18-02-17

Rederij Viking Ocean haalt meeste cruise-awards

De Disney Dream is het beste cruiseschip van de wereld. Dat blijkt uit een enquête van het platform Cruise Critic, gebaseerd op de ratings en besprekingen van lezers in de loop van het voorbije jaar. Disney Dream werd voor het derde jaar op als beste cruiseschip in de vaart verkozen. Er wordt aan toegevoegd dat rederij Disney Cruise Line in acht categorieën met een topaward werd bekroond. Disney Dream, die vanuit Port Canaveral in Florida het jaar rond cruises naar de Bahama’s aanbiedt, won ook een award voor onder meer de beste service, beste cabines en beste uitstappen aan wal. Disney Magic werd laureaat bij de schepen uit de middencategorie en werd onder meer bekroond voor zijn gezinsvriendelijk aanbod.

Disney Cruise Line verzamelde weliswaar minder awards dan het jaar voordien, toen elk prijzen werden ontvangen, maar de waardering van de passagiers toont volgens experts dat de activiteiten van de rederij verder gaan dan een programma dat louter op reizen voor kinderen zou zijn gebaseerd. “Daarbij kan niet alleen worden verwezen naar de verschillende bekroningen die de Disney Dream en de Disney Magic hebben ontvangen, maar onder meer ook naar de awards die de Disney Fantasy won op het gebied van fitness en recreatie,” benadrukt Katia Hetter, toerische redacteur bij CNN Digital Travel.

Het grootste aantal awards ging echter naar Viking Ocean Cruises, dat in totaal tien keer werd bekroond. De Viking Sea werd bekroond tot beste schip in de kleinere middencategorie en behaalde ook voor entertainment, service en waluitstappen de hoogste quoteringen Zusterschip Viking Star behaalde in dezelfde categorie de hoogste cijfers voor restauratie, cabines en debutanten-service. Katia Hetter noemt het succes van Viking Ocean opmerkelijk. “De rederij was immers al wel langer actief met riviervaarten, maar startte twee jaar geleden pas met oceaancruises,” benadrukt de redacteur. In de kleinste categorie ging de prijs voor beste schip naar de Celebrity Xpedition van rederij Celebrity Cruises.

Lees Verder

12:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cruises |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Amerikaanse voedingsconcern Kraft Heinz heeft een overnamebod gedaan op de Brits-Nederlandse groep Unilever. Kraft Heinz zou 135 miljard euro willen betalen om Unilever te kunnen inlijven. De fusiegroep zou een gezamenlijke omzet van bijna 78 miljard dollar per jaar realiseren. Daarmee zou de combinatie van Kraft Heinz en Unilever na Nestlé de grootste voedingsgroep van de wereld worden. Unilever heeft het voorstel echter afgewezen. De Brits-Nederlandse groep zegt in een fusie geen financiële of strategische voordelen te zien. Het bedrijf zegt in het voorstel ook geen basis voor verdere onderhandelingen te zien. Kraft Heinz zegt echter te hopen alsnog Unilever te kunnen overtuigen.

Duitse consumenten moeten de interactieve pop Cayla uit hun huishouden weren. Dat heeft het Duitse Bundesnetzagentur gezegd. Er wordt opgemerkt dat de pop, die kan horen en praten, kinderen zouden kunnen afluisteren. Iedere bezitter van een smartphone zou met een bluetooth-verbinding gesprekken in de buurt van de pop kunnen afluisteren. Hackers zouden de pop ook effectief iets kunnen laten zeggen. Het bedrijf Genesis Toy, fabrikant van de pop, had eerder verklaard dat hacking alleen in enkele geïsoleerde gevallen werd vastgesteld en het werk waren van specialisten. Met een upgrade van de applicatie van Cayla zou het probleem volgens de fabrikant voortaan zijn uitgesloten.

Bioscoopgroep Kinepolis heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 324,9 miljoen euro. Dat betekende een stijging met 7,7 procent tegenover het jaar voordien. De groei is vooral te danken aan de opening van nieuwe zalen in onder meer Nederland en Frankrijk. De inkomsten per gemiddelde bezoeker kende een lichte toename. Het aantal klanten steeg immers met 7,5 procent tot 23,8 miljoen eenheden. De courante winst daalde met 6,5 procent tot 40,4 miljoen euro, aangezien de groei ook tot hogere afschrijvingen heeft geleid. De nettowinst steeg wel met 47,7 procent tot 47,6 miljoen euro. Die sterke toename is vooral te danken aan de verkoop van een aantal filialen van Utopolis.

In Spanje is prinses Cristina de Borbon, de jongste zus van koning Felipe, vrijgesproken van corruptie. Inaki Urdangarin, de echtgenoot van de prinses, is wel schuldig bevonden en werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van zes jaar en drie maanden. Urdangarin werd aangeklaagd omdat hij met een zakenvriend 6 miljoen euro belastinggeld had verduisterd. Daarnaast werd hij aangeklaagd voor bedrog, witwassen van geld en valsheid in geschrifte. De prinses werd beschuldigd van medeplichtigheid aan de belastingsfraude van haar echtgenoot. De prinses moet wel een fiscale boete van 262.000 euro betalen. Van Urdangarin wordt een bedrag van 512.000 euro geëist. Het echtpaar woont in ballingschap in Genève.

De Duitse autobouwer Opel heeft een waarde van ongeveer 1,9 miljard euro. Dat is volgens het persbureau Bloomberg gebleken tijdens onderhandelingen over een verkoop van Opel door huidig eigenaar General Motors (GM) aan de Franse groep PSA Peugeot-Citroën. Er zou echter nog worden gediscussieerd over een aantal bijkomende elementen die de uiteindelijke prijs nog zouden kunnen beïnvloeden. Onder meer wordt gewezen naar factoren zoals pensioenverplichtingen, merkwaarde en mogelijke kostenbesparingen. De onderhandelingen over de verkoop van Opel, met inbegrip van het Britse zustermerk Vauxhall, zouden zich echter in een vergevorderd stadium bevinden.

Vanaf oktober wordt in Londen een bijkomende heffing op vervuilende wagens ingevoerd. Dat heeft Sadiq Khan, burgemeester van Londen, bekend gemaakt. Het Londense stadsbestuur besliste een zogenaamde Toxic Charge van 10 pond te heffen op wagens met een leeftijd van minstens tien jaar die niet voldoen aan de Europese normen voor de uitstoot van fijnstof en stikstof. Volgens Kahn zullen elke werkdag tot tienduizend wagens in aanmerking komen voor de heffing. De Toxic Charge komt bovenop een tol van 11,5 pond die alle automobilisten sinds veertien jaar dienen te betalen om Londen te mogen binnenrijden. Critici zeggen echter dat de impact van de nieuwe heffing op het leefmilieu verwaarloosbaar is.

Olijfolie wordt steeds duurder en dreigt een luxeproduct te worden. Die waarschuwing komt onder meer van chef-kok Francesco Mazzei, uitbater van het Italiaanse restaurant Sartoria in Londen. Opgemerkt wordt dat de olijfteelt in Italië, Spanje en Griekenland met ongunstige weersomstandigheden diende af te rekenen, waardoor slechts een beperkte oogst kon worden gerealiseerd. Die relatieve schaarste heeft de prijzen van het product al gevoelig doen oplopen. Een aantal restaurants hebben ook de prijzen van hun menu’s al moeten verhogen om de impact van de duurdere olijfolie te kunnen opvangen. Ook voor de volgende maanden worden verdere tekorten en prijsstijgingen in het vooruitzicht gesteld.

Sinds het begin van dit jaar heeft de Griekse bevolking opnieuw meer dan 2,7 miljard euro van zijn bankrekeningen gehaald. Dat hebben Griekse media gemeld. Oorzaak is nieuwe onzekerheid als gevolg van de discussies over de schuldenlast van de Grieken en de terugkeer van geruchten van een vertrek van het land uit de Europese Unie. De Griekse banken bezaten half februari nog 129,09 miljard euro deposito’s, tegenover 131,8 miljard euro eind vorig jaar. De financiële situatie van Griekenland komt opnieuw onder grotere druk. Deze zomer moet het land immers opnieuw miljarden euro steun terugbetalen. Daarvoor zullen weer nieuwe leningen met een aantal bijkomende voorwaarden moeten worden afgesloten.

Luchthaven Brussels Airport heeft het voorbije jaar 21,8 miljoen passagiers ontvangen. Daarmee staat Brussels Airport in de ranglijst van Europese luchthavens op een 26ste plaats. Dat blijkt uit een rapport van de sectororganisatie ACI Europe. Tegenover het jaar voordien verliest de Belgische luchthaven vijf plaatsen. Door de terreuraanslagen van midden maart daalde het totaal aantal passagiers over het hele jaar met 7 procent. Brussels Airport werd daardoor in de Europese rangschikking voorbij gestoken door onder meer de luchthavens van Manchester, Stockholm en Wenen. Charleroi Airport zakt van een 61ste naar een 63ste plaats. Oostende volgt op een 179ste plaats, terwijl Luik als 184ste staat gerangschikt.

Mosselen, langoustines en oesters uit de Noordzee bevatten te veel plastic. Dat blijkt uit een studie van de Universiteit Gent. Het probleem is vooral te wijten aan de plastic restanten van cosmeticaproducten en wasmiddelen die in het zeewater terecht komen. Opgemerkt wordt dat het plastic door zeedieren wordt opgegeten en daardoor in de voedselketen van de mens terecht komt. Vissoorten zoals kabeljauw zijn volgens de Gentse onderzoekers wel veilig, maar in mosselen, oesters, garnalen en langoustines zou het plastic wel terug te vinden zijn. De onderzoekers merken op dat de consument van schaaldieren jaarlijks tot elfduizend plastic restanten consumeert. De impact op de volksgezondheid is moeilijk in te schatten.

Ben Weyts, Vlaams minister van mobiliteit, heeft een nieuw belangenconflict ingeroepen over de geluidsnormen rond Brussels Airport. Het belangenconflict gaat wel pas in voege als een nieuwe samenkomst van het Overlegcomité geen doorbraak oplevert. Vlaanderen had eerder al een belangenconflict ingeroepen tegen de strengere geluidsnormen die het Brusselse gewest aan het vliegtuigverkeer wil opleggen. De looptijd van die procedure loopt echter af. Overleg tussen Ben Weyts en de Brusselse regering over een aanpassing van de normen heeft tot nu toe geen resultaat opgeleverd. Een compromisvoorstel van de de Brussels overheid werd door Vlaams minister-president Geert Bourgeois een provocatie genoemd.

Het Duitse technologieconcern Siemens investeert de volgende tien jaar 190 miljoen euro in Mexico. Daarbij zullen duizend banen worden gecreëerd. Dat heeft Joe Kaeser, topman van Siemens, bekend gemaakt. Hij tekende samen met de Mexicaanse regering ook een aantal intentie-akkoorden die tot een totale investering van 34 miljard euro kunnen zouden kunnen leiden. Daarbij mikt het bedrijf onder meer op een overstap van de Mexicaanse economie naar duurzame energie. Kaeser gaat met zijn aankondiging ook in tegen het protectionisme van de Amerikaanse president Donald Trump. Hij benadrukte daarbij dat handel vrijheid en welvaart brengt. Siemens heeft in Mexico verscheidene fabrieken en onderzoekscentra.

Het bedrijf Sonaca uit Gosselies, fabrikant van onderdelen voor de luchtvaart, wil zijn Amerikaanse sectorgenoot LMI Aerospace overnemen. Met de transactie zou een bedrag van bijna 190 miljoen dollar zijn gemoeid. De raad van bestuur van LMI Aerospace zou het bod van Sonaca ondersteunen. De transactie zou tegen de zomer kunnen worden afgerond. LMI Aerospace is, net zoals Sonaca, een producent van componenten voor de luchtvaartindustrie. Het Amerikaanse bedrijf levert aan onder meer Boeing, Airbus, Gulfstream, Embraer, Lockheed Martin, Bombardier en Mitsubishi. Daniel Korte, chief executive van LMI Aerospace, zou ook na de overname in functie blijven. Er worden ook geen ontslagen gepland.

De Russische miljardair Dmitri Rybolovlev heeft een overnamebod gedaan op de Belgische voetbalclub Cercle Brugge. Rybolovlev, actief in de meststoffensector, is ook eigenaar van de Franse club AS Monaco, waarmee Cercle Brugge een sportief samenwerkingsverband heeft. Verwacht wordt dat de Belgische club tegen eind februari een beslissing zal nemen over het Russische bod. Er zouden echter geen bezwaren tegen het voorstel van Rybolovlev (50) worden verwacht. Cercle Brugge hoopt met een Russische financiële injectie de promotie naar de Jupiler League te kunnen realiseren. Geraamd wordt dat de Russische tycoon over een persoonlijke vermogen van 7,3 miljard euro beschikt.

TUI Group heeft zijn dochtermerk Travelopia, waarin vijftig toeristische specialisten zijn verenigd, aan de Amerikaanse investeerder Kohlberg Kravis Roberts (KKR) verkocht. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 381 miljoen euro. Dat heeft TUI Group bekend gemaakt. Travelopia omvat onder meer merken zoals Quark Expeditions, MyPlanet, Brightspark, We Love Rugby en en Sawadee Reizen. De divisie stond echter sinds mei vorig jaar te koop. De nieuwe eigenaar denkt dat Travelopia, geleid door chief executive Will Waggott, kan inspelen op de behoeften van de babyboomers, die met pensioen gaan en bereid zijn om te investeren in nieuwe ervaringen.

Meer Nieuws

10:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

17-02-17

In Frankrijk moet innovatie beter worden ondersteund

Frankrijk staat op het gebied van innovatie ver onder zijn mogelijkheden gerangschikt, maar dat moet vooral worden toegeschreven aan een gebrek aan ondernemerschap. Dat staat in een rapport van de experts Jean-Luc Beylat en Pierre Tambourin, die door de Franse overheid waren gevraagd een studie te maken om de innovatiekracht van het land op te voeren. In Frankrijk is het wetenschappelijk onderzoek volgens het rapport immers traditioneel in handen van ambtenaren, die zelden een onderneming opstarten om hun ontdekkingen in nieuwe producten of diensten om te zetten. Op het einde van vorige eeuw werd wel een wet ingevoerd om die situatie te veranderen, maar dat heeft tot nu toe weinig resultaat opgeleverd.

“Wanneer enkel naar patenten wordt gekeken, laat Frankrijk sterke prestaties optekenen,” zeggen Jean-Luc Beylat en Pierre Tambourin, respectievelijk directeurs van de Nokia Bell Labs France in Parijs het biocluster Genopole in Evry. “Slechts vijf landen in de hele wereld beschikken over meer patenten. Zelden kan echter vastgesteld dat de Franse wetenschappers ondernemer worden.” Dat probleem heeft volgens de onderzoekers een aantal historische oorzaken. Wetenschappers aan universiteiten en onderzoeksinstituten dienden immers louter academische motieven te volgen en kregen geen toelating om uit hun ontdekkingen economisch voordeel te puren.

Eind vorige eeuw werden die beperkingen wel versoepeld, waarbij academici hun carrière gedurende zes jaar konden onderbreken om een bedrijf op te starten. Daarvoor was wel een instemming nodig van hun instelling en van een speciale ethische commissie. Ook een aantal andere beperkingen op onder meer het aandeelhouderschap bleven echter in voege. Vastgesteld werd dat slechts gemiddeld 98 academici per jaar een aanvraag bij de ethische commissie hebben ingediend. Gemiddeld werden 89 projecten goedgekeurd. Beylat en Tambourin hebben het over teleurstellende resultaten.

Bovendien waren meer dan 80 procent van de licenties betrekking op een functie als consulent, naast 3,5 procent bestuursfuncties. Slechts 16,2 procent kreeg de mogelijkheid een startup te creëren. “Dat is veel minder dan de overheid heeft gehoopt,” zeggen de onderzoekers, die het over een gemiste opportuniteit hebben. Er wordt aan toegevoegd dat de beperkingen verder moeten worden afgebouwd, zodat de academici meer mogelijkheden kunnen krijgen om een commercieel project op te zetten, terwijl volgens hen ook de deponering van patenten moet worden beloond en ondernemende wetenschappers een grotere erkenning zouden krijgen.

Lees Verder

16:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: innovatie |  Facebook |

Windturbines kunnen efficiëntie nog gevoelig opdrijven

De efficiëntie van windturbines kan nog gevoelig worden opgedreven. Daarbij zou men zich moeten toespitsen op de insectenwereld, waar vele soorten immers gebruik kunnen maken op flexibele vleugels. Dat is de conclusie van een studie van wetenschappers aan de Université Sorbonne in Parijs. Opgemerkt wordt dat windturbines ongeveer 4 procent van de wereldwijde energie-productie voor hun rekening nemen, maar alleen onder gunstige weersomstandigheden kunnen functioneren. De Franse onderzoekers zeggen echter een oplossing te hebben gevonden om de efficiëntie van de turbines met 35 procent op te voeren. Daarmee zou de technologie zich meer als een alternatief voor fossiele brandstoffen kunnen opwerpen.

“De windturbines werken uitsluitend wanneer de luchtstromen uit een ideale richting komen,” benadrukt onderzoeksleider Vincent Cognet, natuurwetenschapper aan de Sorbonne. “Insecten worden met dergelijke problemen echter niet geconfronteerd. Aangezien de insecten over flexibele vleugels beschikken, kunnen die luchtstromen op een optimale manier worden opgevangen, waardoor de snelheid kan worden opgevoerd. Omdat de vleugels op een natuurlijke manier met de wind kunnen meeplooien, zal ook de druk kunnen worden verlaagd en kan het risico op beschadiging gevoelig worden beperkt.”

De Franse onderzoekers hebben drie kleinschalige prototypes van windturbines met verschillende rotor-karakteristieken gebouwd. Naast een onbuigzaam exemplaar, werden ook twee varianten met diverse vormen van flexibiliteit uitgetest. “Het exemplaar met extreem flexibele wieken bleek onvoldoende sterk en slaagde er ook niet in om evenveel energie op te wekken als de onbuigzame variant,” getuigt professor Cognet. “Een exemplaar met een gematigde flexibiliteit bleek echter de beste prestaties te registreren. De opstelling creëerde 35 procent meer energie, maar kon ook in een bredere variatie van windcondities opereren.”

De volgende uitdaging is volgens Vincent Cognet echter een schaalvergroting naar de reële wereld. “Er moet een geschikt materiaal worden gevonden,” merkt de professor op. “Er moet immers een optimale buigzaamheid kunnen worden gegenereerd.” Hij zegt er echter van overtuigd te zijn dat de conclusies van de studie ook buiten de laboratorium-omgeving geldig zullen blijven.

Lees Verder

15:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: windturbines |  Facebook |

Nieuw passagiersrecord voor Europese luchthavens

De Europese luchthavens hebben het voorbije jaar meer dan twee miljard passagiers ontvangen. Dat betekende een groei met 5,1 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van de Airports Council International (ACI). Opgemerkt wordt dat de Europese luchthavens het voorbije jaar een absoluut passagiersrecord hebben laten optekenen. De groei werd volgens het rapport vooral gedragen door de lidstaten van de Europese Unie, waar de luchthavens een gemiddelde groei met 6,7 procent konden melden. Terroristische aanslagen hebben wel een impact gehad op de cijfers in België, Frankrijk en in mindere mate Duitsland, maar die effecten bleven volgens het rapport vooral lokaal.

Buiten de Europese Unie werd daarentegen een terugval met 0,9 procent opgetekend. Die achteruitgang moet vooral worden toegeschreven aan Turkije, waar de terroristische dreiging en de politieke instabiliteit het aantal passagiers met 6,6 procent heeft doen dalen. “Die situatie heeft bijgedragen tot de groei in de Europese Unie,” benadrukt het rapport. “Vele trafieken lieten van Turkije immers een verschuiving naar Kroatië, Cyprus, Bulgarije, Griekenland, Portugal, Roemenië en Spanje optekenen.” Ook in Rusland werden volgens de organisatie zwakke prestaties opgetekend, al kon na de zomer een periode van verbetering worden geregistreerd.

Andere markten die niet tot de Europese Unie behoren - zoals IJsland, Israël en Oekraïne - lieten het voorbije jaar daarentegen een bijzonder dynamische groei noteren. Olivier Jankovec, directeur-generaal van ACI Europe, benadrukt dat de sector - ondanks de ongunstige invloed van geopolitieke omstandigheden en terrorisme - op een aanhoudende groei kan rekenen, waarbij het aantal passagiers voor het derde jaar op rij een toename met meer dan 5 procent heeft laten optekenen. Die vaststelling betekent dat op drie jaar tijd het aantal passagiers met 300 miljoen reizigers is toegenomen. Die trafiek situeerde zich voor 80 procent in de Europese Unie.

Lees Verder

14:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchthaven |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Europese Centrale Bank (ECB), gevestigd in Frankfurt, heeft het voorbije jaar een winst gerealiseerd van bijna 1,2 miljard euro. Dat betekent een stijging met 111 miljoen euro tegenover het jaar voordien. Dat heeft de instelling bekend gemaakt. De winstgroei is vooral te danken aan de gestegen rente-inkomsten, die met bijna 12 procent toenamen tot ruim 1,6 miljard euro. In totaal heeft de instelling vorig jaar 349 miljard euro geïnvesteerd in obligaties, tegenover 257 miljard euro het jaar voordien. Daarom zijn ook de inkomsten uit de rente gevoelig toegenomen. De nettowinst van de instelling wordt verdeeld onder de centrale banken van de verschillende eurolanden.

Facebook wil beletten dat een conflict met de Ierse privacy-autoriteiten wordt doorverwezen naar het Europese Hof van Justitie. De advocaat van het bedrijf noemt de aantijgingen van de Ierse regulator bijzonder gebrekkig. Dat heeft het persbureau Reuters gemeld. Facebook verzamelt  informatie van zijn Europese gebruikers op Amerikaanse servers. Daarbij komt volgens de Ierse autoriteiten mogelijk de privacy in het gedrang. Facebook zegt echter dat de regulator een zinloos geding dreigt op te starten. De klachten hebben immers betrekking op het oude verdrag Safe Harbour dat tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten was afgesloten. Die akkoorden zijn echter stopgezet en vervangen door het verdrag Privacy Shield.

Het technologiebedrijf Google gaat aan zijn Project Loon, dat met luchtballonnen op afgelegen locaties in de wereld toegang tot het internet moest garanderen, een andere invulling geven. Het bedrijf streeft niet langer naar een wereldwijde dekking, want inmiddels zou naar eigen zeggen een efficiëntere oplossing zijn gevonden. Daarbij worden de activiteiten van de ballonnen geconcentreerd op de gebieden met het grootste gebrek aan verbindingen. Hierdoor verdwijnt de noodzaak van een continue wereldwijde dekking. Project Loon noemt de nieuwe invulling niet alleen efficiënter, maar zegt door de koerswijziging een grotere kans te hebben om uiteindelijk winstgevend te worden.

Renstal Mercedes Racing heeft de Brit James Allison als technisch directeur aangetrokken. Allison (48) moet bij Mercedes de opvolger worden van Paddy Lowe, die naar Williams is overgestapt om Pat Symonds, die eind vorig jaar zijn functie als chief technical officer neerlegde. Allison vertrok halverwege het voorbije seizoen bij Ferrari, enkele maanden nadat zijn vrouw aan hersenvliesontsteking was overleden. Hij krijgt bij Mercedes de leiding over een bijzonder efficiënte entiteit, die de voorbije drie jaar de Formule Eén heeft gedomineerd. Vorig jaar won het team de wereldtitel met Nico Rosberg. De voorbije twee jaar behaalde Mercedes met Lewis Hamilton de eindzege in het wereldkampioenschap.

Het bedrijf Tinder, ontwikkelaar van een datingapplicatie, heeft de startup Wheel overgenomen. Financiële details over de transactie werden niet vrij gegeven. Wheel werd twee jaar geleden opgericht onder de naam Ferris en creëerde een sociaal netwerk waar korte video’s kunnen worden gedeeld. De technologie zou sterk lijken op de korte video’s die op Snapchat en Instagram met de functie Stories kunnen worden gemaakt. Tinder zegt in de toekomst meer activiteiten rond video te willen ontplooien. Er werd wel aangegeven dat de oprichters van Wheel de overstap naar Tinder maken. Twee jaar geleden ontving Wheel nog een investering van ruim 2 miljoen dollar.

De Nederlandse Spoorwegen (NS) hebben beslist een bedrag van 300.000 euro te investeren in de Nederlandse startup Hardt, die de technologie van de Hyperloop verder wil ontwikkelen. Ook het investeringsfonds Uniiq levert een bijdrage van 300.000 euro. De Hyperloop is een futuristisch vervoerconcept, waarbij in vacuüm-buizen verplaatsingen van mensen en cargo aan snelheden tot 1.200 kilometer per uur zouden kunnen worden voorzien. Hardt verzamelt een aantal studenten van de Technische Universiteit Delft, die in Los Angeles recent een wedstrijd rond Hyperloop-toepassingen hadden gewonnen. Hyperloop werd bedacht door Elon Musk, oprichter van Tesla en Spacex.

De Zuid-Koreaanse smartphonefabrikant Samsung wordt in Frankrijk en Duitsland voor de rechter gedaagd door de Franse multinational Technicolor, die onder meer videotechnologie ontwikkelt. Geklaagd wordt dat Samsung met diverse apparaten, waaronder smartphones en televisietoestellen, patenten van Technicolor heeft geschonden. In totaal zijn procedures opgestart rond tien patenten die te maken hebben met videocodes en telecomtechnologieën. Het is onduidelijk of Technicolor van plan om ook tegen andere elektronicafabrikanten juridische procedures op te starten. Het Franse concern beschikt over een portefeuille met meer dan dertigduizend brevetten en applicaties.

In Zuid-Korea is Lee Jae-Young, de operationele topman van smartphone-fabrikant Samsung, gearresteerd. De man wordt verdacht van betrokkenheid bij een corruptie-dossier, dat ook heeft geleid tot een afzettingsprocedure tegen de Zuid-Koreaanse presidente Park Geun-hye. Een rechter had tegen Jae-Young een arrestatiebevel uitgevaardigd. Er loopt al langer een onderzoek naar de topman van Samsung, maar de openbaar aanklager wijst op een nieuwe aanklacht en bijkomende bewijzen. Jae-Young, zoon van de voorzitter van Samsung, wordt ervan verdacht ruim 36 miljoen dollar te hebben betaald om een aantal controversiële zakelijke constructies door de overheid te laten goedkeuren.

Het economisch beleid van president Donald Trump dreigt de Verenigde Staten terug te katapulteren naar een periode met weinig groei en een oncontroleerbare inflatie, zoals de zogenaamde stagflatie van de jaren zeventig van de vorige eeuw. Dat heeft Alan Greenspan, de voormalige voorzitter van de Amerikaanse Federal Reserve, gezegd. Volgens Greenspan zorgt de hoge staatsschuld van de Verenigde Staten ervoor dat het beleid zich geen hoge uitgaven voor infrastructuurwerken of een fiscale versoepeling kan veroorloven. Het beleid dat Trump in die zin uitstippelde zal volgens Greenspan dan ook zorgen voor een oververhitting van de Amerikaanse economie.

Atomico, een investeringsmaatschappij voor Europese startups, heeft een fonds opgericht met een bestedingscapaciteit van 765 miljoen dollar. Daarmee heeft Atomico, gevestigd in Londen, het grootste investeringsfonds voor techbedrijven in Europa gelanceerd. Atomico werd meer dan tien jaar geleden opgezet door Niklas Zennström, medeoprichter van videochatdienst Skype. Sinds die tijd heeft Atomico geïnvesteerd in een zestigtal ondernemingen, waaronder het Finse Rovio Entertainment, de maker van het populaire game Angry Birds. Ook werd geparticipeerd in een fabrikant van software voor het scannen van barcodes en een ontwikkelaar van een elektrisch vliegtuig dat verticaal kan opstijgen.

De Oostenrijkse regering is een juridische procedure gestart tegen vliegtuigmaker Airbus en het consortium achter de Eurofighter. Dat heeft Hans Peter Doskozil, Oostenrijks minister van defensie, bekend gemaakt. Volgens Doskozil zijn er aanwijzingen dat er sprake is van mogelijke fraude bij een order met een waarde van 2 miljard euro veertien jaar geleden. De bedrijven zouden de Oostenrijkse regering hebben misleid over de aankoopprijs, levering en de uitrusting van de straaljagers. De schade zou volgens Doskozil uiteindelijk kunnen oplopen tot 1,1 miljard euro. Airbus gaf geen commentaar, maar benadrukte wel toezichthouders te hebben ondersteund bij het onderzoek.

Noorwegen is van plan een groter deel van de reserves van zijn Oljefondet, het grootste soevereine fonds ter wereld, uit te geven aan aandelen. De extra uitgaven kunnen een sterke impuls voor de wereldwijde aandelenmarkten betekenen. Dat heeft de Britse financiële krant Financial Times gemeld. Noorwegen heeft een reserve met ongeveer 900 miljard dollar aan olie-inkomsten opgebouwd. Van dat geld wordt nu 60 procent belegd in aandelen, maar de Noorse regering wil dat aandeel opvoeren tot 70 procent. Het Noorse kabinet wordt gesteund door het fonds zelf en door een groep deskundigen, maar heeft nog wel de toestemming nodig van het Noorse parlement. Er blijft immers minder geld over voor overheidsbestedingen.

De werknemers van de fabriek van vliegtuigbouwer Boeing in North Charleston in de Amerikaanse staat South Carolina hebben een vertegenwoordiging van de vakbond afgewezen. Aan de stemming hadden 2.828 werknemers deelgenomen. Uiteindelijk stemde 74 procent van de deelnemers tegen een vertegenwoordiging van de International Association of Machinists and Aerospace Workers (IAM). De directie reageerde op de keuze van de werknemers. De antisyndicale traditie in South Carolina zou voor Boeing een bepalende factor zijn geweest om in die regio een fabriek te bouwen. South Carolina is één van de minst gesyndicaliseerde staten van het hele land.

De holding Groupe Bruxelles Lambert (GBL) van de Belgische ondernemer Albert Frère heeft een belang van ongeveer 3 procent genomen in het Duitse modehuis Hugo Boss. Dat heeft het Duitse tijdschrift Manager Magazin gemeld. De Belgische holding zou bovendien plannen hebben om zijn participatie in Hugo Boss nog verder uit te breiden. Geen van de betrokken partijen heeft commentaar gegeven op het bericht, maar waarnemers zeggen dat de transactie niet geheel onlogisch zou lijken. Albert Frère is immers een zakenpartner van de Italiaanse modegroep Marzotto, die een belang van ongeveer 10 procent heeft in Hugo Boss. Bovendien is Groupe Bruxelles Lambert ook aandeelhouder van Adidas.

Het Belgische telecombedrijf Telenet heeft het voorbije jaar  een bedrijfswinst geboekt van 1,12 miljard euro. Dat betekende een stijging met 18 procent tegenover het jaar voordien. Dat leidde uiteindelijk tot een nettowinst van 42 miljoen euro. Dat betekende een daling met driekwart tegenover het jaar voordien. Die terugval is te wijten aan een vervroegde aflossing van schulden, maar vooral door een waardevermindering van 31 miljoen euro op de participatie van Telenet in de holding De Vijver Media, die vorig jaar moest afrekenen met de tegenvallende prestaties van de Amerikaanse versie van de Vlaamse bioscoopfilm De Loft. De jaaromzet van Telenet steeg met één derde tot 2,43 miljard euro.

Lees Verder

11:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

16-02-17

Braziliaanse stranden lijden onder zware vervuiling

De gezondheidstoestand van de Braziliaanse stranden laat veel te wensen over. Dat blijkt uit een onderzoek in opdracht van de Braziliaanse krant Folha de S.Paulo op basis van cijfers van de milieuregulatoren van de verschillende deelstaten van het land. Daarbij werd vastgesteld dat slechts 42 procent van de Braziliaanse badsteden op een optimale waterkwaliteit kan terugvallen. Bij 29 procent van de stranden moet zelfs over een slechte tot onaanvaardbare kwaliteit worden gesproken. Gewaarschuwd wordt dat er onvoldoende politieke wil kan worden opgemerkt om het probleem aan te pakken en worden budgetten voor de opkuis van de stranden voor andere activiteiten gebruikt.

“Namen zoals Copacabana en Ipanema roepen beelden van witte stranden en kristalhelder water, maar de realiteit is heel anders,” benadrukken de onderzoekers. “Slechts een minderheid van de Braziliaanse normen voldoen aan de gestelde milieuvereisten.” In Rio de Janeiro zijn Botafogo en Flamengo de meest vervuilde stranden, maar de onderzoekers merken op dat ook de waterkwaliteit van populaire locaties zoals Copacabana en Ipanema zelden een optimale score kan laten optekenen. Dat heeft volgens het rapport vooral te maken met de vervuiling van Guanabara Bay, waar het grootste deel van het afvalwater van de Braziliaanse miljoenenstad terecht komt.

“Ook het afvalwater uit lagunes zoals Rodrigo de Freitas komt in Copacabana en Ipanema terecht,” zegt de Braziliaanse bioloog Mario Moscatelli. “Daarnaast is er ook het afval van de strandbezoekers, die na hun vertrek allerlei voedselresten, zakken en dozen, bierblikken, sigarettenpeuken en zelfs kartonnen containers achterlaten. Daardoor wordt de vervuiling nog problematischer. Er is bij de politiek echter geen enkele wil om de situatie aan te pakken. De problemen zullen in de toekomst dan ook alleen maar erger worden.” De beste waterkwaliteiten werden opgetekend in de zuidelijke staten Rio Grande do Sul en Parana, die minder frequent door toeristen worden bezocht.

Lees Verder

23:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: brazilië |  Facebook |