21-07-14

Virtuele hulpverleners worden het snelst vertrouwd

Virtuele hulpverleners kunnen een positieve impact hebben op patiënten met mentale gezondheidsproblemen. Dat is de conclusie van een evaluatie van SimSensei, een virtueel karakter dat aanwijzingen van depressie en andere mentale problemen kan identificeren, door sociaal psychologen aan de University of Southern California. De onderzoekers zeggen vastgesteld te hebben dat patiënten sneller bereid bleken om persoonlijke informatie te verstrekken aan virtuele personen dan aan reële gezondheidswerkers. Het fenomeen heeft volgens de wetenschappers wellicht te maken met het feit dat computers geen neiging hebben om een oordeel te vellen of neer te kijken op de problemen van anderen.

“Bij de introductie-gesprekken met de virtuele hulpverlener Ellie bleken de patiënten eerlijker over hun symptomen, zelfs wanneer genante problemen te berde kwamen, wanneer ze geloofden dat er geen menselijke waarnemer aanwezig was,” zegt onderzoeksleider Gale Lucas, sociaal psycholoog aan het Institute for Creative Technologies van de Univeresity of Southern California. “Er kan een duidelijk verschil worden opgemerkt wanneer de patiënt gelooft dat de anonimiteit is gegarandeerd. De studie geeft aan dat virtuele karakters kunnen leiden tot een grotere bereidheid van de patiënt om persoonlijke informatie te verstrekken.”

“Het onderzoek geeft ook aan dat het voor hulpverleners nuttig kan zijn om virtuele assistenten in te schakelen bij het screenen van patiënten,” zegt Lucas nog. “Aangezien de patiënt bereid blijkt om eerlijker te antwoorden op de vragen van de virtuele assistent, die ook met empathie reageert op de gepresenteerde problemen, kunnen artsen een betere diagnose stellen en dan ook een optimale behandeling aanbieden. Zelfs wanneer de virtuele hulpverlener naar schuldgevoelens of negatieve herinneringen vraagt, blijkt de patiënt geen terughoudendheid te vertonen om eerlijke informatie te verstrekken.”

De onderzoekers wijzen erop dat begrip en de afwezigheid van een waarde-oordeel belangrijke factoren zijn die een grote invloed hebben op de bereidheid om persoonlijke informatie te verschaffen. “De virtuele hulpverlener is dan ook een belangrijk hulpmiddel om informatie te verkrijgen van personen die zich terughoudend voelen over het delen van intieme aspecten uit hun leven,” voeren ze aan. “Op die manier kunnen virtuele assistenten aan patiënten de mogelijkheid bieden om de gepaste hulp te ontvangen.”

Lees Verder

 

11:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Sportieve mentaliteit hoogste doel voor sportende jongeren

Sportende jongeren zetten winst niet als hoogste doel van de inspanning. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de George Washington University bij nagenoeg tweehonderdvijftig jonge Amerikaanse voetbalspelers, coaches en ouders. Een sportieve mentaliteit, de inzet en positieve coaching blijken voor de jongeren de belangrijkste waarden van de sportieve activiteit te vormen.

Lees Verder

11:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Slechts minderheid jongeren heeft voldoende lichaamsbeweging

Slechts een minderheid van de jongeren laat het aanbevolen volume lichaamsbeweging optekenen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Alberta bij meer dan driehonderd jongeren tussen negen en zeventien jaar. De World Health Organization (WHO) beveelt voor jongeren minstens zestig minuten lichaamsbeweging per dag aan, maar volgens het onderzoek haalt slechts 34 procent van de respondenten het gewenste volume.

Lees Verder

11:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Bedrijven terughoudend met aanbieden gratis technologie

Het aanbieden van technologieën die de klantenbeleving kunnen verbeteren, zoals gratis wifi, kan voor bedrijven een nuttige strategie vormen om extra consumenten aan te trekken, maar toch blijken vele ondernemingen te aarzelen om de programma’s te implementeren. Dat is de conclusie van een onderzoek van het Amerikaanse concern Time Warner Cable. Vastgesteld werd onder meer dat 80 procent van de ondernemingen toegaf dat klanten gratis internet-toegang verwachten, maar toch bleek slechts 43 procent de technologie daadwerkelijk aan te bieden. De andere respondenten zeggen een aantal negatieve neveneffecten te vrezen.

Lees Verder

11:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Industriële controle kwetsbare sector in cybersecurity

Industriële controlesystemen vormen een kwetsbare plek in de wereldwijde cybersecurity. Dat is de conclusie van een onderzoek van het Ponemon Institute and Unisys Corp bij zeshonderd technologie-executives in dertien landen. De onderzoekers stelden vast dat de bedreiging van vijandige aanvallen op industriële controlesystemen blijkt toe te nemen, maar de bedrijven geven toe niet optimaal te zijn voorbereid op die agressie.

Lees Verder

11:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Gymzaal heeft positieve impact op studieresultaten

Een frequent bezoek aan de gymzaal blijkt de studieprestaties van studenten gevoelig te kunnen verbeteren. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Michigan State University (MSU) op basis van een analyse van de gegevens over bijna vijfduizend Amerikaanse studenten. Studenten die lid waren van fitness-centra gemiddeld 0,13 punten beter scoorden op examens.

Lees Verder

11:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

20-07-14

Nieuwsoverzicht

In de Verenigde Staten is tabaksproducent RJ Reynolds Tobacco Company door de rechtbank van Escambia County veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 23,56 miljard dollar aan Cynthia Robinson, de weduwe van de overleden longkankerpatiënt Michael Johnson. Dat heeft de advocaat van de weduwe bekendgemaakt. De advocaten gaven voor de rechtbank aan dat Reynolds onvoldoende inspanningen hebben gedaan om rokers te waarschuwen voor de gezondheidsrisico’s van tabak. Die nalatigheid zou ertoe geleid hebben dat Johnson longkanker kreeg. Ook weerd aangevoerd dat verschillende pogingen om te stoppen met roken op een mislukking uitdraaiden. Reynolds gaat in beroep tegen het vonnis.

De Britse journaliste Sara Firth heeft haar ontslag ingediend bij haar werkgever Russia Today. Firth zegt niet langer te kunnen tolereren hoe de Russische televisiezender met de waarheid omgaat. Volgens Firth heeft de directie van Russia Today ervoor gezorgd dat in de berichtgeving van de televisiezender de verantwoordelijkheid voor het neerhalen van een vliegtuig van Malaysia Airlines bij Oekraïne wordt gelegd. Het is volgens Firth de zoveelste keer dat Russia Today de waarheid verdraait. De journaliste zegt geen leugens te willen verspreiden. Vorig jaar stapte ook nieuwslezeres Liz Wahl al op omdat ze onder druk werd gezet om bepaalde onderwerpen anders te brengen. Russia Today ontkent de manipulaties.

Het Duitse Kartellamt heeft een groep worstenfabrikanten wegens kartelvorming veroordeeld tot een gezamenlijke boete van 338 miljoen euro. In totaal werden eenentwintig bedrijven en drieëndertig individuen gesanctioneerd. De sanctie voor het worstenkartel ligt hoger dan het totaal van alle boetes die de Duitse concurrentie-autoriteit vorig jaar heeft uitgeschreven. Andreas Mundt, de voorzitter van het Bundeskartellamt, stelde dat bedrijven zoals Herta, Meica, Mühle, Rügenwalder, Stockmeyer en Wiesenhof Geflügelwurst geregeld samenkomsten hielden in het Altlantic Hotel in Hamburg om marktontwikkelingen en prijzen te bespreken. Diverse producenten hebben aangekondigd tegen de boete in beroep te gaan.

Het merk Free Record Shop wordt een shop-in-shop in de filialen van boekhandel Boekenvoordeel. De afdeling moet volgens Boekenvoordeel nieuwe mediatitels en aanbiedingen brengen. De entertainmentketen Free Record Shop ging in april voor de tweede keer failliet. Boekenvoordeel kocht in mei de activa van de failliete onderneming op. Daardoor kwam de inventaris van de zesendertig resterende winkels van Free Record Shop in het bezit van Boekenvoordeel, maar ook de database met klantenbestand, de websites, de internetdomeinnamen en de merkrechten werden overgenomen. Boekenvoordeel wil van de grote merkbekendheid van Free Record Shop gebruik maken om ook activiteiten in de muziekverkoop te lanceren.

De Chinese groep Reignwood neemt een belang van 25 procent in de Amerikaanse groep Vita Coco, producent van kokoswater. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 166 miljoen dollar. Samen met de Belgische hoofdaandeelhouder Verlinvest, die een belang tussen 40 procent en 50 procent heeft in Vita Coco, neemt Reignwood ook deel aan een beperkte kapitaalverhoging van de Amerikaanse groep. De totale waarde van Vita Coco wordt daardoor geraamd op een bedrag van 664 miljoen dollar. Ook een aantal Amerikaanse celebrities zoals Madonna, Anthony Kiedis, Alex Rodriguez, Demi Moore en Matthew McConaughey zijn voor een gezamenlijk belang van ongeveer 10 procent aandeelhouder van Vita Coco.

Het Zuid-Koreaanse technologieconcern Samsung heeft de samenwerking met zijn Chinese leverancier Shinyang Electronics voorlopig stopgezet. Reden is een rapport van de organisatie China Labor Watch (CLW), die gewag had gemaakt van kinderarbeid bij Shinyang Electronics. De aantijgingen werden door Samsung naar eigen zeggen door een intern onderzoek van het technologieconcern bevestigd. Samsung zegt sinds vorig jaar al drie keer controles bij Shinyang te hebben uitgevoerd, maar nooit aanwijzingen van kinderarbeid te hebben kunnen aantreffen. Indien de resultaten van het onderzoek worden bevestigd, zal Samsung naar eigen zeggen de banden met Shinyang definitief verbreken.

Reizigers die na de vliegtuigramp in Oekraïne hun reservaties bij luchtvaartmaatschappij Malaysia Airlines willen annuleren, zullen worden terugbetaald. Dat heeft Malaysia Airlines bekend gemaakt. Het aanbod is ook geldig voor goedkope tickets die normaal gezien niet terugbetaald worden. Malaysia Airlines gaf verder aan om gedurende een bepaalde periode af te zien van eventuele omboekvergoedingen voor passagiers die van bestemming willen veranderen. De maatschappij is op minder dan vijf maand tijd door twee rampen getroffen. In maart verdween een toestel van Malaysia Airlines tijdens een vlucht van Kuala Lumpur naar Peking. Gevreesd wordt dat de rampen tot een bankroet zouden kunnen leiden.

In Spanje is Hernan Alonso Villa, één van de meestgezochte Colombiaanse drugbarons, opgepakt. Alonso Villa, alias El Ratón, was volgens de Spaanse politie de leider van de Oficina de Envigado, een internationale bende tweehonderd drugshandelaars die verantwoordelijk zou zijn voor vierhonderd moorden. Villa zou de cocaïne-export gecoördineerd hebben naar Spanje, de Verenigde Staten en Nederland. Zijn bende zou ook betrokken zijn bij afpersingen en uitdrijvingen, vooral in de Colombiaanse regio's Antioquia en Medellin. De Oficina de Envigado vocht zware oorlogen uit met onder meer het kartel van de beruchte drugsbaron Pablo Escobar. Villa verbleef met een valse identiteit in Spanje.

De Canadese muzikant Neil Young wordt chief executive van het bedrijf PonoMusic, dat door hemzelf twee jaar geleden werd opgericht. Het bedrijf wil zijn muziekkanaal tegen eind dit jaar in de Verenigde Staten, Canada en Groot-Brittannië lanceren. Partner in de download-shop is het Britse Omnifone, een muziekplatform dat 35 miljoen songs in hoge kwaliteit aanbiedt. Young lanceerde PonoMusic als een antwoord op de slechte kwaliteit van digitale muziekbestanden. Hij haalde met crowdfunding op de website Kickstarter een bedrag van ruim 6,22 miljoen dollar op. De muzikant had de bedoeling om een bedrag van 800.000 dollar op te halen. PonoMusic behoort tot de drie meest succesvolle initiatieven op Kickstarter.

Het Amerikaanse concern Kodiak Oil & Gas, gespecialiseerd in de ontginning van schalieformaties, wordt overgenomen door zijn sectorgenoot Whiting Petroleum. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 3,8 miljard dollar. Door de overname ontstaat de grootste producent van olie en gas uit de Bakken-schalieformatie onder de Amerikaanse staten North Dakota en Montana en een deel van Canada. Het betrokken gebied gebied is de belangrijkste regio voor de ontginning van schalieformaties in de Verenigde Staten en zou mogelijk meer dan 7 miljard vaten olie kunnen bevatten. In de Verenigde Staten wordt op dit ogenblik alleen in Texas meer olie geproduceerd dan in North Dakota.

Bedrijven moeten meer inspanningen doen om bij werkende moeders de balans tussen werk en privé te ondersteunen. Dat is de conclusie van een wereldwijd onderzoek van Regus, aanbieder van flexibele werkplekken. Volgens 64 procent van de ondervraagde bedrijven beschikken vrouwen bij hun terugkeer naar de werkvloer na een zwangerschapsverlof over waardevolle vaardigheden en expertises. Wel blijkt deze groep medewerkers het moeilijk te hebben om een goed evenwicht te vinden tussen hun carrière en privéleven. Bedrijven proberen daar in eerste instantie op in te spelen met flexibele werktijden, gevolgd door een werkplek dichter bij huis, parttime functies en videoconferenties.

Het voorbije jaar hebben stropers in Afrika meer dan twintigduizend olifanten gedood voor de illegale ivoorhandel. Dat staat in een rapport van de Convention on International Trade in Endangered Species (Cites). Opgemerkt wordt dat vooral de grote vraag naar ivoor in Azië een belangrijke illegale markt heeft gecreëerd. Er wordt echter opgemerkt dat het stropen inmiddels in ruime mate de natuurlijke aanwas van de olifanten-populatie overtreft. Het ivoor is volgens Cites vooral bestemd voor China, Thailand en ook Vietnam. Er wordt aan toegevoegd dat ook de reguliere markt met illegaal ivoor wordt overspoeld. Cites ziet ook een toename in de legale handel in ivoor van uitgestorven mammoets in Siberië.

Kinderen zijn niet geïnteresseerd in boodschappen over gezonde producten. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Chicago bij kleuters tussen drie en vijf jaar. Onderzoekers Michal Mairaman en Ayelet Fishbach stellen dat de promotie van gezonde producten bij kinderen vaak een averechts effect heeft. Voeding kan volgens de onderzoekers door kinderen slechts met één boodschap geassocieerd worden. Kinderen zouden dan ook niet kunnen vatten dat gezonde voeding ook lekker kan zijn. Om de consumptie van gezonde voeding te promoten zou er dan ook juist geen gewag mogen worden gemaakt van de heilzame werking van de producten.

Eind vorig jaar telde de wereld 51,2 miljoen vluchtelingen. Dat is het hoogste aantal sinds de tweede wereldoorlog. Dat blijkt uit een rapport van de United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR). Opgemerkt wordt dat de wereldwijde vluchtelingenpopulatie kan worden vergeleken met de bevolking van landen zoals Spanje of Zuid-Afrika. In het rapport wordt benadrukt dat de vluchtelingenstroom de jongste jaren opnieuw sterk is gestegen als gevolg van de vele nieuwe conflicthaarden in de Arabische wereld en in Afrika. Syrië, de Centraal Afrikaanse Republiek en Congo waren vorig jaar de grootste bronnen van nieuwe vluchtelingen. Bovendien is de recentere vluchtelingenstroom uit Irak niet in de cijfers opgenomen.

Singapore is de duurste stad ter wereld. Dat blijkt uit een rangschikking van het Britse magazine The Economist. Vorig jaar stond Tokio nog op de eerste plaats, maar de Japanse hoofdstad is op het gebied van levensduurte inmiddels tot een zesde plaats teruggevallen. Singapore wordt in de rangschikking van The Economist gevolgd door Parijs, Oslo, Zürich en Sydney. De grote levensduurte in Singapore is in belangrijke mate te wijten aan de hoge koers van de Singapore Dollar. Ook het autobezit, energie en kleding zijn in de Aziatische stadsstaat relatief duur. De Indiase steden Mumbay en New Delhi behoren daarentegen tot de goedkoopste metropolen van de wereld.

Meer Nieuws

08:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |