03-12-14

Emotionele uitdagingen even erg als fysieke lasten

Een meerderheid van de Britse werknemers geeft aan dat de emotionele aspecten van een baan even zwaar zijn als de fysieke uitdagingen van hun taak. Dat is de conclusie van een onderzoek van het elektronicaconcern Samsung bij een groep Britse werknemers. Lange werkuren en een laag salaris worden door de betrokkenen als de meest frustrerende problemen naar voor geschoven.

Lees Verder

17:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Consument heeft vier online besprekingen nodig

Een consument is van mening minstens vier online besprekingen te moeten raadplegen vooraleer hij voldoende informatie heeft om een product of een dienst aan te kopen. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent YouGov bij meer dan duizend Amerikaanse consumenten. Oudere consumenten en mannen blijken gemiddeld minder besprekingen nodig te hebben om een keuze te kunnen maken. Besprekingen worden volgens het onderzoek vooral gebruikt om zich van de kwaliteit van een product of een dienst te vergewissen. Consumenten blijken echter ook te vermoeden dat fabrikanten bewust zelf positieve of negatieve besprekingen over producten plaatsen.

“Nagenoeg 80 procent van de Amerikaanse consumenten raadplegen online klantenbesprekingen vooraleer een product of een dienst aan te kopen,” aldus de onderzoekers. “Dit cijfer blijft nagenoeg status-quo over alle generaties. Daarbij blijkt bovendien dat 51 procent van de ondervraagden in de aanloop naar een aankoop op minstens vier besprekingen beroep doet. Opmerkelijk is wel dat 58 procent van de vijfenvijftigplussers maximaal drie besprekingen raadpleegt, tegenover 46 procent in de groep tussen achttien en vierendertig jaar. Ook bleek dat slechts 42 procent van de mannen minstens vier besprekingen bekijkt, tegenover 60 procent bij vrouwen.”

Vastgesteld werd ook dat 79 procent naar besprekingen grijpt om zich van de kwaliteit van het aanbod te vergewissen, terwijl 61 procent wil achterhalen of het betrokken product daadwerkelijk werkt. Ook wil 53 procent een garantie bij een aankoop niet bedrogen te zullen worden. Tevens bleek dat ongeveer 33 procent naar productbesprekingen grijpt indien de prijs een bepaalde grens overschrijdt. Daarbij geeft ongeveer 20 procent alleen een bespreking te lezen indien de prijs van het product of de dienst hoger ligt dan 100 dollar. In eerste instantie wordt op besprekingen beroep gedaan voor elektronica (53 procent), gevolgd door huishoudelijke apparaten (43 procent), auto’s (40 procent) en hotels (36 procent).

De onderzoekers kwamen daarnaast tot de vaststelling dat 87 procent van de respondenten de boodschap van de bespreking ook in zijn aankoopbeslissing meeneemt. Bij vijfenvijftigplussers loopt dat op tot 93 procent, tegenover 84 procent voor de leeftijdsgroep tussen achttien en vierendertig jaar. Tevens bleek dat 86 procent van de ondervraagden aangeeft vertrouwen te hebben in de besprekingen. Tegelijkertijd merkt YouGov aan dat 49 procent van de auteurs toegeeft ooit een bespreking te hebben geplaatst voor een product of een dienst die ze in werkelijkheid nooit hebben gekocht. Ook bijna 66 procent van de lezers zegt te vermoeden dat niet alle auteurs de betrokken producten ook daadwerkelijk hebben gekocht.

Bijna tweederde van de consumenten zegt ook te vermoeden dat bedrijven negatieve online besprekingen plaatsen over producten van hun concurrenten, terwijl 80 procent van mening is dat fabrikanten positieve boodschappen over eigen producten hebben gepubliceerd. “Rekening houdend met die percepties is het opmerkelijk dat slechts relatief weinig consumenten de besprekingen wantrouwen,” merkt YouGov op.

Lees Verder

17:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Brits-Nederlandse olieconcern Shell zou mogelijk interesse hebben in zijn sectorgenoot British Petroleum (BP). Dat hebben een aantal beurshandelaars opgemerkt. Er wordt op gewezen dat British Petroleum als gevolg van de ramp met het boorplatform Deepwater Horizon ruim vier jaar geleden in de Golf van Mexico nog altijd ondergewaardeerd is en daarmee een interessant overnamedoelwit zou zijn. Andere analisten wijzen de berichten echter af als loutere speculatie. Roberto Friedlander, analist bij vermogensbeheerder Brean Capital, zegt dat geruchten over een mogelijke overname vier jaar geleden al voor de eerste keer werden gelanceerd, maar uiteindelijk geen enkele waarheid bleken te bevatten.

Herman Van Rompuy heeft na zijn afscheid als voorzitter van de Raad van Europa recht op een pensioen van meer dan 500.000 euro. Dat hebben een aantal Britse kranten berekend. Van Rompuy moet op die som nog wel een belasting van 45 procent betalen. De Europese Unie wijst er op dat de regeling - die bestaat uit een gedeelte van zijn loon de volgende drie jaar, een vertrekvergoeding en een pensioenpremie - Van Rompuy moet compenseren omdat hij de volgende jaren professioneel niet actief kan zijn omdat hij de schijn van belangenvermenging moet vermijden. Ambtenaren van de Europese Unie benadrukken dat alle lidstaten, met inbegrip van Groot-Brittannië, de vergoeding hebben goedgekeurd.

In de stad Fort Lauderdale in de Amerikaanse staat Californië heeft een rechter het verbod op de voedselbedeling op straat aan armen opgeheven. Het verbod werd door Fort Lauderdale eind oktober ingevoerd, waarbij gewezen werd op problemen op het gebied van gezondheid en veiligheid. De maatregel kreeg echter grote ruchtbaarheid nadat de negentigjarige oudstrijder Arnold Abbott, die al twintig jaar voedsel uitdeelt aan daklozen, was gearresteerd. De man riskeerde een geldboete van 500 dollar en een celstraf van twee maanden. Abbott had er echter mee gedreigd naar de rechter te stappen. Een rechtbank heeft het verbod nu voor een periode van dertig dagen opgeschort.

In Groot-Brittannië wil verzekeraar Aviva zijn sectorgenoot Friends Life overnemen. De transactie zou een waarde hebben van 5,6 miljard pond. Beide bedrijven zouden al een akkoord hebben bereikt over de fusie en zouden nu wachten op toestemming van de mededingingsautoriteiten. Het gefuseerde bedrijf zou ongeveer zestien miljoen klanten tellen en daarmee de grootste verzekeraar van Groot-Brittannië worden. Aviva is de vijfde grootste verzekeraar van de wereld en realiseerde vorig jaar een omzet van 20,6 miljard pond. De fusiegroep zou ongeveer 15.500 werknemers tellen. Volgens een aantal bronnen zouden bij het samengaan van de beide entiteiten echter tweeduizend banen worden geschrapt.

In Nederland is de Autoriteit Consument & Markt (ACM) gestart met een onderzoek naar mogelijke kartelvorming door sleepbedrijven in de haven van Rotterdam. Dat heeft een woordvoerder van de Nederlandse toezichthouder bevestigd. Het onderzoek loopt parallel met acties van het Duitse Bundeskartellamt, dat bedrijven in een aantal Duitse havens zou doorlichten. Namen van de geviseerde bedrijven werden door de Nederlandse autoriteiten niet bekend gemaakt. Evenmin is duidelijk wanneer de resultaten van het onderzoek bekend zouden zijn. De maritieme dienstverlener Boskalis heeft bevestigd dat dochterbedrijf Smit, gespecialiseerd in havensleepdiensten, bezoek van speurders heeft gehad.

Voor de parlementsverkiezingen in Turkije volgend jaar laat de regering bepaalde dienstplichtigen opnieuw toe hun militaire dienst af te kopen. De islamitisch-conservatieve premier Ahmet Davutoglu heeft aangekondigd dat mannen van minstens achtentwintig jaar zich met een afkoopsom van 18.000 Turkse lira, wat overeen komt met een bedrag van ongeveer 6.500 euro, van de dienstplicht kunnen vrijstellen. De nieuwe regeling is vanaf januari van kracht. Davutoglu verwacht dat ongeveer 700.000 mannen van de regeling gebruik willen maken. Het geld zou naar zijn zeggen aangewend worden voor militaire technologie. Ook zal de dienstplicht van vijftien naar twaalf maanden worden teruggebracht.

De Iraakse premier Haidar al-Abadi gaat de internationale coalitie tegen Islamitische Staat (IS) vragen een fonds op te zetten voor de heropbouw van de zones die getroffen werden door de terreurgroep. Dat heeft het kabinet van al-Abadi gemeld. Het is volgens de Iraakse premier niet correct dat zijn land de tol van de oorlog alleen zou moeten dragen. Al-Abadi voerde aan dat zijn Irak wordt aangevallen door buitenlandse krachten die vanuit Syrië zijn binnengedrongen en het land vernielen. Zonder geld is de bestrijding van terreur volgens de Iraakse premier onmogelijk. Daarom heeft Irak volgens al-Abadi steunen van de internationale coalitie nodig, minstens door de oprichting van een fonds voor heropbouw.

Sportwagenbouwer Spyker heeft van een Nederlandse rechtbank uitstel van betaling gekregen. Volgens het bedrijf zijn externe geldschieters bereid om een reddingsplan voor de constructeur te implementeren. Victor Muller, directeur van Spyker, wees erop dat het bedrijf het voorbije jaar zwaar heeft gewerkt aan een herstructuringsplan. Indien een tijdelijke bescherming tegen schuldeisers kan worden bekomen, zal Spyker zijn kernactiviteiten volgens Muller kunnen doorzetten. Eerder kreeg ook dochteronderneming Spyker Events & Branding al uitstel van betaling. De problemen voor het bedrijf stapelen zich al geruime tijd op. Onder meer liep Spyker het risico zijn fabriek in Zeewolde te moeten ontruimen.

Het Brits-Nederlandse levensmiddelenconcern Unilever heeft het Amerikaanse ijsmerk Talenti Gelato & Sorbetto overgenomen. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Talenti behaalt dit jaar naar verwachting een omzet van meer dan 120 miljoen dollar. Met de aankoop van Talenti, dat ambachtelijk ijs maakt in dertig verschillende smaken, breidt Unilever zijn assortiment in Noord-Amerika uit. Het bedrijf is al eigenaar van merken zoals Ben & Jerry's, Breyers, Fruttare, Good Humor, Klondike, Magnum en Popsicle. Talenti is in de Verenigde Staten marktleider op het gebied van verpakt roomijs. De overname moet bij Unilever de stagnatie in een aantal sectoren compenseren.

De dalende olieprijs zal Saudi-Arabië volgend jaar waarschijnlijk voor het eerst in vijf jaar opnnieuw met een overheidstekort confronteren. Dat heeft onder meer John Sfakianakis, regionaal directeur van vermogensbeheerder Ashmore in Riyadh, gezegd. De overheidsinkomsten van Saudi-Arabië komen voor ongeveer 90 procent uit de export van olie. Geraamd wordt dat het land een prijs van gemiddeld 90 dollar per vat nodig heeft om de begroting in balans te houden, maar dat niveau wordt al verscheidene maanden lang niet meer gehaald. Saudi-Arabië beschikt echter over stevige financiële buffers en zal volgens analisten daarom waarschijnlijk weinig moeite hebben het tekort op te vangen.

De omkoping van buitenlandse ambtenaren gebeurt meestal met medeweten van de directie van de onderneming. Dat is de conclusie van een rapport van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (Oeso) over transnationale corruptie over meer dan vierhonderd dossiers sinds het einde van de voorbije eeuw. Opgemerkt wordt dat bij 60 procent van de dossiers, waarbij onder meer steekpenningen worden betaald om buitenlandse projecten binnen te halen, grote ondernemingen zijn betrokken. Er wordt aan toegevoegd dat in 41 procent van de gevallen ook directieleden op de hoogte bleken van de omkoping. In 12 procent van de dossiers was ook de chief executive zich bewust van de feiten.

De Duitse autobouwers verwachten volgend jaar 15,3 miljoen wagens te kunnen bouwen. Dat betekent een stijging met 4 procent tegenover de productie dit jaar. Dat heeft Matthias Wissmann, president van het Duitse Verband der Automobilindustrie (VDA), gezegd. Hij voegt er echter aan toe dat slechts 5,65 miljoen wagens in Duitse fabrieken zullen worden gebouwd. In Duitsland wordt volgens Wissman een groei met 2 procent verwacht, maar in het buitenland zou de meerverkoop oplopen tot 5 procent. Wissman voegt er aan toe dat dankzij een stijgende vraag in China, de Verenigde en West-Europa de omzet van de Duitse autosector tijdens de eerste negen maanden van dit jaar met 6 procent steeg tot 285 miljard euro.

Het Amerikaanse concern Schlumberger, dienstverlener voor producenten van petroleum en gas, gaat een aantal maatregelen nemen om de sterke daling van de olieprijzen te kunnen opvangen. Dat heeft de directie van het Amerikaanse concern bekend gemaakt. Schlumberger gaf daarbij aan dat zowel de vloot als het personeelsbestand zal worden afgebouwd. Om de versnelde uitfasering van een aantal verouderde schepen voor zeebodemonderzoek te financieren, treft Schlumberger dit kwartaal een voorziening van 800 miljoen dollar. Om de kosten van een lopende ontslagronde te dekken, zet het bedrijf nog eens 200 miljoen dollar opzij. Schlumberger verwacht ook volgend jaar een beperkte activiteit.

Het Nederlandse elektronicaconcern Philips heeft met het Japanse bedrijf Nintendo een overeenkomst gesloten over het gebruik van gepatenteerde technologieën. Door het akkoord komt een einde aan een aanslepend conflict tussen beide partijen. Financiële details werden niet bekend gemaakt. Philips had Nintendo de voorbije jaren in Duitsland, Groot-Brittannië, Frankrijk en de Verenigde Staten voor de rechter gedaagd omdat de Japanse groep de technologie van zijn Nederlandse sectorgenoot in de ontwikkeling van Wii-spelcomputers had gebruikt. Philips eiste een schadevergoeding en een verbod op de verkoop van de producten van Nintendo waarin de techniek is gebruikt. In juni stelde een Britse rechter Philips in het gelijk.

Het Amerikaanse technologieconcern Google heeft 1 miljoen dollar gedoneerd aan een project dat voor gratis wifi in bibliotheken in New York moet zorgen. Dat heeft de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal gemeld. In totaal moeten er in bibliotheken van de New York Public Library, de Queens Library en de Brooklyn Public Library ongeveer 10.000 wifi-punten komen waarvan bezoekers gratis gebruik kunnen maken. Google werkte eerder al mee aan gelijkaardige projecten in de New Yorkse wijk Chelsea en de eigen thuisstad Mountain View. New York vervult in de Verenigde Staten op het gebied van gratis wifi een voortrekkersrol, onder meer met gratis draadloze communicatie op een aantal metrolijnen.

Meer Nieuws

07:59 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Westerse merken raken verzeild in nieuwe Koude Oorlog

Westerse merken dreigen het slachtoffer te worden van een economische Koude Oorlog. Dat zegt Courtney Weaver, Russisch correspondent van de Britse zakenkrant Financial Times, verwijzend naar acties van Russische autoriteiten tegenover merken zoals onder meer het Franse Danone of het Amerikaanse McDonald’s. Gevreesd wordt dat deze economische vijandigheden wellicht ook snel zullen worden beëindigd.

Lees Verder

06:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Eén op vier heeft al gebruik gemaakt van mobiele portefeuille

Consumenten tonen zich steeds meer bereid om hun smartphone als een mobiele portefeuille te gebruiken. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Blueshift Research. De onderzoekers stelden vast dat 11,4 procent van de smartphone-gebruikers geregeld gebruik blijkt te maken van een mobiele portefeuille, terwijl nog eens 14 procent al minstens één keer op de technologie beroep heeft gedaan. Een kleine groep van 1,6 procent heeft de technologie nog maar pas ontdekt en moet zich nog op de platformen begeven. Er wordt aan toegevoegd dat retailers zich bewust moeten zijn van het gewijzigde betaalgedrag van de consument en dan ook toepassingen ter beschikking moeten stellen die het gebruik van een mobiele portefeuille toelaten.

“Steeds meer shoppers grijpen naar alternatieve betaalmethodes zoals PayPal, Apple Pay of Google Wallet,” merken de onderzoekers op. “Het is uiteraard geen verrassing dat het gebruik van de mobiele portefeuille in de leeftijdsgroep tussen achttien en dertig jaar, die in het dagelijkse leven intensief beroep doen op smartphones, inmiddels al is opgelopen tot 45 procent. Het is daarentegen wel opmerkelijk dat er ook bij een zestigplussers inmiddels al een penetratie van 28,5 procent kan worden opgemerkt.” Blueshift Research wijst erop dat een aantal recente ontwikkelingen de belangstelling voor mobiele portefeuilles nog heeft doen toenemen.

“De sector van mobiele betalingen staat voor een grote groei en biedt aan de betrokken ondernemingen belangrijke opportuniteiten,” merken analisten op. “Partijen die erin slagen de gebruiker tot mobiele betalingen aan te zetten, ontvangen een klein percentage van de inkomsten die door elk transactie worden gegenereerd. Op die manier zullen deze bedrijven de inkomsten van de aanbieders van kredietkaarten kunnen uithollen. Tegelijkertijd zullen retailers steeds vaker betalingen met mobiele portefeuilles aanvaarden om een groter gedeelte van het consumentenpubliek te kunnen aantrekken.”

Lees Verder

06:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Vrouwen zijn geen mindere onderhandelaars dan mannen

In een aantal omstandigheden zijn vrouwen op financieel gebied betere onderhandelaars dan mannen. Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan de Universität Münster en het Bundesanstalt für Arbeitsschutz und Arbeitsmedizin in Dortmund, die een analyse maakten van diverse onderzoeksprojecten bij tienduizend kaderleden en studenten in de Verenigde Staten, Nederland, Duitsland, India en China. De genderrol heeft volgens de Duitse onderzoekers de onterechte perceptie doen ontstaan dat mannen betere onderhandelaars zouden zijn. Wanneer het individu echter voor zichzelf dient te onderhandelen, blijft het verschil volgens de wetenschappers opmerkelijk genoeg wel overeind.

“Onder bepaalde omstandigheden blijken vrouwen in financiële onderhandelingen efficiënter te zijn dan mannen,” zegt onderzoeker Jens Mazei, psycholoog aan de Universität Münster. “Vaak wordt aangevoerd dat mannen een hoger salaris hebben omdat vrouwen minder onderlegd zouden zijn in onderhandelingen. Dit nadeel bijkt echter niet evident. In wezen is de context van de onderhandelingen in grote mate bepalend. De resultaten zijn immers vaak afhankelijk van de situatie en de betrokken personen. Vrouwen blijken immers in het voordeel te zijn wanneer ze voor een andere persoon onderhandelen, de marges van de mogelijkheden kennen en de nodige ervaring in onderhandelingen hebben opgedaan.”

“De perceptie van de maatschappij over de genderrollen liggen mogelijk aan de basis van het voordeel van mannen in onderhandelingen,” aldus Mazei. “Eerder onderzoek heeft uitgewezen dat genderrollen bepaalde verwachtingen over het gedrag van mannen en vrouwen kunnen creëren. Daarbij wordt aangenomen dat mannen vooral gericht zijn op competitiviteit, assertiviteit en winst, terwijl de traditionele vrouwelijke rol meer gelinkt wordt aan sociale aspecten, zoals relatie-gerichtheid, begrip, samenwerking en bezorgdheid om het welzijn van anderen. Vrouwen zouden ook in onderhandelingen dan ook een sociale druk kunnen voelen om aan die verwachtingen te voldoen.”

“Wanneer vrouwen niet aan die sociale verwachtingen bleken te beantwoorden, riskeerden ze afkeuring en tegenwerking,” benadrukt Jens Mazei. “Dat is echter niet langer het geval. Er kunnen omstandigheden zijn waarin de genderverschillen in onderhandelingen ongedaan kunnen worden gemaakt of zelfs kunnen worden omgekeerd. Indien vrouwen getraind zijn in onderhandelingen, de beschikking hebben over informatie met betrekking tot de manoeuvreerruimte en voor andere individuen optreden, zijn mannen niet langer in het voordeel.” Het verschil bleef echter wel overeind wanneer vrouwen voor zichzelf of voor een grote organisatie dienen te onderhandelen.

Lees Verder

06:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Popmuziek heeft belangrijke impact op vorming identiteit

Popmuziek wordt steeds meer een onderdeel van het culturele erfgoed. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Erasmus Universiteit Rotterdam, die onder meer benadrukken dat culturele instellingen steeds meer aandacht aan popmuziek besteden en de sector op vele locaties ook een wezenlijk onderdeel van de plaatselijke cultuur is geworden. De onderzoekers voegen er aan toe dat het erfgoed van de popmuziek tevens een basis heeft gecreëerd voor de vorming van de identiteit van het individu, waarbij opgemerkt wordt dat de sector voor vele mensen de gouden draad doorheen het leven is.

“Popmuziek roept vaak emoties uit het verleden op,” merkt Arno van der Hoeven, docent media en communicatie aan de Erasmus Universiteit, op. “Veel mensen verbinden muziek met specifieke periodes of ogenblikken uit hun leven. Steeds meer erfgoed-instellingen, zoals musea of archieven, nemen muziekcultuur dan ook op in hun collecties of zorgen voor een opslag voor toekomstige generaties. Daardoor is popmuziek onderdeel van het cultureel erfgoed geworden. Voorbeelden daarvan zijn een expositie over David Bowie in het Victoria and Albert Museum in Londen of een overzichtstentoonstelling van de Nederlandse popgroep Golden Earring in het Historisch Museum Den Haag.”

“In verscheidene Nederlandse steden en regio’s zijn bovendien initiatieven opgestart om de lokale muziekcultuur in boeken en archieven op te slaan,” benadrukt van der Hoeven. “Dat fenomeen kan gekoppeld worden aan ontwikkelingen die een brede diversiteit aan erfgoed-activiteiten mogelijk maken. Het internet heeft het voor lokale gemeenschappen en fans veel gemakkelijker gemaakt om hun muziekcultuur naar voor brengen. Bovendien spitsen ook erfgoed-musea zich vaker toe op de moderne cultuur en het dagelijkse leven van lokale gemeenschappen. Voor hen is popmuziek een aantrekkelijke manier om met een nieuw publiek in contact te komen.”

Het onderzoek toont ook aan dat het popmuziek-erfgoed kan bijdragen tot het boetseren van een identiteit. “Voor vele mensen is muziek een gouden draad doorheen het leven,” merkt de wetenschapper op. “De muziek die men op jonge leeftijd heeft beluisterd, blijft ook verder in het leven een belangrijke betekenis behouden. Het muzikale erfgoed is bovendien vaak ook verbonden met de identiteit van locaties en regio’s. Voorbeelden daarvan zijn de beatstad Den Haag met groepen zoals Golden Earring, Gruppo Sportivo, Earth & Fire of Shocking Blue en de palingpop van de vissersstad Volendam met bands artiesten zoals The Cats of Band Zonder Naam (BZN).”

Popmuziek is volgens van der Hoeven ook niet langer een sector die exclusief door jongeren kan worden opgeëist. “Met een geschiedenis die al meer dan vijftig jaar teruggaat, is popmuziek een culturele vorm die verscheidene generaties verbindt,” aldus de wetenschapper.

Lees Verder

06:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |