31-10-14

Ook zin voor humor kent een verouderingsproces

De zin voor humor evolueert met het ouder worden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Akron. Vastgesteld werd dat jongere leeftijdsgroepen vaak een voorkeur tonen voor agressieve humor, die echter door oudere generaties slechts matig wordt gewaardeerd.

Lees Verder

16:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Meeste religies zijn niet klaar voor buitenaards leven

De meeste religies zijn niet klaar voor buitenaards leven. Dat is de conclusie van een boek van David Weintraub, professor astronomie aan de Vanderbilt University. Er is volgens Weintraub tot nu toe weinig gedacht over een eventuele opstelling tegenover buitenaards leven.

Lees Verder

16:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Academische tijdschriften mogen winst niet centraal stellen

Academische tijdschriften zouden moeten afstappen van een zakelijk model met winstdoelstellingen. Dat is de conclusie van een rapport van economen aan de University of Illinois.

Lees Verder

16:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Loyaliteit jonge consument gebouwd op technologie en popcultuur

Merken kunnen bij jonge consumenten loyaliteit opbouwen door in te spelen op de interesse van de doelgroep in technologie en popcultuur, maar moet erover waken de gebruiker ernstig te nemen. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau Havas Worldwide.

Lees Verder

 

16:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het sociale netwerkbedrijf Linkedin heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een nettoverlies geleden van 4,3 miljoen dollar, tegenover een negatief resultaat van 4,3 miljoen dollar tijdens dezelfde periode vorig jaar. De omzet steeg met 45 procent tot 568 miljoen dollar. Die groei is te danken aan de toenemende inkomsten uit zakelijke toepassingen, die inmiddels een waarde van 345 miljoen dollar vertegenwoordigt, onder meer dankzij de eerdere overname van de professionele zoekmachine Bright. Het bedrijf zou nmiddels twee miljoen vacature-platformen omvatten. Dat is een verdubbeling tegenover het tweede kwartaal. Het gebruikersbestand nam op één jaar toe met 28 procent toe tot 332 miljoen leden.

Het Israëlische bedrijf SodaStream, fabrikant van apparatuur voor de productie van frisdranken, gaat zijn fabriek op de Westelijke Jordaanoever sluiten. Dat heeft Daniel Birnbaum, chief executive van SodaStream, gezegd. De operatie vormt volgens Birnbaum een onderdeel van een herstructurering. Ook een vestiging in Israël wordt gesloten. De productie wordt overgebracht naar een nieuwe fabriek in de zuidelijke stad Lehavim. SodaStream kreeg veel kritiek voor zijn fabriek op de Westelijke Jordaanoever. Mensenrechtenorganisaties protesteren immers tegen de handel in producten uit Israëlische nederzettingen in de regio. In de fabriek werken Israëlers en Palestijnen nochtans aan dezelfde arbeidsvoorwaarden.

De Britse autobouwer Jaguar Land Rover, dochter van de Indiase groep Tata Motors, heeft in Wolverhampton in het westen van Engeland een nieuwe motorenfabriek. Met de bouw van de fabriek was een investering gemoeid van ongeveer 630 miljoen euro. In de fabriek gaat de autobouwer eigen motoren produceren. Tot nu toe werd die activiteit aan toeleveranciers uitbesteed. De fabriek biedt werkt aan ongeveer veertienhonderd arbeidskrachten en zou ook bij toeleveranciers meer dan vierduizend bijkomende banen creëren. Het bedrijf hoopt op termijn alle modellen te kunnen voorzien van de nieuwe Ingenium-motoren. Op dit ogenblik maakt de autobouwer onder meer gebruik van motoren van Ford en Peugeot-Citroën.

Het Duitse concern Evonik Industries ontkent geïnteresseerd te zijn in een eventuele overname van het Nederlandse chemiebedrijf Dutch State Mines (DSM). Dat heeft Evonik gezegd in een reactie op berichten van het persbureau Bloomberg, dat had opgemerkt dat de Duitse groep het Nederlandse bedrijf voor een overname zou hebben benaderd. Evonik zou volgens Bloomberg vooral geïnteresseerd zijn geweest in de voedingsdivisie van het Nederlandse concern. Door een samenvoeging van de activiteiten zou een bedrijf worden gecreëerd met een omzet van 22 miljard euro. Bloomberg gaf ook aan dat Evonik begin dit jaar al tevergeefs overnamegesprekken had proberen op te starten.

