04-01-15

Sociale media dragen weinig bij tot het publieke debat

Sociale media zouden een belangrijke bijdrage kunnen leveren tot het uitdiepen van het publieke debat, maar maakt van die mogelijkheden amper gebruik. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Cornell University in de Verenigde Staten.

Lees Verder

10:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Ook dronken vogels verliezen hun toonvastheid

Onder invloed van alcohol worden ook vogels minder toonvast in hun zang. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Oregon Health & Science University bij een populatie zebravinken. De studie kan volgens de Amerikaanse onderzoekers een belangrijke bijdrage leveren tot een beter inzicht in de menselijke spraak.

Lees Verder

10:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

03-01-15

Nieuwsoverzicht

De casino's in Chinese gokenclave Macau hebben vorig jaar een omzet gerealiseerd van 36,5 miljard euro. Dat betekende een daling met 3 procent tegenover het jaar voordien. Daarmee is een einde gekomen aan een periode van elf jaar onafgebroken groei. Vooral tijdens de tweede helft van het voorbije jaar werd een belangrijke daling geregistreerd. In december lagen de opbrengsten ruim 30 procent lager dan tijdens dezelfde periode het jaar voordien. De casino’s in de speciale administratieve regio die voor Macau is uitgewerkt lijdt onder de strijdt van de Chinese overheid tegen corruptie. Volgens een analist van de Britse bank Standard Chartered lijken de hoogdagen van Macau dan ook voorbij.

In Zuid-Afrika zijn het voorbije jaar minsten 1.020 neushoorns rinocerussen om hun horens. Daarmee is een nieuw stropersrecord opgetekend. Dat heeft het Zuid-Afrikaanse ministerie van leefmilieu bekend gemaakt. Tegenover het jaar voordien vielen er zestien slachtoffers meer. In het eerste jaar van dit decennium werden 333 slachtoffers geteld. Vier jaar later is dat cijfer verdrievoudigd. Waarnemers vrezen dat het record dit jaar opnieuw wordt gebroken en er meer dan twaalfhonderd neushoorns zullen worden gedood. De vraag naar de horens van dieren in Aziatische landen blijft toenemen. Ongeveer 90 procent van alle neushoorns leeft in Zuid-Afrika. Geschat wordt dat het bestand nog ongeveer twintigduizend dieren omvat.

In de Verenigde Staten is Mario Cuomo, gewezen gouverneur van de Amerikaanse staat New York, 82-jarige leeftijd overleden. Cuomo kampte al langer met gezondheidsproblemen. Daardoor diende hij op nieuwjaarsdag ook afwezig te blijven op de inauguratie van zijn zoon Andrew Cuomo, die zelf aan een tweede termijn als gouverneur van de staat New York is begonnen. Mario Cuomo werd in de eerste helft van de jaren tachtig als democratisch kandidaat verkozen tot gouverneur van New York. Hij zou die functie tot het midden van de jaren negentig blijven vervullen. Hij maakte van de ongelijkheid in de Amerikaanse maatschappij tot één van zijn grote strijdpunten. Hij was ook een groot criticus van Ronald Reagan.

De olieproductie van Rusland heeft het voorbije jaar een niveau bereikt van ongeveer 527 miljoen ton. Dat betekende een stijging met 0,7 procent tegenover het jaar voordien. Dat heeft het Russische persbureau Interfax gemeld. Het staatsoliebedrijf Rosneft was met een productie van ongeveer 191 miljoen ton verantwoordelijk voor ongeveer een derde van de Russische olieproductie. De gemiddelde dagelijkse olieproductie bedroeg 10,58 miljoen vaten, wat een nieuw record betekende sinds de val van de Sovjet-Unie. De gasproductie in Rusland liet vorig jaar echter een neergang zien met 4,2 procent tot 640 miljard kubieke meter. Het staatsbedrijf Gazprom was daarbij goed voor een productie van 432 miljard kubieke meter.

De Britse bank Royal Bank of Scotland (RBS) riskeert in de Verenigde Staten een boete van meer dan 5 miljard pond wegens geknoei met de verkoop van risicovolle hypotheekbeleggingen in de aanloop naar de financiële crisis. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de krant The Times gemeld. De bank zou bij de verkoop van die beleggingen de onderliggende risico's van de producten bewust hebben verzwegen. De bank heeft naar verluidt al 1,9 miljard pond gereserveerd voor een schikking. Onlangs werd al bekend dat het Zwitserse Credit Suisse in de Verenigde Staten in een gelijkaardige zaak een boete van 10 miljard dollar kan krijgen. Verschillende andere grote banken hebben al tientallen miljarden boetes betaald.

Het voorbije jaar werden in de stad New York 328 mensen vermoord. Daarmee is het geweld in de stad tot een historisch minimum teruggezakt. Dat heeft de krant The New York Times gemeld. Tegenover het jaar voordien kostte het geweld aan zeven mensen minder het leven. De cijfers van de voorbije jaren vormen een groot verschil met het begin van de jaren negentig, toen een recordjaar met 2.245 moorden diende te worden opgetekend. Het moordcijfer daalt in de Amerikaanse metropool echter al verscheidene jaren, onder meer door de harde aanpak van vuurwapens en door het zero-toleranciebeleid dat in het midden van de jaren negentig door voormalige burgemeester Rudolph Giuliani werd ingezet.

China is gestopt met het ongevraagd gebruiken van organen van geëxecuteerde gevangenen voor transplantaties. Met ingang van dit jaar volgen alleen nog transplantaties wanneer de gevangenen daarvoor zelf toestemming hebben gegeven. Dat heeft de Duitse krant Frankfurter Allgemeine Zeitung gemeld. Chinese gevangenissen, ziekenhuizen en artsen verdienden veel geld aan de gratis verkregen organen waar patiënten, ook uit het buitenland, zware vergoedingen wilden betalen. Het was al tientallen jaren gebruikelijk dat organen uit de lichamen van geëxecuteerden werden gehaald. Tegenstanders beweerden zelfs dat die orgaanopbrengst het aantal executies in China kunstmatig op een hoog niveau handhaafde.

Frankrijk heeft in alle stilte de rijkentaks opnieuw afgevoerd. De rijkentaks was één van de pijlers van de verkiezingscampagne van de socialistische presidentskandidaat François Hollande. Bedoeling was dat vermogens van meer dan één miljoen euro 75 procent belastingen zouden betalen. De rijkentaks was dan ook een symbooldossier van het socialistische beleid van François Hollande, maar leverde in praktijk weinig op. Twee jaar geleden verzamelde de Franse overheid met de rijkentaks amper een bedrag van 260 miljoen euro. Bovendien heeft de maatregel ervoor gezorgd dat verscheidene Franse miljonairs, zoals acteur Gérard Depardieu en zakenman Bernard Arnauld, zich in het buitenland vestigden.

Het voorbije jaar zijn 26.500 mensen naar Israël geëmigreerd. Dat is het hoogste aantal in twaalf jaar en een stijging met 32 procent in vergelijking met het jaar voordien. Dat hebben het Israëlische ministerie voor immigratie en het Joods Agentschap voor Israël, een parastatale die zich met de joodse migratie bezighoudt, bekend. Frankrijk voert met bijna een verdubbeling tot 6.600 migranten voor de eerste keer de lijst aan. Op de tweede plaats staat Oekraïne, waar een toename met 190 procent tot 5.840 migranten werd geteld. Daarna volgen Rusland en de Baltische staten (4.830), de Verenigde Staten (3.470) en Groot-Brittannië (620). Sinds de oprichting van de staat zijn al meer dan 3 miljoen mensen naar Israël geëmigreerd.

Ondanks de economische tegenwind in Europa en de internationale onrust hebben de grootste bedrijven van Duitsland tijdens de eerste drie kwartalen van het voorbije jaar goede winstcijfers laten optekenen. Dat blijkt uit een studie van consulent Ernst & Young (EY). Volgens het rapport ging de gezamenlijke operationele winst van de honderd grootste Duitse beursgenoteerde bedrijven, gemeten naar omzet, met 9 procent omhoog tot 82,8 miljard euro. In dezelfde periode het jaar voordien diende nog een daling met 2 procent gemeld te worden. De gezamenlijke bleef vrijwel onveranderd op ruim 1000 miljard euro. De Duitse autobouwers Volkswagen, Daimler en BMW zagen de winst het sterkst stijgen.

Het moederschap is voor de Turkse vrouw de enige mogelijk carrière. Dat heeft Mehmet Müezzinoglu, Turks minister van gezondheid gezegd tijdens een traditioneel nieuwjaarsbezoek aan kraaminrichtingen in Istanboel. De opvoeding van nieuwe generaties moet volgens de minister de kern vorm van de activiteiten van de vrouw. Müezzinoglu volgt met zijn uitspraken de visie van de Turkse president Recep Tayyip Erdogan, die eerder al had aangegeven dat het gezin de exclusieve bezigheid van de vrouw zou moeten zijn. Müezzinoglu kreeg echter ook zware kritiek, onder meer van de bekende schrijfster Eli Safak, die aanvoerde dat de Turkse vrouwen zelf over hun levensweg moeten kunnen beslissen.

De Amerikaanse president Barack Obama legt nieuwe sancties op aan Noord-Korea als vergelding voor een cyberaanval op de filmstudio Sony Pictures. Dat heeft de Amerikaanse regering bekend gemaakt. De nieuwe sancties betreffen drie bedrijven en tien Noord-Koreaanse regeringsfunctionarissen. De geviseerde doelwitten werken onder meer in Rusland, China, Syrië en Iran en worden onder meer afgesloten van het Amerikaanse bankenstelsel. Ook is het aan Amerikaanse partijen verboden nog langer zaken te doen met de geviseerde personen en bedrijven. De Verenigde Staten zeggen de cyberaanval tegen Sony Pictures bijzonder ernstig te nemen.

De advocaten van de Spaanse prinses Cristina de Bourbon (49) zijn bij het gerecht in Palma de Mallorca in beroep gegaan tegen de beslissing om de infante voor de rechter te laten verschijnen. Dat heeft een woordvoerder van het gerecht aan het Spaanse persbureau Efe gemeld. De prinses, zus van de Spaanse koning Felipe, wordt voor twee fiscale misdrijven vervolgd aan de zijde van haar man Inaki Urdangarin, die ervan verdacht wordt om met een aantal medeplichtingen een bedrag van ongeveer 6 miljoen euro overheidsgelden te hebben verduisterd. Net voor kerstmis maakte het gerecht bekend dat ook prinses Cristina voor de feiten naar de correctionele rechtbank zou worden verwezen.

Gevreesd moet worden dat de huidige daling van de olieprijzen niet van tijdelijke aard is. Dat heeft Mohamed El-Erian, hoofdadviseur bij Allianz, in een opiniebijdrage tegenover het persbureau Bloomberg gezegd. El-Erian wijzen erop dat vele analisten de neiging hebben om fluctuaties op de energiemarkten als tijdelijke fenomenen te bestempelen, maar dit keer is er volgens hem sprake van een fundamenteel verschil met vroegere incidenten. Hij merkt daarbij op dat onder meer Saudi-Arabië geleerd heeft dat het bijzonder gevaarlijk is om de productie terug te schroeven en dus marktaandeel te verliezen om het prijsniveau te kunnen beschermen. Daarnaast zijn er volgens El-Erian ook belangrijke geopolitieke effecten.

Het risico dat de Europese Centrale Bank niet slaagt in zijn mandaat van prijsstabiliteit is nu groter dan een half jaar terug. Indien de noodzaak zich zou voordoen, is de instelling dan ook bereid om in een vroeg stadium van dit jaar in te grijpen. Daarvoor worden op dit ogenblik de nodige voorbereidingen getroffen. Dat heeft Mario Draghi, president van de Europese Centrale Bank, in een interview met de Duitse krant Handelsblatt gezegd. Het risico op deflatie voor de eurozone was volgens Draghi beperkt, maar als de inflatie te lang op een laag niveau blijft en inflatieverwachtingen naar beneden worden bijgesteld en de uitgaven vertragen, zal volgens de president moeten worden ingegrepen.

Meer Nieuws

05:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

02-01-15

Groep reageert efficiënter op dreigend gevaar

In groep kan er efficiënter op gevaar worden gereageerd. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EFPL) en de Université de Lausanne (UNIL) bij een populatie fruitvliegen.

Lees Verder

15:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Spaarrekening is meer dan een financiële buffer

Een spaarrekening op jonge leeftijd creëert een belangrijke economische voorsprong voor het verdere leven. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Kansas. Opgemerkt dat spaarrekeningen meer zijn dan een financiële buffer voor moeilijke ogenblikken.

Lees Verder

15:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Grote bedrijven zijn dagelijks op Twitter actief

Nagenoeg alle grote bedrijven plaatsen minstens dagelijks een bericht op het sociale netwerk Twitter. Ongeveer de helft publiceert dagelijks tussen één en vijf boodschappen. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Simply Measured bij honderd grote Amerikaanse ondernemingen.

Lees Verder

15:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Analyses meest efficiënte databron voor marketeer

Analyses vormen voor de marketeer de meest efficiënte bron van data. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulenten Ascend2 en Research Partners. Een gebrek aan kwaliteit en onvolledigheid worden anderzijds als de grootste problemen bij het verzamelen van data ervaren.

Lees Verder

15:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |