08-02-15

Trekvogels hebben oog voor energiebesparing

Trekvogels wisselen tijdens hun migraties de koppositie in hun vluchtformatie om energie te besparen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Oxford University. De resultaten tonen volgens de onderzoekers aan dat de evolutie collaboratie stimuleert.

Lees Verder

12:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nabijheid van opponenten verhoogt de polarisatie

Naarmate tegenstanders zich dichter bij elkaar bevinden, dreigt de polarisatie verder op te lopen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of California en de University of Toronto naar de interacties tussen Amerikaanse senatoren tijdens de laatste drie decennia van de voorbije eeuw.

Lees Verder

12:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Vrouwen meer geschikt om patstellingen te vermijden

Tussen mannen moet vaker een patsituatie wordt geregistreerd dan bij vrouwen. Deze laatsten zijn immers sneller geneigd om een compromis te vinden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Kansas.

Lees Verder

12:02 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Individualistische cultuur stimuleert de creativiteit

Creativiteit wordt in belangrijke mate mee gestuurd door de culturele achtergrond. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Concordia University bij driehonderd studenten in Taiwan en Montreal, die werden gevraagd om voor een aantal problemen innovatieve oplossingen voor te stellen. Opgemerkt wordt dat individualistische maatschappijen meer ideeën creëren dan hun collectivistische tegenhangers. Anderzijds diende echter vastgesteld te worden dat de voorstellen van de Taiwanese studenten kwalitatief vaak superieur bleken aan de suggesties van hun Canadese collega’s. Het fenomeen kan volgens de onderzoekers gevolgen hebben voor brainstorming in internationale teams.

“Vastgesteld moet worden dat niet elke maatschappij op dezelfde manier met creativiteit omgaat,” merkt onderzoeksleider Gad Saad, professor gedragswetenschappen aan de Concordia University, op. “Dat verschil kan worden verklaard door het feit dat creativiteit gekoppeld is aan cultuur. Uit het onderzoek bleek dat mensen uit een meer individueel gerichte maatschappij zoals Canada een groter aantal ideeën genereren dan collega’s uit een samenleving zoals Taiwan die meer collectivistisch geïnspireerd is. De cultuur blijkt echter geen impact te hebben op de kwaliteit van de creativiteit. De collectivistische creativiteit bleek op het gebied van kwaliteit zelfs iets beter te scoren.”

“De individualistische of collectivistische cultuur heeft een impact op de creatieve trafieken die tussen de leden van een gemeenschap worden getolereerd,” verklaart professor Saad het verschil. “Leden van een individualistische samenleving voelen zich meer aangemoedigd om met extremer ideeën te komen dan hun collega’s met een collectivistische achtergrond, die er meer voor terugdeinzen om op te vallen. De Canadese respondenten lanceerden dan ook opmerkelijk meer ideeën, maar daarbij werden ook meer en extremere negatieve commentaren opgetekend. De Canadese groep toonde tevens een groter vertrouwen in zijn ideeën dan hun Taiwanese collega’s.”

Het feit dat de collectivistische creativiteit kwalitatief vaak de beste scores laat optekenen, moet volgens Gad Saad eveneens aan culturele invloeden worden toegeschreven. “Terwijl de individualistische maatschappij gericht is op actie, hecht de collectivistische samenleving een groter belang aan reflectie, waardoor dieper wordt nagedacht vooraleer initiatief wordt genomen,” stipt de onderzoeker aan. De resultaten van de studie zijn volgens de wetenschappers niet zonder belang, aangezien het centrum van de wereldeconomie steeds meer naar Oost-Azië verschuift. Om de productiviteit van internationale teams te maximaliseren, moet volgens Saad dan ook rekening gehouden worden met deze culturele verschillen.

“Brainstorming, dat vaak wordt gebruikt als een techniek om nieuwe ideeën rond onder meer product-innovaties te genereren, zou in een omgeving met verschillende culturen mogelijk een groot deel van zijn efficiëntie kunnen verliezen,” benadrukt Gad Saad. “Werknemers uit een collectivistische cultuur zullen wellicht minder snel met grote hoeveelheden nieuwe ideeën naar voor komen. Anderzijds moet er rekening mee gehouden worden dat deze voorstellen kwalitatief misschien wel superieur zouden kunnen aan de ideeën van hun westerse collega’s.”

Lees Verder

12:02 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Slechte psychosociale werkomgeving gevaar voor de gezondheid

Een slechte psychosociale werkomgeving kan een basis zijn voor belangrijke gezondheidsproblemen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Gothenburg bij meer dan vijfhonderd werknemers met coronaire gezondheidsproblemen.

Lees Verder

12:01 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Luxemerken blijven worstelen met mobiele platformen

Luxemerken hebben problemen om optimaal gebruik te kunnen maken van de mogelijkheden die worden geboden door mobiele platformen. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent RadiumOne bij een aantal luxemerken in de Verenigde Staten.

Lees Verder

12:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

In de Verenigde Staten is bankier John Whitehead (92) overleden. Dat heeft de bank Goldman Sachs, die door Whitehead groot werd gemaakt, bekend gemaakt. Whitehead startte na zijn studies aan de Harvard University zijn professionele carrière bij Goldman Sachs, waar hij snel carrière maakte. In de visie van Whitehead diende Goldman Sachs ook op de buitenlandse markt actief te worden om te kunnen groeien. Hij opende dan ook kantoren in Tokio en Londen. In het midden van de jaren zeventig nam Whitehead de leiding over Goldman Sachs over. Acht jaar later vertrok hij om onderminister van buitenlandse zaken te worden van president Ronald Reagan. Nadien werd hij voorzitter van de organisatie Ground Zero.

Een bankroet van Libië kan bijzonder zware problemen creëren. Dat hebben de Verenigde Staten, Duitsland, Groot-Brittannië, Frankrijk, Italië en Spanje in een gezamenlijke verklaring opgeworpen. Door de lage olieproductie en de lage olieprijzen wordt Libië volgens de mededeling geconfronteerd met een groot begrotingstekort dat alle financiële middelen van het land dreigt op te slorpen. De Libische oliesector is zwaar getroffen door de politieke chaos die is ontstaan sinds de val van het regime van Moeammar al-Kadhafi. Het land wordt nu geleid met twee rivaliserende regeringen. In de mededeling wordt gewaarschuwd dat het land een basis voor terreurorganisaties dreigt te worden.

De Europese Unie heeft de invoer van jachttrofeeën van bedreigde diersoorten verboden. De handel in beschermde diersoorten is al langer verboden, maar jachttrofeeën werden wettelijk bestempeld als huishoudelijke en persoonlijke bezittingen, waardoor de invoer aan het verbod kon ontsnappen. Daardoor werden de voorbije jaar onder meer vijftienhonderd leeuwentrofeeën wettelijk in de Europese Unie geïmporteerd. Door de nieuwe wet wordt nu een definitief einde gemaakt aan die praktijken. Dierenrechtenorganisaties reageren opgetogen op de maatregel, die volgens hen een belangrijke stap kan betekenen in het behoud van leeuwen en andere bedreigde diersoorten.

Het Amerikaanse bedrijf GoPro, producent van actiecamera’s, heeft tijdens het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 122,1 miljoen dollar, tegenover een positief resultaat van 33,3 miljoen dollar het jaar voordien. De omzet steeg met 75 procent tot 633,9 miljoen dollar. Het bedrijf zegt geprofiteerd te kunnen van de lancering van een nieuwe camera met een hogere verkoopprijs. Ook werden naar eigen zeggen meer inkomsten gerealiseerd uit reclame-overeenkomsten met onder meer YouTube en Microsoft. Volgens Nicholas Woodman, bestuursvoorzitter van GoPro, behoorden de actiecamera’s van het bedrijf tot de meest popularie cadeaus die tijdens de eindejaarsperiode werden gekocht.

Het voorbije jaar heeft een recordaantal van 3,3 miljard passagiers een vliegtuig genomen. Tegenover het jaar voordien kon een groei met 5,9 procent worden gemeld. Dat blijkt uit cijfers van de Internationale Air Transport Association (IATA). Twee jaar geleden werd een groei met 5,2 procent opgetekend. Over de voorbije tien jaar werd een gemiddelde groei met 5,6 procent gerealiseerd. De wereldwijde vloot vliegtuigen groeide het voorbije jaar met 5,6 procent aan. Daaruit blijkt dat ook de bezettingsgraad kon worden verbeterd. Nog wordt gemeld dat de groei in alle regio’s kon worden gemeld. Ruim de helft van de stijging werd gerealiseerd door luchtvaartmaatschappijen uit opkomende markten.

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) stelt ongeveer 100 miljoen dollar ter beschikking aan de West-Afrikaanse landen die zwaar zijn getroffen door de ebola-epidemie. Met de bijkomende financiële middelen kunnen de getroffen landen hun schuldenlasten verlichten. Dat heeft het Internationaal Monetair Fonds bekend gemaakt. Daarnaast zei de instelling te overwegen nog eens 160 miljoen euro aan leningen vrij te maken voor de getroffen landen. Door de ebola-uitbraak is de economie van landen zoals Liberia en Sierra Leone zwaar getroffen. De epidemie zou volgens ramingen de economische groei van de landen met 3,5 procent kunnen afremmen.

Het Duitse autoconcern Daimler heeft tijdens het voorbije jaar een recordomzet geboekt van 129,9 miljard euro. Tegenover het jaar voordien werd een omzetgroei met 10 procent gerealiseerd. De winst nam met 27 procent toe tot 10,1 miljard euro. In totaal verkocht Daimler het voorbije jaar ruim 2,5 miljoen wagens. Dat betekende een groei met 8 procent. Bij dochter Mercedes-Benz steeg de verkoop, zustermerk Smart ingebrepen, met 10 procent tot een recordaantal van 1,72 miljoen exemplaren. Dieter Zetsche, topman van Daimler, zei te verwachten dat de resultaten dit jaar nog verder verbeterd zullen worden. Aan 135.000 medewerkers betaalde het bedrijf een bonus van 4.350 euro uit.

Het Noorse olieconcern Statoil heeft tijdens het vierde kwartaal van het voorbije jaar een operationele winst gerealiseerd van 9 miljard kroon. Dat komt overeen met een bedrag van 1 miljard euro. Tijdens dezelfde periode het jaar voordien was een operationele winst geboekt van 44 miljard kroon. Het bedrijf leed een nettoverlies van 8,9 miljard kroon, tegenover een nettowinst van 14,8 miljard kroon tijdens dezelfde periode het jaar voordien. Statoil maakte ook bekend dit jaar voor 18 miljard dollar te voorzien voor investeringen. Eerder was gewag gemaakt van een bedrag van 20 miljard dollar. Eldar Saetre is benoemd tot opvolger van vertrekkend bestuursvoorzitter Helge Lund. Saetre werkt al vijfendertig jaar voor Statoil.

De Italiaanse hoofdstad Rome opent begin april in het district Eur een rosse buurt. Dat heeft de Romeinse burgemeester Ignazio Marino gezegd. Andrea Santoro, districtsburgemeester van Eur, had een gedoogzone van enkele straten voorgesteld om het prostitutie-probleem in de wijk aan te pakken. Eur is een zakelijk district, maar is ook de thuisbasis van een grote groep prostituées geworden. De seksindustrie zou zich over een twintigtal straten hebben verspreid. Santoro stelde voor om de prostitutie in twee straten toe te laten. Buiten het gebied zou echter een strikt repressief beleid worden gehanteerd. Er komt ook een werkgroep die pooierschap en uitbuiting moeten bestrijden.

De bewaking van Julian Assange voor de ambassade van Ecuador in Londen heeft de Britse overheid al meer dan 10 miljoen pond gekost. Dat heeft de klokkenluiderswebsite Wikileaks, die door Assange werd opgericht, bekend gemaakt. Er wordt op gewezen dat de bewaking van Assange evenveel kost dan het jaarlijkse loon van bijna vijfhonderd Britse leerkrachten of meer dan 39.000 ziekenhuisovernachtingen. Assange leeft al tweeënhalf jaar in de Ecuadoriaanse ambassade. Op het ogenblik dat hij de ambassade zou verlaten, zou hij onmiddellijk worden opgepakt en uitgeleverd aan Zweden, waar hij beticht wordt van verkrachting. Assange vreest echter vooral een uitlevering aan de Verenigde Staten.

De Britse kledingketen Topshop moet een schadevergoeding van 1,5 miljoen Britse pond betalen aan zangeres Rihanna. Dat heeft het Britse Court of Appeal beslist. Rihanna had twee jaar geleden een klacht neergelegd omdat Topshop een t-shirt met een portretfoto van de zangeres op de markt had gebracht. De kledingketen had voor de productie wel de toestemming van de betrokken fotograaf gekregen, maar een rechtbank had geoordeeld dat ook de toelating van de zangeres gevraagd had moeten worden. Topshop ging in beroep tegen het vonnis, maar werd ook daar in het ongelijk gesteld. Rihanna eiste aanvankelijk een schadevergoeding van 3,3 miljoen pond, maar dat werd herleid tot 1,5 miljoen pond.

Het grootste schip van de wereld zal toch niet naar de Nederlander Pieter Schelte Heerema worden genoemd. Dat heeft het Nederlands-Zwitserse offshorebedrijf Allseas, eigenaar van het schip, bekend gemaakt. Pieter Schelte Heerema was een Nederlands offshore-pionier, maar was tijdens de tweede wereldoorlog ook een zwaar collaborateur met de Duitse bezetters. Allseas wordt geleid door zijn zoon Edward Heerema. Diverse organisaties hadden al geprotesteerd tegen de naamgeving, maar ook Shell had aangegeven de naam ongepast te vinden. Shell wil het schip, dat 382 meter lang en 124 meter breed is, inschakelen om afgeschreven booreilanden in de Noordzee te ontmantelen.

Elektronische sigaretten met nicotinevloeistoffen moeten even zwaar worden belast als gewone exemplaren. Dat heeft Marlene Mortler, drugscommissaris van de Duitse regering, in een interview met de Duitse krant Stuttgarter Nachrichten zegd. Er is in Duitsland nog geen accijns op de zogenaamde e-sigaretten, maar Mortler zegt bijzonder kritisch te zijn over het product. Ze wijst erop dat de consument onvoldoende informatie krijgt over de inhoud van de filters van de elektronische sigaretten. Mortler wil daarom dat het product aan dezelfde beperkingen wordt onderworpen als de traditionele sigaret. Op locaties waar sigaretten zijn verboden, zouden ook geen elektronische exemplaren mogen worden toegelaten.

Het Amerikaanse modehuis Ralph Lauren heeft tijdens het derde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van ruim 2 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst daalde van 237 miljoen dollar naar 215 miljoen dollar. Het bedrijf zegt geconfronteerd te worden met de druk van de sterke dollar. Ralph Lauren merkt op positieve resultaten te kunnen melden voor de nieuwe winkels die in verscheidene landen werden geopend, maar door ongunstige wisselkoersen werden die winsten in belangrijke mate uitgehold. Wanneer geen rekening wordt gehouden met de wisselkoersen, zou het bedrijf een omzetgroei met 3 procent hebben geboekt.

Europese gezinnen beschikten twee jaar geleden over een recordvermogen van 56 biljoen euro. Dat is een stijging met 1,7 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van de Zwitserse bank Julius Baer. Het vermogen van de Europese gezinnen was daarmee opnieuw gestegen tot boven het niveau voor het uitbreken van de financiële crisis zes jaar geleden. Toen werd immers een vermogen van 54,5 biljoen euro geregistreerd. Wel worden tussen de verschillende Europese landen belangrijke afwijkingen opgetekend. Zwitserland en Luxemburg kenden een stijging met respectievelijk 68 procent en 40 procent, maar in Spanje en Griekenland werd een inkrimping met respectievelijk 28 procent en 23 procent gemeld.

Meer Nieuws

09:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |