02-02-15

Nieuwsoverzicht

Op Afrikaanse vliegtuigreizen moet een taks van 10 dollar per ticket worden aangerekend. Ook moet een hotelovernachting met 2 dollar worden belast, terwijl ook een heffing moet komen op mobiele berichten. Op die manier moet de Afrikaanse Unie de financiële afhankelijkheid van buitenlandse donoren verminderen. Dat heeft de Zimbabwaanse president Robert Mugabe, voorzitter van de Afrikaanse Unie, tijdens de top van de organisatie in Addis Abeba gezegd. Op dit ogenblik wordt de Afrikaanse Unie voor 72 procent gefinancierd door buitenlandse donoren, met voorop de Verenigde Staten en de Europese Unie. Dat is volgens Mugabe niet houdbaar, zodat meer eigen inkomsten noodzakelijk zijn.

Omdat er geen akkoord kon worden gesloten over een nieuwe collectieve arbeidsovereenkomst, zijn werknemers uit de oliesector in de Verenigde Staten gestart met een grote staking. De vakbond United Steelworkers (USW) had tot actie opgeroepen nadat vijf voorstellen door Shell, dat onderhandelt voor een reeks oliebedrijven, waren verworpen. Volgens de vakbond bleef er geen andere keuze dan tot een staking over te gaan. De vakbond vertegenwoordigt werknemers bij meer dan tweehonderd olieraffinaderijen, terminals, pijpleidingen en chemiefabrieken in de Verenigde Staten. De staking is de grootste actie in de Amerikaanse oliesector sinds het begin van de jaren tachtig.

Het Ierse bouwmaterialenbedrijf Cement Roadstone Holdings (CRH) neemt een aantal activiteiten voor een waarde van 6,5 miljard euro over van de cementbedrijven Holcim en Lafarge. Dat heeft het Ierse concern bekend gemaakt. Het Zwitserse concern Holcim en de Franse groep Lafarge hebben beslist samen te gaan, maar om voor die operatie een goedkeuring te krijgen van de Europese Commissie, moeten een aantal activiteiten worden verkocht. De betrokken activiteiten zouden in verschillende Europese landen zijn gesitueerd. Door de samenvoeging van Holcim en Lafarge ontstaat het grootste cementconcern van de wereld met een jaaromzet van ongeveer 30 miljard euro.

De Amerikaanse telecomgroep AT&T heeft tijdens het vierde kwartaal van het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 34,4 miljard dollar. Dat betekende een stijging met bijna 4 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. Er diende echter een nettoverlies van 4 miljard dollar geboekt te worden, tegenover een winst van 6,9 miljard dollar het vierde kwartaal van het jaar voordien. De resultaten van AT&T stonden naar eigen zeggen onder druk van afschrijvingen en integratiekosten. Er konden wel 854.000 nieuwe klanten worden aangeworven. Over het hele jaar werd een omzetgroei met bijna 3 procent tot 132,4 miljard dollar opgetekend. De nettowinst daalde echter van 18,2 miljard dollar naar 6,2 miljard dollar.

Het Britse leger is bezig met het opzetten van een speciale eenheid die op social media psychologische oorlogen kan voeren. Dat heeft de Britse krant The Guardian gemeld. Voor het bataljon zoekt de Britse legerleiding vijftienhonderd cybersoldaten. Volgens een woordvoerder van het Britse leger worden sociale media in de oorlogsvoering steeds belangrijker. Het gaat daarbij niet alleen om het plaatsen van berichten, want ook het opvolgen van de berichtenstroom is cruciaal. Volgens de Britse legerleiding investeren de Verenigde Staten en Israël al veel geld en energie in psychologische oorlogsvoering op internet. Er wordt vooral gezocht naar militairen die ervaring hebben in journalistiek en sociale media.

Jean-Claude Juncker, voorzitter van de Europese Commissie, wil de troïka van de Europese Unie, de Europese Centrale Bank (ECB) en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) afschaffen. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de Duitse zakenkrant Handelsblatt gemeld. Griekenland had eerste al aangegeven geen zaken meer te willen doen met de troïka en volgens het Handelsblatt zou ook Duitsland in principe niet gekant zijn tegen een hervorming. De troïka werd in het leven geroepen tijdens de Europese schuldencrisis en diende controle uit te oefenen op landen die financiële steun kregen. Juncker zou nu echter snel een alternatief voor de troïka willen vinden.

Spanje is één van de financiële centra van de jihad in Syrië en Irak. Dat betoogt de Spaanse krant El Pais op basis van getuigenissen van een aantal leden van de Spaanse inlichtingendiensten. Gewag wordt gemaakt van een netwerk van ongeveer tweehonderdvijftig handelszaken dat geld inzamelt voor de islamistische terreurgroepen Islamic State of al-Nusra. De verdachte winkels zijn in een brede waaier van sectoren actief, waaronder telefoonwinkels, maar ook slagers en kruideniers. Door het traditionele hawala-geldtransfersysteem zou de kleine ondernemingen zonder enige vorm van controle geld sturen naar de jihadisten. In Spanje zou het hawala-systeem vooral gestuurd worden door Pakistanen.

Het Chinese internetbedrijf Alibaba gaat samen met de Chinese State Administration for Industry & Commerce (Saic) maatregelen uitwerken om de activiteiten van illegale handelswaar te beperken. Dat hebben de twee partijen bekend gemaakt. De Saic had in een rapport eerder nog zware kritiek geuit op manier waarop Alibaba zijn eigen handelsplatform controleerde en waardoor bedrijven ongestraft nagemaakte artikelen zouden kunnen aanbieden of producten op de markt kunnen brengen die door hun gebrekkige kwaliteit een gevaar zouden vormen voor de volksgezondheid. De Saic zegt echter met Jack Ma, topman van Alibaba, een overeenkomst gesloten te hebben om de online klant beter te beschermen.

De Amerikaanse creditcardmaatschappij Visa heeft tijdens het eerste kwartaal van zijn gebroken boekjaar een nettowinst gerealiseerd van 1,57 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 12 procent tegenover dezelfde periode vorig boekjaar. Het bedrijf profiteerde vooral van zijn sterke positie in de Verenigde Staten, waar de economie de jongste tijd veel sterker aantrekt dan in Europa. De omzet steeg met 7 procent tot 3,38 miljard dollar. Er wordt wel opgemerkt dat de inkomsten werden afgeremd door de sterke positie van de Amerikaanse dollar. Het bedrijf maakte ook bekend een bedrag van 1 miljard dollar te hebben uitbetaald aan aandeelhouders aan de hand van een terugkoop van aandelen en dividenden.

Een rechtbank in de Franse stad Valenciennes heeft ouders verboden aan hun pasgeboren kinderen de namen Nutella of Fraise mee te geven. In Frankrijk zijn ouders vrij in het kiezen van de voornaam van hun kinderen, maar een ambtenaar van de burgerlijke stand in Valenciennes had bij de vrederechter gewag gemaakt van mogelijke problemen. De vrederechter concludeerde daarop dat de gekozen namen indruisend tegen de belangen van het kind en enkel kunnen leiden tot spot of kwetsende gedachten. Daarom diende de naam Nutella volgens de rechter in Ella te worden veranderd. Ook Fraise diende gewijzigd te worden in Fraisine, een voornaam die in de negentiende courant zou zijn gebruikt.

De Spaanse regering gaat met de Verenigde Staten onderhandelen over een permanente militaire basis op zijn grondgebied voor Amerikaanse interventietroepen. Dat heeft het Spaanse ministerie van defensie bekend gemaakt. De basis moet een antwoord bieden op de conflicten in Afrika. De Verenigde Staten richten een speciaal interventieteam op na de aanslag tegen zijn consulaat in de Libische stad Benghazi tweeënhalf jaar geleden. Bijna twee jaar geleden werd het team gevestigd op een militaire basis in de buurt van de Spaanse stad Sevilla, waar op dit ogenblik achthonderd mariniers en ondersteunende diensten actief zouden zijn. Op de permanente basis zouden tot 3.000 militairen worden geteld.

Aandelenhandelaren en verkopers van Bank of America krijgen over het voorbije jaar een minder grote bonus dan over het jaar voordien. Dat hebben een aantal waarnemers tegenover het persbureau Bloomberg gemeld. Door tegenvallende resultaten zou het totale beschikbare budget voor bonussen bij Bank of America met ongeveer 10 procent zijn geslonken. Eerder had de Amerikaanse groep al gemeld dat de aandelenhandel van de bank het voorbije jaar met bijna 2 procent in afgenomen tot 4,2 miljard dollar. Tegelijkertijd wordt aangevoerd dat de kosten sneller stegen dan de opbrengsten, onder meer door uitgaven dienden te worden voorzien om aan te strengere reglementering te kunnen beantwoorden.

