02-06-14

Nieuwsoverzicht

Op een oude stortplaats in het Zwitserse Bienne is enige tijd geleden hoogradioactief radium aangetroffen. De lokale autoriteiten zijn al anderhalf jaar op de hoogte, maar hebben er echter voor gekozen die informatie niet te verspreiden om geen paniek te veroorzaken bij de bevolking. Dat hebben lokale media gemeld. De stortplaats werd in de jaren vijftig omgevormd tot moestuinen die tot zeven jaar geleden gecultiveerd werden. Op sommige plaatsen liep de straling op tot meer dan 300 microsievert per uur. Dat is honderd keer meer dan de maximumgrens voor een stortplaats. Volgens de gezondheidsdiensten zouden de risico's voor milieu en bevolking uiterst beperkt zijn. Er is vorig jaar wel een onderzoek gestart naar het grondwater.

De Russische roebel is voortaan het enige wettelijke betaalmiddel op het geannexeerde schiereiland de Krim. Alle dubbele prijsaanduidingen zullen uit de winkelrekken verdwijnen en de Oekraïnse grivna krijgt de status van buitenlandse valuta. Sinds de eerste week van de maand mei gebeurden alle bankverrichtingen al in roebel, sinds de Krim zich eind mei bij Rusland aansloot na een omstreden referendum. Eerder was de roebel ook al, voorlopig naast de grivna, als betaalmiddel op het schiereiland ingevoerd. Oorspronkelijk was voorzien dat beide munten nog tot het einde van het jaar naast elkaar konden worden gebruikt, maar de Russische president Wladimir Poetin heeft die periode ingekort.

Vooruitgang in het South Stream-project, dat een gaspijplijn voorziet van Rusland tot Italië, is slechts mogelijk indien Rusland van toon verandert ten aanzien van Oekraïne. Dat heeft Günther Oettinger, Europees Commissaris voor energie, tegenover de Duitse krant Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ) gezegd. De onderhandelingen zullen volgens Oettingen worden hernomen wanneer de Russische partner zich opnieuw schikt naar de gebruiken van het internationaal recht en klaar zal zijn voor constructieve samenwerking op basis van het recht op energie. South Stream moet Rusland via de Zwarte Zee verbinden met Bulgarije, zonder nog langs Oekraïne te moeten passeren.

Fred Goodwin, de gewezen topman van Royal Bank of Scotland (RBS), wilde op het allerlaatste moment afzien van de catastrofale overname van ABN Amro voor een bedrag van ongeveer 72 miljard euro. Dat blijkt uit een boek over de neergang van de bank en Goodwin, die vanwege zijn autoritaire stijl van leidinggeven en genadeloze bezuinigingen de bijnaam Fred the Shred kreeg. Royal Bank of Scotland nam zeven jaar geleden samen het Spaanse Santander en het Belgische Fortis de Nederlandse groep over. Goodwin probeerde de partners in het consortium echter over te halen af te zien van de overname, aangezien LaSalle, een belangrijke dochter van ABN Amro, eerder was verkocht aan Bank of America.

De Estse regering overweegt om zijn volledige digitale infrastructuur online in de cloud te plaatsen. Door cloudcomputing, waarbij online gegevens en software op externe servers worden opgeslagen en onder alle omstandigheden voor de gebruikers toegankelijk zijn, hoopt het land een eventuele Russische cyberinvasie te kunnen vermijden. Estland is één van de meest digitale landen van de vele wereld. Die hightech-omgeving maakt het land echter wel bijzonder kwetsbaar voor cyberaanvallen. Door de gebeurtenissen in Oekraïne is ook in Estland het wantrouwen tegenover buur Rusland opnieuw toegenomen. Door de annexatie van de Krim door Rusland vreest immers ook Estland een grotere Russische agressiviteit.

De hackersgroepering Anonymous heeft aangekondigd een aanval te zullen plegen op de grote sponsors van het wereldkampioenschap voetbal in Brazilië. Dat heeft het persbureau Reuters gemeld. Het evenement wordt onder meer gesponsord door bedrijven zoals Adidas, Emirates Airlines, Coca-Cola en Budweiser. Het wereldkampioenschap voetbal in Brazilië diende al met heel wat verzet af te rekenen. Onder meer werd door demonstranten al geprotesteerd tegen de budgetten van miljarden dollar die de Braziliaanse overheid in het evenement investeert, terwijl grote delen van de lokale bevolking met zware armoede worden geconfronteerd. Anonymous zegt al zwakke plekken in de websites te hebben geïdentificeerd.

Het nummer Gangnam Style van de Zuid-Koreaanse popster Psy is op het online videoplatform YouTube al meer dan twee miljard keer bekeken. Daarmee is Gangnam Style de eerste video die deze grens heeft kunnen doorbreken. Begin vorig jaar had Gangnam Style ook als eerste video de grens van één miljard bezoekers overschreden. Op de tweede plaats staat de videoclip Baby van Justin Bieber met 1,04 miljard bezoekers. De top tien bestaat nagenoeg volledig uit muziekclips. Alleen een clip over een baby die op de vinger van een volwassene bijt, staat met 716,5 miljoen bezoekers op de vierde plaats. Psy staat met de videoclip Gentlemen ook nog op een zevende plaats.

De Spaanse premier Mariano Rajoy heeft een herstelplan aangekondigd om de economie van zijn land nieuw leven in te blazen en de werkloosheid te bestrijden. Het plan voorziet 6,3 miljard euro aan investeringen. Daarvan zal 2,7 miljard euro van private investeerders komen, terwijl de staat 3,6 miljard euro ter beschikking zal stellen. Onder meer wordt de vennootschapsbelasting verlaagd, terwijl een fiscaal voordeel wordt aangeboden voor bedrijven die hun eigen vermogen versterken en fiscale voordelen bij de aankoop van een auto worden verlengd. Het plan moet bijdragen aan de herindustrialisering van de Spaanse economie. Verder wil de regering ook de arbeidsmarkt moderniseren en de beroepsopleiding verbeteren.

De Russische president Vladimir Poetin heeft zijn Euraziatische unie met Wit-Rusland en Kazachstan gelanceerd. Het samenwerkingsverband moet vanaf begin volgend jaar in werking treden. De drie landen beschikken over een gezamenlijk bruto binnenlands product van 2.700 miljard dollar. Poetin vormde vier jaar geleden al een douane-unie met de drie landen, ter voorbereiding van een doorgedreven economische integratie. Het handelsblok moet een tegengewicht vormen tegen de Europese Unie en China. Volgens een aantal waarnemers zou Poetin de samenwerking nog met andere voormalige Sovjet-republieken willen uitbreiden. Het ontbreken van Oekraïne is voor de Russische president dan ook een tegenslag.

De Europese Commissie gaat niet in op het verzoek van conservatieve burgergroeperingen om alle fondsen van de Europese Unie voor stamcelonderzoek stop te zetten. Daarmee keldert de Europese Commissie een burgerinitiatief, dat het onderzoek veroordeelt omdat menselijke embryo’s zouden kunnen worden vernietigd en dat erin slaagde 1,7 miljoen handtekeningen te verzamelen. Een burgerinitiatief verplicht de Europees Commissie tot een gemotiveerd antwoord. De Europese Commissie zegt dat stamcelonderzoek een potentieel biedt voor levensreddende behandelingen en dat het onderzoek in de Europese Unie onderworpen blijft aan strikte ethische regels.

De Boliviaanse president Evo Morales heeft het eerste deel ingehuldigd van een kabelbaannetwerk tussen hoofdstad La Paz en de voorstad El Alto. De twee locaties bevinden zich op een hoogte van respectievelijk 3.660 meter en 4.050 meter. Daarmee werd het project de hoogste en ook langste kabelbaan van de wereld. Het project moet ervoor zorgen dat de lokale bevolking de afstand tussen de twee steden, die met de auto of het openbaar vervoer ongeveer een halfuur in beslag zou nemen, in amper tien minuten zou kunnen overbruggen. De kabelbaan krijgt een totale lengte van 10 kilometer. In eerste instantie werd een eerste traject van 2,6 kilometer in gebruik genomen. De volledige baan moet eind dit jaar operationeel zijn.

Facebook-topman Mark Zuckerberg en zijn vrouw Priscilla Chan hebben een bedrag van 120 miljoen dollar geschonken aan scholen in San Francisco. Dat heeft de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal gemeld. Zuckerberg en Chan zeggen de donatie te willen doen aan scholen in de arme gemeenschappen in de Bay Area van San Francisco, waar ze ook zelf wonen en werken. Bedoeling is dat met de financiële middelen nieuwe scholen worden opgericht en bestaande inrichtingen worden ondersteund. Het geld komt uit een fonds van ongeveer 1 miljard dollar dat Facebook vorig jaar instelde voor donaties aan de Silicon Valley Community Foundation, een stichting voor goede doelen.

Het internetbedrijf Google scoort op het gebied van diversiteit minder goed dan de gemiddelde Amerikaanse onderneming. Dat blijkt uit een analyse van de demografie van het personeelsbestand van het internet bedrijf. Daarbij diende te worden vastgesteld dat blanke mannen het overgrote deel van het personeelsbestand vertegenwoordigen. Vrouwen hebben bij Google een aandeel van 30 procent, tegenover 47 procent bij de gemiddelde Amerikaanse onderneming. Ook Afro-Amerikanen en latino’s hebben bij Google slechts een aandeel van respectievelijk 2 procent en 3 procent, tegenover 12 procent en 16 procent bij de gemiddelde onderneming. Het probleem heeft volgens Google wellicht te maken met opleidingsgraad.

De Franse acteur Gérard Depardieu, die al anderhalf jaar het Russisch staatsburgerschap heeft, heeft voor de eerste keer Russische belastingen betaald. Depardieu werd als zelfstandige ondernemer door de Russische fiscus voor 6 procent belast. Dat heeft de Russische krant Izvestia gemeld. In Mordavië, waar Depardieu officieel staat ingeschreven, moet het merendeel van de bewoners 13 procent belastingen betalen. De Franse acteur zou echter kunnen profiteren van een gunstmaatregel voor ondernemers die een inkomen van minder dan 60 miljoen Russische roebel kunnen bewijzen. Dat komt overeen met een bedrag van 1,3 miljoen euro. Depardieu vertrok uit Frankrijk wegens een rijkentaks van 75 procent.

Het Amerikaanse voedingsbedrijf Campbell Soup heeft tijdens het derde kwartaal van zijn gebroken boekjaar, dat eind april werd afgesloten, een omzet gerealiseerd van bijna 2 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 1 procent tegenover dezelfde periode jaar. De winst steeg van 181 miljoen dollar naar 184 miljoen dollar. Denise Morrison, chief executive van Campbell Soup, maakte gewag van tegenvallende cijfers. Het bedrijf kon volgens haar wel een groei laten optekenen bij de bereide maaltijden, maar volgens Morrison was van de divisie soepen een betere prestatie verwacht. Morrison stelde dan ook dat de omzetverwachtingen voor het hele jaar naar beneden moeten worden bijgesteld.

Meer Nieuws

08:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

01-06-14

Nagenoeg iedereen heeft symptomen van obsessieve-compulsieve stoornissen

Het merendeel van de wereldbevolking wordt geconfronteerd met ongewenste en storende gevoelens, beelden of impulsen. Dat is de conclusie van een wereldwijd onderzoek onder leiding van wetenschappers aan de Concordia University in Canada. Daarbij werd vastgesteld dat 94 procent van de bevolking toegeeft het slachtoffer te zijn geworden van symtomen van obsessieve-compulsieve stoornissen. De onderzoekers merken dan ook op dat niet de ongewenste gevoelens en beelden op zich een probleem vormen, maar wel de manier waarop met het fenomeen wordt omgegaan. Die vaststelling kan volgens de onderzoekers ook een belangrijk element worden voor de behandeling van patiënten.

Lees Verder

17:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid |  Facebook |

Duidelijke doelstelling stimuleert engagement van werknemer

Het omschrijven van duidelijke doelstellingen kan het engagement van werknemers stimuleren. Dat zegt de Britse neurowetenschapper Lynda Shaw. Opgemerkt wordt dat werknemers vaak een gebrek aan motivatie vertonen omdat bedrijven onvoldoende inzicht hebben in de werking van beloning-systemen. Professor Shaw wijst daarbij op de werking van dopamine in het menselijk brein. Dopamine zorgt immers voor het gevoel van tevredenheid. Wanneer bedrijven erin slagen om een omgeving te creëren die de aanmaak van dopamine bevordert, kan volgens de neurowetenschapper ook de motivatie worden gestimuleerd.

Lees Verder

17:21 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: engagement |  Facebook |

Applicaties verhogen productiviteit op de werkvloer

De productiviteit van werknemers kan door applicaties worden gestimuleerd. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bedrijf Salesform.com bij een groep Britse werknemers. De onderzoekers stelden vast dat 60 procent van de werknemers op mobiele applicaties beroep doen voor werk-gerelateerde taken. Er wordt daarbij opgemerkt dat de inzet van applicaties op de werkplek de productiviteit met meer dan 34 procent kan verhogen. Ook blijkt dat 90 procent van de gebruikers van applicaties voor werkgerelateerde activiteiten aangeeft dat de technologie hun arbeid op een gunstige manier heeft beïnvloed.

Lees Verder

17:20 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: applicatie, werkvloer |  Facebook |

Eén op vijf Britse universitairen wordt miljonair

In Groot-Brittannië wordt één op de vijf universitairen miljonair. Dat is de conclusie van een rapport van het British Office for National Statistics. Opgemerkt wordt dat bijna één op tien Britten op dit ogenblik over activa, bestaande uit roerend en onroerend goed, met een totale waarde van minstens 1 miljoen pond beschikt. Ook werd vastgesteld dat het aantal Britse miljonairs de voorbije vier jaar, ondanks de recente financiële crisis, met 50 procent is gestegen. Daarbij wordt volgens het rapport echter een schril contrast opgetekend tussen de verschillende onderwijsniveaus. Slechts 3 procent van de Britten zonder formele onderwijskwalificaties kan immers beschikken over een vermogen van meer dan 1 miljoen pond.

“De impact van het onderwijsniveau op het inkomen is sinds de financiële crisis nog toegenomen,” merkt James Kirkup, politiek redacteur bij de Britse krant The Telegraph, op. “Zeven jaar geleden had slechts 16 procent van de Britse universitairen een vermogen van minstens één miljoen pond, tegenover 2 procent van hun landgenoten zonder formele kwalificaties.” De cijfers tonen volgens David Willetts, Brits minister voor universiteiten en wetenschap, aan dat het universitair onderwijs nog altijd een uitmuntende basis vormt voor de uitbouw van een geslaagd leven, maar het fenomeen geeft volgens hem ook aan dat het verantwoord is om van studenten in het hoger onderwijs een grotere financiële bijdrage voor hun opleiding te vragen.

“De cijfers tonen ook aan dat rijkdom in de tijd blijkt toe te nemen,” voert James Kirkup nog aan aan. “Dat geldt trouwens aan beide uiteinden van het spectrum. Zeven jaar geleden had ongeveer 6 procent van de Britse bevolking een vermogen van meer dan één miljoen pond. Dat was twee jaar geleden echter gestegen tot 9 procent. Daarentegen was het aandeel van de gezinnen met een vermogen van minder dan 12.500 pond twee jaar geleden gedaald tot 10 procent, tegenover 12 procent vijf jaar voordien.” Ook in leeftijdscategorieën kan een toenemende rijkdom worden opgemerkt. Tussen zestien en vierentwintig jaar vertegenwoordigen miljonairs 6 procent van de totale populatie, maar tussen vijfenvijftig en vierenzestig jaar loopt dat op tot 16 procent.

Na de pensioenleeftijd moet echter opnieuw een terugval worden opgetekend. Bij de Britse vijfenzestigplussers heeft nog slechts 7 procent de status van miljonair. Verder blijkt ook dat 14 procent van de gehuwde mannen miljonair is, net zoals 13 procent van de gehuwde vrouwen. Onder vrijgezellen valt dat cijfer bij beide geslachten echter terug tot 6 procent. Bij samenwonenden worden zelfs nog amper 4 procent miljonairs geteld. Daarentegen blijken gehuwden ook minder risico te lopen slechts op een beperkt vermogen te moeten terugvallen. Bij de gehuwden heeft slechts 3 procent een vermogen van minder dan 12.500 pond, tegenover 14 procent bij samenwonenden.

Lees Verder

17:20 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: miljonair |  Facebook |

Online diefstal viseert vooral hogere prijscategorieën

Terwijl in fysieke winkels vooral kleinere en goedkopere producten worden gestolen, spitst online diefstal zich vooral toe op de hogere prijscategorieën. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bedrijf 2Checkout, een wereldwijde provider van online betalingen. Opgemerkt wordt dat transacties met een waarde van minstens 400 dollar online 35 procent meer risico op diefstal laten optekenen dan verkopen met een lager prijsniveau. Nog werd vastgesteld dat Denemarken, Finland en Noorwegen de laagste niveaus van online fraude laten optekenen. De hoogste fraude-percentages werden daarentegen geregistreerd in Indonesië, Pakistan en Roemenië.

Lees Verder

17:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, diefstal |  Facebook |

Bij cyberpesten is er geen sprake van digitale kloof

Cyberpesten is niet alleen een probleem voor de middenklasse en welvarende bevolkingscategorieën. Ook tieners in arme buurten met een hoge criminaliteit worden met online pesterijen geconfronteerd. Dat is de conclusie van een studie van criminologen van de Michigan State University bij bijna tweeduizend studenten uit het middelbaar onderwijs. De studie suggereert dat er bij cyberpesten geen sprake is van een digitale kloof. De onderzoekers zeggen vastgesteld te hebben dat omgevingsfactoren die indicatief zijn voor armoede en criminaliteit ook een belangrijk kader vormen voor fysieke en verbale intimidatie, maar ook voor cyberpesten. De wetenschappers hebben het over een verrassende bevinding.

“Respondenten die in arme buurten met een grote criminaliteit woonden, bleken een groter risico te lopen geconfronteerd te worden met fysiek, verbaal of online agressie,” benadrukt onderzoeksleider Thomas Holt, professor criminologie aan de Michigan State University. “Een betere toegang tot online technologieën, die een belangrijke basis vormt voor de digitale kloof, blijkt daarin geen enkele rol te spelen. Leerkrachten en schooldirecties dienen dan ook bijzonder aandacht te besteden aan initiatieven die in achtergestelde woonbuurten pesterijen in fysieke en virtuele ruimtes kunnen helpen bestrijden. Die extra aandacht is noodzakelijk om te zorgen dat geen enkele vorm van pesterijen over het hoofd wordt gezien.”

“Online agressie gebeurt weliswaar nog altijd minder frequent dan traditionele pesterijen, maar het fenomeen laat duidelijk een toenemende tendens ontekenen,” waarschuwt professor Holt. “Uit cijfers van het Cyberbullying Research Center blijkt dat in de Verenigde Staten drie jaar geleden 2,2 miljoen studenten het slachtoffer werden van pesterijen. Drie jaar voordien waren 1,5 miljoen slachtoffers geregistreerd. Men moet er bovendien rekening mee houden dat pesterijen zware negatieve gevolgen kunnen hebben. Vele slachtoffers worden geconfronteerd met academische problemen en moeten vaak ook afrekenen met mentale moeilijkheden. In een aantal gevallen kunnen de pesterijen zelfs leiden tot zelfmoord.”

Lees Verder

17:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cyberpesten |  Facebook |