01-11-14

Nieuwsoverzicht

In Californië is het commerciële ruimtevliegtuig SpaceShipTwo van het bedrijf Virgin Galactic tijdens een testvlucht boven de Mojave-woestijn neergestort. Bij het ongeval kwam één piloot om het leven. Een tweede piloot kon zich met een parachute redden en werd naar het ziekenhuis overgebracht. Een oorzaak van het ongeval kon noch niet worden bepaald. SpaceShipTwo zou vanaf volgend jaar moeten worden ingezet om toeristen tot een hoogte van 150 kilometer te brengen, waar gewichtloosheid kan worden ervaren. Al meer dan achthonderd ruimtetoeristen hebben zich gemeld. Virgin Galactic heeft aangegeven dat het project ondanks het ongeval met SpaceShipTwo zal worden verder gezet.

Het Franse kabelconcern Altice wil een formeel bod uitbrengen op het Portugese telecombedrijf PT Portugal, dat op dit ogenblik nog in handen is van de Braziliaanse groep Oi. Dat hebben een aantal bronnen tegen de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal gezegd. Met de transactie zou een bedrag tussen 6 miljard euro en 7 miljard euro zijn gemoeid. De opbrengsten van de verkoop zouden Oi toelaten om zijn zware schuldenlasten terug te schroeven. Altice zou al verscheidene weken gesprekken hebben gevoerd met de aandeelhouders van PT Portugal. Ook de investeringsmaatschappijen Bain Capital en Apax Partners zouden interesse hebben getoond in het Portugese telecombedrijf.

Na massale protesten heeft de Hongaarse eerste minister Viktor Orban zijn omstreden plannen voor de invoering van een internettaks tijdelijk weer opgeborgen. Orban stelde daarbij dat de discussie over de belasting is ontspoord, zodat het niet langer mogelijk is om de wet in zijn huidige vorm in te voeren. Voorzien was dat internetproviders vanaf volgend jaar een taks van 0,5 euro per gigabyte zouden dienen te betalen. Orban zegt dat het voorstel alleen een uitbreiding vormde van de bestaande telecombelasting, maar critici noemden de maatregel een nieuwe poging van Orban om kritiek op de regering aan banden te leggen. Ook de Europese Commissie had al zware kritiek geuit op het wetsvoorstel.

De beursgang van de Spaanse luchthavenexploitant Aena wordt uitgesteld. Dat heeft de Spaanse overheid beslist. Aena zou de grootste Europese beursgang van dit jaar moeten worden, maar de operatie zou door een aantal procedurekwesties en interne discussies tussen diverse overheidsdepartementen worden afgeremd. De Spaanse overheid wou tegen midden november een belang van 29 procent in Aena naar de beurs brengen. Daarnaast zou een participatie van 21 procent aan een investeringsgroep worden verkocht. De overheid zelf zou een belang van 51 procent in de luchthavenexploitant behouden. Met de verkoop van een belang van 49 procent wou de overheid 3,9 miljard euro ophalen.

Het Duitse autoconcern Daimler, moederbedrijf van Mercedes-Benz, heeft een belang genomen van 25 procent in de Italiaanse motorfietsenfabrikant MV Agusta. Dat heeft Daimler bekend gemaakt. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Door de instap van Daimler zullen beide partijen onder meer op het gebied van marketing en distributie een samenwerking opzetten. Daimler volgt daarmee het voorbeeld van zijn Duitse concurrent Audi, die twee jaar geleden het Italiaanse motormerk Ducati overnam. Agusta is eigendom van de Italiaanse familie Castiglioni. Er zijn plannen om het bedrijf volgend jaar naar de beurs in Milaan te brengen. Eerder was Agusta in handen van het Amerikaanse Harley-Davidson.

In Italië is Giuseppe Mussari, voormalig voorzitter van Banca Monte dei Paschi di Siena, veroordeeld tot een gevangenisstraf van drieënhalf jaar omdat hij een onderzoek naar wanbeleid bij de instelling zou hebben tegengewerkt en misleid. Gewezen algemeen manager Antonio Vigni en voormalig financieel directeur Gianluca Baldessarri werden tot eenzelfde straf veroordeeld. De verlieslijdende bank kwam mede door het financiële wanbeleid in grote problemen en moest vorig jaar met 4,1 miljard euro noodsteun van de Italiaanse overheid worden gered. De advocaten van de gewezen bankiers hebben aangekondigd tegen de straffen in beroep te zullen gaan.

In Duitsland heeft de vakbond Verdi verdere acties aangekondigd bij de distributiecentra van de online winkel Amazon. Daarbij wordt gezegd dat ook acties tijdens de drukke eindejaarsperiode niet worden uitgesloten. Al meer dan een jaar strijdt de vakbond voor het invoeren van loonvoorwaarden uit de detailhandel bij Amazon. Het bedrijf blijft echter bij zijn standpunt dat het personeel onder het statuut van de logistieke sector valt. Er werden de voorbije maanden al in verschillende Duitse vestigingen van het concern acties gevoerd. Amazon heeft in Duitsland negen vestigingen, waar meer dan negenduizend mensen werken. Amazon zei recent voor de kerstperiode duizenden seizoensarbeiders te zullen aanwerven.

De Amerikaanse National Highway Traffic Safety Administration heeft de Italiaanse sportwagenbouwer Ferrari een boete opgelegd van 3,5 miljoen dollar omdat het bedrijf de voorschriften over veiligheidsrapporten niet heeft nageleefd. Ferrari wordt verweten drie ongevallen met een fatale afloop niet aan de verkeersveiligheidsdienst te hebben doorgegeven. Ook zouden geen melding zijn gedaan van klachten van klanten. De informatie moet de Amerikaanse autoriteiten toelaten om de autoproducenten op mogelijke technische problemen te controleren. Ferrari zegt dat de inbreuken niet moedwillig werden gepleegd en voegt er aan toe erover te waken dat in de toekomst alle vereiste procedures worden gevolgd.

In Spanje kunnen uitgevers voortaan een vergoeding vragen aan internetbedrijven zoals Google of Yahoo voor het opnemen van content in hun nieuwsaggregatoren. Dat heeft het Spaanse parlement beslist. Mediabedrijven klagen erover dat de nieuwsaggregatoren een oneerlijke concurrentie vormen voor de eigen online activiteiten en de internetbedrijven daarom dienen te betalen voor het gebruik van de betrokken content. Google zegt daarentegen dat de aangeboden nieuwsservice de uitgevers helpt om een grotere trafiek te genereren naar hun eigen websites. Er is nog niet bepaald welke vergoeding de Spaanse media zouden kunnen vragen voor het gebruik van hun content. De wet heeft geen betrekking op sociale netwerken.

Andy Rubin, de grondlegger van Android, legt zijn functies bij het internetbedrijf Google neer. Rubin zegt een eigen bedrijf, gespecialiseerd in de begeleiding van technologische startups, te willen oprichten. Rubin startte elf jaar geleden met Android, dat twee jaar nadien door Google werd overgenomen. Ook Rubin stapte mee over naar Google, maar maakte vorig jaar bekend zich terug te trekken als hoofd van de Android-divisie om zich te kunnen toeleggen op de robotdivisie van het internetbedrijf. Hij werd bij Android opgevolgd door Sundar Pichai, die zich inmiddels tot rechterhand van topman Larry Page heeft opgewerkt. In de robotdivisie wordt Rubin vervangen door voormalig assistent James Kuffner.

In de Turkse hoofdstad Ankara is het nieuwe presidentiële paleis Ak Saray officieel geopend. De bouw zou een investering tussen 275 miljoen euro en 340 miljoen euro hebben gevergd. Het Ak Saray staat op een terrein van 300.000 vierkante meter en is daarmee het grootste residentiële paleis van de wereld. Het complex zelf heeft een oppervlakte van 91.000 vierkante meter. Daarmee is het Ak Saray vijftig keer groter dan het Witte Huis in Washington en ook bijna dertig keer groter dan het Elysée in Parijs. De Turkse president Recip Erdogan heeft veel kritiek gekregen voor zijn beslissing om het megalomane paleis te laten bouwen. Gerechtelijke bevelen om de bouw te stoppen werden door Erdogan herhaaldelijk genegeerd.

Rusland, Oekraïne en de Europese Unie zijn tot een akkoord gekomen om de leveringen van Russisch gas de volgende winter te garanderen. Dat hebben woordvoerders van de Europese Commissie gemeld. Door het akkoord zijn Oekraïne en Europa tot maart volgend jaar verzekerd van Russische gasleveringen. In het akkoord is een voor de hele periode een vaste prijs van 385 dollar per duizend kubieke meter afgesproken. De overeenkomst heeft volgens de Europese Commissie een waarde van 4,6 miljard dollar, met inbegrip van de achterstallige gasschuld van Oekraïne aan Rusland. Die schuld zal in twee schijven van 1,45 miljard dollar en 1,65 miljard dollar tegen eind dit jaar worden betaald.

De tolheffing op de Duitse autostrades zal digitaal gebeuren. Dat blijkt uit een wetsontwerp dat Alexander Dobrindt, Duits minister van verkeer, heeft ingediend. Eerder was gewag gemaakt van een wegenvignet, maar er is nu beslist om de heffing online of in benzinestations te regelen. De gegevens zouden in een computer worden opgeslagen en door de politie met kentekenherkenning worden gecontroleerd. De nieuwe regeling wordt eind volgend jaar geïntroduceerd en zou aan Duitsland jaarlijks 700 miljoen euro moeten opleveren. De heffing zou bijna vijfhonderd arbeidsplaatsen creëren. De opbrengsten van de heffing moeten volgens Dobrindt opnieuw in de wegeninfrastructuur worden geïnvesteerd.

Ook een alternatieve stemming over de onafhankelijkheid van de Spaanse regio Catalonië zou onwettig zijn. Dat heeft de Spaanse Raad van State gezegd. De Spaanse centrale regering had aan het rechtscollege gevraagd advies te verstrekken over een officieus referendum over een Catalaanse onafhankelijkheid. De aanvankelijke plannen voor een referendum over de onafhankelijkheid van de regio werden eerder al onwettig verklaard door het Grondwettelijk Hof, maar de Catalaanse premier Artur Mas gaf zich niet gewonnen en kondigde de organisatie van een alternatief en symbolisch referendum aan. Maar ook een officieuze raadpleging is volgens de Raad van State niet in overeenstemming met de democratische beginselen.

De Amerikaanse oliemaatschappij ExxonMobil heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 8,1 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 3 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het bedrijf zegt te hebben kunnen profiteren van betere raffinagemarges en lagere fiscale lasten. De omzet viel echter met ruim 4 procent terug tot 107,5 miljard dollar. Die achteruitgang dient te worden toegeschreven aan de lagere prijzen van de grondstoffen en het terugschroeven van de productie, die met 4,7 procent daalde tot 3,83 miljoen vaten per dag. Het bedrijf benadrukt echter op koers te zitten om over het hele jaar een gemiddelde dagproductie van 4 miljoen vaten te realiseren.

Meer Nieuws

10:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

31-10-14

Shopper toont minder interesse in sociale media

De impact van sociale media op het shoppinggedrag neemt af. Dat is de conclusie van een internationaal onderzoek van consulent Capgemini bij achttienduizend consumenten.

Lees Verder

16:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Gebruik van coupons verschuift naar digitale omgeving

Consumenten verschuiven steeds meer van het knippen van coupons naar het clicken op coupons. Dat is de conclusie van een onderzoek van het applicatiebedrijf Scanbuy. Ook werd vastgesteld dat voeding en drank de meest populaire coupon-categorieën vormen.

Lees Verder

16:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Gedwongen zonde veroorzaakt minder schuldgevoel

Wanneer een individu door derde partijen tot een negatief gedrag, valt het schuldgevoel in belangrijke mate weg. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Hong Kong University of Science and Technology.

Lees Verder

16:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Ook zin voor humor kent een verouderingsproces

De zin voor humor evolueert met het ouder worden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Akron. Vastgesteld werd dat jongere leeftijdsgroepen vaak een voorkeur tonen voor agressieve humor, die echter door oudere generaties slechts matig wordt gewaardeerd.

Lees Verder

16:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Meeste religies zijn niet klaar voor buitenaards leven

De meeste religies zijn niet klaar voor buitenaards leven. Dat is de conclusie van een boek van David Weintraub, professor astronomie aan de Vanderbilt University. Er is volgens Weintraub tot nu toe weinig gedacht over een eventuele opstelling tegenover buitenaards leven.

Lees Verder

16:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Academische tijdschriften mogen winst niet centraal stellen

Academische tijdschriften zouden moeten afstappen van een zakelijk model met winstdoelstellingen. Dat is de conclusie van een rapport van economen aan de University of Illinois.

Lees Verder

16:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |