12-09-14

Nieuwsoverzicht

Indien de Schotse bevolking voor onafhankelijkheid van Groot-Brittannië kiest, zal de financiële groep Royal Bank of Scotland (RBS) zijn maatschappelijke zetel naar Engeland verhuizen. Dat heeft de bank gezegd. Opgemerkt wordt dat er door de onafhankelijkheid een aantal onzekerheden zou ontstaan op fiscaal, monetair en juridisch gebied. Onder meer zou Schotland geen gebruik meer mogen maken van het Britse pond. Door de beslissing van de bank zou ook een gedeelte van de werkgelegenheid naar Engeland worden overgeheveld. Royal Bank of Scotland werd tijdens het eerste kwartaal van de achttiende eeuw opgericht en heeft zijn hoofdkantoor in Edinburgh.

De Europese Unie zet de nieuwe sancties tegen Rusland door. Dat hebben de ambassadeurs van de Europese Unie beslist. De maatregel zou vooral de Russische energiesector en wapenindustrie moeten treffen. Vooral het olieconcern Rosneft en gasleverancier Gazprom zouden door de sancties worden geviseerd. Ook zou het voor Rusland moeilijker worden gemaakt om internationale leningen af te sluiten, terwijl de Europese activa van een aantal Russen en Oekraïense separatisten worden geblokkeerd. De betrokkenen krijgen ook geen toegang meer tot de Europese Unie. Rusland heeft al met tegenmaatregelen tegen de Europese sancties, zoals importbeperkingen op auto’s en textiel, gedreigd.

Het project The Ocean Cleanup van de Nederlandse ontwikkelaar Boyan Slat heeft met crowdfunding een bedrag van 2 miljoen dollar verzameld. Met het project werkt Slat aan een technologie om het plastic in de oceanen te verzamelen en te recycleren. Om een pilot van het bedrag te kunnen uitvoeren, was echter een kapitaal van 2 miljoen dollar nodig. De voorbije maanden hebben volgens Slat 37.400 mensen met crowdfunding het project ondersteund. Door de financiële middelen kan Slat starten met praktijktests. Een maquette-versie zal eerst in een zwembad worden uitgetest. Over drie tot vier jaar moet The Ocean Cleanup met vangarmen tot honderd kilometer op ware grootte worden uitgeprobeerd.

De Engelse voetbalclub Hull City wordt door eigenaar Assem Allam te koop gezet. Allam zegt zich niet te kunnen neerleggen bij het verbod van de Engelse Football Association om de club tot Hull Tigers om te dopen. Allam wil naar het Tribunal Arbritral du Sport (TAS) om de beslissing van de Football Association aan te vechten. Indien ook daar het gebruik van de nieuwe naam wordt verworpen, zal Allam naar eigen zeggen de club verkopen. Assem Allam, een Egyptisch ondernemer, nam de Engelse club bijna vier jaar geleden over. Met de naam Hull City kan de club volgens hem nooit op een internationale uitstraling rekenen. Ook de supporters van de club verzetten zich tegen het marketing-project van de eigenaar.

In China hebben de concurrentie-autoriteiten aan de autobouwers Audi en Chrysler een kartelboete opgelegd. De autobouwers worden ervan beticht aan de Chinese dealers minimumprijzen te hebben opgelegd. Audi moet een boete betalen van 40,5 miljoen dollar, terwijl Chrysler een sanctie van 5,2 miljoen dollar kreeg opgelegd. De autosector maakt al maanden gewag van een selectief boetebeleid in China, dat vooral buitenlandse constructeurs zou treffen. Volgens de Chinese toezichthouder vormen minimumtarieven een inbreuk tegen de principes van de vrije markt. Buitenlandse bedrijven klagen over een discriminerende behandeling, maar China ontkent de aantijgingen.

Japan wil volgend jaar de jacht op walvissen in de Antarctische wateren hervatten. Het geplande nieuwe wetenschappelijk programma voorziet echter enkel de jacht op dwergvinvissen. Dat heeft een woordvoerder van het Japanse ministerie van visserij bekend gemaakt. De jacht op vinvissen en bultruggen werd geschrapt nadat het Internationaal Gerechtshof in Den Haag eind maart had beslist dat Japan de walvisvangst in de Zuidelijke Oceaan moest stopzetten. Opgemerkt werd dat het Japanse onderzoeksprogramma in werkelijkheid geen enkele wetenschappelijk doel had. Daarom zou Japan in zijn nieuwe plannen ook een observatie-project rond walvissen opzetten.

De Frans-Nederlandse luchtvaartgroep Air France-KLM bouwt zijn vrachtvloot de volgend jaren verder af. Dat heeft de groep bekend gemaakt. Op dit ogenblik loopt al een reorganisatie, waardoor de vrachtvloot van de luchtvaartcombinatie tot tien toestellen wordt afgebouwd. Door een nieuwe herschikking zal de volgende twee jaar nog eens de helft van de vliegtuigen uit dienst worden genomen. De luchtvaartgroep wijst op de aanhoudend slechte marktomstandigheden, waardoor de divisie met een culumerend verlies wordt geconfronteerd. Door de reorganisatie worden driehonderd banen bedreigd. Voor de betrokken werknemers zou een andere functie worden gezocht. Vorig jaar had de groep nog veertien cargovliegtuigen.

In Egypte zijn applicaties die flirtend gedrag met vreemden mogelijk maken, voortaan verboden. Dat heeft Dar Al Ifta, de hoogste islamitische autoriteit in Egypte, beslist. Dar Al Ifta voert aan dat mannen en vrouwen niet met elkaar online moeten praten. De ervaringen hebben volgens hem geleerd dat de praktijken de deur openen voor het kwaad. Dar Al Ifta viseert met zijn fatwa de applicatie Tinder, die vreemden de mogelijkheid biedt te chatten indien ze elkaar in een online album foto’s hebben geselecteerd. Volgens waarnemers zal de fatwa van Dar Al Ifta weinig indruk maken. Vele Egyptische jongeren maken volgens hen al gebruik van Facebook, dat de basis vormt voor de activiteiten van Tinder.

Het Finse bedrijf Nokia lanceert nog voor het einde van dit jaar zijn gratis navigatie-applicatie Here. Dat heeft Sean Fernback, topman van Nokia, tegenover de Amerikaanse krant The Wall Street Journal gezegd. Fernback zegt ervan overtuigd te zijn dat gebruikers op zoek zijn na alternatieven voor de bestaande navigatiediensten. Het Finse concern zegt de technologie ook anders te benaderen. Onder meer zou Here sterke offline navigatiemogelijkheden ter beschikking stellen, waarmee gebruikers volledige kaarten kunnen downloaden zonder over een mobiele dataverbinding te moeten beschikken. Nokia werkte eerder al aan kaarten-applicaties, maar die projecten werden door de samenwerking met Microsoft stopgezet.

Het staalconcern ArcelorMittal heeft een nieuw lading van 192.000 ton staal voor de uitbreiding van het Panamakanaal geleverd. Het bedrijf maakte bekend een lading van 192.000 ton staal geleverd te hebben voor de bouw van een nieuw sluizencomplex op het kanaal. Sinds het begin van de uitbreidingswerken heeft ArcelorMittal al 242.000 ton staal vanuit Mexico naar Panama gevoerd. Het staalconcern zegt ook kandidaat te zijn voor een levering van 121.000 ton voor de afwerking van een volgende sluizencomplex. De uitbreidingswerken aan het Panamakanaal, die de capaciteit van de belangrijke scheepvaartroute moeten verhogen, zouden eind volgend jaar moeten worden afgerond.

Ook in Frankrijk dreigt de volgende jaren tijdens de wintermaanden een stroomtekort te ontstaan. Dat heeft Réseau de Transport d'Électricité (RTE), beheerder van het Franse hoogspanningsnet en een autonoom filiaal van Electricité de France (EDF), bekend gemaakt. Dit jaar zouden er nog geen problemen worden verwacht, maar de volgende drie jaar moet tijdens de winter volgens de netbeheerder met een een verslechtering van de bevoorradingszekerheid rekening worden gehouden. De problemen zouden vooral te wijten zijn aan de sluiting van een reeks centrales op steenkool en stookolie, waardoor 8.600 megawatt aan productiecapaciteit zou dreigen te verdwijnen.

De producenten van Caraïbische rum hebben het keurmerk Authentic Caribbean Rum (ACR) geïntroduceerd om hun merken wereldwijd te promoten. Bovendien moet het keurmerk ook specifieke kwaliteitsvoorwaarden weerspiegelen en de concurrentie met grotere producenten uit Puerto Rico en de Virgin Islands vergemakkelijken. Omdat het gebied historisch onder verschillende koloniale regimes was verdeeld, kwam ook een uiteenlopende regelgeving voor de productie van rum tot stand. Met het keurmerk wordt opnieuw naar eenvormigheid gestreefd. Rummerken kunnen het label op hun etiket etaleren na een aanvraagprocedure, evaluatie en toekenning van een licentie.

De Italiaanse staat gaat zelf marihuana produceren. Daarmee wil het land een eigen productie van marihuana voor medicinaal gebruik opzetten. Daarover hebben de Italiaanse ministeries van defensie en volksgezondheid een akkoord gesloten. De cannabis zal worden geplant op terreinen van het Militaire Farmaceutische Instituut in Firenze. De instelling produceert al geruime tijd geneesmiddelen voor de Italiaanse strijdkrachten. Tot nu toe diende Italië de therapeutische cannabis tegen hoge prijzen uit het buitenland in te voeren. Marihuana wordt onder meer gebruikt bij de behandeling van pijn en bepaalde zenuwaandoeningen. De productie zou volgend jaar in de Italiaanse apotheken beschikbaar kunnen zijn.

De ebola-epidemie kan een belangrijke impact hebben op de voedselzekerheid in landen zoals Guinee, Liberia en Sierra Leone, die door de infectieziekte zwaar zijn getroffen. Dat heeft de Food and Agriculture Organisation (FAO), de voedselorganisatie van de Verenigde Naties, gezegd. Opgemerkt wordt dat in de betrokken landen onder meer quarantaine-zones en beperkingen op landarbeid werden ingevoerd. Daardoor zouden uiteindelijk de productie en het transport van voeding in het gedrang kunnen worden gebracht. Daarnaast wordt ook gewezen op de zware beperkingen op het handelsverkeer in de havens en aan de grenzen van de betrokken landen.

Citizens Financial Group, de Amerikaanse dochter van Royal Bank of Scotland (RBS), moet bij zijn geplande beursgang in New York een maximumbedrag van 3,5 miljard dollar opbrengen. Dat is gebleken uit documenten die werden ingediend bij de Amerikaanse Securities and Exchange Commission (SEC). Citizens brengt een kwart van zijn aandelen op de markt, waardoor het bedrijf gewaardeerd wordt op een bedrag van ongeveer 14 miljard dollar. Daarmee zou Citizens de grootste beursgang van dit jaar worden in de Amerikaanse banksector. Royal Bank of Scotland wil met de verkoop van zijn Amerikaanse divisie zijn belans versterken. Citizens heeft ruim twaalfhonderd vestigingen in elf Amerikaanse staten.

Meer Nieuws

07:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

11-09-14

Voetbal heeft negatieve impact op gezondheid gespannen supporter

De opwinding rond het voetbal kan een aantal onderhuidse negatieve gevolgen hebben voor de gezondheid van de supporter. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Alabama. De onderzoekers merken op dat de spanning van een wedstrijd kan leiden tot het vrijgeven van adrenaline, wat de bloeddoorstroming van het hart en andere spieren zou kunnen doen afnemen.

Lees Verder

14:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Digitale video doet totale mediatijd toenemen

De toenemende interesse in digitale video zorgt ervoor dat in alle leeftijdsgroepen de totale mediaconsumptie toeneemt. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Nielsen bij Amerikaanse consumenten. Opgemerkt wordt dat consumenten door digitale video weliswaar de tijdsbesteding aan televisie afbouwen, maar dat verlies aan mediatijd ruimschoots compenseren door een grotere digitale activiteit.

Lees Verder

14:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Gedeelde pijn bevordert cohesie en solidariteit

Een gedeelde pijn brengt mensen dichter bij elkaar. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of New South Wales en de University of Queensland in Australië. Het onderzoek toont volgens de onderzoekers aan dat pijn, ondanks de onaangename ervaring, uiteindelijk positieve sociale consequenties kan hebben en als een soort sociale lijm kan functioneren die cohesie en solidariteit binnen groepen kan stimuleren.

Lees Verder

14:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Brein pikt extra informatie uit de visuele omgeving

Onderwerpen in de visuele omgeving dienen niet noodzakelijk te worden opgemerkt om een impact te hebben op het beslissingsproces. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Arizona. De onderzoekers merken op dat het menselijk brein ook informatie uit de omgeving opslaat waarvan het individu zich niet bewust is en die gegevens in het beslissingsproces betrekt.

Lees Verder

14:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Mobiele communicatie maakt contact met bredere bevolkingsgroepen mogelijk

Mobiele tekstberichten vormen een uitgelezen platform om bredere bevolkingsgroepen te raadplegen en bij het beleid te betrekken. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Michigan bij Afro-Amerikaanse inwoners uit de lagere inkomensgroep in de stad Detroit. Opgemerkt wordt dat mobiele technologie de mogelijkheid biedt om contact te leggen met bevolkingscategorieën die met andere kanalen bijzonder moeilijk kunnen worden bereikt. De resultaten van de studie hebben volgens de onderzoekers belangrijke implicaties voor het beleid, dat met mobiele technologie boodschappen efficiënter zou kunnen verspreiden en informatie gemakkelijker zou kunnen verzamelen.

“Mobiele tekstverkeer blijkt de beste manier om met brede bevolkingsgroepen te communiceren,” merkt onderzoeksleider Tammy Chang, professor familiale gezondheidszorg aan de University of Michigan, op. “Uit het onderzoek bleek dat inwoners uit de lagere inkomenscategorieën met mobiele berichten veel sneller bereid zijn om op vragen te antwoorden dan bij een communicatie met de traditionele brievenpost. Deze specifieke bevolkingsgroepen blijken met traditionele communicatiekanalen vaak bijzonder moeilijk te bereiken, maar die hindernissen kunnen door het gebruik van mobiele technologieën grotendeels worden opgelost.”

“Het is voor het beleid vaak cruciaal om een inzicht te verwerven in het gedrag en de percepties van deze bevolkingsgroepen, die echter niet snel geneigd blijken om te reageren op online enquêtes of uitnodigingen voor gemeenschapsvergaderingen,” zegt professor Chang. “Het onderzoek toont niet alleen aan dat texting een aanvaardbaar en haalbaar alternatief is om realtime informatie over achtergestelde groepen te verkrijgen, maar aan deze populatie, die vaak niet wordt gehoord en wiens noden ook niet altijd worden beantwoord, tevens een efficiënt en goedkoop platform kan aanreiken om uiting te geven aan zijn behoeftes en wensen.”

Concreet konden de onderzoekers met het experiment in Detroit onder meer vaststellen dat hun doelgroep een opvallend gebrek aan kennis over de symptomen van beroertes vertoonde. “Het platform kan dan een medium worden om gerichte informatie te verstrekken,” merkt Tammy Chang op. De wetenschappers wijzen erop dat het bezit van een mobiele telefoon ook bij de armste bevolkingsgroepen een snelle groei kent en dus een uitgelezen medium vertegenwoordigt om dit gedeelte van de populatie te bereiken. Tevens wordt aangevoerd dat het beheren van tekstberichten geen groot technologisch inzicht of doorgedreven training vergt, zodat ook een doelpubliek met de meest beperkte opleiding en middelen kan worden bereikt.

Lees Verder

14:48 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Conservatief in een progressieve samenleving is gelukkigste mens ter wereld

Conservatieven in een progressieve samenleving zijn de gelukkigste mensen van de wereld. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de State University of New Jersey bij meer dan één miljoen mensen gedurende de laatste drie decennia van de voorbije eeuw in zestien West-Europese landen. In het algemeen werden de Scandinavische landen, die ook het meest progressieve beleid hanteren, als de meest gelukkige naties bestempeld. Daarentegen werden landen zoals Ierland, Frankrijk en Portugal als conservatieve naties naar voor geschoven. Denemarken kwam uit de studie naar voor als het meest gelukkige land van Europa.

“Het onderzoek toonde aan dat de bevolking van progressievere landen, ongeacht de eigen overtuiging, zich gemiddeld gelukkiger voelt dan de burgers van naties met een conservatiever beleid,” zegt onderzoeksleider Adam Okulicz-Kozaryn, professor overheidsbeleid aan de State University of New Jersey. “Individueel blijkt echter dat conservatieven zich in elk land gelukkiger voelen dan progressieven. Progressieve regeringen proberen hun burgers te beschermen tegen problemen zoals werkloosheid en armoede, waardoor het algemeen geluksniveau stijgt. Conservatieven tonen zich echter een voorstander van de status-quo en wijten de socio-economische problemen van anderen aan individuele tekortkomingen.”

“Uit het onderzoek kan dan ook afgeleid worden dat conservatieven in een progressieve maatschappij het hoogste geluksniveau zullen laten optekenen,” stipt professor Okulicz-Kozaryn aan. De verschillen in geluksniveau tussen individuen en landen werden volgens de onderzoekers vooral duidelijk wanneer respondenten hun eigen levenstevredenheid vergeleken met het welzijnsbeleid van het land. Wanneer gekeken werd naar de sociale inspanningen van een land, bleek dat een grotere progressiviteit gepaard gaat met een hoger welzijn, maar wanneer naar de politieke overtuiging van de individuele burgers wordt gekeken, bleek een grotere progressiviteit gekoppeld te kunnen worden aan een lagere levenstevredenheid.

“De resultaten van de studie kunnen belangrijke implicaties hebben voor regeringen en organisaties,” benadrukt Adam Okulicz-Kozaryn. “Het onderzoek toont immers aan dat politiek beleid en welzijn een duidelijk verband hebben. Het is duidelijk dat een land de grootste meerwaarde creëert door een beleid dat erop gericht is om het welzijn van de bevolking te verbeteren. Indien regeringen er niet in slagen om hun burgers te beschermen tegen werkloosheid, dreigt het verlies aan welzijn een negatieve impact te hebben op de productiviteit van de werknemers.”

Lees Verder

14:48 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: samenleving |  Facebook |