Het Franse concern Alcatel-Lucent, producent van netwerkapparatuur, heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 3,25 miljard euro. Dat betekende een daling met 5,9 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het bedrijf sloot het kwartaal af met een nettoverlies van 9 miljoen euro, tegenover een negatief resultaat tijdens dezelfde periode vorig jaar. Jean Raby, financieel directeur van Alcatel-Lucent, merkt op dat het bedrijf op koers zit om zijn winstgevendheid te verbeteren en opnieuw een winstgevende organisatie te worden. Het bedrijf zegt al 645 miljoen euro kostenbesparingen gerealiseerd te hebben. Daarmee heeft het bedrijf twee derde van zijn saneringsplannen gerealiseerd.

Het Duitse chemieconcern Bayer heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 10,2 miljard euro. Dat betekende een stijging met 5,6 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst nam met 13 procent toe tot 826 miljoen euro. De inkomsten uit de divisie CropScience nam met 13 procent toe tot 1,9 miljard euro. De afdeling MaterialScience, die als een afzonderlijke entiteit zal worden afgesplitst, liet een stijging met 4,8 procent tot 3 miljard euro optekenen. In de divisie HealthCare werd een stijging met 4,6 procent tot 4,96 miljard euro geboekt, onder meer dankzij de verkoop van de bloedverdunner Xarelto, het oogmiddel Eylea en de kankergeneesmiddelen Stivarga en Xofigo.

De Duitse autobouwer Volkswagen heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 48,9 miljard euro. Dat betekende een stijging met 4,1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De winst nam met 16 procent toe tot 3,23 miljard euro. Het concern zegt vooral geprofiteerd te kunnen hebben van een sterkere vraag naar de dochtermerken Audi en Skoda. Ook wordt gewag gemaakt van een sterke groei in China. Het concern rekent erop dit jaar voor het eerst in zijn geschiedenis meer dan tien miljoen wagens te zullen leveren. Daarmee zou die recordproductie vier jaar eerder worden bereikt dan oorspronkelijk was voorzien. Over de eerste drie kwartalen werden 7,4 miljoen auto’s verkocht.

De Spaanse premier Mariano Rajoy heeft gisteren in de senaat aan de bevolking vergiffenis gevraagd voor de frauduleuze praktijken bij zijn partij Partido Popular. De regeringspartij gaat gebukt onder een reeks corruptieschandalen. Recent nog werden in een smeergeld-dossier rond openbare bestedingen een vijftigtal mensen op gemeentelijk en regionaal niveau gearresteerd. Met de fraude zou een bedrag van 250 miljoen euro zijn gemoeid. Een gedeelte van de illegale inkomsten zouden op Zwitserse rekeningen zijn gestort. Rajoy gaf toe dat de partij zorgvuldiger had moeten zijn bij de toekenning van functies met grote verantwoordelijkheden. In Spanje wint de radicale partij Podemos steeds meer terrein.

Het Brits-Nederlandse olieconcern Shell heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een omzet geboekt van 107,9 miljard dollar. Dat betekende een daling met ruim 7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst daalde met 5 procent tot 4,5 miljard dollar. De omzetdaling moet naar eigen zeggen in belangrijke mate worden toegeschreven aan een daling van de gemiddelde dagproductie met 5 procent tot 2,93 miljoen vaten. Wel wordt opgemerkt dat door de lagere inkoopprijs van ruwe olie een hogere raffinagemarge kon worden opgetekend. Het concern maakte bekend om voor eind volgend jaar nog voor bijna 3,5 miljard dollar activiteiten te willen afstoten.

Het Duitse luchtvaartconcern Lufthansa heeft tijdens het derde kwartaal een omzet gerealiseerd van 8,46 miljard euro. Dat betekende een stijging met 1,9 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg met 24 procent tot 561 miljoen euro. Het bedrijf zegt tijdens het derde kwartaal, ondanks een reeks stakingen, een belangrijke stap gezet om zijn winstdoelstellingen voor dit jaar te realiseren. De protestacties van piloten tegen een nieuw bezuinigingsprogramma zou 170 miljoen euro winst hebben doen verdampen. Lufthansa zegt echter dat goedkoper moet worden gewerkt om ook in de toekomst voldoende financiële middelen ter beschikken te houden voor nieuwe investeringen.

Een opsplitsing van de Frans-Nederlandse luchtvaartgroep Air France-KLM is niet aan de orde. Dat heeft Pieter Elbers, topman van KLM, gezegd in een reactie op berichten dat de Nederlandse tak opnieuw een zelfstandige koers zou willen varen. De feiten bewijzen volgens Elbers echter dat er geen andere mogelijkheid is dan de consolidatie verder te zetten. Hij wees erop dat KLM bij de fusie met Air France tien jaar geleden een omzet realiseerde van 6 miljard euro, maar dat is inmiddels opgelopen tot 10 miljard euro. Elbers voegt er aan toe dat KLM door de samenwerking met Air France zijn netwerk gevoelig heeft kunnen uitbreiden. Hij kondigde echter ook aan dat verdere besparingen niet kunnen worden uitgesloten.

Gameproducent Electronic Arts heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 1,22 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 17 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het bedrijf boekte een nettowinst van 3 miljoen dollar, tegenover een verlies van 273 miljoen dollar tijdens dezelfde periode vorig jaar. Electronic Arts dankt de goede cijfers in belangrijke mater aan de sterke opmars van mobile gaming. De divisie liet een omzetgroei met 64 procent tot 123 miljoen dollar optekenen. Het aantal mobiele spelers nam op één jaar met 250 procent toe. Andrew Wilson, chief executive van Electronic Arts, maakte dan ook gewag van een sterk kwartaal.

De Chinese internetbedrijf Baidu heeft tijdens het derde kwartaal een omzet gerealiseerd van 13,5 miljard yuan. Dat komt overeen met een bedrag van 1,7 miljard euro. Tegenover dezelfde periode namen de inkomsten met 52 procent toe. De winst steeg met 27 procent tot 3,9 miljard euro. Het bedrijf, dat de populairste zoekmachine van China ontwikkelt, verdient inmiddels 36 procent van zijn inkomsten aan mobiele klanten. Het bedrijf merkt op dat het mobiele dataverkeer tijdens het derde kwartaal voor de eerste keer in de geschiedenis groter was dan de trafieken op personal computers. Het bedrijf heeft sinds vorig jaar al ruim 2 miljard euro geïnvesteerd in de overname van verschillende mobiele diensten.

De autogroep Fiat Chrysler heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 23,6 miljard euro. Dat betekende een stijging met 14 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst liet ongeveer een status-quo optekenen op 188 miljoen euro. De groep verkocht wereldwijd 1,1 miljoen wagens. Dat betekende een stijging met 10 procent. De groei was naar eigen zeggen vooral te danken aan Noord-Amerika en Mexico, waar een stijging met 20 procent werd opgetekend. In Zuidoost-Azië werd een groei met 30 procent opgetekend, terwijl de regio Europa, Afrika en het Midden-Oosten een stijging met 6 procent meldde. Alleen Latijns-Amerika liet een terugval met 12 procent optekenen.

Het Zwitserse farmaconcern Novartis, de grootste producent van geneesmiddelen ter wereld, heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 14,7 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 4 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De winst nam met 9 procent toe tot 3,4 miljard euro. Het bedrijf zegt een belangrijke vraag naar zijn nieuwe geneesmiddelen tegen onder meer multiple sclerose en leukemie te hebben kunnen optekenen. Novartis benadrukte wel dat tot eind volgend jaar een aantal patenten op bestaande producten zullen vervallen, waardoor in toenemende mate concurrentie moet worden verwacht van generieke varianten.

Meer Nieuws

08:32 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

30-10-14

Zwemmen is bijzonder crisisgevoelig

Consumenten die een druk op de koopkracht ervaren, zullen snel geneigd zijn om een geregeld bezoek aan het zwembad te schrappen. Andere activiteiten op het gebied van lichaamsbeweging zijn daarentegen veel minder gevoelig voor een economische dalperiode. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Brunel University London bij nagenoeg zeventienhonderd Britse volwassenen. De resultaten van de studie geven volgens de onderzoekers echter vooral aan dat financiële incentives een belangrijke factor kunnen zijn om de bevolking tot een grotere fysieke activiteit aan te sporen.

Uit het onderzoek bleek dat 83 procent van de ondervraagden een gedeelte van zijn vrije tijd met lichaamsbeweging invult. “Experts zijn het erover eens dat zwemmen een uitstekende manier is om de lichaamsconditie op peil te houden en op elke leeftijd de gezondheid te beschermen, maar wanneer budgetproblemen dreigen, wordt de activiteit snel geschrapt,” benadrukt onderzoeksleider Julia Fox-Rushby, professor gezondheidseconomie aan de Health Economics Research Group (HERG) van de Brunel University London. “Andere activiteiten die de fysieke gezondheid bevorderen, zoals fitness of wandelen, zijn veel minder gevoelig voor prijsverhogingen.”

“Wanneer de toegangsprijzen tot de zwembaden met 10 procent zouden worden opgedreven, blijkt de activiteit met 29 procent terug te vallen,” geeft professor Fox-Rushby aan. “Bij andere fysieke activiteiten is de impact veel kleiner. Wanneer de fitness-prijzen met 10 procent worden verhoogd, zou het lidmaatschap slechts met 3 procent terugvallen. In wandelclubs zou het verlies zelfs beperkt blijven tot 2 procent. De respondenten geven toe dat lichaamsbeweging een uitgelezen en aangename manier is om de gezondheid op peil te houden, maar het onderzoek toont aan dat men ook goed beseft dat deze activiteiten een reële kostprijs hebben.”

“De consument weegt de voordelen van de activiteit dan ook af tegen de economische kost,” aldus nog Julia Fox-Rushby. “De resultaten van het onderzoek tonen duidelijk aan dat een subsidiëring van deze activiteiten de populariteit van lichaamsbeweging kunnen ondersteunen en daarmee ook een bijdrage kunnen leveren tot een betere gezondheid. Tevens geeft de studie echter aan dat de subsidiëring van een individuele sector zoals de zwemsport een efficiëntere maatregel zou kunnen zijn dan een algemene ondersteuning van lichaamsbeweging.” Een specifieke reden waarom het zwemmen bij budgetbeperkingen het snelst wordt geschrapt, werd niet gegeven.

Lees Verder

16:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Inbreuk tegen normen worden liefst indirect gestraft

De mens geeft er de voorkeur aan om inbreuken tegen normen indirect te bestraffen. Dat is de conclusie van een onderzoek van economen aan de Universität Innsbruck, de NYU Abu Dhabi en de Universität Köln. Men toont volgens de onderzoekers de voorkeur om de daders te straffen door het weigeren van hulp of assistentie, boven de mogelijkheid om de overtreder rechtstreeks met het problematische gedrag te confronteren. De onderzoekers kwamen echter ook tot de vaststelling dat men de neiging heeft om vrouwen anders te bestraffen dan mannen. Vrouwen zouden immers vaker op het problematische gedrag worden aangesproken, terwijl mannen vooral indirect zouden worden gesanctioneerd.

"Mensen vertonen, in tegenstelling tot dieren, een neiging om op verschillende niveaus - niet alleen in kleine groepen, maar ook met vreemden - naar samenwerking te streven,” geven de onderzoekers Loukas Balafoutas, Nikos Nikiforakis en Bettina Rockenbach aan. “Dat leidt ook tot sancties wanneer de normen voor coöperatie worden overtreden. Zowel directe als indirecte sancties hebben een belangrijke rol in de bestraffing van vreemden die tegen de gedragsnormen zondigen. Indien de mogelijkheid wordt geboden, zal er echter de voorkeur aan worden gegeven om gebruik te maken van indirecte sancties, zoals het weigeren van hulp, boven een rechtstreekse confrontatie over het problematische gedrag.”

Uit experimenten, waarbij acteurs op een spoorperron achtereenvolgens bewust een drankbeker weggooiden en vervolgens ogenschijnlijk toevallig een bundel papieren lieten vallen, bleek dat slechts 18,6 procent van de getuigen bereid bleek om de dader te helpen zijn lectuur weer te verzamelen. Wanneer men vooraf geen getuige was geweest van de weggeworpen beker, bleek die behulpzaamheid echter op te lopen tot 39,7 procent. “Bovendien bleek dat de dader door 17 procent van de getuigen rechtstreeks werd geconfronteerd en werd gevraagd om de beker weer op te rapen,” zeggen de onderzoekers. “Wanneer echter door het weigeren van hulp de mogelijkheid tot een onrechtstreekse sanctie werd geboden, daalt dat cijfer tot 6,8 procent.”

"De resultaten van het experiment maken duidelijk dat mensen er de voorkeur aan geven om inbreuken op sociale afspraken te sanctioneren door een beslissing om hulp te weigeren boven een rechtstreekse confrontatie,” voeren de onderzoekers aan. “Bovendien bleek men voor een rechtstreekse confrontatie met de daders ook niet door anderen beloond te worden. Verwacht werd dat de betoonde moed om in te grijpen aanleiding zou geven tot een grotere sociale erkenning, maar in werkelijkheid bleek men voor het confronterende optreden niet op een bijzonder achting of lof van de andere getuigen hoeven te rekenen.”

Tegelijkertijd konden er volgens de onderzoekers ook opmerkelijke genderverschillen worden vastgesteld. “De studie toonde aan dat vrouwen vaker rechtstreeks over hun gedrag worden geïnterpelleerd,” stippen de onderzoekers aan. “Mannen daarentegen bleken veeleer onrechtstreeks te worden gesanctioneerd. Dat heeft mogelijk te maken met het feit dat men het sneller aandurft om vrouwen rechtstreeks te confronteren omdat het risico op de escalatie van een conflict beperkt zou blijven. Mannen werden daarentegen vaker gesanctioneerd met onrechtstreekse straffen.” Het blijft volgens de onderzoekers echter onduidelijk welke motivatie schuil gaat achter de keuze om een rechtstreekse confrontatie aan te gaan.

Lees Verder

16:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |