17-01-15

Digitale feedback is efficiënt onderwijs-instrument

Digitale technologieën zoals online video of tijdelijke sociale media-applicaties zoals Snapchat blijken in het onderwijs efficiëntere feedback-methodes dan de traditionele commentaren met de rode pen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Monash University.

Lees Verder

 

09:56 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Genderquota efficiënter dan vrijwillige streefdoelen

Landen die op hun arbeidsmarkt genderquota hebben geïntroduceerd, slagen er beter in om de gelijkheid tussen mannen en vrouwen in de directiekamers van hun bedrijven te benaderen dan naties die vrijwillige streefdoelen hebben geïmplementeerd. Dat is de conclusie van een onderzoek van de organisatie Catalyst, die gelijke arbeidskansen voor vrouwen wil promoten, bij beursgenoteerde bedrijven in twintig verschillende landen. Wel wordt opgemerkt dat er nog een lange weg dient te worden afgegaan vooraleer die quota ook tot een daadwerkelijke eliminatie van de genderkloof zullen hebben kunnen leiden.

“Noorwegen voert met een score van 35,5 procent vrouwen in de bestuursraden van zijn beursgenoteerde ondernemingen de rangschikking aan,” merkt Catalyst op. “Noorwegen was echter ook het eerste land in de wereld dat besliste om een quotum van 40 procent vrouwelijke bestuursleden in te voeren. Op de tweede plaats in de ranglijst volgt Frankrijk, dat een quotum van 20 procent heeft geïntroduceerd, maar in werkelijkheid zelfs een score van 29,7 procent laat optekenen.” Na Frankrijk volgen nog zes andere Europese landen, die allemaal ook vrouwenquota hanteren. Helemaal achteraan staan echter Portugal en Japan, waar nog geen quotum werd ingevoerd, met respectievelijk 7,9 procent en 3,1 procent.

“De opinies over quota voor vrouwen in bestuursraden van bedrijven zijn bijzonder verdeeld,” geeft Deborah Gillis, president van Catalyst, toe. “Er kunnen evenveel voorstanders als tegenstanders voor de quota worden gemeld. Het onderzoek toont echter aan dat er een sterke correlatie kan worden opgetekend tussen quota en de daadwerkelijke vertegenwoordiging in de bestuursraden. De cijfers geven dan ook aan dat het wegwerken van de genderkloof in de topkaders van de bedrijfswereld geen onmogelijke opdracht hoeft te zijn. Er moeten nog wel veel inspanningen worden gedaan, want zelfs in Noorwegen is geen enkele onderneming met een vrouwelijke chief executive te vinden.”

Vooral Groot-Brittannië is volgens de onderzoekers een voorbeeld van de efficiëntie van quota. Vier jaar geleden werden in de bestuursraden van de grootste Britse ondernemingen slechts 12,5 procent vrouwen geteld. Sindsdien heeft het land echter quota geïntroduceerd, waarbij dit jaar een aanwezigheid van 25 procent zou moeten zijn bereikt. Catalyst komt voor Groot-Brittannië op dit ogenblik aan een score van 22,8 procent, maar er wordt aan toegevoegd dat het land daarmee in de ranglijst wel tot een zesde plaats is opgeklommen. België staat in de rangschikking van Catalyst op een vijfde plaats met een score van 23,4 procent.

Lees Verder

09:56 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

16-01-15

Nieuwsoverzicht

De Mexicaanse miljardair Carlos Slim, eigenaar van het telecombedrijf América Móvil, heeft zijn belang in The New York Times van 7 procent naar 16,8 procent opgevoerd. Met de transactie was een bedrag gemoeid van ruim 100 miljoen dollar. De waarde van de totale participatie van Carlos Slim, die de grootste aandeelhouder in The New York Times is geworden, wordt geraamd op een bedrag van 341,4 miljoen euro. Er is echter weinig kans dat Slim de krant uiteindelijk zal overnemen. De aandelen met stemrecht blijven immers in handen van de familie Ochs-Sulzberger. Slim had ruim vijf jaar geleden aandelenopties in Times Company gekregen nadat hij een mediabedrijf met een lening van 250 miljoen dollar had geholpen.

Het Amerikaanse bedrijf Schlumberger, dienstverlener voor de oliesector, heeft tijdens het vierde kwartaal van vorig jaar een nettowinst gerealiseerd van 302 miljoen dollar, tegenover een positief resultaat van 1,7 miljard dollar tijdens dezelfde periode het jaar voordien. De omzet steeg met 6 procent tot 12,6 miljard dollar. Net zoals een aantal sectorgenoten is ook Schlumberger getroffen door de daling van de olieprijzen, waardoor vele energiebedrijven hun investeringen in exploratie en productie terugschroeven. De evolutie heeft Schlumberger ook aangezet het personeelsbestand af te slanken. Er zouden ongeveer negenduizend banen worden geschrapt. Daarvoor is een provisie van 296 miljoen dollar genomen.

De Amerikaanse chipfabrikant Intel heeft tijdens het vierde kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 3,7 miljard dollar, tegenover een positief resultaat van 2,6 miljard dollar tijdens dezelfde periode vorig jaar. De omzet steeg met 6 procent tot 14,7 miljard dollar. Over het hele jaar boekte Intel een nettowinst van 11,7 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 22 procent tegenover het jaar voordien. De jaaromzet steeg met 6 procent tot 55,9 miljard dollar. Brian Krzanich, chief executive van Intel, benadrukte dat het bedrijf een recordjaar ook sterk is geëindigd, waarbij de doelstellingen werden gehaald of zelfs overtroffen, onder meer dankzij de hogere verkopen van personal computers.

De Verenigde Staten hebben formeel de reisbeperkingen en het handelsembargo met Cuba versoepeld. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van financiën gemeld. De Amerikaanse president Barack Obama had de ontspanning van het embargo, dat ruim vijftig jaar geleden werd geïntroduceerd, midden december vorig jaar al aangekondigd. Door de versoepeling wordt onder meer het verbod op de invoer van Cubaanse sigaren in de Verenigde Staten opgeheven. Daardoor kunnen Amerikaanse burgers bij een reis naar Cuba voor maximaal 100 dollar sigaren meebrengen. Jacob Lew, Amerikaans minister van financiën, gaf nogmaals aan dat het embargo weinig daadwerkelijke resultaten heeft opgeleverd.

In de Chinese hoofdstad Peking heeft het smogniveau een piek van 546 punten bereikt. Die cijfers liggen twintig keer hoger dan de grenswaarden voor de aanwezigheid van fijn stof van 25 punten die naar voor worden geschoven door de World Health Organization (WHO). Dat blijkt uit metingen van de Amerikaanse ambassade in de Chinese hoofdstad. Ook de officiële Chinese cijfers bleken gestegen tot 387 punten. Ongeveer een derde van het gevaarlijke zwevend stof is volgens de autoriteiten afkomstig uit de omgeving van de stad, waar veel industrie is gevestigd. Greenpeace wijst anderzijds op het autoverkeer (31 procent), de steenkoolcentrales (22 procent) en de industrie (18 procent).

Het prinsdom Monaco kan zijn naam onmogelijk als een merk laten registreren. Dat heeft het Gerecht van de Europese Unie geoordeeld. Monaco had vijf jaar geleden met succes een registratie als merknaam aangevraagd bij de World Intellectual Property Organisation (Wipo), maar die beslissing werd in Europa door het Office of Harmonization for the Internal Market (Ohim) afgewezen. Er wordt nu aangevoerd dat het concept Monaco wereldwijd te beroemd is om een merkregistratie te kunnen verantwoorden. Daarbij wordt verwezen naar onder meer de koninklijke familie, de jaarlijks terugkerende Grand Prix van Monaco in de Formule Eén of het wereldvermaarde Casino van Monte Carlo.

Het Chinese bedrijf Xiaomi heeft zijn nieuwe phablet Mi Note voorgesteld. Het apparaat moet het antwoord van Xiaomi zijn op de iPhone 6 Plus van de Amerikaanse technologiegroep Apple. Het toestel van Xiaomi zou lichter, dunner en groter zijn dan zijn Amerikaanse concurrent, maar is bovendien veel goedkoper. Volgens Neil Shah, analist bij consulent Counterpoint Research, probeert Xiaomi zijn concurrenten stelselmatig met gerichte alternatieven van bestaande producten aan te vallen. De nieuwe phablet zou volgens Shah echter vooral een bedreiging kunnen vormen voor Samsung, aangezien het publiek nog altijd bereid is om extra te betalen voor de producten van Apple.

Het Canadese concern Bombardier ziet zich verplicht een herstructurering door te voeren waarbij een duizendtal banen zal worden geschrapt. Dat heeft Bombarbier bekend gemaakt. Reden voor de beslissing is de beperkte vraag naar zakenvliegtuigen. Daarom ziet Bombardier zich naar eigen zeggen verplicht om de productie van zijn Learjet op te schorten. Het Canadese bedrijf heeft voor het eerste kwartaal van dit jaar 25 miljoen dollar gereserveerd om de reorganisatie te financieren. Daarnaast schreef Bombardier voor het vierde kwartaal van vorig jaar 1,4 miljard dollar af op de ontwikkelingskosten van het Learjet-programma. Bombardier zegt ook dat de winst over het voorbije jaar lager zal uitvallen dan werd geraamd.

Het Amerikaanse financiële concern Citigroup heeft tijdens het vierde kwartaal van vorig jaar een nettowinst geboekt van 350 miljoen dollar, tegenover een positief resultaat van bijna 2,5 miljard dollar tijdens dezelfde periode vorig jaar. Opgemerkt wordt dat de toenemende onrust op de financiële markten en de waardestijging van de dollar de winsten van de bank in belangrijke mate hebben uitgehold. Daarnaast wordt gewezen op de impact van de financiële gevolgen van een aantal schikkingen en herstructureringslasten, die tijdens het vierde kwartaal opliepen tot 3,5 miljard dollar. De inkomsten van het financiële concern bleven tijdens het vierde kwartaal ongewijzigd op 17,8 miljard dollar.

De luchthaven van Frankfurt heeft het voorbije jaar 59,6 miljoen reizigers ontvangen. Dat betekende een stijging met 2,6 procent tegenover het jaar voordien. Dat heeft Fraport, uitbater van de Duitse luchthaven, bekend gemaakt. Er wordt aangevoerd dat Frankfurt Airport met de cijfers een nieuw record heeft laten optekenen. De Duitse luchthaven liet het voorbije jaar 469.000 vliegbewegingen optekenen. Dat betekende een daling met 0,8 procent tegenover het jaar voordien. De groei was dan ook te danken aan de inzet van grotere vliegtuigen en een hogere bezettingsgraad. Bij de luchtvracht werd een toename met 1,7 procent tot 2,2 miljoen ton opgetekend. De luchthaven wil snel een derde passagiersterminal.

Het olieconcern British Petroleum (BP) heeft plannen om het personeelsbestand van zijn activiteiten in de Noordzee af te bouwen. Dat heeft de Britse zakenkrant Financial Times gemeld. Bij de activiteiten in de Noordzee zet British Petroleum op dit ogenblik ongeveer 3.500 werknemers in. Verwacht wordt dat de divisie, die zijn hoofdzetel heeft in Schotland, dit jaar driehonderd banen zou schrappen. De maatregel maakt deel uit van een breder programma van kostenbesparingen dat British Petroleum in december heeft aangekondigd. Het concern moet naar eigen zeggen reageren op de verslechterende marktomstandigheden en de lage olieprijzen.

Het energieconcern Shell gaat investeren in de bouw van een terminal voor vloeibaar gas in India. Dat heeft Shell India bevestigd. Verdere details werden niet bekend gemaakt. De plannen zouden de aanleg van een drijvende terminal voor Kakinada aan de oostkust van India omvatten. De terminal zou worden gebruikt voor de aanvoer en overslag van vloeibaar gas. Met het project is een investering gemoeid van ruim 206 miljoen euro. De terminal zou midden volgend jaar in gebruik genomen moeten kunnen worden. Shell en de Franse groep GDF Suez hebben elk een belang van 26 procent in het project. Het resterende pakket is in handen van de joint-venture Gail Gas en Andhra Pradesh Gas Infrastructure.

De financiële groep Bank of America (BofA) heeft tijdens het vierde kwartaal van vorig jaar een nettowinst gerealiseerd van 3,1 miljard dollar, tegenover een positief resultaat van 3,4 miljard dollar dezelfde periode het jaar voordien. De bank zegt de negatieve impact ervaren te hebben van onder meer de lage rentestand en de onrust op de financiële markten. Daarnaast diende met een aantal afschrijvingen rekening worden gehouden. De omzet daalde met 13 procent tot 18,96 miljard dollar. Over het hele jaar viel de nettowinst van 11,4 miljard dollar terug tot 4,8 miljard dollar. Twee kwartalen werden met verliescijfers afgesloten. De jaaromzet daalde van 89,8 miljard dollar naar 85,1 miljard dollar.

Het Britse olieconcern Tollow Oil, gespecialiseerd in de exploratie van nieuwe velden, heeft een bedrag van 2,3 miljard dollar op zijn activiteiten en bezittingen moeten afschrijven. Dat heeft het Britse concern bekend gemaakt. Het exploratiebedrijf, dat vooral in Afrika operationeel is, wordt geconfronteerd met een snel verslechterende situatie op de internationale oliemarkten. Door de lagere prijzen stellen veel olieconcerns hun investeringen uit, waardoor Tullow Oil minder orders ontvangt. Het concern neemt afschrijvingen op zijn activiteiten in Frans-Guyana, Mauritanië en Noorwegen. Daarnaast is het investeringsbudget voor dit jaar met 200 miljoen dollar naar beneden bijgesteld tot 1,9 miljard dollar.

Ethanol-producent Raizen schort de activiteiten van zijn fabriek in de Braziliaanse stad Sao Paulo op. Dat heeft Raizen, een joint-venture van de groepen Shell en Cosan, tegenover het persbureau Bloomberg bevestigd. Aangevoerd wordt dat er door de droogte onvoldoende suikerriet beschikbaar is om de fabriek in Sao Paulo operationeel te houden. Daarom zal de productie van bio-ethanol voor een periode van twee jaar worden opgeschort. Door de maatregel dient Raizen in Sao Paulo ongeveer tweehonderdvijftig banen te schrappen. De suikerrietproductie in de omgeving van Sao Paulo zal volgens Raizen in andere fabrieken van de groep worden verwerkt.

Meer Nieuws

08:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

15-01-15

Seksuele objectificatie verhoogt vrouwelijke angst voor criminaliteit

Seksuele objectificatie verhoogt de angst van de vrouw voor criminaliteit. Door seksuele objectificatie sociaal totaal onaanvaardbaar te maken, zou het veiligheidsgevoel van de vrouw dan ook kunnen worden verbeterd. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Missouri.

Lees Verder

18:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Mobiel verantwoordelijk voor helft bestedingen aan betaalde zoekopdrachten

Ongeveer de helft van alle bestedingen aan betaalde zoekopdrachten gaan naar mobiele platformen. Bovendien zorgen mobiele apparaten ook bijna één derde van alle conversies van betaalde zoekopdrachten. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bedrijf Marin Software.

Lees Verder

18:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Mens volgt ook de norm die door een computer is vastgelegd

Mensen zijn geneigd om zich naar de geldende normen te schikken. Dat geldt zelfs wanneer die norm door een computer werd vastgelegd. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Universität Witten in de Duitse deelstaat Nordrhein-Westphalen. Er moet volgens de onderzoekers dan ook een grote aandacht worden besteed aan de impact die deze digitale concepten op de mens kunnen hebben, vooral omdat jongeren steeds meer tijd investeren in virtuele activiteiten zoals videogames. Bovendien wordt aangevoerd dat deze doelgroepen tijdig over die mogelijke invloeden van deze technologieën moeten worden geïnformeerd.

De mens heeft een natuurlijke leiding om zich conform op te stellen tegenover de normen,” merkt onderzoeksleider Ulrich Weger, professor psychologie aan de Universität Witten. “Door die opstelling is men zelfs geneigd om de leiding te aanvaarden van computers, ook wanneer die een verkeerd advies zouden blijken te verstrekken. Zelfs het gebruik van een avatar in een videogame kan voor het individu een aanzet zijn om zich met een computer te vereenzelvigen. Die identificering gaat bovendien zover dat men de beslissingen van de machine volgt en het oordeel van de computer volgt, ook al blijkt die leiding duidelijk verkeerd te zijn.”

“Deze vaststellingen tonen aan dat het individu zich conform wil opstellen, ook wanneer opinies naar voor worden gebracht door mechanische agenten,” benadrukt professor Weger. “Dat geldt vooral voor ambigue situaties. De reden voor dat gedrag moet wellicht worden gezocht in de neiging van de mens om naar zekerheid te streven. Er is hier sprake van een zogenaamde informatie-conformiteit, waarbij de mens het vertrouwen verliest in de eigen vaardigheden en competenties. Het individu wil zich immers confirmeren bij externe partijen die erop vertrouwd worden de geschikte beslissingen te nemen, ook al blijkt dat tot verkeerde keuzes te leiden.”

“Er moet dan ook worden bekeken wat er gebeurt wanneer het individu zich in de kunstmatige omgeving van de virtuele wereld begeeft,” zegt Ulrich Weger. “Dat is vooral belangrijk omdat technologieën zoals video-games steeds populairder worden. Er ligt hier een belangrijke rol voor ouders en opvoeders, die de specifieke karakteristieken van de menselijke natuur moeten benadrukken wanneer jongeren zich in de virtuele wereld begeven. Het is bovendien moeilijk om op lange termijn de impact van de virtuele wereld op een mogelijke aliënatie van het reële leven in te schatten. Er mag echter niet worden gewacht tot die consequenties zijn gekend, want dan is het wellicht te laat om gepaste maatregelen te nemen.”

Lees Verder

18:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Goed leiderschap kan hersenen medewerkers efficiënter doen werken

Een goed leiderschap kan een belangrijke impact hebben op de hersenfuncties van de werknemers. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Adelaide. Onder meer op het gebied van innovatiekracht en inzicht in complexe problemen wordt volgens de onderzoekers een duidelijke verbetering opgemerkt.

Lees Verder

18:02 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |