13-02-15

Leiders en vrienden worden anders geselecteerd

De mens heeft graag een dominant karakter als een politiek voorman, maar niet als een persoonlijke vriend. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de Aarhus Universitet in Denemarken. Leiders moeten de gemeenschap volgens de onderzoekers immers verdedigen tegenover externe bedreigingen, waardoor de selectie van dominante eigenschappen een belangrijk voordeel oplevert. In vriendschappen wordt daarentegen vooral naar een hechte persoonlijke band gestreefd, waar men echter kwetsbaar wordt voor misbruik, zodat dominante karakters volgens de Deense wetenschappers een risico zouden kunnen vormen.

“De mens heeft tegenover leiders en politici totaal andere verwachtingen dan tegenover vrienden,” merken de onderzoekers Lasse Laustsen en Michael Bang Petersen, docenten politieke wetenschappen aan de Aarhus Universitet, op. “Bij leiders en politici wordt vooral gezocht naar personen met een dominante en masculine uitstraling, maar bij vrienden wordt naar het tegenoverstelde gestreefd.” Het fenomeen kan volgens Laustsen en Petersen door de evolutie worden verklaard. Wanneer een populatie door een andere groep wordt bedreigd, wordt immers gestreefd naar een sterke leider die in staat is om de vijand met succes te bestrijden en te verslaan.

“Min of meer onderbewust laat men zich leiden door de fysieke verschijning van leiders en politici,” benadrukken de onderzoekers. “Daarbij worden in periodes van oorlog andere voorkeuren gehanteerd dan in een tijdperk van vrede. De verschillen gaan echter nog verder. De voorkeur wordt ook bepaald door de aard van de bedreiging. In een conflict met andere groepen zal gezocht worden naar een leider die de strijd tegen de vijand kan organiseren, maar wanneer de bedreiging vanuit de natuur komt, gaat een voorkeur naar aan een figuur die over het talent beschikt om de groep te consolideren en sterke relaties te stimuleren. De dominante leider heeft immers weinig nut in het gevecht tegen natuurgeweld.”

“In het algemeen houdt de mens niet van dominante soortgenoten,” zeggen Laustsen en Petersen. “Bij het opbouwen van vriendschappen wordt naar heel andere eigenschappen gezocht. Omdat het de bedoeling is met vrienden hechte banden te kunnen smeden, moet ervoor gezorgd worden dat men geen risico loopt misbruikt of bedrogen te worden door door egoïstische, onbetrouwbare en dominante individuen. Daarom zullen de meeste mensen naar niet-dominante en coöperatieve vrienden zoeken. Hierin kan ook een opmerkelijk verschil worden opgemerkt tussen conservatieven en progressieven.”

“Conservatieven zien vooral een competitieve wereld, waarin buitenstaanders meer als een bedreiging worden ervaren en ook meer belang wordt gehecht aan de ongelijkheid tussen groepen,” verduidelijken de Deense wetenschappers. “Daarom zullen conservatieven vaker geneigd zijn om dominante leiders kiezen dan progressieven. Datzelfde verschil kan echter niet worden opgemerkt bij vriendschappen. Aangezien conflicten en bedreigingen geen impact hebben op de keuze van vrienden, zullen zowel conservatieven als progressieven in hun persoonlijke relaties streven naar niet-dominante partners.”

Lees Verder

18:02 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

In de Verenigde Staten heeft het Huis van Afgevaardigden de aanleg van de omstreden oliepijpleiding Keystone definitief goedgekeurd. In januari was het project, dat een afstand van ongeveer 1.900 kilometer tussen de teervelden in Canada en de raffinaderijen in Texas moet overbruggen, al eens goedgekeurd, maar nu volgde ook een positieve stem over een aantal wijzigingen die alsnog door de Senaat waren aangebracht. De Amerikaanse president Barack Obama heeft echter al aangegeven zijn veto te zullen stellen tegen het project. Keystone is al meer dan vijf jaar het voorwerp van zware discussies. Voorstanders wijzen op de creatie van veertigduizend nieuwe banen. Milieugroepen wijzen op dreigende natuurschade.

De Duitse webwinkel Zalando heeft tijdens het voorbije jaar een winst bedrijfswinst gerealiseerd van 62 miljoen euro, tegenover een verlies van 114 miljoen euro het jaar voordien. Daarmee kon Zalando voor de eerste keer in zijn geschiedenis een jaarwinst melden. De verbetering van het bedrijfsresultaat is volgens Zalando te danken aan een betere kostenbeheersing. Daarnaast nam de omzet afgelopen jaar met een kwart toe tot 2,2 miljard euro. Volgens Rubin Ritter, bestuurder van Zalando, zal de keten zich de volgende jaren richten op een verdere groei op de lange termijn en niet op een maximalisering van de marges op korte termijn. Dit jaar wordt een omzetgroei tussen 20 procent en 25 procent verwacht.

De Engelse voetbalclub Manchester United heeft tijdens de tweede helft van het voorbije jaar een commerciële omzet gerealiseerd van 103 miljoen Britse pond. Dat betekende een stijging met 1 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. De totale omzet daalde met ruim 12 procent tot 194 miljoen pond. De winst werd gehalveerd tot ruim 9 miljoen pond. De matige resultaten moeten in verband worden gebracht met de tegenvallende sportieve prestaties, die een negatieve impact hadden op de kaartenverkoop en de televisierechten. De kaartenverkoop viel met 13 procent terug tot 46 miljoen pond, terwijl de inkomsten uit televisierechten door het ontbreken van Europees voetbal met bijna een derde daalden tot 45 miljoen pond.

De Veiligheidsraad van de Verenigde Naties heeft unaniem een resolutie aangenomen om de financiering van jihadistische groepen zoals Islamitische Staat (IS) te blokkeren. De jihadistische groepen winnen miljoenen dollar uit de smokkel van olie en antiek, schenkingen en losgeld dat bij gijzelingen wordt geëist. Alleen al de verkoop van ruwe olie zou Islamitische Staat dagelijks bijna 1 miljoen dollar opbrengen. Het initiatief tot het embargo werd genomen door Rusland, waarbij aangegeven werd dat de gruwel van Islamitische Staat met alle middelen moet worden bestreden, waaronder ook financiële en economische maatregelen. Bij ontvoeringen mag ook geen losgeld meer worden betaald.

De Nederlandse brouwer Heineken is niet belang dat het belang van zijn Mexicaanse aandeelhouder Femsa in handen zou komen van concurrent SABMiller of een andere vijandige partij. Dat heeft Jean-François van Boxmeer, topman van Heineken, gezegd. De Mexicaanse groep verwierf vijf jaar geleden bij de verkoop van zijn bierdivisie aan Heineken een belang van 20 procent in de Nederlandse groep. Vanaf mei dit jaar mag Femsa dat aandeel verzilveren. Volgens Heineken wil Femsa echter een partner op lange termijn blijven en zijn belang dus wellicht niet op de markt te zullen brengen. Maar ook een verkoop aan SABMiller, dat eerder al interesse in Heineken heeft getoond, zou volgens het bedrijf geen probleem zijn.

In Zuid-Korea is Cho Hyuan-Ah, de dochter van de topman van Korean Air, veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf wegens het hinderen van het luchtverkeer. Hyuan-Ah had begin december voor een rel gezorgd aan boord van een taxiënd vliegtuig van Korean Air op de luchthaven JF Kennedy in New York. Omdat borrelnoten niet volgens de regels zouden zijn geserveerd, had Hyuan-Ah geëist dat de purser uit het vliegtuig zou worden verwijderd. Het toestel diende daarom terug te keren naar de terminal. Uiteindelijk zou het vliegtuig met een vertraging van twintig minuten opstijgen. Cho Hyuan-Ah legde eerder al haar functies bij de luchtvaartmaatschappj neer. Ze wordt er ook van beticht de rechtsgang belemmerd te hebben.

Autobouwer Volvo Cars gaat met de Zweedse en Noorse verkeersautoriteiten verder samenwerken aan een project dat voertuigen zal toelaten om informatie uit te wisselen over de toestand van het wegdek. Er was al een beperkte test met vijftig auto’s uitgevoerd, maar die vloot wordt naar duizend voertuigen uitgebreid. Volvo Cars merkt op dat informatie over het wegdek - onder meer bij ijzeldreiging - bijzonder belangrijk is voor de bestuurder en bovendien ook bijdraagt tot een efficiënter onderhoud van het wegennet. Over enkele jaren zou de technologie operationeel moeten zijn. Volvo wil dat tegen het einde van dit decennium in zijn wagens geen doden of zwaargewonden meer vallen.

De Amerikaanse autoconstructeur Tesla, producent van elektrische wagens, heeft tijdens het vierde kwartaal van het voorbije jaar een verlies geleden van 108 miljoen dollar, tegenover een negatief resultaat van 16 miljoen dollar tijdens dezelfde periode het jaar voordien. De omzet steeg van 615 miljoen dollar naar 957 miljoen dollar. Over het hele jaar werd een omzet geboekt van 3,2 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 60 procent tegenover het jaar voordien. Daarbij werd een verlies geleden van 294 miljoen dollar, tegenover een negatief resultaat van 74 miljoen dollar het jaar voordien. In totaal verkocht Tesla vorig jaar 31.665 wagens. Dit jaar wordt gehoopt op een verkoop van 55.000 exemplaren.

Het Amerikaanse technologieconcern Apple heeft een beursniveau van meer dan 700 miljard dollar bereikt, maar de reële waarde van het bedrijf moet geraamd worden op 1.300 miljard dollar. Dat heeft investeerder Carl Icahn gezegd. Het aandeel van Apple noteert op dit ogenblik aan een prijs van ongeveer 124 dollar, maar volgens Icahn bedraagt de werkelijke waarde mogelijk 216 dollar. Het lijkt er volgens Icahn op dat beleggers het bedrijf nog steeds niet naar waarde weten te schrappen, waarbij hij onder meer naar de grote winstverwachtingen verwijst. Icahn, die zelf 52,7 miljoen aandelen van Apple in portefeuille heeft, verwacht dat het belang nog meer in waarde zal stijgen wanneer het bedrijf op de televisiemarkt debuteert.

China heeft het voorbije jaar in Europa een bedrag van 18 miljard dollar geïnvesteerd. Daarmee is een nieuw record gevestigd. Dat blijkt uit een rapport van consulent Baker & McKenzie. Tegenover het jaar voordien zijn de Chinese investeringen in Europa volgens het rapport nagenoeg verdubbeld. Het voorbije jaar werden in totaal 153 Chinese investeringsprojecten in Europa geteld. Daarmee is Europa voor Chinese buitenlandse investeringen één van de belangrijkste bestemmingen van de wereld geworden. Groot-Brittannië, Italië, Nederland, Portugal en Duitsland bleken daarbij de belangrijkste investeringsmarkten. Er werd vooral geïnvesteerd in voedingsmiddelen, energie en vastgoed.

Er komt effectief een klacht van de stad Parijs tegen de Amerikaanse zender Fox News naar aanleiding van een uitspraak over wetteloze moslimzones in de Franse hoofdstad. Dat heeft het stadsbestuur van Parijs beslist. In de nasleep van de aanslagen in Parijs had journalist Nolan Peterson, die door de Amerikaanse zender als een expert werd voorgesteld, op Fox News een kaart van de Franse hoofdstad getoond, een aantal wijken aangegeven waar volgens hem de politie niet meer zou komen. Fox News heeft zich al verscheidene keren verontschuldigd voor de foute berichtgeving. Een advocaat van Fox News zegt dat de Franse klacht strijdig is met de vrijheid van meningsuiting.

In de Britse stad Torquay moet het hotel Gleneagles de deuren sluiten. Dat heeft het gemeentebestuur van Torquay beslist. Een voorstel om het hotel om te vormen tot een verzorgingstehuis voor bejaarden werd afgewezen. Gleneagles raakte bij het brede publiek bekend omdat de Britse televisiemaker John Clees het hotel gebruikte als inspiratiebron voor de reeks Fawlty Towers. Kevin Wood, de huidige eigenaar van het hotel, zegt dat reservaties naar andere hotels van zijn groep zullen worden doorverwezen. Toch wordt de hoop op een redding niet helemaal opgegeven. Onder meer de toeristische dienst van Torquay hoopt met een gerichte marketing-campagne alsnog extra bezoekers te kunnen aantrekken.

Het Amerikaanse levensmiddelenbedrijf Kraft Foods heeft tijdens het vierde kwartaal van het voorbije jaar een nettoverlies geleden van 398 miljoen dollar, tegenover een winst van 931 miljoen dollar tijdens dezelfde periode het jaar voordien. Het verlies moet worden toegeschreven aan hogere grondstoffenprijzen en een eenmalige last van 1,4 miljard dollar pensioenkosten. De kwartaalomzet steeg met 2,2 procent tot 4,7 miljard dollar. Over het hele jaar werd een winstdaling met bijna 62 procent tot ruim 1 miljard dollar opgetekend. De omzet bleef status-quo op 18,2 miljard dollar. John Cahill, chief executive van Kraft Foods, stelde dat het bedrijf de kosten agressiever gaat bestrijden. Details daarover werden niet bekend gemaakt.

Het couponbedrijf Groupon heeft tijdens het vierde kwartaal van het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 925,4 miljoen dollar. Dat betekende een stijging met 20 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. Het bedrijf boekte een nettowinst van bijna 9 miljoen dollar, tegenover een verlies van 81 miljoen dollar tijdens het vierde kwartaal het jaar voordien. Over het hele jaar werd een omzetgroei met 24 procent opgetekend tot 3,2 miljard dollar. Het bedrijf leed een nettoverlies van 73 miljoen dollar, tegenover een negatief resultaat van 95 miljoen dollar het jaar voordien. Ongunstige wisselkoersen hadden het voorbije jaar een negatieve impact van bijna 32 miljoen dollar op de resultaten.

De Franse energieproducent Électricité de France (EDF) heeft tijdens het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 3,7 miljard euro. Dat betekende een stijging met 5,2 procent tegenover het jaar voordien. De omzet steeg met 1,3 procent tot 72,87 miljard euro. De winststijging was volgens het concern te danken aan de onverwacht hoge productie van de nucleaire reactoren. Jean-Bernard Levy, topman van het bedrijf, herhaalde nogmaals dat de Franse overheid de energietarieven zal moeten verhogen. Hij wees er daarbij op dat het concern de volgende tien jaar 55 miljard euro zal moeten investeren om onder meer de veroudering van de Franse portfolio kernreactoren op te vangen.

Meer Nieuws

07:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Technologie heeft beste reputatie bij Amerikaanse consument

De technologiesector heeft bij 77 procent van de Amerikanen een positieve reputatie. Dat betekent weliswaar tegen een positieve score van 80 procent vorig jaar, maar toch blijft de technologie de sector met de beste reputatie. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau Harris bij meer dan zevenentwintigduizend Amerikaanse consumenten.

Lees Verder

07:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Freelancers hebben betere bescherming nodig tegen opdrachtgevers

Freelancers moeten een degelijke bescherming aangeboden krijgen tegen hun opdrachtgevers. Dat zegt de Britse Association of Independent Professionals and the Self Employed (Ipse). Onder meer moet volgens de organisatie een oplossing worden gevonden voor systematisch laattijdige betalingen.

Lees Verder

07:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Waarom maakt de weerman zich schuldig aan foute voorspellingen?

Er kunnen een aantal redenen naar voor worden geschoven waarom weermannen over de hele wereld geregeld op foute voorspellingen betrapt kunnen worden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Tel Aviv University.

Lees Verder

07:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Psychische problemen moeilijk te vertellen aan superieuren

Bijna de helft van de werknemers geeft toe ervoor terug te deinzen om eventuele psychische problemen tegen een superieur te melden. Toch blijkt de helft van de betrokkenen bereid om een collega met mentale problemen te helpen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Centre for Addiction and Mental Health (Camh) in Canada.

Lees Verder

07:48 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Olie is vaak aanleiding voor bemoeienis met oorlogsvoering

Olie is voor landen vaak een aanleiding om zich te mengen in de oorlogsvoering van een andere natie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University Portsmouth, de University of Warwick en de University of Essex naar negenenzestig landen die tussen het einde van de tweede wereldoorlog en de recente eeuwwisseling een burgerloorlog hebben gekend. De onderzoekers merken echter ook op dat het patroon van deze interventies in de toekomst lijkt te zullen veranderen, aangezien de westerse landen steeds minder afhankelijk worden van energie-invoer, terwijl in China een omgekeerde trend moet worden opgemerkt.

“Geregeld moet worden vastgesteld dat petroleum een belangrijke reden lijkt voor buitenlandse mogendheden om zich in een conflict in een land te mengen,” stipt onderzoeksleider Petros Sekeris, professor economie aan de University of Portsmouth op. “De recente geschiedenis geeft aan dat de eigen oliebehoefte aan naties vaak een reden lijkt te geven om tussen te komen bij interne conflicten in landen met belangrijke petroleum-reserves. Dat zou onder meer de interesse van de Verenigde Staten in de activiteiten van Islamitische Staat in Noord-Irak kunnen verklaren. Het fenomeen blijkt echter verder terug te gaan in de geschiedenis.”

“Burgeroorlogen vertegenwoordigden meer dan 90 procent van alle gewapende conflicten sinds het einde van de tweede wereldoorlog,” geeft professor Sekeris aan. “Ongeveer twee derde van die burgeroorlogen kenden ook interventies van een derde partij, bestaande uit een andere natie of een externe organisatie. Daarbij diende vastgesteld te worden dat de kans een externe inmenging gevoelig wordt opgedreven indien het decor van de burgeroorlog een belangrijk potentieel voor olieproductie heeft. Een militaire interventie is risicovol en vergt een zware financiële inspanning. Geen enkel land zal dan ook tot een inmenging beslissen zonder de kosten tegen de eigen strategische belangen en potentiële voordelen af te wegen.”

“Het onderzoek toont duidelijk dat buitenstaanders sneller tot inmenging geneigd zijn wanneer er belangrijke financiële belangen aanwezig zijn,” zegt Sekeris. “Onder meer bleek dat grotere olievoorraden de kans op een interventie van een derde partij in een burgeroorlog verhogen. Ook werd vastgesteld dat een land sneller geneigd is om in een burgeroorlog in een andere natie tussen te komen naarmate het zelf meer petroleum importeert. Voor Islamitische Staat het olierijke Koerdische noorden bedreigde werd de jihadistische beweging in het nieuws amper vermeld. Naarmate Islamitische Staat echter de olievelden naderde, werd de strijd wereldnieuws en beslisten de Verenigde Staten de jihadisten met drones te bestoken.”

“De resultaten van de studie hebben niet de pretentie om een verklaring te bieden voor elke beslissing van een natie om te interveniëren in de burgeroorlog in een andere land, maar de conclusies geven duidelijk aan dat aanbod en vraag van olie een belangrijke invloed hebben gehad op de tussenkomsten in een aantal conflicten sinds de tweede wereldoorlog. De dorst naar petroleum is eerder al gesuggereerd als een verklaring voor interventies in Libië en een afwezigheid van een ingrijpen in Syrië. Dergelijke verklaringen zijn vaak simplistisch, maar de studie geeft aan dat economische incentives vaak een cruciale factor zijn bij interventies.”

De onderzoekers stelden nog vast dat naties met een grote macht het snelst geneigd zijn om in een burgeroorlog te interveniëren. Ook is de kans op een tussenkomst groter wanneer de rebellen een grote macht vormen en sterk bewapend zijn. Tevens wordt aangegeven dat tijdens de Koude Oorlog, een periode met een wereldwijde concurrentie tussen supermachten, vaker tot een interventie werd overgegaan. Ook wordt sneller opgetreden wanneer er etnische banden zijn met het land dat door de burgeroorlog wordt getroffen. Landen met grote eigen voorraden - zoals de naties uit de Arabische Golf, Mexico of Indonesië - blijken anderzijds geen traditie te hebben in interventies in burgeroorlogen van andere landen.

Onder meer de tussenkomst van de Verenigde Staten in Angola, Guatemala, Indonesië en de Filipijnen en de Amerikaanse steun aan conservatieve autocratische staten in olierijke gebieden worden als voorbeelden geciteerd. Daarnaast wordt opgemerkt dat Groot-Brittannië wel ingreep bij de burgeroorlog in zijn vroegere kolonie Nigeria, dat grote olievoorraden heeft, maar zich anderzijds afwezig hield bij gelijkaardige conflicten in Sierra Leone en Rhodesië, eveneens vroegere onderdelen van het Britse empire, maar zonder oliereserves. In dezelfde categorie kan ook de tussenkomst van de Sovjet-Unie in Indonesië, Nigeria en Irak worden bekeken.

Lees Verder

07:48 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |