26-04-14

Nieuwsoverzicht

Een aantal grote Amerikaanse technologiegroepen hebben met werknemers uit de sector een minnelijke schikking gesloten voor een bedrag van 324 miljoen dollar. Dat is het gevolg van een groepsgeding dat door 64.000 werknemers uit de sector was aangespannen tegen onder meer Apple, Google, Intel en Adobe. De werknemers claimden dat de ondernemingen afspraken hadden gemaakt om ingenieurs, designers of andere specialisten niet van elkaar af te kopen. Daardoor kon het kartel volgens de werknemers hogere lonen en een eerlijke concurrentie op de wervingsmarkt uit de weg gaan. De werknemers eisten een schadevergoeding van 3 miljard dollar. Door de schikking komt er geen gerechtelijke actie.

De Amerikaanse autofabrikant Ford Motor heeft tijdens de eerste drie maanden van dit jaar een nettowinst gerealiseerd van 989 miljoen dollar. Dat betekende een daling met 39 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De terugval is in belangrijke mate te wijten aan het strenge winterweer in de Verenigde Staten, waardoor er minder wagens werden verkocht. De omzet kende een lichte toename tot 35,9 miljard dollar. In Noord-Amerika viel de omzet echter met 5 procent terug. Ford verkocht in totaal bijna 1,6 miljoen exemplaren. Dat betekende een stijging met 6 procent tegenover de eerste drie maanden vorig jaar. In Noord-Amerika was er echter een daling met 2 procent. In Europa werd een groei met 11 procent gemeld.

De Zweedse vrachtwagenbouwer Volvo Trucks heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 65,6 miljard kronen. Dat komt overeen met een bedrag van 7,2 miljard euro. Tegenover de eerste drie maanden van vorig jaar werd een omzetgroei met 13 procent opgetekend. De nettowinst kende een verdrievoudiging tot 1,1 miljard kronen. De verkoop steeg met een kwart tot 47.845 exemplaren. De positieve evoluties zijn volgens Volvo te danken aan een herschikking van de productie die vorig jaar werd doorgevoerd. Er werd vooral een groei opgetekend in Noord-Amerika, West-Europa en Japan. Op de opkomende markten in Zuid-Amerika en Azië daarentegen werd een zwakkere vraag gemeld.

Het Amerikaanse ratingbureau Standard & Poor's heeft aan de kredietwaardigheid van Rusland een score van BBB-Min toegekend. Tot nu toe had Rusland een BBB-rating bij het bureau. Standard & Poor’s verwijst daarbij naar de groeiende spanningen rond Oekraïne, die de Russische economie onder druk zouden kunnen zetten. Aan de nieuwe rating worden ook negatieve vooruitzichten gekoppeld. Indien de problemen nog verder oplopen is volgens Standard & Poor’s een verdre ratingverlaging immers niet uitgesloten. Aleksej Oeljoekajev, Russisch minister van economische ontwikkeling, had het in een reactie over een politiek gemotiveerde beslissing. De verlaging zal volgens hem geen invloed hebben op de beleggers.

Het Finse mediaconcern Sanoma verkoopt zijn Hongaarse activiteiten aan de lokale investeerder Central Group. Door de verkoop trekt Sanoma zich volledig uit de Hongaarse markt terug. De verkoop moet nog wel worden goedgekeurd door de mededingingsautoriteiten. De Hongaarse activiteiten van Sanoma vertegenwoordigden vorig jaar een omzet van 60 miljoen euro. Het mediaconcern zegt te verwachten dat de verkoop een meerwaarde zal opleveren van ongeveer 11 miljoen euro. De desinvestering van de divisie past in de strategie van Sanoma om zich in de toekomst alleen nog te concentreren op zijn kernactiviteiten. Sanoma startte zijn Hongaarse activiteiten tweeëntwintig jaar geleden, kort na het vallen van het IJzeren Gordijn.

Het personeel van de Londense metro heeft aangekondigd opnieuw het werk voor achtenveertig uur te zullen neerleggen. Dat heeft Transport for London, beheerder van de metro in de Britse hoofdstad, gemeld. Het personeel wil met zijn acties protesteren tegen het geplande banenverlies. Het metrobedrijf wil immers bij de stationsloketten immers 960 arbeidsplaatsen schrappen. De Londense burgermeester Boris Johnson wil de loketverkoop volledig automatiseren. Hij wijst erop dat technologieën zoals de iPhone alternatieve mogelijkheden aanbieden, zodat de loketten steeds minder worden gebruikt. De sluiting van de loketten zou een jaarlijkse besparing van ongeveer 50 miljoen pond moeten opleveren.

Er wordt met diverse partijen gepraat over een mogelijke doorstart van de failliete winkelketen Free Record Shop in Nederland. Dat heeft de curator bekend gemaakt. Fresh Entertainment Nederland, het moederbedrijf achter Free Record Shop in Nederland, werd onlangs failliet verklaard. Bij de multimediaketen werken nog ruim honderd mensen. Volgens de curator is het niet duidelijk of inderdaad een doorstart zal kunnen worden gerealiseerd. Volgens eigenaar ProCures is het faillissement te wijten aan de sterk verslechterde marktomstandigheden voor fysieke media. In november werd ook de Belgische divisie van Free Record Shop failliet verklaard. Een geplande doorstart liep echter op een mislukking uit.

De voorbije vier jaar zijn in Griekenland 20.210 betogingen georganiseerd. Dat betekent een gemiddelde van bijna veertien acties per dag. Dat blijkt uit cijfers van de Griekse politie. In de Griekse hoofdstad Athene werden op vier jaar tijd 6.266 betogingen geteld. Daarbij vielen drie doden, toen bijna vier jaar geleden een molotov-cocktail een brand veroorzaakte in een bankfiliaal. De linkse oppositiepartij Syriza heeft zware kritiek op de overheid omdat bij de straatprotesten door de ordediensten overdadig gebruik zou worden gemaakt van traangas. Nikos Dendias, Grieks minister van openbare orde, stelde echter dat de betogers vaak bevelen van ordediensten negeren en de politie zelfs aanvallen.

De Nederlandse staat heeft geen plannen om in het beursbedrijf Euronext te beleggen. Dat heeft Jeroen Dijsselbloem, de Nederlandse minister van financiën, gezegd. De minister zei wel te hopen dat er in de vier landen waar Euronext actief is geduldige beleggers met een langetermijn-visie zouden kunnen worden gevonden om te investeren. Die initiatieven zouden volgens hem de positie van een onafhankelijk Euronext versterken. Ralph Hamers, topman van ING Groep, had eerder al wel gezegd dat zijn instelling een belang wil nemen in Euronext. Ook ABN Amro zou plannen in die richting hebben. Eerder al werd bekend dat banken en grote investeerders uit België, Frankrijk en Spanje een belang in Euronext zouden nemen.

Het Franse autoconcern PSA Peugeot-Citroën heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 13,3 miljard euro. Dat betekende een stijging met 1,9 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar, ondanks ongunstige wisselkoersen. In totaal verkocht het Franse concern 725.917 wagens. Dat betekende een stijging met 7,6 procent tegenover de eerste drie maanden van vorig jaar. In Europa kon een groei met 16 procent worden opgetekend. Ook in China namen de verkopen met 18 procent toe. In Zuid-Amerika, Rusland en Turkije werden minder goede prestaties opgetekend. China is met een verkoop van 169.197 exemplaren de belangrijkste afzetmarkt geworden voor de Franse groep.

Vic Gundotra zijn vertrek bij het technologiebedrijf Google aangekondigd. Hij is naar eigen zeggen toe aan een nieuwe uitdaging. Het is echter niet duidelijk welke toekomstplannen Gundotra (45) heeft. Volgens sommige bronnen waren er wrijvingen met andere topfiguren van Google. Gundotra was acht jaar in dienst van Google. Hij was er verantwoordelijk voor de ontwikkeling van mobiele applicaties. Later werd hij ook een van de grondleggers van het sociale netwerk GooglePlus. Vooraleer hij in dienst kwam van Google, werkte Gundotra zestien jaar bij Microsoft. Gundotra wordt bij GooglePlus opgevolgd door David Besbris, die tot nu toe verantwoordelijk was voor de ontwikkelafdeling van het sociale netwerk.

Het Franse concern Euro Media Group (EMG) wordt overgenomen door investeerder PAI Partners. Met de transactie zou een bedrag zijn gemoeid van 200 miljoen euro. Euro Media Group verzorgt televisie-diensten voor grote evenementen zoals het wereldkampioenschap voetbal en de Olympische spelen. De Franse mediagroep beschikt over negentig studio’s en tachtig regiewagens. Euro Media Group nam eind vorig jaar een groot gedeelte van de activa van het failliete Belgische bedrijf Alfacam over. De Belgische investeringsgroep Sofinim heeft een belang van 22,5 procent in het Franse mediabedrijf en zegt Euro Media Group samen met PAI Partners verder te zullen blijven ondersteunen.

Het Japanse autoconcern Toyota heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar, met inbegrip van de dochtermerken Daihatsu en Hino, 2,58 miljoen wagens verkocht. Daarmee is Toyota voor het derde kwartaal op rij de grootste autoproducent van de wereld. Het Japanse concern houdt daarbij het Duitse Volkswagen en het Amerikaanse General Motors, die elk ongeveer 2,4 miljoen wagens hebben verkocht, achter zich. Ook vorig jaar was Toyota met een verkoop van 9,98 miljoen wagens de grootste autobouwer van de wereld, gevolgd door Volkswagen (9,73 miljoen) en General Motors (9,71 miljoen). General Motors was zevenenzeventig jaar wereldwijd marktleider, maar werd zes jaar geleden voor het eerst door Toyota ingehaald.

Het sociale netwerk Facebook heeft de applicatie Moves overgenomen. De applicatie werd twee jaar geleden door de Finse groep Protegeo Oy op de markt gebracht en biedt gebruikers de mogelijkheid om hun dagelijkse lichaamsbeweging in kaart te brengen en op te slaan. De applicatie is inmiddels al meer van vier miljoen keer gedownload en moet Facebook naar eigen zeggen helpen bij de uitbouw van een mobiel ecosysteem. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Opgemerkt wordt dat Moves niet in Facebook wordt geïntegreerd en als een afzonderlijke applicatie blijft opereren. Die strategie werd door Facebook ook gehanteerd bij de eerdere overnames van Instagram en WhatsApp.

In Londen is de wolkenkrabber Gherkin onder curatele geplaatst. De Gherkin, één van de bepalende elementen van de Londense skyline, is eigendom van de vastgoedgroepen IVG Immobilien en Evans Randall, die het complex zeven jaar geleden voor een bedrag van 600 miljoen pond van herverzekeraar Swiss Re hadden overgenomen. De eigenaars kwamen door ongunstige wisselkoersen tussen de Zwitserse frank en het Britse pond echter onder zware financiële druk te staan, waardoor ze uiteindelijk niet meer in staat bleek om hun schulden te betalen. De lening voor de aankoop van de toren werd immers afgesloten in Zwitserse frank, die tegenover het Britse pond op zeven jaar tijd met 63 procent is gestegen.

Meer Nieuws

08:54 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

25-04-14

Kleinere groepen garanderen een efficiëntere besluitvorming

Het idee dat de accuraatheid van een beslissing toeneemt naarmate een toenemend aantal individuen aan de besluitvorming deelneemt, blijkt niet in alle omstandigheden op te gaan. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Princeton University. De onderzoekers zeggen dat in werkelijkheid kleinere groepen vaak de neiging hebben om meer accurate beslissingen te nemen, terwijl grotere entiteiten het risico lopen om zich teveel te focussen op details. De resultaten van de studie doen volgens de wetenschappers vragen rijzen over het concept van de collectieve intelligentie, waarbij het geheel door het samenbrengen van een groot aantal individuen tot een efficiëntere besluitvorming zou moeten komen.

Lees Verder

14:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: besluitvorming |  Facebook |

Mobiele telefoon belangrijk wapen in strijd tegen analfabetisme

Mobiele telefoons worden steeds meer een instrument dat een belangrijke bijdrage kan leveren in de strijd tegen het wereldwijde analfabetisme. Dat is de conclusie van een onderzoek van de United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (Unesco) in Ethiopië, Ghana, India, Nigeria, Pakistan, Oeganda en Zimbabwe. Het rapport benadrukt dat honderdduizenden mensen over de hele wereld op dit ogenblik mobiele technologie gebruiken als een platform om met teksten om te gaan. De cijfers van de Unesco geven aan dat wereldwijd nog steeds 774 miljoen mensen, waaronder 123 miljoen jongeren, niet kunnen lezen of schrijven.

“De resultaten van de studie tonen aan dat in landen met een hoge frequentie van analfabetisme en een belangrijk tekort aan fysieke teksten, grote aantal burgers volledige boeken en verhalen lezen op het scherm van mobiele telefoons,” aldus de Unesco. “Analfabetisme blijkt vaak gepaard te gaan met de afwezigheid van boeken. De meeste mensen uit de Afrikaanse Sub-Sahara bezitten geen enkel boek en ook de scholen in de regio blijken zelden boeken te gebruiken in de onderwijs van kinderen. Tegelijkertijd blijkt dat regio’s met een grote schaarste aan boeken, belangrijke groeimarkten zijn voor mobiele telefonie, zelfs in gebieden met extre armoede.”

Uit cijfers van de International Telecommunication Union (ITU) blijkt dat inmiddels zes miljard mensen op de wereld toegang hebben tot een mobiele telefoon. Mobiele telefonie kan volgens de Unesco dan ook een belangrijk wapen worden om analfabetisme te bestrijden. In het rapport wordt onder meer opgemerkt dat vele mensen mobiele telefoons gebruiken om aan hun kinderen verhalen voor te lezen. Er werd ook vastgesteld dat vrouwen zes keer meer geneigd zijn dan mannen om mobiele telefoons te gebruiken voor lectuur. Eens met lectuur op mobiele telefoons wordt gestart, kan volgens de Unesco echter ook een gradueel toenemende leesactiviteit worden gemeld.

In het rapport wordt nog opgemerkt dat vele mensen op mobiele telefoons op zoek gaan naar teksten die aan hun actuele leesvaardigheid zijn aangepast. “De studie is bedoeld als een routeplan voor regeringen, organisaties en individuen die de mobiele technologie willen gebruiken om de geletterdheid verder te verspreiden,” aldus de Unesco. “Het rapport stuurt aan op een grotere diversiteit van de mobiele lees-content om tegemoet te kunnen komen aan de behoeftes van specifieke doelgroepen, zoals ouders of leerkrachten, maar ook op trainingen om mensen te helpen mobiele apparaten te veranderen in platformen voor leesvaardigheid. Ook moeten de financiële en technologische barrières voor mobiel lezen worden verlaagd.”

Lees Verder

14:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mobiele telefoon, analfabetisme |  Facebook |

Vloot motorfietsen in groeimarkten staat voor explosieve groei

De snelgroeiende economieën van Azië moeten zich voorbereiden op een explosieve groei van hun vloot motorfietsen. Dat is een gevolg van de toename van het gemiddeld inkomen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Australian National University. De onderzoekers stelden vast dat het aantal motorfietsen per hoofd van de bevolking blijft toenemen tot een gemiddeld jaarinkomen van ongeveer 8.000 dollar is bereikt. Indien de inkomens nog verder stijgen, zou de interesse in gemotoriseerde tweewielers opnieuw een terugval kennen. Het fenomeen heeft volgens de Australische wetenschappers belangrijke gevolgen voor de verkeersveiligheid in de ontwikkelingslanden.

“In de ontwikkelingslanden blijven motorfietsen een relatief gevaarlijke vorm van transport,” merken de onderzoekers Paul Burke en Shuhei Nishitateno, docenten economie en energie aan de Australian National University, op. “Elk jaar verliezen wereldwijd ongeveer driehonderdduizend motorfietsers bij verkeersongevallen het leven. In de ontwikkelingslanden ligt het sterftecijfer echter gevoelig hoger dan in andere regio’s. In sommige Aziatische landen vallen meer dan de helft van de verkeersdoden bij de motorfietsers. De groeilanden moeten dan ook de nodige voorzorgsmaatregelen nemen om voorbereid te zijn op de groei van de vloot motorfietsen de volgende jaren.”

“Vooral in landen met een grote bevolkingsdichtheid, waar tweewielers een bijzonder handig vervoermiddel vormen, zullen motorfietsen snel aan populariteit winnen,” voorspellen Burke en Nishitateno. “Motorfietsen zijn immers goedkoper dan personenwagens en zijn in het drukke verkeer vaak ook veel handiger en sneller. De studie wijst uit dat het voor de overheden van de betrokken landen van cruciaal belang zal zijn om een grote aandacht te besteden aan de veiligheid van de motorfietsers en dat ook moet gezocht worden naar alternatieve en veiliger vormen van vervoer, zoals de uitbouw van tramlijnen of aanverwante toepassingen.”

Lees Verder

14:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: motorfiets, groeimarkt |  Facebook |

Executives overtuigd over eigen digitale vaardigheden

Een grote meerderheid van de topexecutives is ervan overtuigd persoonlijk de digitale ontwikkelingen in hun industrie te kunnen volgen, maar heeft wel het gevoel dat hun werkgevers niet voldoende investeren om ervoor te zorgen dat ook hun bedrijven die evoluties kunnen opvangen. Dat blijkt uit een studie van het gespecialiseerde rekruteringsbureau Executives Online. De studie wees uit dat 83 procent van de topexecutives overtuigd is van de eigen digitale capaciteiten, maar 69 procent zegt te vrezen dat hun ondernemingen onvoldoende in de technologie investeren. Uit het onderzoek blijkt dat leidinggevenden in de telecommunicatie, informatica en technologie het meest vertrouwen hebben in de eigen capaciteiten (92 procent).

Lees Verder

14:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: executives, digitale vaardigheden |  Facebook |

Toenemend aantal gebruikers verslaafd aan applicaties

Gemiddeld doet de gebruiker van mobiele applicaties dagelijks beroep op tien programma’s. Dat is de conclusie van een wereldwijd onderzoek van consulent Flurry, gebaseerd op gegevens van een half miljoen applicaties op meer dan 1,3 miljard apparaten. Er wordt echter opgemerkt dat een groeiend aantal respondenten minstens zestig keer per dag een applicatie opstart. Deze groep extreem intensieve gebruikers, die door Flurry worden omschreven als mobile addicts, is volgens de consulent tegenover vorig jaar in aantal meer dan verdubbeld en vertegenwoordigt inmiddels ongeveer 12,5 procent van alle applicatie-consumenten. Vrouwen vormen de meerderheid van deze groep mobile addicts.

Terwijl de groep mobile addicts een groei met 123 procent heeft gekend, is er bij de super-gebruikers, die zestien tot zestig keer per dag een applicatie opstarten, sprake van een toename met 55 procent. Bij de matige gebruikers, die minder dan zestien keer een programma activeren, werd een stijging met 23 procent geregistreerd. “Wereldwijd moeten er inmiddels ongeveer 176 miljoen mobile addicts worden geteld,” voert Flurry aan. “Rekening houdend met het feit dat een dag gemiddeld zestien actieve uren telt, activeren de mobile addicts ongeveer elke zestien minuten een applicatie. Er kan dan ook gemakkelijk worden begrepen dat mobiele applicaties bij de internet-consumptie groter zijn geworden dan desktops.”

“Vrouwen vertegenwoordigen 52 procent van de mobile addicts,” zeggen de onderzoekers nog. “Opvallend is echter vooral de spreiding over de verschillende leeftijdscategorieën. De categorie tussen vijfendertig en vierenvijftig jaar, die ongeveer 20 procent van de groep mobiele gebruikers omvatten, blijkt 28 procent van de mobile addicts te vertegenwoordigen. Verder blijkt dat ook moeders een grote kans lopen om bij de mobile addicts gerekend te moeten worden. Bij de vrouwelijke applicatie-gebruikers blijken ook gamers en sportfans sneller geneigd te zijn om bij de mobile addicts te horen. Bij mannen gaat het vooral over gamers en autoliefhebbers.”

Lees Verder

14:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: applicaties |  Facebook |

Autosector voorloper in mobiele optimalisering

Meer dan de helft van de websites van toonaangevende merken in Europa zijn geoptimaliseerd voor mobiele platformen. De autosector neemt in die beweging duidelijk het voortouw. Dat blijkt uit een onderzoek van het Internet Advertising Bureau (IAB) bij de honderd grootste adverteerders in Italië, Spanje, Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië. De studie wees uit dat in totaal 54 procent van de sites werden geoptimaliseerd voor mobiele trafiekenl. In Groot-Brittannië loopt dat cijfer op tot 64 procent. Het Europese gemiddelde voor mobiel geoptimaliseerde sites in de autosector bedroeg 85 procent, maar in Groot-Brittannië stijgt dat verder tot 100 procent.

Lees Verder

14:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, mobiel |  Facebook |