De financiële groep American Express heeft tijdens het laatste kwartaal van het voorbije jaar een nettowinst van 1,45 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 11 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. Het bedrijf kon naar eigen zeggen profiteren van de groeiende bestedingen van de gebruikers van zijn creditcards en een afname van wanbetalingen. De kwartaalomzet steeg met 6,6 procent tot 9,11 miljard dollar. De bestedingen met kaarten van American Express overtroffen vorig jaar voor het eerst de grens van 1 biljoen dollar. De nettowinst over het hele jaar steeg met 10 procent tot 5,9 miljard dollar. De jaaromzet steeg van 32,98 miljard dollar naar 34,29 miljard dollar.

Rommelkredieten blijven een probleem voor de financiële sector. Dat is de boodschap van een rapport van het ratingbureau Fitch. Vooral banken in de zwakkere eurolanden zijn volgens de kredietbeoordelaar nog altijd kwetsbaar vanwege het grote aantal slechte leningen. Volgens Fitch werden banken in Griekenland, Ierland, Italië en Spanje in de eerste helft van het voorbije jaar geconfronteerd met twee derde van het totale Europese pakket rommelkredieten. De kredietbeoordelaar schat in dat banken in totaal 70 miljard euro aan hun reserves moeten toevoegen om 60 procent van potentiële verliezen op slechte leningen te kunnen opvangen. Het optrekken naar een dekking van 80 procent kost 235 miljard euro.

Reizigers vinden El Celler de Can Roca in het Spaanse Europa het beste restaurant van Europa. Dat blijkt uit een enquête van de beoordelingssite Tripadvisor bij de gebruikers van zijn platform. Het Spaanse restaurant gaat in de rangschikking Midsummer House in het Engelse Cambridge en Maison Lameloise in het Franse Chagny vooraf. Bij de vijfentwintig meest gewaardeerde restaurants worden vooral adressen in Spanje en Frankrijk vernoemd. De top tien bestaat verder uit El Club Allard in Madrid, Epicure in Parijs, Le Manoir Aux Quat' Saisons in Great Milton, Le Gavroche in Londen, Martin Berasategui in San Sebastian, Geranium in Kopenhagen en Diverxo in Madrid.

Meer Nieuws

12:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Kinderen maken cognitieve keuzes over genereus gedrag

Kinderen vertonen een onmiddellijke emotionele reactie op goed of slecht gedrag, maar er is meer nodig dan een automatische morele evaluatie om hen tot een genereus gedrag aan te zetten. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Chicago.

Lees Verder

12:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Ongelijkheid in Amerikaanse steden blijft onveranderd

Amerikaanse voorsteden waren op het einde van het voorbije decennium raciaal en etnisch even divers als in de jaren tachtig en die diversiteit neemt nog steeds toe. Ook de ongelijkheid blijft echter bestaan. Dat is de conclusie van een onderzoek van het US2010 Project.

Lees Verder

12:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Gecontroleerd email-gedrag helpt stress bestrijden

Het beheersen van de impuls om onophoudelijk de inbox van zijn email-account te controleren, kan een belangrijk hulpmiddel vormen om het stressniveau te verlagen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of British Columbia.

Lees Verder

12:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Televisie-reclame verleidt onderbewust

De mening over merken wordt in televisie-reclame niet opgebouwd door informatie, maar wel door content die empathie opbouwt en emoties probeert te raken. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Bath in Groot-Brittannië.

Lees Verder

12:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Voorafgaandelijke informatie heeft grote impact op het geheugen

Voorafgaandelijke informatie over een object heeft een grote impact op de herinnering die later aan het product zal worden bewaard. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Texas.

Lees Verder

12:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Mannen minst bereid om gender-vooroordelen toe te geven

Mannen maken zich het meest schuldig aan gender-vooroordelen, maar zijn tegelijkertijd ook het minst bereid toe te geven dat het probleem bestaat. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Skidmore College in New York.

Lees Verder

12:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |