10-05-14

Roofvogels kunnen Europese vervuiling opvolgen

Roofvogels zoals buizerds, arenden en kerkuilen kunnen een belangrijk instrument vormen om de vervuiling in Europa op te volgen. Dat is de boodschap van een onderzoek van wetenschappers aan het Centre for Ecology & Hydrology van de Britse Natural Environment Research Council (NERC). De onderzoekers benadrukken dat een netwerk van regelmatige controles de efficiëntie van de Europese regelgeving op het gebied van pesticides en andere chemische producten kan toetsen en bovendien de mogelijkheid kan bieden om in een vroeg stadium een waarschuwingssignaal uit te sturen over potentiële pollutie-problemen op het Europese continent.

“De voorbije jaren hebben al een aantal studies gebruik gemaakt van een analyse van de veren, eieren en lichaamsweefsels van roofvogels om de verontreiniging van het leefmilieu te onderzoeken,” benadrukt onderzoeker Richard Shore, professor natuurconservering aan het Centre for Ecology & Hydrology. “Daarbij werden onder meer sporen van lood, te wijten aan de jacht op wild, aangetroffen. Maar ook werden vervuilende chemische producten, die een impact hebben op het immuunsysteem en de reproductie, teruggevonden. De concentraties chemische stoffen worden groter naarmate men hoger in de voedselketen gaat kijken.”

“Roofvogels, die in de voedselketen heel hoog gerangschikt staan, vormen dan ook uitstekende getuigen van de verontreiniging en de vervuiling van het ecocysteem in zijn geheel,” stipt professor Shore aan. “De meeste wetten en reglementen op het gebied van pollutie worden op het Europese niveau gemaakt en het is dan ook aanwezen dat de contaminatie op diezelfde schaal worden gemeten.” Studies met roofdieren vormen volgens Shore vooral een belangrijk element in gebieden waar wild een substantieel onderdeel van het menselijk dieet vertegenwoordigt. Onderzoek bij zeearenden in Zweden en Duitsland heeft al de gezondheidsrisico’s van loodvergiftiging voor zowel roofvogels als mensen aangetoond.

Tests bij populaties waterspreeuwen in Zuid-Wales toonden op hun beurt een zware vervuiling van de rivieren in de regio door chloorwaterstoffen en chemische brandvertragers. Soorten die in grotere groepen over een brede regio zijn vertegenwoordigd - zoals buizerds, torenvalken, adelaars, slechtvalken, kerkuilen en bosuilen - vormen volgens Richard Shore de beste instrumenten om de vervuiling te controleren. “Op dit ogenblik lopen er programma’s in vijftien Europese landen, maar de meeste projecten situeren zich in West-Europa,” zegt de wetenschapper. “Om de hele Europese regio te controleren, zal dan ook vooral in oostelijke richting verder moeten worden gewerkt.”

Professor Shore merkt nog op dat het meeste onderzoek zich toespitst op insecticides, chloorwaterstoffen en zware metalen, naast herbicides, brandvertragers en producten voor het verdelgen van ongedierte.

Lees Verder

12:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: roofvogel, vervuiling |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Sheryl Sandberg, chief operating officer van het sociale netwerkbedrijf Facebook, heeft zich aangesloten bij de organisatie The Giving Pledge, opgericht door de multimiljardairs Bill Gates en Warren Buffett. De leden van de organisatie moeten beloven minstens de helft van hun fortuin aan goede doelen te doneren. Het vermogen van Sandberg (44) wordt geraamd op ongeveer 1 miljard dollar. The Giving Pledge telt inmiddels een honderddertigtal leden, waaronder ondernemers zoals Mark Zuckerberg (Facebook), Richard Branson (Virgin) en Hasso Plattner (SAP), maar ook filmregisseur George Lucas en Michael Bloomberg, de gewezen burgemeester van New York.

Het Amerikaanse technologieconcern Apple wil het bedrijf Beats Electronics, producent van hoofdtelefoons, overnemen. Met de transactie zou een bedrag van 2,3 miljard euro zijn gemoeid. De onderhandelingen zouden zich in een vergevorderd stadium bevinden. Beats Electronics werd zes jaar geleden opgericht door rapper Dr. Dre (André Romelle Young) en diens zakenpartner Jimmy Iovine. Het bedrijf startte begin dit jaar ook met de muziekstreamingdienst Beats Music. Vooral die activiteiten zouden de interesse hebben gewekt van Apple, dat de interesse in zijn online winkel iTunes ziet afnemen onder druk van de toenemende populariteit van streamingdiensten.

Bernie Ecclestone, topman van Formule One, heeft wel degelijk geprobeerd om de Duitse bankier Gerhard Gribkowsky om te kopen. Dat heeft Gribkowsky bevestigd voor de rechtbank van München in een corruptieproces tegen Ecclestone. Centraal in het dossier staat de verkoop van de participatie van Bayerische Landesbank, werkgever van Gribkowsky, in Formula One aan CVC Capital Partners, een Britse investeringsmaatschappij die banden heeft met Ecclestone. Uiteindelijk zou Ecclestone aan Gribkowsky 44 miljoen dollar smeergeld hebben betaald. Bayerische Landesbank verkocht zijn belang in Formula One inderdaad voor een bedrag van 840 miljoen dollar aan CVC Capital. Ecclestone ontkent de aantijgingen.

Het Japanse bedrijf Nintendo heeft tijdens het voorbije boekjaar een nettoverlies geleden van 25 miljard yen. Dat komt overeen met een negatief resultaat van 240 miljoen dollar. Het jaar voordien werd nog een winst geboekt van 55 miljard yen. De omzet viel met 62 procent terug tot 571 miljard yen. Het bedrijf, eigenaar van merken zoals Donkey Kong en Super Mario, gaf aan van de console Wii U het voorbije jaar slechts 6,2 miljoen exemplaren te hebben verkocht. Oorspronkelijk was gerekend op een verkoop van 9 miljoen consoles. Satoru Iwata, president van Nintendo, gaf aan dat vooral in Europa en de Verenigde Staten een beperkte vraag diende te worden vastgesteld. Dit jaar wordt opnieuw op winst gerekend.

Het Braziliaanse olieconcern Petrobras heeft voor de kust van Rio de Janeiro een nieuw olieveld gevonden met een reserve van ongeveer vijf miljard vaten. Dat heeft het Braziliaanse staatsbedrijf bekend gemaakt. Het veld Entorno de Iara ligt 2.244 meter onder de zeespiegel en bevindt zich op ongeveer 241 kilometer van de kust voor Rio de Janeiro. De ontdekking werd gedaan in een gebied waarvoor Petrobras vier jaar geleden de rechten kocht van de Braziliaanse overheid. Volgens Petrobras gaat het om olie met een goede kwaliteit. Entorno de Iara zou één van de grootste olievelden in Brazilië kunnen worden. Het grootste gebied tot nu toe is het offshore-veld Lula met een geschatte reserve van vijf tot acht miljard vaten.

Na een staking van veertien dagen, hebben de vakbonden en aannemingsbedrijven die de uitbreidingswerken voor het Panamakanaal moeten uitvoeren, een akkoord bereikt over een loonsverhoging voor de arbeiders. De arbeiders, die tussen 2,73 dollar en 3,67 dollar per uur verdienen, vroegen een loonsverhoging van 20 procent op jaarbasis. De werkgevers stelden een verhoging van 21 procent over een periode van vier jaar voor. Het nieuwe akkoord voorziet dit jaar een loonsverhoging tussen 9 procent en 11 procent, afhankelijk van de kwalificaties. Over drie jaar zouden bijkomende verhogingen worden toegewezen. De werken zouden dit jaar moeten opleverd zijn, maar hebben zware vertragingen opgelopen.

De Verenigde Staten willen Rusland het recht ontnemen om bepaalde goederen tolvrij in te voeren. Dat heeft de Amerikaanse regering bekend gemaakt. De Verenigde Staten bieden een aantal landen de mogelijkheden om tolvrij goederen te importeren. Daarmee moet de economie van de betrokken naties worden ondersteund. Volgens de Amerikaanse president Barack Obama voldoet de Russische economie, die de voorbije periode een belangrijke groei heeft gekend, niet meer aan de voorwaarden voor een voordeelbehandeling. De Amerikaanse regering benadrukt dat de maatregel geen enkel verband houdt met het gecontesteerde optreden van Rusland in buurland Oekraïne.

Na de Verenigde Staten heeft nu ook Canada in de stad Vancouver een eerste cannabisautomaat geïnstalleerd. De automaat moet de geïnteresseerde de mogelijk bieden om marihuana voor medische doeleinden te kopen. In tegenstelling tot het Amerikaanse systeem, zouden de Canadese klanten niet automatisch worden geregistreerd. Canada telt op dit ogenblik slechts 37.000 erkende gebruikers van cannabis. Verwacht wordt dat hun aantal over een periode van tien jaar zou kunnen vertienvoudigen. De Verenigde Staten tellen 2,5 miljoen gebruikers. De toegang tot de Canadese automaat is voorbehouden tot leden van de British Columbia Pain Society.

Volgend jaar wordt in Bakoe, de hoofdstad van Azerbeidzjan, een stratenrace voor Fomule Eén gehouden. Dat heeft Bernie Ecclestone, topman van organisator Formula One, tegenover de Britse krant The Independent bevestigd. Bakoe zou op de kalender van de Formule Eén de plaats innemen van Zuid-Korea. Sinds het begin van dit decennium werd in Zuid-Korea elk jaar een reis gehouden, maar dit seizoen staat de wedstrijd niet op de kalender. Ecclestone vertelde niet te verwachten dat het evenement nog naar Zuid-Korea zal terugkeren. De wedstrijden in Zuid-Korea werden geconfronteerd met allerlei logistieke en technische problemen en genoten bovendien ook slechts een beperkte belangstelling.

De Chinese politie heeft de prominente journaliste Gao Yu opgepakt op beschuldiging van het lekken van staatsgeheimen aan een overzeese website. Dat heeft een Chinese televisiezender bekend gemaakt. De televisiezender toonde ook beelden waarop Gao de aanklacht bekent en toegeeft met haar daden de nationale belangen te hebben geschaad. Volgens waarnemers draait de zaak mogelijk rond de publicatie van een intern document over de politieke bedreigingen voor de regerende communistische partij op een website in Hongkong. Gao werd wegens de onthulling van staatsgeheimen ook twee decennia geleden al eens tot zes jaar gevangenisstraf veroordeeld.

Het Amerikaanse ministerie van landsverdediging heeft een contract getekend met de Amerikaanse luchtvaartgroep Sikorsky voor het ontwerp en de ontwikkeling van zes helikopters. De toestellen zullen vanaf het begin van het volgende decennium worden ingeschakeld voor de verplaatsingen van de Amerikaanse president. Met het contract is een investering gemoeid van 1,245 miljard dollar. De presidentiële vloot helicopters bestaat uit negentien toestellen, maar is dringend aan een verjonging toe. Een gedeelte van de vloot dateert uit de jaren zestig. De andere exemplaren werden in de tweede helft van de jaren tachtig geleverd. Naast Sikorsky waren ook Northrop-Grumman-AgustaWestland en Bell-Boeing kandidaat.

In Zuid-Korea is Kim Han-sik, topman van de rederij Chonghaejin Marine, gearresteerd. Han-sik wordt mee verantwoordelijk gesteld voor de ramp met de veerboot Sewol, waarbij vorige maand meer dan tweehonderdzestig mensen de dood vonden. Eerder was al bekend gemaakt dat de veerboot te zwaar geladen zou zijn geweest. Volgens hoofdaanklager Yang Jung-jin zou Han-sik op de hoogte zijn geweest van de overbelading, maar geen maatregelen hebben genomen. Vijftien bemanningsleden die betrokken waren bij de navigatie van het schip, zijn gearresteerd op beschuldiging van nalatigheid. Ook vier andere werknemers van Chonghaejin, die verantwoordelijk waren voor de lading, werden aangehouden.

De Amerikaanse televisiezender NBC Universal betaalt aan het Internationaal Olympisch Comité (IOC) een bedrag van 7,65 miljard dollar voor de uitzendrechten van de Olympische Spelen in de Verenigde Staten. Dat heeft het Internationaal Olympisch Comité bekend gemaakt. Eerder al betaalde NBC Universal al een recordsom van 3,3 miljard dollar voor de Amerikaanse televisierechten op de Olympische Spelen tot het einde van dit decennium. Door het nieuwe contract wordt die termijn nog met twaalf jaar verlengd. Opgemerkt wordt dat de rechten gelden voor alle mediaplatformen, met inbegrip van het open televisienet, betaalzenders en online en mobiele kanalen.

Het Britse boulevardblad The Daily Mail moet een belangrijke schadevergoeding betalen aan auteur J.K. Rowling, de geestelijke moeder van de figuur Harry Potter. Financiële details over de schikking werden niet bekend gemaakt. The Daily Mail had in september een artikel gepubliceerd waarin werd beweerd dat de schrijfster ruzie had met haar parochie. In het artikel schreef de krant, dochter van de groep Associated Newspapers, dat Rowling de parochie ervan had beschuldigd de spot met haar te drijven, omdat ze een alleenstaande moeder is. Het blad had in januari al toegegeven dat Rowling in het bewuste artikel werd belasterd. De krant publiceerde ook een artikel met verontschuldigingen.

De fusie van het Amerikaanse communicatiebedrijf Omnicom en zijn Franse sectorgenoot Publicis wordt stopgezet. De twee partijen hadden midden vorig jaar plannen voor een samensmelting bekend gemaakt, maar zouden volgens waarnemers geen overeenkomst hebben kunnen bereiken over de juridische structuur en de verdeling van de managementfuncties. Eerder was al wel bekend gemaakt dat de twee chief executives de nieuwe entiteit gezamenlijk zouden leiden. Het fusieproject zou een waarde van 35 miljard dollar hebben gehad en zou het grootste communicatiebedrijf van de wereld hebben gecreëerd. Omdat de fusie wordt geschrapt, blijft het Britse WPP Group wereldwijd marktleider.

Meer Nieuws

07:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-05-14

Dood beroemdheid ideaal ogenblik voor gezondheidscampagnes

De dood van bekende personen kunnen een unieke gelegenheid bieden om bij het publiek aandacht te wekken voor gezondheidsproblematieken. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Indiana, die een analyse hebben gemaakt van de reacties van ruim veertienhonderd mensen op het overlijden drie jaar geleden van voormalig Apple-topman Steve Jobs, die aan een fatale pancreas-kanker leed. De onderzoekers stelden vast dat onmiddellijk na de dood van Jobs meer dan één derde van de respondenten informatie had opgezocht over de overlijdsoorzaak of kanker in het algemeen. Bovendien zocht 7 procent specifieke informatie over alvleesklierkanker.

Lees Verder

13:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, beroemdheid |  Facebook |

Slechte ervaring leidt bij één kwart tot definitief verlies aan vertrouwen

Een wrok wegens een slechte ervaring met een onderneming kan een leven lang aanslepen. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Thunderbird bij meer dan tweeduizend Britse consumenten en verantwoordelijken van meer dan dertig Britse ondernemingen. Het onderzoek stelde vast dat een slechte ervaring 24 procent van de consument voor een jaar onbereikbaar zou maken voor de onderneming. Bovendien bleek 23 procent na de negatieve ervaring nooit meer vertrouwen te kunnen hebben in het betrokken bedrijf. Er werd ook vastgesteld dat 52 procent van de klanten de voorbije drie jaar geen enkele verbetering heeft gezien in hun contacten met het bedrijfsleven.

Lees Verder

13:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: consumptie, marketing |  Facebook |

Online video wekt het vertrouwen van de consument

Consumenten houden van video en zijn van mening dat bedrijven die van het medium gebruik maken, een groter vertrouwen wekken en een signaal geven met hun klanten betrokken te zijn. Dat is de conclusie van een onderzoek van het online videobedrijf Animoto. De onderzoekers stelden vast dat 96 procent van de consumenten toegeeft dat een video hen heeft geholpen bij een aankoop, terwijl 93 procent van het medium gebruik heeft gemaakt om tijdens het winkelen verschillende producten of aanbiedingen met elkaar te vergelijken. Ook blijkt dat 58 procent van de consumenten van mening is dat video-content hen heeft aangezet om in het bedrijf een groter vertrouwen te koesteren.

Lees Verder

13:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: video, marketing |  Facebook |

Jongeren moeten investeren in interview-vaardigheden

Jongeren moeten inspanningen doen om hun interview-vaardigheden bij te sturen. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent ICM Research. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat 74 procent van de potentiële werkgevers aangeeft dat jongeren en schoolverlaters een grotere kans zouden hebben om aangeworven te worden indien ze zich beter op het rekruterings-interview zouden hebben voorbereid. Daarnaast gaf 48 procent aan dat de jongeren een grotere kans op een aanwerving zouden maken indien ze een referentie van een gewezen werkgever of een opleidingsorganisatie zouden kunnen voorleggen.

Lees Verder

13:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: interview, rekrutering |  Facebook |

Goedkoper menu heeft ook impact op de smaakbeleving

Restaurants die met prijskortingen werken, dreigen ook te raken aan hun kwaliteits-imago. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Cornell University bij een honderdveertigtal klanten van een Italiaans restaurant in New York. De onderzoekers stellen dat smaakvoorkeuren in het algemeen als een vast gegeven worden bestempeld - een persoon heeft immers van nature een voorkeur of een hekel aan bepaalde producten - maar de nieuwe studie heeft aangegeven dat prijs een belangrijke impact kan hebben op de ervaring. Ook gevoelens van overdrijving en berouw kunnen volgens de onderzoekers door het prijsniveau worden gestuurd.

De consumenten konden kiezen tussen een buffet van 4 dollar en 8 dollar, waarvoor de schotels telkens onbeperkt konden worden aangevuld. De consumenten die een menu van 8 dollar kozen, bleken gemiddeld 11 procent meer te genieten dan hun collega’s die voor de goedkopere variant hadden geopteerd. “Het was opvallend dat het prijsniveau weinig impact heeft op de hoeveelheden die worden geconsumeerd, maar wel een grote invloed heeft op de perceptie over de eetervaring,” zegt onderzoeksleider Brian Wansink, professor voedingswetenschappen aan de Cornell University. “Het verlagen van de prijs heeft een opmerkelijke invloed op de waardering van de consument voor het aangeboden menu.”

Anderzijds bleek dat er in de geconsumeerde volumes tussen de twee menu’s geen verschillen konden worden opgetekend. “Consumenten die voor het goedkopere menu hadden gekozen, bleken desondanks vaker te getuigen van een gevoel dat ze teveel hadden gegeten,” voert professor Wansink aan. “Bovendien werd bij deze groep ook vaker een schuldgevoel over het eetgedrag opgetekend, terwijl tevens bleek dat de waardering voor het menu steeds verder daalde naarmate de maaltijd vorderde.” Onbeperkte menu’s worden door voedingsspecialisten vaak bekritiseerd omdat ze klanten tot overdaad zouden aanzetten, maar dat verband lijkt volgens de nieuwe studie te moeten worden gerelativeerd.

Hoewel de studie niet rechtstreeks peilde naar de implicaties van een onbeperkt aanbod op de gezondheid, merken de wetenschappers op dat consumenten in buffet-restaurants best kiezen voor het duurste menu dat ze zich kunnen veroorloven. “Het duurdere menu zal immers niet tot een grotere consumptie aanzetten, maar zal de klant wel een beter gevoel bezorgen,” stipt Brian Wansink aan. Eerder onderzoek van Wansink gaf al aan dat een gezond eetgedrag kan worden beïnvloed door de volgorde en de omvang van de schotels te wijzigen. De professor voert aan dat een gezond eetgedrag perfect kan worden gestimuleerd door een aantal kleine ingrepen die uiteindelijk geen negatieve impact hebben op de totaalervaring.

Lees Verder

13:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: restaurant, smaak |  Facebook |