21-07-14

Nieuwsoverzicht

Het Britse levensmiddelenbedrijf United Biscuits - producent van onder meer Delacre, Verkade en Sultana - wordt mogelijk later dit jaar naar de beurs gebracht. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de Britse krant Sunday Telegraph gemeld. United Biscuits is in handen van de investeerders Blackstone en PAI Partners, die op de financiële markt momenteel de interesse voor het bedrijf zouden peilen. De formele voorbereidingen voor de beursgang zouden in september beginnen. De waarde van het bedrijf wordt geraamd op ongeveer 1,5 miljard pond. Er zou ook een directe verkoop van United Biscuits worden overwogen aan levensmiddelenconcerns zoals Kraft en Campbell’s.

De Amerikaanse zangeres Avril Lavigne heeft het entertainmentbedrijf 2VLive, gespecialiseerd in livestreaming, voor de rechter gedaagd wegens de achterstallige betaling van geleverde prestaties. Lavigne zou nog 375.000 dollar moeten ontvangen voor een promotie die de zangeres voor het bedrijf heeft gedaan en voor een concert dat ze vorig jaar in New York gaf. In totaal was volgens Lavigne een vergoeding van 500.000 dollar zijn afgesproken. In de overeenkomst zou bepaald zijn dat het bedrag in drie schijven zou worden uitbetaald. Volgens Lavigne werd echter alleen een eerste betaling van 125.000 dollar op haar bankrekening overgemaakt. Er zou ook nog een rekening openstaan voor video-greetingcards.

Het Amerikaanse telecomconcern Liberty Global heeft een belang van 6,4 procent genomen in de Britse zendergroep Independent Television (ITV). Met de transactie is een bedrag gemoeid van ruim 600 miljoen euro. Liberty Global is in Groot-Brittannië al eigenaar van het kabelbedrijf Virgin. Het Amerikaanse concern neemt het belang in de zendergroep over van British Sky Broadcasting Group (BSkyB),onderdeel van het mediaconcern van Rupert Murdoch. De intrede in de Britse zender past in de strategie van de kabelaar, die steeds meer greep wil krijgen op de televisie-omroepen en productiehuizen die met hun aanbod op die kabel zitten. Het is niet uitgesloten dat Liberty zijn belang in de zender nog verder zal uitbreiden.

De Zweedse groep Volvo Trucks heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar 53.223 trucks verkocht. Dat is een stijging met 2 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Volvo Trucks, dat ook de dochters Renault Trucks en Mack omvat, liet op de Japanse en Noord-Amerikaanse markt een groei optekenen. In Europa werd daarentegen een lichte daling geboekt, al is er volgens Volvo Group na een zwak eerste kwartaal een geleidelijk herstel op de Europese markt merkbaar. Het bedrijf boekte een kwartaalomzet van 72,6 miljard Zweedse kroon. Dat komt overeen met een bedrag van 7,9 miljard euro. Dat is een daling met 1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De winst steeg met 9 procent tot 3,56 miljard kroon.

Mediamagnaat Rupert Murdoch wil het overnamebod op Time Warner verhogen. Daarbij zou 21st Century Fox, het concern van Murdoch, gebruik willen maken van de opbrengsten van de verkoop van zijn belang in de Duitse en Italiaanse divisie van betaalzender Sky om de overname te financieren. Dat hebben een aantal bronnen gemeld. Timer Warner had eerder nog een overnamebod van Murdoch ter waarde van 80 miljard dollar afgewezen. Murdoch is voor 57 procent eigenaar van Sky Duitsland en bezit 100 procent van Sky Italia. Met de verkoop is een bedrag gemoeid van 10 miljard euro. Het samengaan van Time Warner en 21st Century Fox zou een groep creëren met een jaaromzet van 65 miljard dollar.

Het Britse Serious Fraud Office (SFO) gaat een diepgaand strafrechtelijk onderzoek lanceren naar het vermeend manipuleren van wisselkoersen door grote internationale banken. Dat hebben een aantal bronnen tegenover de Britse zakenkrant Financial Times gezegd. Het Serious Fraud Office zou de voorbije maanden de nodige informatie hebben verzameld en zou mogelijk voor het einde van de maand met een formaal onderzoek opstarten. Het Amerikaanse ministerie van justitie is al met een strafrechtelijk onderzoek begonnen en de Britse Financial Services Authority (FSA) heeft de banken opgedragen een intern onderzoek op te starten naar het manipuleren van de valutamarkt. Diverse handelaren zouden al zijn ontslagen.

Het Russische staalconcern Severstal staat dicht bij een overeenkomst over de verkoop van zijn twee staalfabrieken in de Verenigde Staten. Met de transactie zou een bedrag zijn gemoeid van 2 miljard dollar. Dat hebben een aantal bronnen bekend gemaakt. Een fabriek in Columbus in de staat Mississippi zou worden verkocht aan Steel Dynamics, terwijl een vestiging in Dearborn in Michigan zou worden overgenomen door AK Steel Holding. Recent maakte Severstal nog bekend zijn Amerikaanse steenkoolactiviteiten te verkopen voor een bedrag van 140 miljoen dollar. Severstal wordt gecontroleerd door de Russische miljardair Alexei Mordashov. Het bedrijf staat echter niet op de lijst van Amerikaanse sancties tegen Rusland.

Het Amerikaanse technologieconcern Apple beschermt zijn jonge consumenten onvoldoende tegen ongewilde aankopen van applicaties voor de iPhone en de iPad. Dat heeft de Europese Commissie gemeld. Er wordt aan toegevoegd dat het bedrijf nog niet heeft aangegeven welke concrete stappen zullen worden gezet om tegemoet te komen aan de aanbevelingen van de nationale autoriteiten voor consumentenbescherming. Onder meer wordt aangevoerd dat consumenten niet misleid mogen worden over de werkelijke kosten van games die in advertenties als gratis producten worden gepromoot. Evenmin mogen de online games niet rechtstreeks tot aankopen van applicaties aanzetten. Apple ontkent de aantijgingen.

Zangeres Shakira heeft op het sociale netwerk Facebook meer dan 100 miljoen likes verzameld. De zangeres is de eerste figuur die de grens van 100 miljoen likes doorbreekt. In maart had Shakira de titel van meest populaire figuur op Facebook overgenomen van collega Rihanna, die op dit ogenblik 89 miljoen fans telt. Rihanna heeft inmiddels ook Eminem (91,7 miljoen) en Cristiano Ronaldo (91,8 miljoen) moeten laten voorgaan. Shakira heeft het in een reactie over een belangrijke mijlpaal. De zangeres wijst erop dat sociale media aan artiesten de mogelijkheid bieden om de kloof tussen het podium en het publiek kleiner te maken. Sociale media bieden volgens haar de kans om een verbinding met fans over de hele wereld te zoeken.

Macintosh Retail Group, de holding boven schoenenketen Brantano, heeft met een lening en een kapitaalverhoging een bedrag van 180 miljoen euro opgehaald. De bijkomende financiële middelen zullen worden gebruikt om de nieuwe strategie van de holding te ondersteunen. De groep wil zich immers toespitsen op de verkoop van schoenen. In het kader van dat streven werd eerder al de keten Scapina van de hand gedaan en zal ook de groep Kwantum worden verkocht. De nieuwe financiële middelen moeten Macintosh onder meer toelaten Kwantum aantrekkelijker te maken voor potentiële overnemers. In afwachting werd Kwantum al wel ondergebracht in een afzonderlijke divisie.

Het Amerikaanse farmaconcern Johnson & Johnson heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 4,3 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 13 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De omzet steeg met 9,1 procent tot 19,5 miljard dollar. De verbeterde prestaties zijn in belangrijke mate te danken aan het nieuwe product Olysio, een geneesmiddel voor de behandeling van hepatitis. De verkoop van Olysio boekte een omzet van 831 miljoen dollar, tegenover een bedrag van 354 miljoen dollar tijdens het eerste kwartaal van dit jaar. Olysio werd in november vorig jaar door de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) goedgekeurd.

Het Zuid-Koreaanse bedrijf Naver Corporation, eigenaar van de mobiele berichtendienst Line, heeft een aanvraag ingediend voor een notering op de beurs in Tokio. Ook een beursintroductie in New York zou mogelijk worden overgewogen. De beursintroductie zou aan het bedrijf een waarde kunnen bieden van 20 miljard dollar. Line is ongeveer 480 miljoen keer gedownload. Dat betekent een stijging met 140 procent tegenover vorig jaar. De applicatie geniet vooral in Japan een grote populariteit. In de Verenigde Staten en West-Europa is Line minder bekend. Het bedrijf boekte tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet van 106 miljoen euro. Dat betekende ruim een verdrievoudiging tegenover dezelfde periode vorig jaar.

Het technologiebedrijf Google en de farmagroep Novartis hebben een akkoord aangekondigd om samen intelligente contactlenzen op de markt te brengen. De producten zouden onder meer in de medische sector kunnen toegepast worden en zouden toelaten om constant te bloedwaardes van diabetici te controleren en door te sturen. Met behulp van niet-invasieve sensoren zouden de lenzen op basis van vocht in de ogen de glucosewaardes in het bloed kunnen nagaan. Die worden vervolgens draadloos naar een smartphone verzonden, waardoor de patiënt continu op de hoogte kan worden gehouden van schommelingen. Novartis heeft met dochteronderneming Alcon een licentie op het product genomen.

Het Nederlandse bouwbedrijf BAM heeft een hooggeplaatste medewerker wegens fraude dienen te ontslagen. De betrokkene zou opdrachten van het bouwbedrijf aan een persoonlijke vennootschap hebben toegewezen. BAM benadrukte dat de betrokkene zich schuldig heeft gemaakt om belangenverstrengeling en overweegt juridische stappen. De fraude kwam aan het licht na klachten van een aantal onderaannemers. De afdelingsmanager bleek persoonlijk te profiteren van de verhuur en verkoop van bouwmateriaal, zoals bouwliften, aan het bouwbedrijf. Mogelijk wordt het bedrijf echter ook geconfronteerd met schadeclaims van leveranciers die zich door de activiteiten van fraudeur gedupeerd voelen.

Het sociale netwerk Facebook heeft een applicatie ontwikkeld die celebrity’s toelaat om beter met hun fans te converseren. De applicatie Facebook Mentions wordt in eerste instantie aangeboden aan Amerikaanse celebrity’s, maar zal de volgende maanden ook in andere landen worden geïntroduceerd. Dankzij de applicaties kunnen celebrity’s conversaties over henzelf op Facebook volgen en ook zelf tussenkomen in de gesprekken. Onder meer krijgen de celebrity’s de mogelijkheid live chatsessies met fans te organiseren. Tevens worden celebrity’s op de hoogte gebracht van berichten die over henzelf in de media verschijnen. Celebrity’s zouden op Facebook door ongeveer 800 miljoen mensen worden gevolgd.

Meer Nieuws

11:27 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Evenementen genieten vooral van gemeenschappelijke emoties

De gedeelde aandacht vormt voor het publiek de belangrijkste emotionele component van grote evenementen zoals het voorbije wereldkampioenschap voetbal in Brazilië. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Toronto, het Massachusetts Institute of Technology (MIT), de Columbia University en de Northwestern University. De onderzoekers stelden vast dat emotionele evenementen een grotere intensiteit verwerven wanneer ze simultaan met andere groepsleden worden bekeken. Opmerkelijk is dat de betrokkenen zich niet noodzakelijk op dezelfde geografische locatie hoeven te bevinden, maar de beleving dient wel simultaan te gebeuren.

“Het kijken naar een evenement in groepsverband heeft een krachtige invloed op de manier waarop informatie wordt verwerkt,” geeft onderzoeksleider Garriy Shteynberg, professor psychologie aan de Universiteit van Toronto, aan. “Het groepsgebeuren zorgt ervoor dat het evenement met grotere aandacht wordt gevolgd. Bovendien gaat de beleving ook veel dieper, waardoor het evenement meer geneigd is om een blijvende invloed te hebben.” De onderzoekers stelden in de groep sterkere emotionele reacties vast dan bij een individuele beleving van het gebeuren. Het gezamenlijke element bleek volgens hen zowel bij positieve als negatieve reacties tot een intensievere beleving te leiden.

“Positieve informatie zorgt in de groepsomgeving tot gelukkiger reacties, terwijl een gezamenlijke negatieve beleving anderzijds tot een grotere droefheid aanleiding geeft,” getuigt professor Shteynberg. “Deze gedeelde emotionele ervaring heeft ook een belangrijke effect op het gedrag van de betrokkenen. Het onderzoek toonde onder meer aan dat de respondenten na het bekijken van een video over daklozen in de groepsomgeving sneller geneigd waren om geld te geven aan een maatschappelijk doel dan wanneer het programma alleen werd gevolgd.” Er wordt wel opgemerkt dat de gezamenlijke beleving niet noodzakelijk fysiek in dezelfde ruimte dient te gebeuren.

“Het louter besef dat anderen, waar ook ter wereld, dezelfde ervaring beleven, zal een sterkere emotionele impact genereren,” voeren de onderzoekers aan. “De beleving moet echter wel simultaan gebeuren. Wanneer het gebeuren op een later ogenblik wordt bekeken, valt de perceptie over de gezamenlijke beleving weg.”

Lees Verder

11:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Virtuele hulpverleners worden het snelst vertrouwd

Virtuele hulpverleners kunnen een positieve impact hebben op patiënten met mentale gezondheidsproblemen. Dat is de conclusie van een evaluatie van SimSensei, een virtueel karakter dat aanwijzingen van depressie en andere mentale problemen kan identificeren, door sociaal psychologen aan de University of Southern California. De onderzoekers zeggen vastgesteld te hebben dat patiënten sneller bereid bleken om persoonlijke informatie te verstrekken aan virtuele personen dan aan reële gezondheidswerkers. Het fenomeen heeft volgens de wetenschappers wellicht te maken met het feit dat computers geen neiging hebben om een oordeel te vellen of neer te kijken op de problemen van anderen.

“Bij de introductie-gesprekken met de virtuele hulpverlener Ellie bleken de patiënten eerlijker over hun symptomen, zelfs wanneer genante problemen te berde kwamen, wanneer ze geloofden dat er geen menselijke waarnemer aanwezig was,” zegt onderzoeksleider Gale Lucas, sociaal psycholoog aan het Institute for Creative Technologies van de Univeresity of Southern California. “Er kan een duidelijk verschil worden opgemerkt wanneer de patiënt gelooft dat de anonimiteit is gegarandeerd. De studie geeft aan dat virtuele karakters kunnen leiden tot een grotere bereidheid van de patiënt om persoonlijke informatie te verstrekken.”

“Het onderzoek geeft ook aan dat het voor hulpverleners nuttig kan zijn om virtuele assistenten in te schakelen bij het screenen van patiënten,” zegt Lucas nog. “Aangezien de patiënt bereid blijkt om eerlijker te antwoorden op de vragen van de virtuele assistent, die ook met empathie reageert op de gepresenteerde problemen, kunnen artsen een betere diagnose stellen en dan ook een optimale behandeling aanbieden. Zelfs wanneer de virtuele hulpverlener naar schuldgevoelens of negatieve herinneringen vraagt, blijkt de patiënt geen terughoudendheid te vertonen om eerlijke informatie te verstrekken.”

De onderzoekers wijzen erop dat begrip en de afwezigheid van een waarde-oordeel belangrijke factoren zijn die een grote invloed hebben op de bereidheid om persoonlijke informatie te verschaffen. “De virtuele hulpverlener is dan ook een belangrijk hulpmiddel om informatie te verkrijgen van personen die zich terughoudend voelen over het delen van intieme aspecten uit hun leven,” voeren ze aan. “Op die manier kunnen virtuele assistenten aan patiënten de mogelijkheid bieden om de gepaste hulp te ontvangen.”

Lees Verder

 

11:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Sportieve mentaliteit hoogste doel voor sportende jongeren

Sportende jongeren zetten winst niet als hoogste doel van de inspanning. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de George Washington University bij nagenoeg tweehonderdvijftig jonge Amerikaanse voetbalspelers, coaches en ouders. Een sportieve mentaliteit, de inzet en positieve coaching blijken voor de jongeren de belangrijkste waarden van de sportieve activiteit te vormen.

Lees Verder

11:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Slechts minderheid jongeren heeft voldoende lichaamsbeweging

Slechts een minderheid van de jongeren laat het aanbevolen volume lichaamsbeweging optekenen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Alberta bij meer dan driehonderd jongeren tussen negen en zeventien jaar. De World Health Organization (WHO) beveelt voor jongeren minstens zestig minuten lichaamsbeweging per dag aan, maar volgens het onderzoek haalt slechts 34 procent van de respondenten het gewenste volume.

Lees Verder

11:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Bedrijven terughoudend met aanbieden gratis technologie

Het aanbieden van technologieën die de klantenbeleving kunnen verbeteren, zoals gratis wifi, kan voor bedrijven een nuttige strategie vormen om extra consumenten aan te trekken, maar toch blijken vele ondernemingen te aarzelen om de programma’s te implementeren. Dat is de conclusie van een onderzoek van het Amerikaanse concern Time Warner Cable. Vastgesteld werd onder meer dat 80 procent van de ondernemingen toegaf dat klanten gratis internet-toegang verwachten, maar toch bleek slechts 43 procent de technologie daadwerkelijk aan te bieden. De andere respondenten zeggen een aantal negatieve neveneffecten te vrezen.

Lees Verder

11:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Industriële controle kwetsbare sector in cybersecurity

Industriële controlesystemen vormen een kwetsbare plek in de wereldwijde cybersecurity. Dat is de conclusie van een onderzoek van het Ponemon Institute and Unisys Corp bij zeshonderd technologie-executives in dertien landen. De onderzoekers stelden vast dat de bedreiging van vijandige aanvallen op industriële controlesystemen blijkt toe te nemen, maar de bedrijven geven toe niet optimaal te zijn voorbereid op die agressie.

Lees Verder

11:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |