat muziek het laatste bastion is dat zich tegen de marketing kan verdedigen, maar die mening drastisch zullen moeten herzien. Vele muzikanten halen volgens de wetenschappers slechts een beperkt inkomen uit hun opgenomen werk, zodat ze wel een marketing-platform dienen te worden om financieel te overleven.

“Reclame en branding zijn doorgedrongen tot bijna elk facet van het leven en ook de populaire muziek vormt daarop geen uitzondering,” zegt onderzoeksleider Storm Gloor, professor muziekindustrie aan de University of Colorado. “Er kan heel duidelijk worden vastgesteld dat product placement en branding in de loop van de geschiedenis steeds meer impact hebben gehad op de muziek. Negen jaar geleden alleen al omvatte twee derde van alle hits minstens één referentie naar een persoon, locatie of product.” In totaal bestudeerden de wetenschappers 1.583 songs. Daarbij werden 1.544 product-referenties aangetroffen. Meer dan de helft van de referenties werden sinds de eeuwwisseling geregistreerd.

Automerken blijken volgens de onderzoekers een bijzonder populair onderwerp bij songschrijvers, waarbij vooral verwijzingen werden aangetroffen naar Mercedes-Benz, Bentley, Corvette, Cadillac en Chevrolet. “Ook kan een directe link worden opgemerkt tussen product-placement en merkbewustzijn,” aldus professor Gloor. “Na de lancering van de hitsingle ‘Pass the Courvoisier’ van de Busta Rhymes dertien jaar geleden, bleek de verkoop van het cognacmerk tussen 10 procent en 20 procent toegenomen te zijn. De song ‘My Adidas’ van Run DMC had een gelijkaardige impact op de verkoop van de producten van het Duitse sportartikelenmerk.”

Ook locaties krijgen volgens Gloor steeds meer vermeldingen. “Op uitzondering van enkele successen zoals ‘Surfin USA’ van de Beach Boys, werden tijdens de jaren zestig en zeventig in de songs weinig locaties vernoemd,” aldus de onderzoeker. “Het fenomeen kende echter een gestage opgang tijdens de jaren tachtig en negentig. Negen jaar geleden bleek 9 procent van de hits een specifieke locatie te vermelden.” Tevens blijken muzikanten volgens Gloor ook steeds vaker hun eigen naam te vermelden. Dat heeft volgens hem mogelijk te maken met het feit dat vele radio-deejays niet langer de songs of muzikanten in hun programma’s identificeren, zodat de artisten het gevoel hebben daarvoor zelf te moeten zorgen.

“Al deze vaststellingen verwijzen naar fundamentele veranderingen in de muziekindustrie,” zegt Storm Gloor. “Op de hedendaagse muziekmarkt zien de artiesten en hun vertegenwoordigers zich verplicht een innovatieve aanpak te hanteren. Het is immers steeds belangrijker geworden om de artiest als een merk in de markt te kunnen plaatsen dan zich te focussen op de verkoop van de opnames. Zanger Cee Lo Green registreerde vier jaar geleden meer dan 20 miljoen dollar inkomsten. De muziekverkopen vormden het kleinste deel van die verdiensten. De rest kwam uit marketing en branding. Ook Jay-Z geniet bijna een grotere bekendheid als marketeer en zakenman dan als muzikant.”

Professor Gloor zegt ook vastgesteld te hebben dat de popsongs in de loop van de jaren ook veel langer zijn geworden. “In de jaren zestig en zeventig toonden de radiostations een duidelijke voorkeur voor kortere songs,” merkt hij op. “In het begin van de jaren zestig telde een gemiddelde song 185 woorden. Op het einde van het voorbije decennium was dat opgelopen tot 489 woorden. Die evolutie beantwoordt echter aan de wensen van online muziekdiensten zoals Pandora, die immers aan de muzieklabels een vergoeding per gespeelde song moeten betalen. Door de langere songs kan dezelfde luistertijd van het publiek op een goedkopere manier worden gevuld.”

Lees Verder

18:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Kleur is niet altijd betere keuze dan zwart en wit

In bepaalde omstandigheden doen adverteerders er goed aan om te kiezen voor beelden in zwart en wit dan naar veelkleurige variaties te grijpen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Ohio State University.

Lees Verder

18:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Tieners benaderen sociale media-risico anders dan volwassenen

Tieners benaderen sociale media-risico’s op een totaal andere manier dan volwassenen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Pennsylvania State University.

Lees Verder

18:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Bepaalde beroepen verhogen risico op zelfmoorden

Bepaalde beroepen hebben een hoger risico op zelfmoord. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) in de Verenigde Staten.

Lees Verder

18:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Kwaliteit ontbijt beïnvloedt academische prestaties

De kwaliteit van het ontbijt heeft een impact op de academische prestaties. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Iowa.

Lees Verder

18:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |